2.Historia geológica delvolcán Cayambe - ?· 2.Historia geológica delvolcán Cayambe ElComplejo Volcánico…

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  • 2. Historia geolgicadel volcn Cayambe

    El Complejo Volcnico Cayambe esta constituido por dosedificios volcnicos sucesivos y un pequeo cono sat-lite ubicado en la extremidad oriental del complejo.

    . EL EDIFICIO BASAL:el "Viejo Cayambe"

    La parte occidental del complejo. es decir la parte junto ala planicie de Cayambe, est constituida por los restos ero-sionados de un antiguo volcn, denominado el "Viejo Cayam-be" (figura 7). Este volcn. que alcanz una altura de al me-nos 4 500 m snm, est constituido por una sucecin de flu-jos de lava, mayoritariarnente de composicin andestic~ Elfinal de este edificio estuvo marcado por una serie de even-tos de volcanismo ms silceo. en especial la formacin deimportantes flujos de lava de composicin dactica en la par-te Sur-Occidental y una importante actividad piroclstica decomposicin rioltica, que origin la formacin de una calde-ra en la parte central del edificio. En base a varias datacio-nes radiom, tricQS se ha podido estimar que este edificio fueconstruido por la acumulacin de los productos volcnicosde erupciones suscesivas ocuITidas durante el Pleistoceno,hasta hace aproximadamente 1000000 de aos antes delpresente (AA,

    El edificio actual: el "Nevado Cayambe"

    Este edificio es un estratovo1cn compuesto, construidoluego de un periodo de reposo y de erosin importante, so-bre los remanantes orientales del "Viejo Cayambe". Los estu-dios geolgicos llevados a cabo en este volcn han permitido

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  • determinar que su actividad se inicio hace aproximadamen-te 400 000 aos antes del presente (AP).

    El inicio de sta actividad estuvo marcado por la cons-truccin de un edificio volcnico que marc la transicin en-tre el antiguo y el nuevo volcn (este volcn se ha denomina-do el Cono de El Angureal, figura 7). Los vestigios de este edi-

    .Figura 7. Mapa geolgico simplificado del volcn Cayambe (modificado deSamaniego et aL. 2004). VCAY: Viejo Cayambe: NCAY-ANG: Cono de El An-gurea1: NCAY-cs: Cumbre Mxima del Nevado Cayambe; NCAY-SS: CumbreSecundaria del Nevado Cayambe: CLV: Cono de La Virgen. Se observa tam-bin en la figura los damos y los flujos piroc1sticos (FP 1-4) asociados conla actividad reciente del volcn.

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  • ficio son escasos, pues han sido erosionados o cubiertos porlos productos volcnicos posteriores. A continuacin se de-sarroll el edificio que constituye la cumbre mxima (5 790m) del complejo (figura 7), el cual es un estratovolcn coro-nado por un complejo de domos en la cumbre. Este edificioha presentado diferentes fases de construccin (emisin deflyjos y domos de lava) y de destruccin del edificio (erupcio-nes piroclsticas altamente explosivas y colapsos sectoriales).En particular se debe sealar la ocurrencia de dos colapsossectoriales que afectaron los flancos Occidental y Norte. Elcolapso del flanco occidental se evidencia por la estructuraen forma de herradura de la cabecera del ro Blanco y los de-psitos de avalancha y de flujos de escombros que cubren laplanicie de Cayambe y que afloran en los valles de los riosBlanco, Granobles y Guachal. Por su parte, los productosdel colapso del flanco Norte, constituyen el depsito de ava-lancha del ro San Pedro, junto a la laguna de San Marcos.Finalmente, un tercer edificio, que forma la cumbre secun-daria o cumbre Oriental (5 487 m), fue construido sobre elflanco Oriental del edificio precedente (figura 6). Este edificiono fue afectado por la erosin glaciar por lo que se le asignauna edad Holocena (menor a 10 000 aos AP).

    Un cono satlite:el Cono de La Virgen

    En el extremo oriental del Complejo Volcnico Cayambe,se encuentra un pequeo edificio satlite. denominado el Co-no de La Virgen (3 882 m snm, figura 7). Este cono tiene unaedad Holocnica y fue el responsable de la emisin de unamuy importante serie de flujos de lava que viajaron cerca de12 km hacia el Oriente, llenando el valle del ro Huataringo.

    La actividad reciente(ltimos miles de aos) del volcn

    La actividad reciente del Nevado Cayambe ha sido la res-ponsable de la construccin de la cumbre Oriental y de laformacin de varios domas en los flancos Norte y Nor-Orien-

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  • Figura 8. Depsitos de cada de ceniza atrapados en una turberadel flanco Sur-Occidental del volcn. Fotografa: M. Monzier. IRD..

    tal. De manera general, esta actividad ha sido de tipo pelea-no, es decir se ha caracterizado por el crecimiento y la pos-terior destruccin de domas de lava. El estudio de los dep-sitos de cada de ceniza acumulados en una turbera del flan-co Sur-Occidental (ubicada en el valle glaciar justo antes delRefugio) ha sido ampliamente instnIctiva para reconstruir la

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  • historia eruptiva del Cayambe. En general. las turberas sonmuy tiles para los vulcanlogos pues por un lado son exce-lentes sitios de acumulacin de la ceniza; y, por otro, laabundancia de materia orgnica hace posible que se puedanobtener dataciones radiomtricas por el mtodo del 14C (Ane-xo 5). En esta turbera se han identificado 18 a 20 erupcio-nes ocurridas durante los ltimos 4000 aos (figuras 8 y 9).Estas erupciones estn distribuidas en tres perodos de ac-tividad volcnica. los mismos que estn separados por pero-dos de reposo (figuras 9 y 10). El primero de estos periodosse prolong entre 3 800 Y 3 500 aos AP (1 850 Ac-1 550 AC).el segundo entre 2 500 Y 1700 aos AP (550 Ac-250 DC)y eltercero de estos perodos eruptivos se inici hace 1 100 aos(850 DC). El ltimo de estos periodos se caracteriz por elcrecimiento de domas de lava en la parte superior de losflancos Norte y Nor-Oriental, la generacin de flz40s pirods-ticos producidos por el colapso de estos domas. la produc-cin de lahares asociados a la fusin del casquete glaciar yuna limitada distribucin de piroclastos. Las erupciones deeste periodo se consideran las ms importantes de la histo-ria reciente del volcn. Finalmente. la ltima erupcin delNevado Cayambe, como lo atestigua un reporte encontradoen la correspondencia de Alexander von Humboldt (Ascsu-bi, 1802), ocurri en los aos 1785-1786 (ver Anexo 3). Se-gn este reporte. la erupcin se habra producido en la par-te oriental del complejo. y se describe como una erupcinsubglaciar que habra producido emisiones de ceniza respon--sables de una cada moderada de ceniza fina en el pueblo deCayambe y que habra terminado con un flujo de lava o unlahar en 1786. El hecho de que se trat de una erupcin detamao pequeo a moderado y que se produjo en el flancooriental. completamente deshabitado. puede explicar la es-cacez de reportes escritos de la misma y que la memoria oralde este evento haya sido completamente olvidada.

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