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    15-Feb-2019

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18 AOS DE EMPLOYER BRANDING: HACIA UNA DEFINICIN MS PRECISA

Susana Fernndez-Lores1, Maria Avello2, Diana Gavilan3 y Francis Blasco4

Abstract

El presente artculo hace una completa revisin bibliogrfica de lo que es la ultimsima

extensin del fenmeno de las marcas: el employer branding, o lo que es lo mismo, la

utilizacin de las marcas en el mbito laboral y su aplicacin a la gestin del talento en las

compaas. Este planteamiento,-traducio al espaol como marca empleadora o estrategias de

marca del empleador-, va ms alla de la comunicin interna convencional, ya que propone la

gestin de la marca como un valor estratgico para la organizacin en el mercado del talento,

con implicaciones tanto a nivel interno como externo.

Durante la realizacin de este estudio se han revisado ms de setenta artculos publicados

desde la dcada de los 90 hasta la actualidad, en los principales journals internaciones de

marketing, branding y management, en su mayora de origen americano o europeo. As

mismo, tambin se incorporan, aunque en menor medida, ponencias en congresos, tesis

doctorales y libros.

Tras plantear el tema de estudio en un primer apartado el trabajo presenta, en un segundo

punto, una detallada revisin de los dos enfoques encontrados en la literatura sobre este

fenmeno (internal branding vs employer branding) incluyendo sus definiciones junto con una

recopilacin de los estudios ms relevantes. A continuacin, se repasan las principales

conceptualizaciones del trmino y se analizan los modelos ya publicados por diferentes

autores europeos y norteamericanos. En el cuarto apartado, se describen las aportaciones que

la implantacin de este tipo de estrategias de marca supone para las organizaciones.

Para finalizar, las autoras presentan las conclusiones extraidas de todo el trabajo de

investigacin realizado asi como su propia conceptualizacin de employer branding, principales

recomendaciones y futuras lneas de actuacin.

Key words: employer branding; marca del empleador; marketing de recursos humanos.

JEL: M31

1. INTRODUCCIN: LAS MARCAS Y EL TALENTO, DOS VALORES ESTRATEGICOS

El papel decisivo de las marcas y su relacin con los consumidores es algo incuestionable,

asumido de manera unnime tanto por acadmicos como profesionales del marketing y la

gestin (Whan, MacInnis y Priester, 2010, p. 1). Desde hace dcadas, su valor estratgico para

las organizaciones no ha hecho ms que crecer e incrementarse, proporcionando importantes

y exclusivos beneficios, que han nutrido un sinfn de estudios y publicaciones de todo tipo. La

marca es hoy uno de los principales activos intangibles (Madden, Fehle y Fournier, 2006, p.

225).

1 PhD, Associate Professor, Complutense University, Madrid, Spain. susanafernandezlores@pdi.ucm.es 2 PhD, Associate Professor, Complutense University, Madrid, Spain. mavello@emp.ucm.es 3 PhD, Associate Professor, Complutense University, Madrid, Spain. dgavilan@ccinf.ucm.es 4 PhD, Associate Professor, Complutense University, Madrid, Spain. fblasco@emp.ucm.es

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Simultneamente, en el seno de las organizaciones, la importancia de la relacin empleado-

organizacin, tampoco ha dejado de aumentar, siendo buena prueba de ello su incesante y

progresiva presencia en la literatura no solo organizacional sino tambin y muy

especialmente en las ltimas dos dcadas en la de marketing. Un plantilla motivada y

comprometida es, junto a la marca, el otro gran activo intangible en las empresas del siglo XXI

(Dolan, Schuler y Jackson, 2007).

Estos dos hechos no son fruto de la casualidad. Ambas relaciones se presentan como

estratgicas para las organizaciones, puesto que son fuente de ventajas competitivas nicas.

Sin embargo, el camino recorrido en el estudio de la relacin entre las marcas y los

consumidores es infinitamente mayor que el de los empleados con la marca de su organizacin

como empleador. As pues, ser de gran utilidad aprovechar todo el conocimiento

proporcionado por la exitosa implantacin de las estrategias de branding convencional para

aplicarlas en este nuevo terreno, que la ms reciente literatura denomina con el trmino

anglosajn employer branding.

La aplicacin de los principios de marketing a la direccin de recursos humanos es lo que en la

literatura ha sido denominado como employer branding (Backhaus y Tikoo, 2004, p. 501).

Esta nueva aplicacin va ms all del mero beneficio que supone para las marcas comerciales

el entendimiento del branding dentro de la organizacin, incorporando desde un nivel

estratgico su capital humano.

Como Backhaus y Tikoo (2004, p. 503) afirman, la adopcin de un enfoque de marketing en la

gestin de este intangible decisivo que es el capital humano se basa en que aporta valor a la

compaa y as, con una adecuada inversin en el mismo, el desempeo de la compaa puede

ser mejorado.

Efectivamente, los profesionales con talento crean mucho valor para sus empresas, pero

tambin tienen grandes expectativas. Las empresas que deseen atraer y retener a las personas

ms valiosas debern ofrecerles una propuesta de valor que satisfaga sus expectativas y

supere lo que ofrece la competencia (Mosley, 2007, p. 126-28).

Por lo tanto, el reto no se reduce a suministrar un mejor ambiente de trabajo, formacin,

recompensas, o un horario flexible (tareas ya asumidas por los departamentos de personal)

sino en ampliar en trminos laborales todos los conceptos y tcnicas de marketing de tal

manera que los empleados se sientan implicados a todos los niveles (Rich, 2006; Joshi, 2007, p.

30 y ss; Slack, Orife y Anderson, 2010, p. 422-24).

As pues, nos encontramos con una nueva rea de conocimiento, el employer branding, capaz

de construir un tipo de relacin altamente beneficiosa para las organizaciones. De hecho, cada

vez ms compaas estn reconociendo su potencial, mostrando una mayor preocupacin por

posicionarse como un buen empleador a la hora de conseguir profesionales con talento que

mejoren su situacin con respecto a la competencia. Prueba de ello es la incesante aparicin

de rankings sobre la calidad como empleadores: las mejores empresas para trabajar,

certificados de empresas familiarmente responsables, presentaciones vendedoras de las

empresas ante universitarios y candidatos de todas las edades

En el mbito acadmico, el peso y relevancia de este nuevo concepto de branding no ha

parado de crecer en las dos ltimas dcadas. As, a pesar de su juventud, el volumen de la

literatura especfica es ya considerable, como se puede comprobar en la revisin bibliografca

de este trabajo.

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2. ANTECEDENTES: LA MARCA DENTRO DE LA ORGANIZACIN

Desde la perspectiva del mercado exterior a la empresa, el branding engloba la creacin de

estructuras mentales que ayudan al pblico objetivo a organizar su conocimiento con respecto

a un determinado producto u organizacin. Al hacer esto, el pblico objetivo es capaz de

clarificar su toma de decisiones con respecto a dicho producto u organizacin. Adems, mejora

los hbitos de compra de los consumidores, por lo que genera valor para la organizacin.

Sin embargo, la nueva lgica dominante en marketing basada en el servicio como centro del

intercambio econmico conlleva a las organizaciones a la adopcin de iniciativas orientadas al

interior, dirigidas a los empleados que realizan el servicio y dan vida a la marca. (Vallester y de

Chernatony, 2006, p. 765; Punjaisri y Wilson, 2008, p. 410 y ss; King y Grace, 2008, p. 360 y ss).

Las habilidades, conocimiento y experiencias de las personas tienen un valor econmico

significativo para las organizaciones. Representan un capital demasiado valioso para perderse.

Por lo tanto las organizaciones deben crear un entorno que apoye su capital intelectual a

travs de una efectiva transmisin del conocimiento. Una de las maneras de utilizar

eficientemente el conocimiento para satisfacer las necesidades del consumidor es a travs de

un brand management efectivo (King y Grace, 2008, p. 361).

De esta manera, el branding no es solo una oportunidad para dar forma a las percepciones de

los consumidores con respecto a una compaa, lo es tambin para dar forma a las de los

empleados. Hay un poder inherente en disponer de una fuerza de empleados informada que

es a la vez capaz y est comprometida para suministrar la promesa de marca. Sin ese

conocimiento de la marca los empleados son incapaces de transformar la visin de la marca en

realidad (Kimpakorn y Dimmitt, 2007, p. 53 y ss).

Este nuevo planteamiento, a pesar de su juventud, ya ha sido recogido en la literatura

acadmica de las dos ltimas dcadas, si bien aparece bajo una perspectiva dual lo que suscita

una doble denominacin. A continuacin se detallan ambos enfoques.

2.1 Internal Branding:

Por un lado, en la literatura se aprecia un primer planteamiento que centra su inters en el

papel fundamental desempeado por los empleados en el xito de las marcas de consumo y

corporativas. El permanente contacto del personal de la compaa con el consumidor le otorga

una gran influencia sobre la forma en que el cliente ve la compaa (Papasolomou, 2006, p.

179; Mahnert y Torres, 2007, p. 55). Este refuerzo de diferenciacin en el carcter y atributos

de la marca a travs del contacto interpersonal ayuda en la construccin de las marcas,

particularmente en el sector servicios (de Chernatony et al., 2003, 2005, 2008; Harris, 2007).

As, son los comportamientos de los empleados los que realmente producen y suministran el

servicio (Harris, 2007, p. 107). Ciertamente, las empresas de servicios han sido las primeras en

darse cuenta de la importancia que tiene alentar a sus empleados para representar las

caractersticas de sus marcas (de Chernatony, 2003, p. 1102).

En este sentido, diferentes investigaciones acerca del marketing de servicios destacan la

necesidad de controlar la transmisin de los valores de la marca a sus clientes a travs de los

empleados, para proporcionar una experiencia de marca altamente satisfactoria. Esto conlleva

que los empleados sean absolutamente conscientes de su papel en la experiencia vivida por el

consumidor y dispongan de un profundo conocimiento de la misma, as como la aceptacin de

los valores que representa (Rucci, 1998, p. 85 y ss; King y Grace, 2008, p. 361; 2009, p. 128).

Igualmente, en el mbito del marketing relacional se pone de manifiesto la importancia de la

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gestin de la marca desde el interior para su correcta transmisin al exterior (OCallaghan,

2009, p. 7; Punjaisri, 2007, p. 60).

Este esfuerzo de la organizacin por comunicar y hacer que el empleado interiorice la marca y

sus valores, en todos sus niveles, es lo que la literatura denomina branding interno o internal

branding. As, el branding interno se plantea como el proceso clave para alinear los

comportamientos de los empleados con los valores de la marca. Su objetivo es asegurar que

los empleados transforman los mensajes de la marca en una realidad para los clientes y otros

stakeholders. Diferentes investigaciones han demostrado que un branding interno eficaz y de

xito genera compromiso, identificacin y lealtad de los empleados con la marca (Love, 2011;

Tortosa, 2009; Roy, 2008; Harris, 2007; Joshi, 2007; Miles y Mangold, 2004; De Chernatony,

2002). Cuando los empleados interiorizan los valores de la marca de manera consistente

reproducen la promesa de sta a travs de todos los puntos de contacto entre la compaa y

sus diferentes pblicos (Carr y Lpez, 2007, p. 117).

As pues, el internal branding va ms all de la aceptacin de la cultura corporativa, es la

especfica personalidad de marca desarrollada dentro de esa cultura, la que el empleado debe

interiorizar.

2.2 Employer Branding:

Paralelamente, en la literatura se desarrolla una segunda perspectiva bajo la denominacin de

employer branding o marca del empleador, que incorpora elementos relacionados con la

organizacin y su gestin de las personas, aportando una visin ms holstica del fenmeno

(Mosley, 2007; Kimpakorn y Tocquer, 2009; Maxwell y Knox, 2009).

En este otro enfoque acadmico acerca del rol de la marca dentro de la organizacin, tiene

mayor peso el personal en las organizaciones, consecuencia del actual escenario empresarial

marcado, entre otros temas, por el crecimiento mediante fusiones y adquisiciones, la

globalizacin, la internacionalizacin, la externalizacin de las funciones, y la dependencia del

talento y personal cualificado. En este contexto, las organizaciones se plantean su presencia en

el mercado laboral de una forma estratgica. Como afirma Harris (2007), las personas son la

clave, el elemento diferenciador.

En esta lnea, diferentes investigaciones realizadas en el campo del management y el

marketing estudian el nuevo papel a desempear por las marcas, centrado en el vnculo del

empleado con la compaa empleadora. A esto es a lo que se ha denominado employer

branding, o marca del empleador, concepto que engloba el total de las experiencias del

empleado potenciales y actuales con la organizacin, y no solo a la parte relacionada con el

cliente (Mosley, 2007; Davies, 2008; Edwards, 2010; Martin, 2011).

Siguiendo a Jacobs (2003), una marca representa la relacin que una empresa tiene con sus

empleados tanto como representa la relacin que tiene con sus clientes. As pues, la gestin de

la marca del empleador es una iniciativa organizacional estratgica significativa que permite

disponer de una plantilla informada, capacitada y comprometida para suministrar la promesa

de marca. De esta manera, el vnculo de los empleados con la marca se inicia incluso antes de

empezar a trabajar en la compaa, cuando son posibles candidatos, y se prolongar a lo largo

de toda su vida profesional. Por lo tanto, con este profundo y completo de conocimiento de la

marca, los empleados si son realmente capaces de transformar la visin de la marca en

realidad.

Las investigaciones de Miles y Mangold (2005) y Mosley (2007), revelan que la marca del

empleador se identifica como generador del xito organizacional y de la satisfaccin del

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empleado. Los resultados de estos estudios indican que existe un beneficio tangible: los

empleados que tienen conocimiento de la marca desde esta perspectiva, deben ser

considerados como relevantes a la hora de conseguir importantes beneficios para la

organizacin.

Si una empresa quiere ofrecer a sus clientes una experiencia de marca diferenciada y sta

depende fuertemente de las interacciones personal...