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    BOLETIN ECONOMICO DE ICE N 2645DEL 28 DE FEBRERO AL 12 DE MARZO DE 2000 19

    1. Introduccin

    La cumbre Europa-Asia celebrada en Bangkoken marzo de 1996 puso en marcha un proceso deacercamiento entre ambas regiones que ha recibi-do el nombre de Asia Europe Meeting (ASEM).En l participan los quince Estados miembros dela UE, adems de Indonesia, Malasia, Brunei,Filipinas, Singapur, Tailandia, Vietnam, Corea delSur, China y Japn.

    ASEM, que era en realidad el nombre de esaprimera cumbre, es la rplica europea al AsiaPacific Economic Conference (APEC), que renea los pases de la cuenca del Pacfico pero, a dife-rencia de sta, no tiene entre sus objetivos la crea-cin de una gran Zona de Libre Comercio. Lo quebsicamente pretende ASEM es proporcionar un

    marco de referencia estable en el que puedan sen-tarse las bases para una cooperacin mayor entreambas regiones en todos los campos.

    La segunda cumbre ASEM, celebrada en Lon-dres el 3 y 4 de abril de 1998, aprob, entre otrasacciones de cooperacin, el denominado TradeFacilitation Action Plan (TFAP) para promover elcomercio y su liberalizacin reduciendo obstcu-los no arancelarios y promoviendo oportunidadescomerciales. Una de las reas prioritarias delTFAP son las normas (1), reglamentos tcnicos (2)

    El Dilogo ASEM sobre normas y evaluacin de la conformidad

    SUBDIRECCIN GENERAL DE INSPECCIN, CERTIFICACIN Y ASISTENCIA TCNICA

    DEL COMERCIO EXTERIOR

    En los ltimos aos se ha asistido a un notable incremento de los obstculos tcnicos alcomercio, debido al desarrollo tecnolgico experimentado por los procesos de produccin,por la disminucin general de aranceles tras las ltimas rondas negociadoras, la divisin delos procesos de produccin en distintos lugares y el recurso a los mismos adoptado por algu-nos Estados como medida proteccionista. En la actualidad existen diversas iniciativas, tantoen el mbito bilateral como en el multilateral, que tratan de aminorar los efectos perversos delos obstculos tcnicos en el comercio internacional, en los que se debate sobre reformareglamentaria, armonizacin, reconocimiento mutuo o transparencia reglamentaria, entreotros temas. Dentro del Dilogo Asia Europa ASEM, los trabajos del Grupo ASEM Normas yEvaluacin de la Conformidad, son un buen exponente de estas iniciativas. El artculo expo-ne la finalidad y actividades de este Grupo, as como su relacin con otras iniciativas en elmismo rea de relaciones.

    Palabras clave: armonizacin aduanera, acuerdos de reciprocidad, reglamentacinaduanera, legislacin arancelaria, normas.

    Clasificacin JEL: F13.

    (1) Especificacin tcnica, aprobada por un organismo recono-cido por su actividad normativa, para una aplicacin repetida ocontinuada, cuyo cumplimiento no es obligatorio.

    (2) Especificacin tcnica, adoptada y publicada por una auto-ridad pblica, para una aplicacin repetida y continuada, cuyocumplimiento es de carcter obligatorio.

  • y evaluacin de la conformidad (3), y con estafinalidad se cre el Grupo ASEM Normas y Eva-luacin de la Conformidad (4), el cual hasta lafecha ha celebrado tres reuniones desde su crea-cin. El Grupo ASEM Normas y Evaluacin de laConformidad, al igual que el conjunto del procesoASEM, no es un foro de negociacin de acuerdossino, ms bien, de dilogo y cooperacin, por loque sus conclusiones han de ser adoptadas porconsenso.

    En la primera reunin del Grupo ASEM Nor-mas y Evaluacin de la Conformidad, se acorda-ron las que iban a ser principales lneas de actua-cin, las cuales ya haban sido identificadaspreviamente por el TFAP como objetivos:

    Buenas Prcticas Reglamentarias. Conocimiento Mutuo. Alineamiento con normas internacionales. Acuerdos de reconocimiento mutuo. Cooperacin tcnica.El procedimiento de trabajo empleado, con-

    siste en la definicin de unos principios genera-les de actuacin para los apartados anterioresque, posteriormente, se intentan aplicar a secto-res o grupos de productos dentro de alguno deestos sectores, con una finalidad totalmenteprctica. Los sectores elegidos para los que seaplican los compromisos adquiridos son lossiguientes:

    Aparatos mdicos. Aparatos elctricos y electrnicos. Telecomunicaciones. Maquinaria. Productos de goma.

    2. El debate sobre las buenas prcticasreglamentarias

    El Grupo ASEM Normas est trabajando enla actualidad sobre un documento, cuyo debatean sigue abierto, sobre lneas directrices para laelaboracin de reglamentos. Estas lneas direc-

    trices incluiran, por un lado, las obligacionesderivadas del Acuerdo sobre Obstculos Tcni-cos al Comercio de la OMC (TBT), por el que seestablece que con respecto a los reglamentostcnicos, se asegurar que no se d trato menosfavorable a los productos importados frente a lossimilares de origen nacional; deber estar basa-do en normas internacionales en la medida de loposible; y que no se elaborarn, adoptarn oaplicarn reglamentos tcnicos que tengan porobjeto crear obstculos innecesarios al comerciointernacional.

    De otro lado, tambin est en discusin queestas lneas directrices incluyan la necesidad deque los reglamentos se diseen siguiendo unosprincipios semejantes a los que utiliza el denomi-nado nuevo enfoque de la Unin Europea parala elaboracin de los reglamentos tcnicos, lasllamadas Directrices de nuevo enfoque.

    A grandes rasgos, los principios fundamenta-les del nuevo enfoque son:

    Las directivas derivadas del artculo 100 selimitarn, en lo sucesivo, a la armonizacin de losrequisitos o exigencias esenciales de seguridad (ode otros requisitos de inters colectivo) que debencumplir los productos comercializados en el mer-cado europeo.

    Las especificaciones tcnicas oportunaspara el cumplimiento de los requisitos esencia-les se elaborarn en el contexto de la normaliza-cin, teniendo en cuenta el avance de la tecno-loga.

    Las normas elaboradas de este modo con-servarn su carcter voluntario.

    Los productos que se ajusten a las normasse beneficiarn de una presuncin de conformi-dad con los requisitos esenciales de la directivapertinente, y podrn comercializarse directamentea condicin de que se respeten los procedimientosde evaluacin de la conformidad. Por el contrario,cuando el productor decida no respetar las nor-mas, lo cual es perfectamente posible, o cuandono haya normas aplicables, el productor tendrque probar la conformidad de sus productos conlos requisitos esenciales.

    En resumen, el legislador, en el momento deelaborar el reglamento tcnico se limita a fijarunas exigencias de seguridad para los productos

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    (3) Por conformidad se entiende el hecho de que un producto,sistema, organismo o, incluso persona, es decir, una entidad res-ponda a unas exigencias concretas.

    (4) Conjunto de procedimientos establecidos con el objetivoprincipal de asegurarse de que las caractersticas de un producto,servicio u organismo, se ajustan a lo establecido en las normas oreglamentos tcnicos.

  • y, es el fabricante el que elige entre las diversasopciones de que dispone para demostrar la con-formidad del producto al reglamento o Directivaen este caso concreto.

    3. Conocimiento mutuo

    Entre los objetivos del Grupo ASEM Nor-mas, es una marcada prioridad el mejor conoci-miento del sistema reglamentario, de normaliza-cin y de evaluacin de la conformidad de cadauno de los socios, como premisa fundamentalpara disear estrategias comunes, especialmente,la referida al alineamiento, que se desarrollarcon posterioridad. Para conseguir este objetivose estableci, en primer lugar, una red de contac-tos entre todos los pases de ASEM, con el fin dealcanzar un sistema de intercambio de informa-cin gil y eficaz.

    En segundo lugar, cada pas, y para cada unode los sectores seleccionados, elabor y presen-t un inventario con informacin detalladasobre la reglamentacin, la normalizacin y laevaluacin de conformidad incluyendo la acre-ditacin (5) los laboratorios, los ensayos y lametrologa (6) de cada una de las economasASEM.

    Hasta el momento, la iniciativa se ha reveladointeresante, en particular, en el caso de Espaa,como pas con inters exportador hacia Asia, yaque ha permitido obtener informacin de estospases, donde habitualmente el acceso es difcil yla dificultad de conocimiento de la reglamenta-cin elevada.

    4. Alineamiento de normas y reglamentoscon normas internacionales

    La obligacin que tienen la mayora de losproductos, ya sean agroalimentarios o industria-

    les, de cumplir determinadas caractersticas tcni-cas, es un hecho ligado a la propia actividadindustrial, a la vez que al desarrollo tecnolgico,como garanta de seguridad entre los operadoresy los consumidores.

    El desarrollo tecnolgico y de la actividadcomercial ha trado consigo un progresivo desa-rrollo de las polticas reglamentarias y normali-zadoras en los diferentes pases, que ha genera-do un incremento tanto del nmero de normasaprobadas, como de su mbito de aplicacin,derivando en un cada vez mayor nmero de ins-pecciones, certificaciones o pruebas quedemuestren el cumplimiento. Sin embargo, laelaboracin y desarrollo de un reglamento tc-nico puede ser diferente y tener distintas visio-nes, dependiendo del pas donde se elabore, yaque la idea de riesgo asumible es muy distintade un pas a otro, en funcin de su grado dedesarrollo y de ciertas peculiaridades del pas,como puede ser el clima, la talla de la poblacino el sistema mtrico, ejemplos que en muchasocasiones condicionan el desarrollo de normasy reglamentos.

    Este incremento de las polticas reglamenta-rias y normalizadoras ha encontrado un terrenoabonado con el progresivo desarme arancelarioque se ha producido en la ltima fase liberaliza-dora del comercio mundial, y el problemarequiere una mayor trascendencia, entre otras,por dos razones fundamentales: en primer lugar,porque en cada pas y para un mismo producto,la norma aplicable vara, y con ella las exigen-cias tcnicas y las tolerancias o caractersticas acumplir por el mismo. En segundo, porque elcada da mayor nmero de normas existente ysus constantes modificaciones, hacen prctica-mente imposible para cualquier operador cono-cer y disponer de las diferentes normas a cum-plir por un producto o una gama de productos endiferentes pases.

    Rpidamente se pueden comprender las venta-jas que para los fabricantes suponen las iniciati-vas de armonizacin legislativa, sobre todo, cuan-do se comprueba que buena parte del espacio deetiquetado de los productos se dedica a la expre-sin de las diferentes marcas de conformidad exi-gidas.

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    (5) La acreditacin es un proceso en virtud del cual un orga-nismo en el que participan todos los agentes econmicos interesa-dos y, por lo tanto, con autoridad, reconoce fundamentalmente queun organismo o individuo es competente para desempear tareasespecficas en los diferentes aspectos considerados (pruebas, audi-toras, certificacin, etctera).

    (6) Sistema de medidas que se sigue en cada pas, referido a ungrupo de patrones frente a los que debe establecerse la correspon-diente cadena de trazabilidad.

  • Para evitar en la medida de lo posible situa-ciones como la descrita, el Acuerdo TBT reco-ge en su articulado, que cuando sea necesariosreglamentos tcnicos en un pas y existan nor-mas internacionales pertinentes los reglamentosdel pas deben basarse en dicha norma interna-cional siempre que ello sea posible (salvocuando la adopcin de estos reglamentos no seaeficaz para el logro de los objetivos persegui-dos). De la misma forma el Acuerdo TBT indi-ca que los Miembros del Acuerdo, considerarnfavorablemente la posibilidad de aceptar comoequivalentes reglamentos tcnicos de otrosMiembros, aun cuando difieran de los suyos,siempre que tengan la conviccin de que esosreglamentos cumplen adecuadamente los obje-tivos perseguidos.

    Dentro del Grupo ASEM Normas, y en lneacon lo indicado anteriormente, como un primerpaso se pretende acordar entre los socios, el ali-neamiento de reglamentos y normas respecto anormas internacionales para los sectores selec-cionados. Como se ve, la iniciativa es limitada,pero no por ello debe restrsele importancia, yaque se intenta que esta iniciativa acte comoprecedente que en un futuro se extienda a otrossectores.

    En un principio, se ha querido utilizar el prag-matismo y la realidad, abarcando para este ejer-cicio un grupo de sectores de mucha importanciaen el comercio internacional y, en particular, quese trata de sectores de inters estratgico para lasempresas europeas.

    El alineamiento previsto comprendera tantolos reglamentos tcnicos como las normas, deforma que, con este mecanismo se pretende queun determinado pas disponga para un determi-nado sector, de una reglamentacin bsica,basada en los principios del nuevo enfoque,que se limite a enumerar las exigencias esen-ciales de los productos, y de un conjunto denormas voluntarias nacionales que sean trans-posicin de las correspondientes normas inter-nacionales. De esta forma, tanto los fabricantesdel pas como los del resto de pases ASEM,contaran con una reglamentacin bsicamentecomn, facilitndose de esta manera el acceso alos distintos mercados.

    Este objetivo cuenta con el acuerdo de todoslos pases participantes en ASEM, por lo que losexpertos en normalizacin de las entidades euro-peas de normalizacin como Comit Europeo deNormalizacin (CEN), el Comit Europeo deNormalizacin Electromagntica (CENELEC) yel Instituto Europeo de Normas de Telecomunica-ciones (ETSI), estn identificando grupos de pro-ductos, dentro de estos sectores, en los que exis-tan normas en el mbito internacional o que sepuedan desarrollar con la participacin general delos socios de ASEM.

    La armonizacin de reglamentos y normasnacionales con respecto a las internacionales,en lo que se refiere a procedimientos de evalua-cin de conformidad, es otro de los objetivosplanteados, de inters para buena parte de lospases participantes aunque, por el momento,no ha alcanzado el respaldo de la mayora.Alcanzar este objetivo supondra que los pro-ductos seleccionados, seran evaluados utili-zando los mismos ensayos y procedimientos decertificacin en todos los pases y, como conse-cuencia inmediata, se abrira el camino al reco-nocimiento de evaluacin de conformidad entrepases.

    5. Acuerdos de Reconocimiento Mutuo

    Como ya hemos dicho, son bastantes los pro-ductos industriales que previamente a su comer-cializacin en un pas estn sometidos a una eva-luacin de la conformidad con respecto a lasobligaciones que establecen los reglamentos deese pas.

    Los Acuerdos de Reconocimiento Mutuo(ARMs) son acuerdos sobre el reconocimientomutuo de la evaluacin de conformidad de pro-ductos sometidos a reglamentacin tcnica (debede entenderse como reglamentacin tcnica elconjunto de disposiciones tcnicas de carcterobligatorio para que un producto sea comerciali-zado y no aquellas normas de carcter volunta-rio). A travs de un ARM, cada Parte da y tiene asu vez la autoridad para evaluar y certificar pro-ductos de acuerdo con los requisitos legislativosde la otra Parte, en su propio territorio y antes deefectuar la exportacin. Por razones obvias, tal

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  • delegacin establecida requiere la certificacinobligatoria por tercera Parte. Es decir, los ARMsafectarn a sectores fuertemente regulados porambas Partes y, por ello, a sectores donde losobstculos tcnicos al comercio pueden ser mscrticos.

    Esto supone que las autoridades del pasimportador reconocen las pruebas, homologacio-nes y certificaciones expedidos por laboratorios yorganismos de certificacin del pas exportador,respecto a las normas y reglamentaciones propiasdel pas importador, permitiendo el acceso a sumercado sin que los productos sean sometidos ams procedimientos de evaluacin de la confor-midad. En definitiva, el Acuerdo se basa en laconfianza mutua de las Partes en lo que a labora-torios y organismos de certificacin se refiere yello sin renunciar a mantener el respeto a la legis-lacin tcnica propia.

    Los ARMs suponen notables beneficioscomerciales a las empresas de las Partes delAcuerdo ya que, como se ha indicado anterior-mente, afectan precisamente a sectores fuerte-mente regulados donde se dan las mayores exi-gencias para que los productos puedan sercomercializados basndose en las exigencias deseguridad, de salud y ambientales establecidas.Algunos de estos beneficios son inmediatos,otros son a ms largo plazo, algunos son cuantifi-cables, pero otros no lo son tanto. A pesar deello, los ARMs son tiles para promover laeficiencia, la transparencia y aumentar la compa-tibilidad de los sistemas regulatorios entre lasPartes, a la vez que reducen costes y demorasasociadas a la obtencin de certificaciones, evi-tan la duplicacin de procedimientos de evalua-cin de la conformidad y eliminan la incertidum-bre existente en la obtencin de certificacionesen el tercer pas.

    Estos beneficios son crticos para las empresascuando el mercado es distante y cuando la no-conformidad puede causar demoras y requerirenvos u otros costes adicionales.

    Dentro del Grupo ASEM Normas, se entien-de que estos acuerdos son una solucin a medioplazo para mejorar el acceso al mercado, a lavez que se sabe que su alcance es limitado. Noobstante, y a pesar de que estos acuerdos son

    complejos y su negociacin suelen ser largadebido a que han de solventarse un gran nmerode problemas derivados de los distintos enfo-ques reglamentarios de los pases en nego-ciacin, son la nica solucin existente mientrasno sean posibles acuerdos de mayor alcanceentre los pases.

    Se establece tambin, que los Acuerdos deReconocimiento Mutuo que se suscriban debencubrir todos los requisitos exigidos para el pro-ducto en el pas de destino, para facilitar el acce-so directo al mercado, y que deben contenerclusulas que permitan su revisin para adaptar-los a nuevos requisitos tcnicos impuestos porlegislaciones posteriores a la entrada en vigor delacuerdo.

    Actualmente la UE negocia un Acuerdo deReconocimiento Mutuo con Japn y durante laprxima reunin se acordar realizar un semina-rio sobre acuerdos de reconocimiento mutuo paraintercambiar informacin y analizar los proble-mas de su aplicacin.

    6. Cooperacin tcnica

    Dentro del marco de cooperacin para el desa-rrollo en reas tcnicas, los pases desarrolladosfacilitan programas en el rea de normas, calidadindustrial, acreditacin, certificacin, metrologay ensayos con el propsito de lograr una mejorade las estructuras de los PVD en estas reas, yapoyar el desarrollo industrial y el acceso alcomercio internacional de estos pases.

    Algunos de los pases participantes deASEM son receptores de esta cooperacin en elmbito bilateral, siendo Japn el pas quemayor aportacin realiza en este campo y en elmbito multilateral. En este ltimo mbito cabemencionar la cooperacin establecida a travsde los programas de la UE, entre los que desta-ca ASEM Normas.

    El Grupo ASEM Normas carece de la estruc-tura y fondos necesarios para establecer nuevosprogramas de cooperacin tcnica. Por estemotivo, su estrategia se centrar en proponerobjetivos para los programas ya en curso o futu-ros programas, especialmente aquellos otorga-dos por la UE.

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  • Para el desarrollo de esta estrategia, se harecopilado la informacin de todos los programasde asistencia tcnica en curso para, posteriormen-te, realizar dentro del ASEM las nuevas propues-tas de objetivos adicionales dentro de estos pro-gramas, especialmente los que tengan en cuentalas necesidades para aplicar los trabajos en cursoen el Grupo ASEM Normas para los cuales algu-nos pases pudiesen tener dificultades por caren-cias o debilidad de sus estructuras tcnicas.

    7. Consideraciones finales

    Entre las mltiples iniciativas que en el mbitomultilateral y bilateral estn siendo puestas enmarcha ltimamente, el proceso ASEM Normasadopta una estrategia novedosa entre las bilatera-les, pues recurre para sus iniciativas a utilizarcomo base otras iniciativas multilaterales, espe-cialmente de normalizacin.

    Cabe destacar por su importancia en este pro-ceso, el hecho de que se aborden los temas dereglamentos, normas y evaluacin de la confor-midad en conjunto, aunque limitados a unos sec-tores, pues hasta ahora, en el mbito bilateral,

    este tipo de trabajos de armonizacin tan ampliossolamente se haban realizado para la puesta enmarcha de mercados comunes (la CEE en sumomento, MERCOSUR o el NAFTA).

    Otro aspecto peculiar de esta iniciativa es queno se basa en la negociacin de acuerdos, sino enla adopcin consensuada de unas bases que losMiembros adoptan voluntariamente para cumplirlos objetivos del grupo, sin que se excluyan pos-teriores negociaciones entre sus Miembros sobrelas bases adoptadas.

    La importancia del proceso radica, de unaparte, en el peso de las economas de los partici-pantes en el mismo, unido a que sus sistemas denormalizacin y evaluacin de la conformidadhan discurrido durante largo tiempo por vasdivergentes de la seguida por la UE, hecho queactualmente se constituye en uno de los obstcu-los ms frecuente de acceso a los mercados asi-ticos.

    Para Europa los socios de ASEM son merca-dos de gran inters. Este proceso es la primerainiciativa que existe entre la UE y Asia en estarea, a excepcin del ARM con Japn que actual-mente se est negociando.

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