Heroes Militares

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    18-Jul-2015

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CAPITAN DE CORBETA ELIAS AGUIRRE ROMEROEste valeroso marino naci en Chiclayo, el 1 de octubre de 1843, hijo de Carlos Aguirre y Mara Candelaria Romero. Las primeras letras las aprendi en su ciudad natal. Al cumplir los 10 aos, sus padres lo enviaron a Lima para que contine sus estudios en la capital bajo la tutela de sus tos Jos y Manuel Romero. Antes de cumplir los 15 aos ingresa en la Escuela Naval Militar, el 7 de junio de 1858. despus de dos aos de estudio obtiene el grado de Guardiamarina y destinado a servir en la fragata Amazonas. Durante cuatro aos realiza sus prcticas profesionales en diversos buques de la escuadra, el 20 de enero de 1864 obtiene el grado de alfrez de fragata. Oficial serio, competente, responsable, cordial y caballeroso. Alcanz sus grados inmediatos sin interrupcin, es as que el 11 de junio de 1865 alcanza el grado de teniente segundo y el 23 de noviembre del mismo ao se le otorga la efectividad en el grado. Al ao siguiente, el conflicto con Espaa se agudiza con la Revolucin de Arequipa y las acciones blicas entran en una fase crtica. Para enfrentar a la poderosa escuadra espaola, el gobierno manda a construir en Inglaterra dos blindados, el Huscar y la Independencia, que ya estaban en viaje al Per. El resto de la escuadra se envi a Chile, para reunirse con ellos en la regin de los canales y presentarse unida para el encuentro final con la flota espaola. A la poderosa escuadra peruana deban agregarse las dos nicas naves chilenas: la Covadonga y la Esmeralda. La Divisin Naval peruana que sala del Callao rumbo al sur estaba constituida por las fragatas Apurmac y Amazonas y las corbetas Unin y Amrica. Al mando de esta fuerza est el capitn de navo don Manuel Villar, que llega con su escuadra a Chile y se une a las dos naves chilenas al mando del capitn de navo Williams Rebolledo, que por ser ms antiguo que Villar, asume el mando general de la flota unida. La escuadra espaola al tener informacin sobre estos movimientos de la escuadra aliada enva al sur dos de sus fragatas, Villa de Madrid y Blanca, con el fin de desbaratar estos aprestos blicos. La escuadra aliada escoge la rada de Challahu, cerca de la isla de Abtao para esperar a las naves enemigas. El 16 de enero, el Per pierde a la histrica Amazonas al tomar uno de los canales de Abtao. El da 7 de febrero, tuvo lugar el memorable combate de ese nombre. La escuadra aliada est al mando de Villar, pues das antes, Williams Rebolledo tuvo que dirigirse a Valparaso en la Esmeralda. Despus de un rudo caoneo las naves espaolas tuvieron que abandonar el campo ante la imposibilidad de batir a las naves peruanas que haban elegido una excelente posicin defensiva. En este combate encontramos al teniente Aguirre en la dotacin de la gloriosa corbeta Unin, que esta vez, est al mando del capitn de corbeta don Miguel Grau. Elas Aguirre, tena a su cargo las bateras de la corbeta y su desempeo fue excelente dirigiendo con eficacia y energa el fuego de su nave. Por su valiente y digno comportamiento en accin, Aguirre fue ascendido a teniente primero, se le dio medalla conmemorativa y el ttulo de Benemrito de la Patria. Iguales distinciones se otorg a los jefes y oficiales que participaron en el combate. La estada de la escuadra peruana en Chile se prolong demasiado y tuvo consecuencias negativas. Mostr la animosidad de nuestros aliados de entonces, que crearon situaciones conflictivas, por no decir agresivas, que el tino y ponderacin de nuestros jefes evit que tomaran mayores proporciones. La fragata Amazonas, que pase el pabelln peruano por todos los mares del mundo, el 16 de enero de 1866, al tomar uno de los canales para dirigirse a Abtao se var en Punta Quilpue y se perdi totalmente. Estaba en esos momentos a rdenes del prctico chileno de apellido Errzuriz que eligi el canal ms estrecho y peligroso. Meses despus la corbeta Unin, en la que se encontraban Grau y Aguirre, entre otros, fue caoneada desde tierra, con los mismos caones salvados de la Amazonas, colocados en bateras improvisadas. Afortunadamente, la corbeta no fue tocada y se dio como disculpa que fue un error de los artilleros, que confundieron a la nave peruana con una enemiga. Al llegar los blindados a Valparaso al mando del capitn de navo Jos Mara Salcedo, ste fue llamado a Lima y reemplazado interinamente por Lizardo Montero, capitn de navo de gran prestigio, pero de genio vivo y enrgico. Como la guerra ya se haba concluido con la retirada de la escuadra espaola, el gobierno contrat los servicios de un marino norteamericano, el contralmirante Tucker, para que tome el mando de la escuadra peruana y emprenda una campaa martima sobre las Filipinas, islas en las que se supone se han refugiado las naves espaolas. Este nombramiento produjo general desagrado en el personal de la escuadra. Era desestimar los merecimientos de almirantes antiguos y experimentados que haban demostrado su competencia para comandar empresas de esta naturaleza. La protesta se tradujo en una renuncia colectiva. La respuesta del gobierno no se hizo esperar y fue drstica; se les acept la renuncia y se envi al Chalaco llevando los relevos con rdenes de conducir presos a los revoltosos para su enjuiciamiento. Los enjuiciados despus de una prolongada prisin preventiva en la isla San Lorenzo recibieron la sentencia que fue ms intimidatoria que efectiva, en atencin al prestigio de muchos de los afectados que en su gran mayora fueron absueltos y reincorporados al servicio, entre ellos Elas Aguirre.

Al ao siguiente el Per adquiri en los EE.UU., dos monitores fluviales, bautizados con los nombres de Atahualpa y Manco Cpac, construidos para operar en el ro Mississippi y no en mar abierto. Lentos, pesados y sin quilla tuvieron que hacer el viaje desde New Orleans al Callao a remolque. La cubierta principal sobresala de la superficie solo 12, motivo por el cual las escotillas y tomas de aire deban permanecer permanentemente cerradas durante la navegacin haciendo de las condiciones de navegabilidad un sacrificio. Elas Aguirre fue nombrado a la dotacin del Manco Cpac y l efectu todo el azaroso viaje en las condiciones ms adversas que se puede imaginar. Solamente la gran capacidad profesional y el inquebrantable espritu de sacrificio de sus tripulaciones pudieron culminar con xito uno de los ms increbles viajes de la historia naval. Este largo e interminable viaje duro 15 meses. Al llegar a Ro de Janeiro se une al convoy la corbeta Unin al mando del capitn de fragata, Lino de la Barrera. En este puerto reciben la noticia de los ascensos entre los cuales est el de Elas Aguirre a capitn de corbeta. Es nombrado Segundo Comandante del Manco Cpac, poco despus pasa a la Unin en el mismo cargo. Durante el dilatado viaje, Elas Aguirre tradujo al ingls el Derrotero del Estrecho cuyo autor es el capitn R.C. Maine, trabajo meritorio que fue publicado en El Peruano a su arribo al Per. Al llegar al Callao, la corbeta Unin es enviada a Inglaterra para su carena y reparacin. Va como Comandante Nicols del Portal y como Segundo Comandante Elas Aguirre. La navegacin hasta Greenhite (Inglaterra) se efecta en gran parte a vela, adquiriendo sus tripulaciones un excelente prctica en ese tipo de navegacin. La estada en Inglaterra dur ms de ao y medio. Salieron del Callao en el mes de setiembre de 1871 y regresaron el 11 de julio de 1873. Terminado este largo viaje, Aguirre es nombrado Sub Director de la Escuela Naval. En adicin a sus funciones tiene a su mando a la caonera Chanchamayo, nave en la que realizan sus prcticas efectivas en el mar los alumnos de la Escuela de Grumetes. El excelente estado de preparacin de la nave, la pulcritud, aseo y disciplina de sus tripulantes denota los especiales dotes de su comandante. Infortunadamente en uno de los numerosos viajes que hizo por la costa norte, la nave impelida por vientos favorables de popa avanz rpidamente varndose totalmente en plena rompiente cerca de la Punta de Falsa Aguja. La proximidad de la noche y la falta de medios impidi que los denodados esfuerzos hechos por Aguirre y sus tripulantes pudieran evitar la prdida total de la nave. Aguirre, despus de varios das de infructuosos esfuerzos logr salvar a su gente y parte del equipo de la caonera y tuvo que afrontar las graves consecuencias del desastre. Con la entereza y nobleza de su carcter asume plenamente sus responsabilidades, exime a sus oficiales y subalternos de toda responsabilidad y se presenta notablemente para que caiga sobre sus hombros todo el peso de la ley. Su prestigio y bien ganada fama de brillante oficial influyen en el nimo del consejo de guerra y Aguirre es separado del servicio por dos aos. Aguirre no temi comparecer ante el Consejo, aguard sereno el fallo. En el corto lapso que permanece en esta condicin fue solicitado por la Compaa de Guano y contina navegando en buques de esa compaa. Al declararse la guerra con Chile, Aguirre se presenta para ofrecer sus servicios. Es nombrado a la dotacin de su antiguo buque la corbeta Unin en abril de 1879, como mayor de rdenes del comandante Aurelio Garca y Garca. Participa del aprestamiento de la fragata chilena Adelaida, de la barca Adriana Luisa y del transporte Rmac. El 28 de julio de 1879 es trasladado al Huscar como Segundo Comandante a solicitud del Almirante Grau. En el mes de agosto y setiembre acompaa a Grau en sus osados ataques a Antofagasta y puertos chilenos, hasta que llega Angamos, epopeya en la que alcanza el cenit de su fama. En la memorable maana del 8 de octubre, el enemigo ha preparado convenientemente los pesados caones de sus blindados para que a muy corta distancia disparen sobre la torre de combate del Huscar, lugar donde saben que se encuentra Grau. A pocos minutos de iniciado el combate, Almirante Grau y su ayudante el teniente Ferr mueren vctimas de la explosin de los proyectiles que perforan la torre y explotan en el interior. El capitn de fragata Melitn Carvajal, avisa a Elas Aguirre que el Almirante ha muerto y debe asumir el mando del monitor. Agu