Christina Dodd Suflete Pereche

  • Published on
    15-Dec-2015

  • View
    2.136

  • Download
    407

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Christina Dodd

Transcript

SUFLETE PERECHE

CHRISTINA DODDCAPITOLUL 1 Moricadia,1849

Orchestra de patru oameni se opri din cntat.Sesiznd momentul,contele Cloutier spuse fraza care urma cu siguran s captiveze atenia tuturor oaspeilor din jur:

-Lady Lettice,ai auzit de fantoma care clrete n noapte?

Fraza i atrase atenia englezului Michael Durant,motenitor al ducatului din Nevitt.Michael nu se lsase impresionat de balul sofisticat organizat de Lord i Lady Thibault.Era o copie identic a tuturor balurilor englezeti la care participase vreodat,ca s nu mai vorbim de balurile prusace,franuzeti,

veneiene...Fcuse Turul Europei i descoperise c bogaii se imitau unii pe alii i l plictiseau de moarte.Acum,n seara asta,muzicanii cntau,oaspeii dansau,

mncarea era la mod i salonul n care se jucau cri era plin.Prinul Sandre i grzile lui se foiau de colo-colo,conferind balului i patina regal.

Dar nu era nimic demn de raportat...pn acum.Iar momentul se datora doar faptului c Cloutier nu-i ddea seama ce gaf fcuse.Nu-i ddea seama c a doua zi pe vremea aceea avea s fi fost deja izgonit din Moricadia i n drum spre Frana,blestemndu-i propria nclinaie spre brf.

Prefcndu-se interesat Michael se apropie si el de grupul de muzicani.

nainte ca Cloutier s apuce s rspund,Lady Lettice se ntoarse spre nsoitoarea ei,o fat de douzeci i ceva de ani,i se rsti:

-F-i treaba,fato! F-mi vnt cu evantaiul!Am obosit dansnd cu atia admiratori.

Tnra-slab de parc s-ar fi lsat luat de prima adiere de vnt,cu o bonet de dantel peste un pr aten i cu nimic remarcabil-ncuviin fr nici o vorb.

Scoase un evantai de filde i dantel din sculeul pe care l inea legat la mijloc,se post n dreapta lui Lady Lettice,care avea faa roie i transpirat,i ncepu s-i fac vnt.

-Este prea cald aici,se plnse Lady Lettice.Nu crezi,Lord Escobar?

Escobar,care sttea n stnga ei,rspunse:

-Avei dreptate,seorita,este o sear de var neobinuit de cald.

S o numeti pe Lady Lettice senorita era o curtoazie exagerat-era o vduv la patruzeci de ani,cu flcile lsate,semn c ncepea s mbtrneasc.Dar snii ei erau imeni i bine pui in eviden de corsajul cu dantele extrem de decoltat,iar talia ii fusese strns n balene ca s par subire,dei abia mai putea s respire din cauza lor.Nici nu era de mirare c dansul o obosise att.

ns nimic din toate acestea nu conta n comparaie cu averea ei,iar cei ase brbai care i ddeau trcoale tiau i ei asta.Se nghionteau ca s ajung ct mai aproape de scaunul ei miglos sculptat,i ofereau pahare cu ampanie rece,

zmbeau cu toi dinii i n acelai timp aruncau ocheade domnioarelor debutante care erau aliniate lng perete,fete mai drgue i mult mai tinere,dar prea srace ca s fie o partid bun.

-Deci,Cloutier,mai spune-mi despre fantoma asta,zise Lady Lettice,scond o batist alb de bumbac dintre sni i tamponndu i buza de sus transpirat.

-Fantoma asta-este numit Moartea.

Clrete noaptea,dar fr nici un sunet.E o apariie uria,nfurat n zdrene albe,i clrete un cal alb uria,Pielea lui e putrezit,hainele rupte de vreme i n loc de ochi are dou guri.O artare nfricotoare-i totui,ranii spun c ar fi fantoma lui Reynaldo,ultimul rege nscut n Moricadia,care a murit acum dou sute de ani,i vorbesc de el cu drag.

-rnoi,spuse dezgustat Lady Lettice.Ce s tie rnoii?

-De acord cu dumneata,spuse Cloutier.Dar nu doar ranii au vzut acest spectru.

Cltori venii de departe s joace cri sau s se urce pe corbii l-au vzut i ei.Zvonurile spun c dac nu eti din Moricadia i ai ghinionul s vezi Moartea,

ai face bine s fugi imediat unde vezi cu ochii,pentru c aceast fantom nspimnttoare-Cloutier i cobor vocea i ncheie pe un ton optit-e semn c se va ntmpla ceva groaznic.Michael pufni,iar sunetul sparse tcerea ocat care se lsase.Lady Lettice l pironi imediat cu privirea.

-Eti un impertinent.tii cine e dnsul? ntreb ea,artnd spre Cloutier.

nsoitoarea ei era timid i nensemnat,dar n acelai timp inteligent i cu spirit de observaie.Scoase un sunet slab n semn de avertisment i ncepu s fluture evantaiul i mai tare,dar Lady Lettice nu o lu n seam.

-El este contele Cloutier i membru al uneia dintre cele mai de seam familii nobile din Frana.Nu se cade s pufneti cnd vorbete contele.

-Dect dac eti Michael Durant,motenitor al ducatului Nevitt,spuse Cloutier,fcnd o plecciune spre Michael.Lady Lettice nu se obosi s se ruineze de reacia ei.Era captivat la gndul c i sosise un nou peitor.

-Ah.Milord.Alte,se blbi ea,netiind cum s l numeasc.Cloutier i Michael se privir n ochi.tiind c Lady Lettice intete prea sus,contele fcu prezentrile.

-Lady Lettice Surtees,acesta este lordul...Michael ridic o mn.

-Te rog.Numele meu este respectat n Anglia,dar n Moricadia sunt doar un simplu prizonier politic,o non-entitate,un brbat care s-a lsat izgonit din ara lui de familia regal i de prinul Sandre.Spune-mi Durant.E un titlu suficient pentru un brbat czut n dizgraie...i mrturisesc c mi-ar fi ruine s-mi folosesc astfel numele,ncheie el ntr-o oapt rguit.

-Prizonier politic? spuse ngrozit Lady Lettice.Sunt ocat,domnilor.ocat! Cum e posibil aa ceva?

-Eu sunt singura fantom din Moricadia,milady.Abia astzi mi s-a permis s ies n societate.Pn n seara asta am fost doar un zvon.Michael fcu o plecciune i se ndeprt,nvluit de o aur tragic pentru care l-ar fi invidiat i Edmund Kean,actorul.

-Bietul om,opti Lady Lettice att de tare c se fcu auzit n toat sala.Ce-a fcut? Michael se opri n spatele unei coloane de marmur,ascultnd rspunsul.Nimeni nu spuse nimic o vreme; apoi Escobar rspunse,fr tragere de inim:

-Durant a avut un conflict cu familia de Guignard.ara asta e a lor.Ei o conduc.Prinul de Guinard l-a detronat pe regele Reynaldo-l-a ucis cu snge-rece-,iar acum urmaii lui in toat ara sub clci.Escobar i cobor vocea i mai mult.Se zvonete c va fi o revoluie i regele de drept se va ntoarce s-i recucereasc tronul.

-Ce romantic! spuse Lady Lettice,strngndu-i minile la piept.

-Da,dar familia de Guignard l-a acuzat pe Durant de colaborare cu rebelii.n ultimii doi ani l-am crezut mort cu toii.Abia de curnd s-a aflat c Lord i Lady Fanchere,aliai de ncredere ai prinului Sandre,l in arestat n castelul lor.Abia optind,Escobar adug: Se zvonete c Durant i-a petrecut cea mai mare parte din ultimii doi ani n nchisoarea medieval de sub palatul lor.Grupul se ntoarse spre Sandre,privindu-l n tcere.Prinul sttea de cealalt parte a slii de bal,lng scena cu orchestra,suav i scrobit n uniforma de ceremonie,cu pieptul ncrcat de medalii.n jurul lui se strnsese o mic mulime de linguitori,iar prinul i juca rolul cu o dexteritate exersat,fermecndu-i pe bogaii venii n Moricadia s joace cri i s socializeze cu vreun membru al unei case regale accesibile.Michael l dispreuia pe Sandre pentru ceea ce era,dar i pentru ceea ce se voia s par.

-Dar nu neleg,insist Lady Lettice.Cum ndrznete familia de Guignard s in ostatic un englez?

-Familia de Guignard a ndrznit mereu s rite,spuse Cloutier plin de venin; familia lui nu reuise s ajung la fel de sus n ultimii dou sute de ani.

-n Moricadia au ctigat,l-au ucis pe toi urmaii regelui Reynaldo...sau cel puin aa susin,dei rebelii sunt de alt prere.Oricum,i-au nsuit totul...Escobar fcu semn cu minile spre fereastr,de unde se vedeau case luminate,cazinouri i bi termale profitnd de izvoarele Pirineilor.Dar noi nu ndrznim s vorbim despre asta.Lady Lettice fcu ochi mari.

-De ce nu?

-Pentru c spionii prinului Sandre sunt peste tot,i Altea Sa nu suport s aib ceteni nemulumii.Escobar fcu o plecciune.Acum v rog s m scuzai,dar trebuie s-mi salut un vechi prieten.Michael iei din spatele coloanei i i fcu semn din cap lui Escobar,cnd acesta trecu pe lng el.Escobar era un brbat nelept.Avea s-i caute o alt vduv,una care s nu rite un ntreg scandal.

Domnul Graf,un tnr bine mbrcat la vreo douzeci i doi de ani,cu prulblond i crlionat,i lu imediat locul lui Escobar.Domnul Graf avusese ghinion la masa de joc noaptea trecut; avea nevoie imediat de o mireas bogat,nainte ca tatl lui din Germania s afle ci bani pierduse.Desigur,nici domnul Graf,nici ceilali nu-i ddeau atenie nsoitoarei lui Lady Lettice,care i fcea vnt n continuare cu evantaiul stpnei sale.Erau nite proti cu toii.Fata era speriat ca un iepure.Purta o rochie simpl,din ln gri,care nu fcea dect s-i scoat n eviden tenul palid.Rochia era croit astfel nct s-i ascund formele,i oricum nu putea fi vorba de aa ceva; fata era extrem de slab.Avea trsturi tipic englezeti.Poate era totui drgu,dar i inea brbia n jos,privirea plecat i umerii grbovii,de parc s-ar fi ateptat s fie plesnit peste fa n orice clip.

Dup prerea lui Michael,toi gentlemenii i lorzii care sperau s se cstoreasc ntr-o bun zi cu Lady Lettice ar fi trebuit s acorde mai mult atenie servitoarei ei umile.Michael nu tia dac fata fusese dintotdeauna timid,dar ar fi pus pariu pe orice c Lady Lettice o transformase ntr-o epav.Fata arta de parc nu mai avusese parte de o mas sntoas de cnd lumea.i cu siguran prea ngrozit.

Da,Lady Lettice i ascundea biciul acum,dar cel care avea s o ia de nevast urma s-l descopere curnd.Domnul Graf cel ghinionist ncepu s se lupte pentru o poziie mai avantajoas cu ambiiosul conte Rambaudi din Piedmont i cu lordul Bedingfield din Anglia.Rezultatul fu dezastruos-pentru nsoitoarea doamnei.Cineva o izbi peste cot.Evantaiul lovi ceafa lui Lady Lettice,fcndu-i buclele de la urechi s tremure.Doamna se ntoarse spre servitoare ca o lupoaic turbat.

-Fat nerecunosctoare ce eti! Cum ndrzneti s-i loveti stpna?

-N-am vrut...Vocea fetei se potrivea perfect cu aspectul ei;era joas,tremurnd,plin de team.Lady Lettice i ajust agrafele din cteva micri rapide.Fata ncerc s o ajute,dar doamna o plesni imediat.

-Pleac de-aici,proasto.Ar trebui s te dau afar n clipa asta.Aa ar trebui!

-Nu,doamn,v rog.Nu o s se mai ntmple.Fata privi n jur,de la peitor la peitor,cernd ajutorul celor care nu i l-ar fi oferit oricum.Aristocraii i gentlemenii srcii la mesele de joc erau cu totul nepstori.Nici chiar cei care o mpinseser nu se sinchiseau de soarta ei.

-V implor,doamn.Permitei-mi s v servesc n continuare.-Se preface doar c-i pare ru,le spuse Lady Lettice celorlali.Spune asta doar pentru c e orfan i dac n-a fi eu s-i port de grij cu atta generozitate ar muri de foame.Nu-i aa c ai muri de foame,Emma?

Emma i aez mai bine alul pe umeri stpnei sale i i lu batista umed din mn,apoi i terse obrazul.

-Da,doamn,spuse ea.Lady Lettice o mpinse deoparte.

-Bine,gata,termin.ncepi s m calci pe nervi.De data asta nu te dau afar,dar dac se mai ntmpl vreodat s m loveti...

-N-o s mai fac! Mulumesc! spuse Emma,fcnd plecciuni peste plecciuni.-De fapt...Lady Lettice i lu napoi batista i o privi fix.Michael aproape c putea s vad scnteia unei idei rutcioase formndu-se n mintea femeii.

-Vreau s-mi umezeti batista.Mergi la toaleta doamnelor i umezete-o.

-Cum dorii,Lady Lettice,spuse Emma,lund batista i ndeprtndu-se n fug.

-Privii,domnilor,spuse Lady Lettice.Ne vom distra pe cinste.Servitoarea mea e aa de proast c se rtcete mereu,ncurc stnga cu dreapta i nordul cu sudul.Toaleta doamnelor este la dreapta,aa c ea va porni la stnga.

Brbaii o vzur pe Emma ndreptndu-se spre u i ezitnd.Michael o ndemn n mintea lui s o ia la dreapta.Aa cum spusese Lady Lettice,Emma se ntoarse la stnga.Micul cerc de admiratori izbucni n rs.Michael se crisp.

-Domnilor,vrei s punei pariu pe ct timp i va lua servitoarei mele proaste s se ntoarc aici?

-O idee excelent,spuse Bedingfield.i pun pariu c se va ntoarce cu batista uscat! Peitorii se strnser i mai aproape,btndu-i joc de fata care nu le fcuse nimic.Michael,care simpatiza mereu cu cei btui de soart,plec s o salveze pe Emma de ea nsi.

CAPITOLUL 2

Emma se rtcise deja.Bjbia pe coridoarele bine luminate,ajungea n camere ntunecate unde cuplurile se chinuiau s fac amor,ieea n fug,murmurnd scuze i dorindu-i s se ntoarc n Anglia,unde brbaii i femeile nu se mperecheau peste tot,ca animalele.n cele din urm,Emma gsi o u care ddea spre grdini i iei pe teras.Se ntoarse,privind castelul.Auzea muzica din sala de bal i vedea lumina care se revrsa dinspre ferestre.Dac studia bine castelul,nu se putea s nu gseasc drumul napoi.

Dar ce rost avea? Misiunea ei rmsese nendeplinit i tia prea bine ce se ntmpla atunci cnd nu asculta de ordinele lui Lady Lettice.Moricadia era o ar mic,superb,ascuns ntre vrfurile Pirineilor i binecuvntat cu peisaje spectaculoase,pajiti idilice i izvoare termale despre care se spunea c pot vindeca orice boal.Dar Emma sttea acum sub cerul nstelat,privind fntna artezian,dorindu-i s fi fost bogat,nobil i frumoas n loc s fie srac,plebee i bine educat.Ce rost aveau inteligena i bunul-sim pentru o femeie a crei ndatorire principal era s-i fac vnt cu evantaiul unei bestii transpirate i,noapte de noapte,s-i fac masaj la tlpi aceleiai bestii? Dac Dumnezeu nu voia s-i asculte nici o rugciune,ar fi putut mcar s-i lumineze mintea ct s gseasc drumul de la punctul A la punctul B fr s se rtceasc-doar ca s umezeasc batista bestiei.Tatl ei tia c e timid,dar i c are o minte ascuit.i spusese c inteligena ei e un dar de la Dumnezeu de care trebuia s se foloseasc pentru a-i face viaa mai bun i a-i ajuta pe ceilali.

Deci Emma umezi batista lui Lady Lettice n apa din fntn,apoi o stoarse.

Din spatele ei se auzi un chicotit cald,rguit,fcnd-o s tresar i s scape batista din mini.Se ntoarse i ddu cu privirea de Michael Durant,aristocratul englez cel tragic.

-Am venit s te conduc pn la toaleta doamnelor,dar vd c ai gsit o soluie mai bun,spuse el,artnd cu brbia spre fntn.

-Nu e ce crezi,spuse Emma.Comarul ei cel mai negru se adeverise.Acest englez avea s-i spun bestiei ce fcuse,iar bestia avea s o arunce n strad aici,n aceast ar stranie,fr nici un ban i nimeni cruia s-i

cear ajutorul.Avea s moar aici sau...sau s sufere o soart i mai crunt.

-N-am ieit intenionat n grdin...

-Te rog,spuse Michael,ridicnd o mn.Lady Lettice le-a spus tuturor ct de uor te rtceti.Presupun c nu tie c ai un asemenea talent pentru improvizaii.Domnioara...?

-Chegwidden,spuse Emma,fcnd o plecciune cum fusese nvat la coala domnioarei Smith pentru tinere aristocrate.Emma Chegwidden.

l urmrise pe Michael Durant la bal i nu i se pruse deloc c ar fi cine tie ce lord.Era un brbat chipe,solid,cu umeri lai,nalt i nesofisticat.Purta un costum negru,din material fin i de un bun-gust impecabil,i Emma ar fi pus pariu c Michael viziteaz doar cei mai rafinai croitori din Londra.Dar hainele nu-i veneau bine.Jacheta i era puin prea mic,pantalonii erau prea largi n talie,iar ntreg ansamblul l fcea s arate ca un rzboinic n haine de gentleman.Avea prul rocat,fr nici un fir alb.Ochii lui erau verzi i ptrunztori,iar pielea bronzat; prea o persoan care st mult afar,n soare..

-Plcerea e de partea mea,domnioar Chegwidden,spuse el,fcnd o plecciune.Familia dumitale este din Yorkshire?

Emma simi o uurare prosteasc la gndul c Durant tia c ea provine dintr-o familie respectabil,chiar dac era srac.ncepu s se simt ceva mai bine n prezena lui.

-Exact,spuse ea.Tatl meu a fost vicar la...