EL GALEON DE MANILA

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    15-Mar-2016

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El galen de Manila Islas del Poniente llamaban los espaoles a las Islas Filipinas, antes de que Ruy Lpez de Villalobos llegara procedente de Navidad a Leyte, el 2 de febrero de 1543, y bautizara a la isla con el nombre El Rey de Espaa Felipe II orden el viaje del primer galen de Manila. 91

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    Captulo VI. El Galen de Manila

    ... Ya la imagen del gran navo ha sido llevada en procesin alrededor de las murallas de la ciudad, las campanas de todas las iglesias siguen taendo, y pronto el Arzobispo de Manila bendecir al galen y a quienes van a bordo, siete caonazos le darn la despedida al zarpar rumbo a Acapulco, siete por ser nmero de suerte, ya que la necesitar para llegar sin novedad a su destino, aunque se ha escrito en cada bulto que forma la carga Dios lo lleve a salvo. Henchidas sus velas por el viento, la majestuosa nave pronto iniciar el tedioso1 paso entre las islas del archipilago hasta salir a mar abierto y poner proa al noreste ...2 El comienzo de la globalizacin comercial en el siglo XVI. Aparte de las ambiciones de fama y riqueza, as como el impulso evangelizador que alentaban las expediciones hacia tierras y mares desconocidos, hay que tomar en cuenta el movimiento comercial que se gener entre Asia, Nueva Espaa y Europa por medio de los galeones de Manila, como un catalizador ms en los cambios geogrficos e histricos que ocurrieron en California durante los siglos XVI y XVII. Desde 1522, Portugal tena el monopolio de las rutas comerciales al oriente, por lo que Espaa, Inglaterra, Francia y los Pases Bajos se vean obligados a comprar a los portugueses las codiciadas mercancas orientales a elevados precios. Portugal controlaba los puertos de la India y las Islas Molucas pagndoles a los reyezuelos de la regin un porcentaje sobre el valor del intercambio comercial efectuado; cuando alguna vez lleg a manifestarse la oposicin de los gobernantes nativos, las unidades navales portuguesas sometan a los rebeldes y sus fuerzas ocupaban la zona costera3. En Espaa, Carlos V haba sido un gran constructor de imperios y un extraordinario soldado, pero un mal administrador, y cuando su hijo Felipe II hered el vasto imperio espaol en 1556, recibi tambin un erario en bancarrota. Tal vez desde entonces surgi en la mente del joven emperador la idea no slo de neutralizar la expansin portuguesa, sino tambin de obtener el dinero que tanto necesitaba comercializando los apetecidos productos de oriente, que podran ser trados directamente cruzando el Ocano Pacfico hasta Acapulco, en la Nueva Espaa, de donde podran ser reembarcados para Espaa y otros pases europeos para venderse con buenas ganancias. Islas del Poniente llamaban los espaoles a las Islas Filipinas, antes de que Ruy Lpez de Villalobos llegara procedente de Navidad a Leyte, el 2 de febrero de 1543, y bautizara a la isla con el nombre

    El Rey de Espaa Felipe II orden el viaje del primer galen de Manila.

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    de Filipina, en honor al prncipe que pronto sera el Rey de Espaa, Felipe II. Pero al igual que otros anteriores a l, el navegante espaol no pudo encontrar la ruta para el tornaviaje.

    En 1559, el rey inici la aplicacin de un cuidadoso plan que se haba elaborado con el mayor secreto4, y orden al recin nombrado virrey de la Nueva Espaa, Don Luis de Velasco, que enviara una flota expedicionaria a las Islas del Poniente5, y toc al marino vasco Miguel Lpez de Legazpi, acompaado por el fraile agustino Andrs de Urdaneta, quien haba declinado el mando, zarpar del puerto de Navidad el 21 20 de noviembre de 1564, en el San Pedro como nave capitana y cuatro embarcaciones ms. La Corriente Ecuatorial del Norte en el Ocano Pacfico y los vientos constantes hacia el oeste llevaron casi directamente a los navos espaoles a Ceb, en las Islas Filipinas, a donde arribaron a fines de abril de 15656. Despus de iniciada la colonizacin y conquista de las Filipinas, que se llevaron a cabo casi sin derramamiento de sangre, las

    1. Islas de las Especias (Molucas) 2. Ruta de los juncos chinos 3. Corriente Kuro Shivo o Kuro Shio

    (Ro Negro) 4. Corriente de California 5. San Jos del Cabo 6. Veracruz 7. Ruta a Europa 8. Corriente ecuatorial del norte 9. Cabo Mendocino 10. Acapulco 11. Callao

    Rutas de los galeones de Filipinas o Nao de China y de naves proveedoras

    Ruta de los galeones, 1573

    Mapa No. 20

    N

    Ocano Pacfico

    A. Ponce A

    guilar

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    embarcaciones de Legazpi intentaron el regreso a Acapulco, pero ahora los vientos y corrientes contrarias lo impedan. Toc al San Lucas7, navegando hacia el norte hasta la altura de Japn, encontrar la ruta de regreso impulsado por la corriente Kuro-Sivo hacia el este, lleg a las aguas de California y de all puso proa hacia el sur rumbo a la Nueva Espaa. Poco despus, el primero de junio de 1565, zarp de las Islas Filipinas el San Pablo, llevando como navegante a Urdaneta8; ascendi hasta los 36 grados, y al igual que el San Lucas, aprovech la Corriente del Japn y los

    vientos del oeste para llegar hasta las proximidades de Cabo Mendocino, dobl hacia el sur, y lleg a Acapulco el 3 de octubre de 1565, cuatro meses despus de haber salido de Manila. La experiencia que se tuvo permiti al fraile cientfico elaborar una carta de navegacin que fue de gran utilidad para el movimiento comercial entre los pases de Asia y la Nueva Espaa por medio de los galeones de Filipinas, debido a lo cual Urdaneta recibi al ao siguiente merecidos honores en la corte espaola, aunque el navegante del San Lucas era acreedor a igual o mayor distincin. Mucho antes de que Legazpi

    fundara Manila en 1521, los mercaderes de varios pases asiticos haban llegado a las Islas Filipinas para intercambiar comercialmente sus productos, pero fue hasta 1571 cundo esta actividad se inici accidentalmente entre China y la Nueva Espaa. En esa ocasin, los espaoles rescataron a unos marinos chinos cuya embarcacin haba naufragado en aguas filipinas, el incidente pareca olvidado, cuando al ao siguiente un navo chino fonde en Manila, cargado con regalos para el gobierno espaol en agradecimiento y muestra de amistad. Muy pronto, los mercaderes espaoles cargaron un barco con los obsequios y otras mercancas, entre los que destacaban las sedas, la nave lleg a Acapulco en 1573 y as comenz uno de los trficos comerciales ms importantes de la poca, que durara 242 aos. Manila fue el centro de una red comercial que traa productos de China, Japn, las islas del Pacfico, y hasta de la India. La carga tpica del Galen de Manila o Nao de China era clavo, canela, pimienta, sedas, terciopelos, raso, tafetanes, cuerdas, copra, cermica china, oro en filigrana y joyas preciosas, maderas labradas, mbar, harina, espadas, etc.; a cambio, los chinos pedan de la Nueva Espaa plata, que les urga para continuar su actividad comercial. Una buena parte de los productos que llegaban a Acapulco, eran llevados a lomo de mula a Mxico, y de aqu a Veracruz, para ser reembarcados a Europa, en donde eran altamente cotizados. Pero el auge econmico que se empezaba a sentir tena su costo; el viaje sencillo era de unos 16 500 Km.; los pesados galeones, construidos en los astilleros filipinos por trabajadores y artesanos chinos, fuertes y bellamente decorados, podan ser presa fcil de los piratas holandeses e ingleses que los llegaron a abordar y saquear, los tifones asiticos y las tormentas del Pacfico Norte causaban accidentes y naufragios, y lo prolongado del viaje, unos cinco meses de ida y alrededor de cuatro al

    Objetos de porcelana china como stos sola llevar el galen.

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    regreso, haca a la tripulacin vulnerable a diversas enfermedades, como el escorbuto9; algunos aos despus, ya establecida la ruta, era frecuente que al acercarse el galen a las costas californianas del norte, se le acercaran los nativos en pequeas embarcaciones para ofrecer a los fatigados viajeros ctricos y otras frutas que se producan en las misiones10. El gobierno de la Nueva Espaa saba que para mantener y aumentar el beneficio econmico de aquel intercambio comercial era necesario reducir el riesgo de naufragios que significaba prdida de vidas y valiosas mercancas, por lo que los virreyes de esa poca enviaron expediciones por mar y tierra a las costas occidentales de California, con el propsito de localizar buenas bahas en las que se pudieran establecer puertos de escala, que sirvieran de apoyo a la navegacin de los galeones, y aunque nunca se logr para ese efecto el aprovechamiento real de las bahas tanto de la pennsula como de la Alta California, con excepcin de San Jos del Cabo en el extremo sur, aquellas exploraciones facilitaron la posterior colonizacin de estas tierras, al irse conociendo cada vez ms. Los piratas, el galen y las californias. Otras exploraciones. Dos de los piratas del siglo XVI que tocaron tierras californianas fueron Francis Drake y Thomas Cavendish, a quienes los espaoles llamaban Draque y Candi, respectivamente. Drake haba incursionado las colonias espaolas por la costa del Atlntico, algunas veces con suerte por los botines logrados, y en otras apenas escapando con vida, pero en 1577, quiz el trece de diciembre, zarp de Plymouth supuestamente hacia Alejandra, pero en realidad la reina Isabel patrocinaba secretamente el viaje de Drake en una flotilla de cinco barcos, con el Pelican como nave capitana, para que, siguiendo la ruta de Magallanes, ya en el Pacfico cumpliera con una triple misin: primero, golpear al imperio espaol saqueando sus galeones y poblaciones costeras; segundo, establecer un intercambio comercial con las islas Molucas, y tercero, encontrar el anhelado pasaje martimo que supuestamente comunicaba por el norte el Ocano Pacfico con el Atlntico. Drake pudo pasar por el Estrecho de Magallanes en el Pelican, que despus llam Golden Hind, y enfil Hacia el norte a fines de 1578. Para entonces, uno de los barcos se tuvo que regresar, otro se hundi y los dos restantes tuvieron que ser destruidos. Aun as, Drake saque con xito algunas poblaciones y naves espaolas desde las costas chilenas hasta Acapulco en la Nueva Espaa, luego se adentr un poco en el Pacfico pero tuvo que acercarse a las costas californianas del norte en busca de un sitio adecuado para carenar su barco y proporcionar descanso a la tripulacin. Ascendi posiblemente hasta el paralelo 48, cerca de la isla de Vancouver, quiz con la

    Navo espaol de 74 caones con el cual Espaa protega sus barcos en el siglo XIX.

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    esperanza de localizar el legendario estrecho de mar que lo llevara al Atlntico, regres hacia el sur y finalmente, el 17 de junio de 1579, lleg a una baha que pudo haber sido la actual baha Drake, unos 48 Km. al norte de San Francisco. En este lugar permaneci 36 das, fue muy bien tratado por los indios pomo, que vinieron desde lejos a conocer a aquellos hombres de tez blanca que haban desembarcado en sus playas. Drake y los marineros levantaron una tienda con un pequeo muro de piedra en su derredor, y as, en las plticas informales con los indios, se mantena fuera de su muralla, y slo en ocasiones formales les permita el ingreso a la habitacin. Los nativos simpatizaron con el ingls, lo festejaron con discursos y danzas, y hasta le colocaron un adorno de plumas en la cabeza, lo cual fue interpretado equivocadamente por los piratas como una coronacin. Drake tom posesin de aquellas tierras a nombre de la reina, y les puso por nombre Nueva Albin, luego orden que se hiciera una inscripcin en una placa metlica que proclamaba el derecho de la soberana sobre el nuevo territorio, con un hueco en la esquina superior derecha en la que coloc una moneda con la efigie de Isabel I; y despus de que la tripulacin se repuso e hizo las reparaciones necesarias a su barco, regres a Inglaterra en donde fue nombrado caballero por la Reina Isabel. Thomas Cavendish11 o Candi , como le decan los espaoles, haba seguido la ruta de Drake; al principio no logr botines importantes, pero en la Nueva Espaa la suerte le cambiara. En octubre de 1587 se apost en la baha de San Bernab12, cercana a las aguas de Cabo San Lucas, para esperar la llegada del Galen de Manila. El 14 de noviembre, el Santa. Ana, muy sobrecargado y sin capacidad para defenderse, ya que se haban dejado sus caones en Manila, fue abordado por los corsarios de Cavendish y llevado a San Bernab, hoy San Jos del Cabo, en donde desembarc a los espaoles sobrevivientes de la batalla que se dio en el abordaje del galen; cabe mencionar que los espaoles pelearon bravamente, usando arcabuces, espadas y piedras, y rechazaron a los piratas en un primer asalto, pero finalmente se impuso la superioridad de sus armas y el capitn Toms de Alzola tuvo que rendirse; uno de los hroes espaoles de la batalla fue don Juan de Almendrales, cannigo de la catedral de Manila, quien por haber peleado contra sus captores y lanzarles insultos aun despus de la rendicin, fue colgado por los ingleses y su cadver arrojado al mar. El pirata permaneci en este lugar hasta el 19 de noviembre, sus hombres descansaron, convivieron con los espaoles e hicieron una fiesta el da 17 conmemorando la coronacin de la reina13, a la que asistieron los tripulantes del galen. Despus de haber cargado sus barcos con las riquezas obtenidas, el pirata orden que se incendiara el galen saqueado y se hizo a la mar en el Desire, la nave capitana y el Content, de menor tonelaje, aunque ste se perdi en el mar con toda su tripulacin. En el Santa Ana vena el soldado y comerciante vasco Sebastin Vizcano con mercancas que haba adquirido en Manila, y cuando el galen fue incendiado y sus mstiles derribados por los piratas, organiz junto con el piloto de origen portugus Sebastin Rodrguez Cermeo14 el salvamento de la nave aprovechando que una tormenta lo haba acercado a la playa; a pesar de los daos sufridos, entre todos improvisaron unas velas y pudieron despus conducirlo hasta Acapulco. En algunos relatos histricos se ha exagerado el dao que los piratas causaron a Espaa con los ataques a los galeones de Manila, pues en los 250 aos transcurridos entre la travesa del primero en 1565 y el ltimo en 1815, slo cuatro fueron capturados por piratas, todos ingleses, el primero fue el Santa Ana que ya se ha mencionado, y el ltimo fue el Santsima Trinidad, que se rindi al almirante Cornish durante la guerra anglo espaola (1762-1763). La prolongada estancia de Cavendish en San Jos del Cabo y su despreocupada conducta, evidencian el aislamiento en que se encontraba la pennsula, lo cual fue durante siglos una de las causas de su lento desarrollo y reducida poblacin. La presencia de los corsarios ingleses en el Pacfico, hizo que el gobierno colonial considerara prioritario para la seguridad de los galeones de Filipinas un puerto de escala en la costa occidental de California. En 1584, el arzobispo y virrey de la Nueva Espaa, Pedro Moya de Contreras, orden al gobernador de Filipinas que el cartgrafo y navegante Francisco Gali, piloto del Galen, hiciera un viaje de exploracin por el Ocano Pacfico, por lo que el marino espaol, procediendo de Manila, va Macao, lleg a las costas americanas en

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    lo que actualmente es la baha de Santa Cruz, en 1585; Gali present su rel...