Crash Course

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http://proyectorompecabeza.wordpress.com/2010/10/30/crash-course-chris-martenson/

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IntroduccinBienvenidos al Crash Course. El usamericano Chris Martenson se doctor en ciencias en la Duke University (Durham, North Carolina). Es autor del Crash Course, que rpidamente recibi grandes elogios y alcanz una enorme popularidad en su versin inglesa original. El Crash Course pretende ayudarles a comprender la naturaleza de algunos retos de extraordinaria gravedad para nuestra economa y su futura prosperidad. Lo que estn ustedes a punto de ver es una versin muy resumida de un seminario de entre 6 y 8 horas que Chris Martenson ha estado impartiendo desde hace cuatro aos en su pas, Usamrica. Gracias a Manuel Talens, quien ofreci gratuitamente su tiempo y esfuerzo para traducirlo al espaol, nos complace presentarles el Crash Course de Chris Martenson en espaol. Esperamos que les sea provechoso. Hola, me llamo Atenea Acevedo y soy la presentadora de esta serie. El Crash Course integra diversos temas aparentemente dispersos para formar una sola narracin. Hablaremos de economa, energa y medio ambiente, y ello porque en la encrucijada de tales temas es donde se cuenta la historia ms trascendental de cualquier generacin. Una vez concluida esta presentacin ustedes comprendern y pensarn la economa de manera totalmente distinta. Voy a ofrecerles un marco que clarificar lo que, para mucha gente, es un asunto profundamente confuso. Chris Martenson necesit varios aos para recopilar y desarrollar la informacin de este breve curso en una narracin altamente condensada. Debo advertirles que para algunos de ustedes no ser fcil, porque hablaremos de algunos cambios descomunales que, preciso es reconocer, son muy dificultosos de concebir. Pretendo cambiar sus opiniones e incluso puede que me enfrente a algunas de sus creencias ms arraigadas (por ejemplo, El crecimiento es bueno y El futuro se parecer al pasado o El dlar es un valor seguro). Tratar de convencerlos de que ya va siendo hora de que aprendan, presten atencin y acten.

Captulo 1: Tres CreenciasEs muy importante que distingamos entre hechos, opiniones y creencias. Tratar con todas mis fuerzas de ser muy clara cuando presente hechos, ofrezca una opinin o comunique mis creencias. Lo dejar claro desde el principio: tengo tres creencias que voy a compartir con ustedes y, a continuacin, les explicar cmo fue que llegu a ellas. La primera es que los prximos veinte aos sern completamente distintos de los ltimos veinte. Por qu es importante esta creencia? Pues porque tendemos a basar nuestra opinin sobre el futuro en nuestra experiencia del pasado reciente. Es algo que forma parte de la naturaleza humana, pero que se convierte en un lastre gigantesco en momentos decisivos. Djenme decirles que somos testigos de un CAMBIO MASIVO. Cuando empec a impartir este curso hace tres aos sola decir que un cambio masivo se avecinaba. Pues bien, aqu lo tenemos, creo que ya est en marcha y voy a decirles por qu. Mi segunda creencia es que es posible subrayo posible que el ritmo o el alcance del cambio pueda sobrepasar la capacidad de nuestras instituciones sociales y de servicios para adaptarse a l. El huracn Katrina nos ense que una ciudad importante de Usamrica poda quedar devastada y quedarse as durante aos. He aqu un ejemplo de cambio importante cuya rapidez de aparicin sobrepasa nuestra capacidad de respuesta. Los tipos de cambios que anticipo en nuestro paisaje econmico son peores que los del Katrina. Mucho peores. Mi tercera creencia es que no carecemos ni de tecnologa ni de los conocimientos necesarios para construirnos un futuro mejor. De lo que s carecemos es de voluntad poltica, lo cual refleja el hecho de que "Nosotros, el pueblo" todava no hemos elevado nuestras voces al unsono para que tenga lugar un cambio fundamental y verdadero. Recuerden, se trata simplemente de mis creencias ahora y me reservo el derecho a cambiarlas si surgen nuevas informaciones que sugieran un error por mi parte.

Captulo 2: La sigla "EEMA"Qu es lo que quiero decir cuando afirmo que "un cambio masivo ya est en marcha"? Bien, llegados a este punto tenemos que escarbar en una sigla compuesta de cuatro letras, "EEMA", y tres conceptos, y en ello pasaremos el tiempo restante del Crash Course. La primera "E" de la sigla "EEMA" es la Economa, que es la lente a travs de la cual el Crash Course observa todo. La Economa se subdivide aqu en cuatro reas principales: 1) Dinero exponencial; 2) El primer colapso de la historia de una borrachera mundial de dinero a crdito; 3) Una poblacin que envejece y 4) La incapacidad nacional para el ahorro. Si no les parece claro lo que estas cuatro reas significan, no se preocupen; vamos a analizar cada una de ellas en detalle. La segunda "E" de la sigla "EEMA" es la Energa y en ella analizaremos lo que el pico del petrleo significa para un sistema econmico basado en una continua expansin. Este tema es lo bastante importante como para que le dedicase en exclusiva un Crash Course, pero no puedo y, por eso, no lo har. Y, por ltimo, las letras "MA" de la sigla "EEMA" corresponden al Medio Ambiente, el cual ejercer un peso econmico incognoscible, pero significativo, debido a la disminucin de los recursos y a otras presiones del sistema cuando las dos "E" afecten su dinero y reclamen su atencin. La historia que voy a contarles gira en torno a la sigla "EEMA" y tratar de demostrar que nuestro sistema monetario est perversamente situado fuera de la realidad, ser vctima de una grave inestabilidad y, posiblemente, terminar por colapsarse. Justo es decir que nunca hemos tenido que enfrentarnos a sucesos o, si se quiere, a problemas tan enormes como stos. Nunca. Habr quienes se asusten y quienes se sientan estimulados, todo depender de su modo de pensar. Una manera de mantener el control sobre los acontecimientos es armarse de informacin precisa y detallada. Esto es exactamente lo que pretende el Crash Course. Si se consideran por separado, cada una de las subdivisiones de cada uno de los componentes de la sigla "EEMA" podra acaparar por s sola su atencin. Sin embargo, afirmo que tales problemas estn tan entrelazados que no es posible resolverlos de forma aislada. Los componentes de la sigla "EEMA" deben por fuerza considerarse como una unidad. Qu es lo que los vincula? Los vincula un factor todopoderoso, que necesitamos desesperadamente comprender. Les ruego que me acompaen en el Captulo 3, dedicado al crecimiento exponencial.

El Crash Course Captulo 3: Crecimiento exponencialEn el Crash Course aprenderemos algunos conceptos fundamentales. El ms importante de todos ellos es el crecimiento exponencial. Una comprensin cabal de este concepto mejorar nuestras posibilidades de vivir un futuro mejor. He aqu un clsico grfico que muestra el crecimiento exponencial. Se trata de una curva en forma de palo de hockey, que representa una cantidad de algo a lo largo del tiempo. Para que una curva termine parecindose a sta, ese algo que representa debe crecer de forma porcentual a lo largo del tiempo. Cuanto ms lenta sea la tasa porcentual de crecimiento ms prolongado ser el tiempo que se necesita para que la curva adopte la forma de un palo de hockey.

Otro concepto que debe quedar claro en este grfico es que una vez que la funcin exponencial empieza a repuntar, incluso si la tasa porcentual de crecimiento se mantiene constante y, posiblemente, bastante baja, las cantidades siguen aumentando cada vez con mayor rapidez. En este caso particular estamos ante una curva de algo que histricamente ha crecido a una tasa inferior al 1% anual. Se trata de una curva que representa la poblacin mundial. Dado que crece aproximadamente al 1% anual, se necesitan varios miles de aos para poder detectar esta forma de palo de hockey. La lnea verde representa el pasado, mientras que la lnea roja es la proyeccin ms reciente de Naciones Unidas con respecto al crecimiento de la poblacin durante los prximos 42 aos. Es muy posible que cualquier persona con mente matemtica se est preguntando en este momento por qu no representamos esta informacin como suele ser habitual o incluso por qu lo hacemos de forma imprecisa. Esas personas con una mente matemtica han aprendido a definir el crecimiento exponencial por medio de la tasa de cambio, mientras que nosotros lo presentaremos aqu por medio de la cantidad de dicho cambio. Ambas formas son vlidas, slo que una expresa ms fcilmente una frmula y la otra permite que la mayora de la gente la comprenda mejor de forma intuitiva. Contrariamente a la tasa de cambio, la cantidad de ese cambio no es constante, ya que crece cada vez ms conforme va transcurriendo el tiempo y sa es la razn por la que para nosotros la cantidad es ms importante que la tasa. Se trata de un concepto tan primordial que dedicar el siguiente captulo a su explicacin. Las personas de mente matemtica podran decir tambin que en una curva exponencial no existe una fase de repunte, pues ste es un artefacto que se debe a dnde situamos la escala de la izquierda. Es decir, si el eje de la izquierda est ajustado correctamente, todo grfico exponencial adopta siempre la forma de un palo de hockey en cada momento temporal. No obstante, si se conocen los lmites o la lnea divisoria de lo que se est midiendo, es posible establecer el eje de la izquierda y entonces el momento del repunte ser absolutamente real y de una importancia excepcional. Se trata de un detalle fundamental y nuestro futuro depende de que muchos de nosotros lo comprendan. Por ejemplo, se considera que la capacidad total de la tierra para acoger seres humanos est situada en algn lugar de esta zona, con un margen de error de unos pocos miles de millones, ms o menos. Esto hace que el momento del repunte sea algo muy real y de enorme importancia para nosotros, no un engaoso artefacto grfico. Lo nico que deseo que recuerden es el concepto de aceleracin, la nocin esencial de las funciones exponenciales. El rasgo clave del crecimiento exponencial puede conceptualizarse de dos maneras, ya sea como la cantidad que se va aadiendo confo