Kertsz Erzsbet - Vilma doktorasszony

  • Published on
    04-Jul-2015

  • View
    1.270

  • Download
    42

Transcript

BUDAPEST1965KERTSZ ERZSBETVILMA DOKTORASSZONYA ZELSM A G Y A RO R V O S N LETREGNYEKESER ILONA R A J Z A I V A LKERTSZERZSBET,1965ELS RSZ- Vilma, merre kszlsz? Irne les, ingerlt hangja, a nmet kisasszony megszokott sptozsa s Irma mltatlankod nyafogsa betlttte a kastly nagy elcsarnokt. Irne labdv gyrta zsebkendjt mrgben, a kisasszony ijedten pislogott, Irma srva fakadt. - Legszvesebben megtpznm a hajt mondotta Irne , minden alkalommal remegnnk kell, hogy megrkezik-e idejben, s pontosan be tudunk-e menni desanyhoz! Hnyszor krtem, knyrgtem neki, hogy inkbb t perccel elbb legyen itt! Tudhatn, hogy mindannyian milyen szvszorongva vrjuk ezt a pr percet! Csak kerljn el, majd . . . Irne nem folytathatta dhs kifakadst, mert Vilma az egyik oldalajtn belpett az elcsarnokba. - Nem rtlek, Irne - mondta nagyon nyugodtan -, mirt vered fel az egsz hzat kiablsoddal. Ht perc mlva tz ra, eddig mg sohasem kstem el, s nyugodt lehetsz, ezutn sem fogok elksni! s te, Irma - fordult msik nvrhez -, mirt srsz? Krlek, trld le gyorsan a knnyeidet, vagy azt alkarod, hogy desanya kisrt szemmel lsson? Irne villml szemmel nzett a hatalmas llrra, majd a nyakban fgg kis aranyrra pillantott. Ktsgtelen, hgnak igaza van. De Fruli - gy hvtk a nmet kisasszonyt - felingerelte rks sptozsval. Fruli mindennap attl reszketett, hogy nem tudja idejben szszeterelni a hrom lnyt, hiszen lassanknt mindjobban kicssznak a keze kzl; mg szerencse, hogy a hromfit a nevelnek kell kordban tartania. Mr. Allington dolga, hogy a fik is idejben megjelenjenek, s pontosan tz rakor vrjk az desanyjukat. Igaz, a grfn nha ksik t-tz percet, de a gyerekeknek nem szabad ksnik. ppen olyan ratlan trvny ez a Hugonnai-kastlyban, mint a sok tbbi, amit bizony nehz volt megszokni, s mg nehezebb betartani. Irma sietve letrlte a knnyeit, ruhja rejtett zsebbl kis tkrt s fst szedett el, s igyekezett rendbe hozni frtjeit. Majd nmn tnyjtotta a tkrt Vilmnak. Vilma sztlanul tvette a tkrt, is megigaztotta vllra hull szke hajt. Tudta, hogy desanyja milyen agglyos gonddal nzi mindhrmuk hajviselett, ruhjt, s br tbb mint tz lps tvolsgban lltak, semmi sem kerlte el a figyelmt. Mg azt is szrevette, ha valamelyik lny ruhjn kibomlott egy szalag, vagy meggyrdtt egy fodor. A nevel is megrkezett a hrom fival; a tizennyolc ves Klmn lovaglruhban volt, mr nem volt ideje tltzni. Kt ccse, Bla s Viktor, durcs kppel pislogott a nevelre, aki vszjsl tekintettel viszonozta nzsket. Vilma, amikor megltta ccsei bors arckifejezst, rszveven elmosolyodott. s halkan krdezte: - Mi trtnt, fik? Bla nem felelt, Viktor a foga kztt mormogta: - Horgsztunk a majorbeliekkel, s Vrheny elkapott! Vilma megrten blintott. A nevelt egyms kztt Vrhenynek neveztk, lngol vrs haja s az arcn lev apr pattansok miatt. De csak Vilmnak rultk el a gnynevt, kt idsebb nvrkben nem bztak. Knyes, nyafka lnyok - mondtk egyms kztt kis megvetssel -, nem olyanok, mint Vilma!" Vilmt minden csnyjkbe beavattk, st hvtk, hogy vegyen bennk rszt, s ha rosszul vgzdtt valamelyik kalandos kirnduls, lovagiasan elhallgattk, hogy a tizenhrom ves Vilma is velk volt. Biztosak voltak benne, hogy ha Vilma nem is kveti ket minden vllalko-zsban, nyugodtan elmeslhetnek neki mindent, nem rulja el ket. A hajnali horgszsra mr napok ta kszltek. Tudtk, hiba krnk meg a nevelt, hogy engedje le ket a Dunhoz, hiba magyarznk, hogy a majorbeli fik naponta horgsznak, nem trtnik semmi bajuk, s szvesen klcsnadjk horgszboltjukat, Vrheny meg sem hallgatn ket. Vagy ha meghallgatn, szenvtelen arccal azt feleln, hogy nhny nap mlva lesz a ptvizsgjuk, s jobb lenne, ha latint meg nyelvtant t a n u l n n a k . . . gy ht nem is szltak egy szt sem, hajnalban kilopztak szobjuk ablakn t, s a parkon t egyenesen a Dunhoz futottak. Azt remltk, hogy mire Vrheny felbred, mr vissza is trnek gazdag zskmnnyal. s noha eddig Mr. Allingtonnak kitn lma volt, ez alkalommal a szokottnl korbban bredt; ppen abban a pillanatban indult keresskre, amikor csapzott-boldogan hazarkeztek. Halat ugyan nem sikerlt fogniuk, de milyen j volt meztlb gzolni a sekly vzben, szalonnt pirtani nyrson, s szabadnak lenni . . . Mg akkor is j volt, ha tudtk, hogy a kurta szabadsgrt keserves rat kell fizetni. rltek, hogy Vilma nem jtt velk, a nevel nem tallotta volna Vilmt is berulni desapnl. Vrheny szenvtelenl llt nvendkei mellett, arckifejezse semmit sem rult el. Valjban trelmeden volt, szeretett volna minl hamarabb tlesni azon a tz percen, amelyet a fikkal egytt desanyjuknl kell tltenie. Amikor nyr kzepn a kastlyba kerlt, eldje minden feladatot alaposan elmagyarzott, de ezekrl a reggeli ltogatsokrl nem beszlt. Ks dlutn rkezett, az estt mg egytt tlttte a msik nevelvel, aki msnap hajnalban visszautazott Angliba. A reggelit kzsen klttte el j nvendkeivel, s klcsnsen bizalmatlanul mregettk egymst. ppen bele akart kezdeni a napirend megbeszlsbe, amikor a nmet kisasszony megjelent, s izgatottan kzlte, hogy tz perc mlva az elcsarnokban kell lennik, a grfn pontosan tz rakorfogadja gyermekeit. Mr. Allington kiss meglepdtt ezen, mert br hazjban igen elkel helyeken tlttte be a nevel szerept, sehol sem fordult el, hogy tantvnyai desanyja meghatrozott idben fogadta volna gyermekeit. Csak ksbben tudta meg, milyen szomor httere van ezeknek a reggeli ltogatsoknak. A kisaszszony suttogta el elszr, majd Hugonnai grf is kzlte, hogy felesge tdbeteg, s nem akarja, hogy a gyerekek kzl brkit is megfertzzn. ppen ezrt teljesen kln l a kastly egyik szrnyban, az inas minden reggel felhozza tolkocsijn a kk szalonba, ahol tz lps tvolsgban sorakoznak fel kor szerint a gyerekek. Az alatt a rvid id alatt is, mg velk beszlget, zsebkendt szort szja el. Mr. Allington tiszteletteljes csendben hallgatta Hugonnai grf kzlst, s magban megllaptotta, hogy a grfn igen felvilgosodott asszony lehet, aki tisztban van azzal, hogy betegsge mennyire fertz, s hatalmas nuralommal rendelkezik, hogy meg tudja rizni nkntes elszigeteltsgt. Lemond mindarrl az rmtl, amit a gyerekek neki nyjthatnnak, s valjban a gyerekeket is megfosztja desanyjuktl. Mr. Allington nem volt rzelmes ember, de ezeknl a reggeli ltogatsoknl minden idegszlt meg kellett fesztenie, hogy kznys arca ne ruljon el semmit sem abbl, amit rez. Ha a trkeny, szke asszony nagy nha hozz is intzett egy-egy krdst a fik elmenetelt, magaviselett illeten, csak nhny msodperc utn tudott megszlalni, olyan megrendlt volt, olyan szintn, mlyen sajnlta a nagybeteget, s sajnlta a hat fiatalt, akik egyms mellett llva, sztlanul vrtk, hogy desanyjuk megszltsa ket. Ezen az augusztusi reggelen mindannyian trelmetlenl topogtak a szarvasagancsokkal dsztett elcsarnokban, s kikmleltek a folyosra, mikor tnik fel vgre desanyjuk tolkocsijban. A nevel elnzte a hat testvr arct. Valamennyien hasonltottak egymsra, szkk, karcsak, egyenes tartsak voltak. Tulajdonkppenkr lenne, ha brmelyiket megtmadn ez az alattomos betegsg - gondolta vgl. - Mindem tiszteletem az aszszony, akiben ennyi er lakik." Jnos, a komornyik, vgre megjelent az ajtban, begrdtette asszonya kocsijt a szomszdos kk szalonba, megigaztotta trdn a puha takart, azutn meghajolt s kiment. A gyerekeknek csak ezutn volt szabad belpnik. Amikor a gyerekek belptek, desanyjuk rjuk mosolygott. Brmilyen rosszul rezte magt, mindig mosolyogva vrta a belpket. Gondosan fslt hajba ktoldalt kt tekncfs volt tzve, mindennap ms szn csipkvel dsztett selyem reggeli kntst viselt, s a kis fehr batiszt zsebkendnek, amelyet szja el szortott, knny illata volt. - Nos, kedveseim, hogy tltttk a napot? - szlalt meg a grfn, s vgignzett gyermekein. - Klmn, ltom, lovaglsbl jtt. desapjt ksrte? - Igen, desanym - felelte a fi, s rajong szeretettel nzett anyjra. Klmn mg jl emlkezett azokra az idkre, amikor a grfn egszsges volt, s reggelenknt gyakran egytt lovagoltak ki. Milyen szp volt desanyja fzld brsony lovaglruhjban, kcsagtollas kalapja all kibuggyan szke frtjeivel. s milyen bszke volt, hogy egytt lovagolhat a szleivel! Amikor Hugonnain megbetegedett, Klmn intzetben volt, s mire a nyri vakcira hazajtt, mr be sem mehetett desanyjhoz, meg sem cskolhatta. Testvrei mg otthon tanultak, s a nagyttnyi elemi iskolban vizsgztak. Klmn volt az egyetlen gimnazista. Amikor riadtan krdezte testvreitl, hogy mirt nem mehet be desanyhoz, mi bnt kvetett el, a gyerekek nemigen tudtak mit felesni. k maguk sem rtettk, mirt lthatjk desanyjukat csak tz percig naponta. Klmn ezutn Frulinl krdezskdtt. De Fruli csak sptozott, tlthatolt, nem akarta megmondani az igazsgot. Klmn nem mert desapjhoz fordulni. Hugonnai eddig nemigenfoglalkozott gyermekeivel, a gazdasg nagyon lefoglalta, a nevelst rbzta felesgre. Klmn azutn a szemlyzet elejtett szavaibl tudta meg, hogy desanyja beteg, s nem akarja, hogy brmelyik gyermeke megkapja a betegsget. Klmn csodlkozva ltta, hogy testvrei milyen termszetesen viselkednek, dersen felelnek desanyjuk krdseire, neki pedig elszorul a torka, s alig tud egy hangot kiejteni. Azta hat v telt el, az akkor nyakiglb, rzkeny kamaszbl bajuszos, szakllas fiatalember lett, de mg ma is torkban rzi a szvt, ha desanyjt megltja. Lopva elnzte testvreit: vajon k is hasonlkppen reznek? Irne csinos, kiss durcs arcn nem ltott semmi rzelemmegnyilvnulst. Igen, Irne mindig ilyen hideg, szenvtelen volt. Irma tekintete nyugodtan pihent desanyjn, s illedelmesen vrta, hogy sorra kerljn. Vilma arca is nyugodt volt, de Klmn szrevette, hogy kezt milyen grcssen szortja klbe. Klmn most nzte meg alaposabban legfiatalabb hgt. Tlen mindketten Pesten valtak intzetben, csak a vakciban tallkoztak, de a tizennyolc ves fiatalembert nem tlsgosan rdekelte a nla t vvel fiatalabb Vilma. Most, hogy alaposabban megnzte, meglepdve ltta, mennyivel szebb Irnnl s Irmnl, s keznek nyugtalan vibrlsn azt is szrevette, hogy ppen gy szenved ezekben a percekben, mint . A grfn megkrdezte Klmntl, hogy dnttt-e mr: Nmetorszgban vagy Angliban akar egy vet tlteni? Klmn azt felelte, hogy ha desapjnak nincs kifogsa ellene, inkbb Angliba szeretne menni. - Jobb szeretem az angol nyelvet, mint a nmetet vallotta be kiss feszlyezetten. Flt, hogy Fruli megsrtdik emiatt. Hugonnain elmosolyodott. A Hugonnai csald csszrhsghez ugyan semmi ktsg sem frhetett, ennek jutalmul is kaptk a grfi cmet, de Hugonnain lelke mlyn lzad magyarnak rezte magt. Sztlanul tudomsul vette, hogy frje nem vesz rszt a for-radalmi megmozdulsban, s behzdva lnek a nagyttnyi kastlyban, de minden idegszlval a forradalomrt lelkesedett, s fjdalmas knnyeiket hullatott, amikor az orosz cri seregek eltiportk a vrben fogant szabadsgot. - Minden forradalom eleve pusztulsra tltetett - jelentette ki frje, s ekkor Hugonnain csendesen csak annyit krdett: - A francia forradalom is? Hugonnai knyelmetlenl rezte magt ennl a krdsnl, s magban arra gondolt, hogy noha hzassguk igazn idelis s zavartalan, felesgbl mgis kitkzik a plebejusvr. Hiba vsroltk meg pnzen a nemessget, az seik vegfvmesterek voltak valahol Baranyban. A Hugonnai csald viszont egyik legrgibb nemesi csald Magyarorszgon, a szentgyrgyi Horvthok kzl val, s Horvth Zsigmond aranysarkantys vitz, amikor grfsgot kapott, birtoka egyik kzsgrl nevezte el magt Hugonnainak. Nem emltette ezt Hugonnai, mert tudta, hogy felesge finom, kicsit gnyos mosollyal hallgatn a fejtegetseit, s egyeden szt sem vlaszolna. s ez a hallgats, ez a gnyosan csillog mosoly sokkal knyelmetlenebb, mintha az asszony lngol szavakban szavalna a forradalomrl. Csak egyszer emltette Petfit, Jkait, Vasvrit, Batthyny grfot, Teleki Blanka grfnt. S ebbl a nhny nvbl meg kellett rtenie, hogy a szellem arisztokrati mellett a szletett arisztokratk is a forradalom mell lltak. Igaz, meg is bnhdtek rte keservesen. Hugonnain klnsen Teleki Blankt siratta, s amikor a grfn intzete megnylt, arrl beszlt, hogy lenyait ebben az intzetben fogja neveltetni. Hugonnai nem ellenkezett akkor, feleslegesnek tartotta, hiszen kicsik voltak mg a lnyok, de felesge - a grf szerint - tlzsba vitte a gyerekek tanulst. Az sem tetszett Hugonnainak, hogy Klmnt az desanyja klfldi egyetemre kldi. Egy Hugonnai grfnak, akinek sok ezer hold fldje, szntja, erdje, st azanyai rszrl rklt veggyra van, nincs szksge mg tbb tudomnyra. Foglalkozzk a flddel, vadsszon, agarsszon, ha kedve van, rnduljon be Pestre, akad ott elg szrakozs a szmra. Meg is mondta ezt kereken, de amikor ltta, hogy a felesge belespad a szavakba, elhallgatott. Hiszen szerette, nagyon szerette a beteg asszonyt. s tudta, hogy minden izgalom mennyire rt a trkeny szervezetnek. Az orvosok mr rgen megmondtk, hogy egy, legfeljebb kt esztendt lhet mg. Ht tltse ezt az idt gy, ahogy szeretn. s ha abban ltja legnagyobb rmt, hogy gyermekei mvelt emberekk vljanak, nem akadlyozza meg benne . . . Hugonnainnak, mg fival beszlt, eszbe tltt, hogy Klmn nem is sejti, desapja milyen idegenkedve gondol fia klfldi tjra, s jobb, ha nem sejti. Klmn utn Irne kvetkezett; a grfn megkrdezte, hogyan halad a fzsben-stsben. Irnnek s Irmnak, akik mr nem jrtak Pesten intzetbe, a hztartssal kellett foglalkozniuk, br egyikknek sem volt ehhez tlsgosan nagy kedve. Sokkal szvesebben olvastak rzelmes regnyeket, s arrl brndoztak, hogy majd Pestre viszik ket blozni. Ha a posta megrkezett, izgatottan figyeltk, hozott-e Nvilgot, mert ebben a lapban mindig rdekes divatleveleket kzlt Jsika Jlia, s Irnt meg Irmt a szp ruhk mindenekfelett rdekeltk. Mr elre elterveztk, milyen szn krinolinban mennek els bljukra. Irne vilgoskkben, Irma pedig rzsasznben. Mg szerencse, hogy Vilma csak tizenhrom ves, klnben t is magukkal kellene vinnik, s akkor nem tudnnak megegyezni, kinek jusson a rzsaszn ruha. Mert Vilmnak is legkedvesebb szne a rzsaszn . . . Vilmnl tanulmnyai fell rdekldtt desanyja, hogyan halad a francia nyelvben. Vilma nekipirosodott, s nhny msodpercnyi csend utn zavartan krdezte, hogy elmondhat-e egy francia verset. Nem az intzetben tanulta, csak itthon a vakci alatt. Branger rta . . .A grfn rjra nzett. A tz perc mr majdnem letelt, s mg egy szt sem beszlt a kt kicsivel, akik elrvultan s bsan lldogltak neveljk mellett. Szegnykk . . . , ezeknek mg emlkeik sincsenek arrl, amikor mg egszsges volt, amikor nem ilyen fjdalmas szertarts kapcsn tallkozhattak csak. Viktor t-, Bla ngyves volt, amikor anyjuk megbetegedett. s brmilyen knos, taln visszataszt ez a reggeli pr perces egyttlt, csak ezltal vhatja meg ket a fertzstl. Ha csak kicsit laztana az vek ta beidegzdtt szoksokon, a lazasg jabb s jabb lazasgokat hozna magval. Akkor a gyerekek fellopznnak hozz, egyszer csak azon venn szre magt, hogy valamelyik gyerekkar nyaka kr fondik, valamelyik de br arct rinti, s egy puha kis szj megcskolja. s vajon, vajon elg ers lenne-e, hogy ne cskolja vissza? Lehet, hogy a gyermekekben mr nem l anyjuk simogatsnak, cskjnak emlke, de mg les-fjdalmasan emlkszik arra az rmre, amikor gyermekei krlvettk. A dada srtdtt fltkenysggel nzte, ha megjelent a gyerekszobban, s igyekezett a gyerekeket tvol tartani tle. sszegyrik a mltsgos asszony ruhjt, elrontjk a frizurjt, leszaggatjk a gyngyt!" Jaj, de sokfle kifogst tallt a derk teremts. s amikor , mindezzel nem trdve, a sznyegre telepedett a kicsik mell, s meslni kezdett, a dada elkpedsben meg sem tudott szlalni. Volt egy, aki fel akart mondani, szemlyes srtsnek vette a grfn gyakori ltogatst a gyerekszobban. A nagyobbak mg emlkeznek erre, de Viktor s Bla alig. gy a szkre szabott tz percbl nekik is kell juttatni valamit, s Vilma nem mondhatja el a v e r s e t . . . De hogyan mondja meg neki? Hiszen lngol az arca az izgalomtl, dombor homlokn megfeszlnek az erek. s ott ll a kt kicsi szomjas tekintettel. - Ma mr, sajnos, nincs id r, kislnyom - Hugonnain jra mosolygott (mennyi mosolyra volt szksg, hnyszor kellett egy nap mosollyal lcznia fjdalmt) -, ha-nem ha rmet akar vele szerezni, rja le! Szp tiszta kzrsnak, hibtlan helyesrsnak nagyon, de nagyon fogok rlni! Vilma, aki magban mr hangtalanul mormolta a vers els sort, aki mr elre rezte desanyja s a tbbiek meglepetst, amikor a zeng szavak felcsendlnek, az els pillanatban kbultan s rtetlenl nzett desanyjra. Nem, ez nem lehet i g a z . . . , hiszen hetek ta tanulja a verset, ezt szavalja, amikor dlelttnknt a parkban bolyong, mikor elbjik a kis lugasban, vagy leszalad a Dunhoz, s megkeresi azt a helyet a fzesben, ahol egy korhadt, gazdtlan csnak ll a parton. Errl a csnakrl senki sem tud a kastlyban, cska, viharvert alkotmny, evezi elkalldtak, valaha taln halszcsnak lehetett, de most mr moha lepte be, orra a vizen reng, de itatja ersen befrdott az iszapba. Amikor el tudott szabadulni Frulitl, idesietett, vgigfekdt a csnakban, felbmult az gre, s a verset, a verset szavalta. A szabadsgrl szlt a vers, s br nem rtette pontosan minden szavt, olyan volt, mintha muzsikt hallott volna. Mr napok ta tkletesen tudja minden sort, s azta kszl, hogy elmondja. Vgre ma btorsgot vett, s elhozakodott vele. Eszbe sem jutott, hogy desanyja nem akarja meghallgatni. Nem akarja, hiszen mg nem telt le a tz perc, s gyorsan, nagyon gyorsan elmondan . . . Klmnnal milyen hosszan beszlt, mg a lnyokkal is, csak ppen hozz nincs trelme . . . Mg egyszer desanyjra nzett, remlte, hogy taln rosszul hallotta az elbb az elutast szavakat, vagy taln a grfn mgis megvltoztatja elhatrozst. De Hugonnain mr a kicsikhez fordult, s Mr. Allingtont krte, hogy szigoran vegye t velk a latin nyelvtant. - Nagy szgyen, hogy mindketten megbuktak latinbl - mondotta neheztel hangon -, de legalbb most kszrljk ki a csorbt. Mirt nem vesznek pldt Klmnrl vagy Vilmrl? k mindig az elsk voltak. Vilma, amikor desanyja az nevt emltette, mgfel sem tekintett. Olyan fj, olyan mly volt a seb, amelyet az elbb kapott, hogy a dicsr szavak el sem jutottak hozz. A knnyek gettk a szemt, alig vrta, hogy leteljk az id, Jnos megjelenjen az ajtban, s k elhagyhassk a termet. Kt kezt grcssen klbe szortotta, gyhogy krmei tenyerbe vsdtek. Jaj, csak megllja srs nlkl ezt a pr percet! Azutn majd elszalad. Fruli hiba kiabl utna, nem kerl el egszen dlig. s addig jl kisrhatja m a g t . . . A komornyik pontosan megjelent. Hugnnain bcst vett gyermekeitl, s mosolyogva mondta: - A viszontltsra! - Csak akkor fagyott meg a mosoly az arcn, amikor bezrult mgtte az ajt. Hiszen minden alkalommal, amikor knnyedn mondotta: A viszontltsra!" beletpett a sz, s arra gondolt: mikor jn el az a nap, amikor nem lesz viszontlts? s ma klnsen keser szjzzel trt vissza a kastly keleti szrnyba. Fjdalmat okozott Vilmnak. Milyen becsvgy, milyen rzkeny s milyen magnyos szegny gyerek. A kt nagyobbik lny nem trdik vele, egytt suttognak, egytt kacarsznak, s Vilmt, akit kicsinek tartanak, nem avatjk be titkaikba. A grfn, br szemtl szemben csak tz percig ltja gyermekeit, az ablakon keresztl gyakran figyelte ket. Ltta, hogy Irne s Irma kart karba ltve stlnak a parkban, nha - ha nyitva volt az ablak - nevetsk is felhangzott. Vilma meg mindig egyedl jrkl. Amg kisebb volt, egy bbt hzott maga utn, behorpadt orr, viharvert baba volt, a fejn jkora lyuk ttongott, amit a kislny gondosan bektztt. Gyengden beszlt a babhoz, vitte magval. Hugonnain nha tvcsvn t figyelte, merre is mehet. De a park olyan hatalmas volt, annyi kanyargs t vezetett mindenfel, hogy hiba kmlelte aggdva, a gyermek egyszer csak eltnt valamelyik fa vagy bokor mgtt. Ha Frulinl krdezskdtt, merre van Vilma, a kisasszony nem merte megmondani, hogy gyakran sem tallja a kislnyt, nha kt-hrom rra is eltnik. Dehogy mondta meg, hiszena grf szigoran meghagyta: semmivel sem szabad izgatni a beteg asszonyt. s Vilma dlre mindig elkerlt. Ha krdeztk, merre jrt, kis habozs utn felelte: A parkban voltam." Tudta, nem hazudik, hiszen a park lenylt egszen a Dunig. - De nem lttalak! - csattant fel Fruli hangja. - Azt akarom, hogy mindig szem eltt lgy! Ha jra elcsavarogsz, megmondalak desapdnak! Vilma ettl a fenyegetstl nemigen ijedt meg. Nem fk az desapjtl. Hugonnai, ha akr a nevel, akr Fruli bepanaszolta valamelyik gyerekt, igyekezett szigor arcot mutatni, de a gyerekek lttk, hogy a szeme sarkban mosoly bujkl. Dehogy tudott volna brmelyik gyerekre haragudni! Hiszen annyira sznta ket, hogy anya nlkl nnek fel. s bszke volt rjuk: olyan szpek, egszsgesek voltak mind a hatan. ppen ezrt Vilma most is, amikor elbcsztak desanyjuktl, egy szempillantst vetett csak Frulira, aki kt nvrvel volt elfoglalva, s mris kifutott az elcsarnokbl. Futott le az emeletrl a fldszintre, onnan a kastly hts ajtajn ki a parkba, mint aki menekl, szaladt, szaladt, egszen a Duna partjig. Ott egy pillanatra megllt, elnzte a lassan folydogl vizet, a szemben lev part dezld mezit s a tvolban a titokzatos kis szigetet, a vzbe hajl fzfkat, azutn, mint aki rzi, hogy most mr biztonsgban van, levetette cipjt, harisnyjt; kezbe fogta, s gy meztlb lpegetett az agyagos parton. Tudta, hogy ha cipben maradna, cipje azonnal elruln, merre jrt. Amikor elrt a csnakhoz, mlyet shajtott. Mindennap attl flt, msnap mr nem tallja des bvhelyt. Hiszen brki, akr a falubl, akr a majorbl, elviheti az cska jszgot, s nem kvetelheti senkin, nem az v. Eszbe sem jutott, kinek kellene ez a viharvert, rozzant brka, amit mg eltzelni sem rdemes, minden darabjt megette a sz. Krlnzett, flrehajtotta mg a bokrokat is, nem jr-eerre valaki. Azutn szoknyjt vatosan felfogva, belpett a csnakba. A nap desen, szelden sttt, az augusztus vgi dleltt mr nem perzselt. Mskor mindig arra vgyott, hogy levegye a ruhjt, s csak gy, pruszlikban, alsszoknyban lvezze a cirgat napsugarakat. Most azonban nem gondolt erre. Most csak az a fjdalmas, megalz pillanat jrt az eszben, amikor desanyja elutastotta a szavalatt. Mirt tette? Azrt, mert t nem s z e r e t i . . . , nem szereti gy, mint a tbbieket. Hogyan is szerethetn? A tbbiek mindig olyan kedvesen, dersen beszlnek, meg alig mer szlni, csak dadog, ha vlaszolnia kell. Irne meg Irma mindig stnek valami finom stemnyt, azzal dicsekszenek, s Fruli is magasztalja ket. t bezzeg nem dicsri Fruli, mert noha a legkisebb, a legengedetlenebb, legdacosabb. Mennyivel jobb az intzettben, mint otthon. Mria nni, az igazgatn meg a tbbi tanrn mindig kedves hozz. s ha ott van, gy sznezi ki az otthont, mintha igazi otthon lenne. Amikor estnknt lefekszenek, eloltjk a lmpt, s tulajdonkppen csendben kellene maradniuk, megindul a suttogs, mindenki otthoni trtneteket mesl. Vilma is gy beszl, m i n t h a . . . mintha neki is ppen olyan desanyja lenne, mint a tbbieknek. Csak nem hv ide senkit, s ppen ezrt sem fogadja el a tbbiek meghvst. Pedig de sokan szeretnk megtekinteni kastlyukat! Amikor magyarrn Dugonicsrl tanultak, Mria nni megemltette, hogy Dugonics Andrs 1766-ban verset rt a nagyttnyi kastlyrl, a kertrl s a fcnosrl. A lnyok szjttva hallgattk, ra utn Vilma kr gyltek, s alig gyztt vlaszolni a sok krdsre. Igaz, hogy olyan szp a park? Igaz, hogy tele van grg szobrokkal, s igaz-e, hogy a park lehzdik egszen a Dunig? s hny szoba van a kastlyban? Majd ha desanym megengedi, meghvlak mindannyitokat - mondta vgl, s egy szval sem emltette, hogy mostanban nemigen fogadnak vendget. Mi lenne, ha elmesln a kis gmbly Pszty Krisztinnak, hogynaponta csak tz percig lthatja az desanyjt? Hiszen Krisztina, noha bentlak nvendk, pesti lny, s desanyja minden hten egyszer megltogatja, st is hazamegy hetenknt. Hnyszor hvta mr, jjjn el vele, neki is van szp kis lnyszobja, ha nem is olyan dszes taln, mint Vilm. Krisztina azt hiszi, Vilma ggs, lenzi. Pedig ha tudn, mennyire irigyli, amikor a kvr, mosolygs Psztyn megrkezik az intzetbe, s Krisztina elbe fut, a nyakba csimpaszkodik, gy leli, cskolja, mintha tz esztendeje nem ltta volna. Igaz, Frulein Else mr r is szlt, tizenngy ves lnyhoz nem illik ez a fktelensg, illedelmesebben, fegyelmezettebben kell viselkedni, nemsokra felntt hlgyek lesznek. s Vilmt hozta fel pldakpl, aki mindig mrtktart, sohasem vihncol, sohasem kacarszik vagy ugrabugrl. Igen, az intzetben Vilma a pldakp, itthon pedig . . . Mire idig rt emlkezseiben, a sokig visszatartott knnyek megindultak, s folytak, vgigfolytak az arcn. Zrzavaros, kusza gondolatok knoztk, gy rezte, nincs senki, aki szeretn, egyedl van, egszen egyedl a vilgon. Hirtelen megzrrent mgtte a bokor. Vilma riadtan kapta fel a fejt, mg annyi ideje sem volt, hogy letrlje knnyeit. Ki az, aki felfedezte rejtekhelyt? A bokrok kzl Klmn lpett ki. A kislny arca mg mindig nem enyhlt meg, szorongva nzett btyjra. Olyan kevss ismerte, nem tudta, mirt jtt utna - bart vagy ellensg, akrcsak Irne s Irma? - Kicsi Vilma, mirt srsz? Csak most simult el a flelem Vilma arcn. Klmn hangja tele volt gyengdsggel. s szeretetre szomjas kis lnye ettl az egyetlen mondattl megtelt bizalommal. De felelni nem tudott, csak felcsukl zokogs volt a vlasz. A nagyfi odalt mellje a csnak korhadt kis lsre, kezbe vette hga keskeny, hossz ujj kezt, amikor ltta, hogy lassan elcsitul a zokogs, megszlalt:- desanya miatt srsz, tudom. Fj, hogy nem mondhattad el a verset. )De nem volt r id. Mondd el ht nekem ! Vilma hirtelen eltakarta arct. gy rezte, btyja keresztllt a homlokn, megltja mindazt, amit gondol, amit rez. Ht hogyan lehetsges ez? - Te tudod, te lttad, t e . . . honnan, de honnan? Hiszen n nem szltam semmit sem . . . Nem mondtam, hogy f j . . . s a tbbiek is lttk? desanya is? - Igen, desanya is. Azt hiszem, neki is fjt, hogy meg kellett tagadni a krsedet. De olyan rvid az a tz perc . . . s mindannyiunknak akar adni belle. Neki is nagyon nehz lehet. - Neki is? - Vilma arcn dbbent csodlkozs futott keresztl, s hirtelen nagyon elszgyellte magt. Hogy lehet, hogy desanyjra sohasem gondolt? Mindig csak az fjt, az knozta, hogy neki nincs desanyja, ppen gy, mint a tbbi lnynak. Eszbe sem jutott, hogy desanyjnak sincsenek gy gyermekei, mint ms anynak. - De desanya felntt! Neki nem parancsol senki! A felntteknek sokkal knnyebb! - trt ki belle a panasz. Klmn ebben a pillanatban szinte regnek rezte magt kis hga mellett. Olyan gyermekien szinte volt Vilma fjdalma, hogy akaratlanul elmosolyodott, de egyben mlyen sznta is a kislnyt. Igen, a gyermekek azt hiszik, a felntteknek mindent szabad. Nem gondolnak arra, hogy azok sem lhetnek kedvk szerint, s gyakran mg szigorbb parancsnak kell engedelmeskednik, mint a gyermekeknek. - desanynak is parancsolnak. - Klmn maghoz vonta Vilmt. - Hiszen te is ismered Bcskay doktor bcsit. Ltod, parancsol desanynak, s desanya szt fogad neki. Vilma lehorgasztotta a fejt. Jl ismerte a doktort, hiszen nemcsak desanyt kezelte - ha valami hajuk volt, hozzjuk is kihvtk. A legkisebb lznl mr befogattatott desapa, s ngylovas hintt kldtt a hres or-vosrt. Vilma kicsit flt tle. Szrs fekete szeme volt, sr krszaklla, mindig fekete ruhban jrt, a hangja rdesen recsegett. s ha megnzte a torkt, olyan ersen szortotta le a nyelvt az ezstkanllal, hogy a kislny azt hitte, azonnal megfullad. Hiba bizonygatta, hogy jl ki tudja ttani a szjt, a doktor bcsi belt anlkl is, hogy leszortan a nyelvt, az orvos r sem hedertett. Vilma gyakran eltagadta, hogy fj a torka, s csak ha ersen felszktt a lza, akkor vallotta be, hogy valami baja van. - n nem szeretem a doktor bcsit - mondta szenvedlyesen Vilma -, mirt nem gygytja meg desanyt? Klmn bsan elmosolyodott, mr tudta, amit sem Vilma, sem a tbbiek mg nem tudtak, hogy desanyja betegsgre nincsen gygyszer. - Meg fogja gygytani, megltod, Vilma, meggygytja. s akkor vge lesz ezeknek a reggeli tzperces ltogatsoknak! desanya megersdik, s mindig tbbet s tbbet lesz velnk! - s mikor lesz az? - Vilma szorong tekintettel nzett btyjra. Klmn nagyon knyelmetlenl rezte magt a kislny riadt, de mgis bz pillantsa alatt. - Azt n sem tudom megmondani - felelte vgl, kis hallgats utn. - Taln . . . Taln mire hazajvk Anglibl... - Oly sok id mlva? De hiszen az nagyon messze van! Egy v, egy teljes esztend! Nem, nem! Hamarbb kell meggygyulnia, ugye, hamarbb fog meggygyulni? Hiszen ha az orvos mondta, az nem hazudhat! - Maikacs remnykeds csendlt ki Vilma hangjbl. - Igen, az orvos mondta. - Klmn a zsebkendje utn nylt, s letrlte kis hga nedves arct. - De most mr gyere, Vilma! Fruli megint tv tesz rted minden bokrot, sptozsa felveri az egsz hzat. Csak azt csodlom, hogy a rejtekhelyedet mg nem fedezte fel! - Itt nagyon sok a sznyog, s Fruli fl a sznyogok-tl. Ezrt sohasem jn a vzpartra! - Vilma most mr nevetett. Azutn btyjhoz fordulva, kicsit szgyenlsen mondta: - Fordulj el, krlek, fel akarok ltzni! - De hiszen tkletesen fel vagy ltzve! - nzett csodlkozva Klmn a kislnyra. - De nincs rajtam sem harisnya, sem cip . . . - pirult el Vilma, s Klmn ekkor vette csak szre, hogy hga szoknyjt alaposan lehzta, gy takarta el lba meztelensgt. - Akkor elfordulok - mondta lovagiasan a fiatalember, s Vilma kapkodva szedte magra harisnyjt, megkttte a csokros harisnyaktvel, majd belebjt gombos, szrke bettes fekete cipjbe. - Mr kszen is vagyok! - jelentette ki megknnyebblten, s amikor a kt testvr kart karba ltve, lassan indult visszafel a kastlyba, Vilma elszomorodva szlalt meg: - Milyen kr, hogy hamarosan elutazol! Taln jobb lett volna, ha nem vagy ilyen kedves hozzm. Akkor nem sajnlnm ennyire, hogy elmsz.2Szeptember elsejn a nevel bevitte Viktort s Blt Pestre ptvizsgra. A kt fi szorongva lt a hintban, alig mertek megmukkanni, fltek, hogy nem sikerl a vizsgjuk. Mr. Allington most jrt elszr Pesten, mert amikor megrkezett, a kocsi azonnal kivitte Nagyttnybe. Csodlkozva llaptotta meg, hogy milyen szp s forgalmas a fvros. Klnsen a hd nyerte meg tetszst, s amikor megtudta, hogy honfitrsa ptette, bszkn elmosolyodott. Klmn is velk jtt, mg sok elintznivalja volt utazsa eltt, azonkvl hgai is klnbz megbzsokkal lttk el, knyveket, kottkat, levlpaprt, crnt, a torkos Irne cukorkt, a hi Irma rzsaszn szalagot krt. Klmn, amikor kezbe nyomtka bevsrland dolgok hossz listjt, egy pillanatra elszrnyedt, azutn mosolyogva vllat vont. Egy darabig gysem tehet eleget semmi megbzsnak, s Cambridgeben taln mg hinyozni is fog a sok csaldi krs. Ott aztn teljesen egyedl lesz. Vajon az angol fik bartsgosak lesznek-e hozz? Tudnak-e ltalban valamit Magyarorszgrl? Ha tudnak is, bizonyra azt hiszik, hogy Ausztria egy tartomnya. De megmagyarzza, mindenkinek megmagyarzza, hogy tvednek. s verseket fog nekik szavalni, Vrsmartyt, Petfit, Aranyt! Ha nem is rtik a nyelvet, a vers zenje taln rdbbenti ket arra, hogy ltezik egy magyar np. Kossuth nevt taln csak i s m e r i k . . . Mieltt elutazik, megkrdi desanyjtl, beszlhet-e a magyarokrl gy, ahogy szve szerint szeretne beszlni. De nem akkor krdi meg, amikor mind a hatan felsorakoznak eltte, hanem mdjt ejti, hogy egyszer ngyszemkzt beszlgethessenek. Hiszen egy vig nem ltja. s vajon ltja-e, ha visszatr? Vletlenl hallotta meg Bcskay doktor bcsi s desapa beszlgetst. Br ne hallotta volna . . . Br tudna bzni s hinni a gygyulsban gy, ahogy a tbbiek bznak s hisznek. Amikor akaratlanul fltanja volt az orvos kzlsnek, els gondolata volt, hogy nem utazik el. Formlgatta a szavakat, hogyan adja desanyja tudtra szndkt. De msnap, amikor Jnos megjelent az ajtban a tolkocsival, rezte, hogy nem lesz ereje egyetlen szt sem szlni. Hiszen desanyja azonnal megsejten, mirt akar lemondani az rmmel tervezett trl. s mintha aznap a grfn jobb sznben lett volna . . . , lnkebben beszlt, s a szja el tartott kis zsebkend nem rndult meg anynyiszor a visszafojtott khcselstl. Taln az orvos tved . . . , taln a szervezet vagy az lni akars legyzi a betegsget. A Vci utcnl mindannyian kiszlltak a kocsibl. Klmn elbcszott ccseitl, megindult a Hatvani utca fel, a fikat pedig Mr. Allington kzen fogva vezette a Lipt utcai interntusba. A kt barnra slt testvr na-gyon feszlyezetten viselkedett az nneplyes sttkk ltnyben. A nagyfi mg egy biztat tekintetet vetett ccseire s meggrte, hogy ha tl lesznek a vizsgn, mieltt hazamennek, elviszi ket Kuglerhoz. Ott azutn csokoldt ihatnak, s annyi indusfnkot ehetnek, amenynyit csak akarnak . . . A vizsga jl sikerlt, a tanrok elismersket fejeztk ki Mr. Allingtonnak, hogy sikerlt a kt vadccal megszerettetnie a latin nyelvet. Mr. Allington szenvtelen arcn egy izom sem rndult meg, a latin nyelv elismersre is latinul felelt. A kt fi mulva hallgatta a beszlgetst. Erre azutn sohasem gondoltak . . . , ezeket a lehetetlen szavakat arra is fel lehet hasznlni, hogy emberek egymssal trsalogjanak . . . Mindig csak azt hallottk, hogy a latin nyelv holt nyelv. Azt hittk ezen a nyelven l ember nem tud beszlni. gy ltszik, vagy becsaptk ket, vagy flrertettk tanraikat, mert lm, itt eleven emberek lnken beszlgetnek. Klmn, miutn pontosan elintzte mindazt, amivel megbztk, megvendgelte ccseit a Gizella tren Kuglennl, s csak amikor mr a hintban lt, akkor jutott eszbe, hogy Vilma semmit sem krt tle. Som cukrot, sem szalagot, de mg knyvet sem. Pedig a kislny szenvedlyesen szeret olvasni. Amita felfedezte rejtekhelyt, naponta felkereste, s legtbbszr knyvvel a kezben tallta. Fejcsvlva nzte, hogyan kuporog a csnakban, lthatan arra gyelve, hogy ne gyrje nagyon ssze a ruhjt. Amikor megkrdezte, hogy mirt nem keres valami knyelmesebb helyet a hatalmas parkban, ahol anynyi a kis lugas, rnyas pad, sznes erny alatt elhelyezett kerti szk, Vilma mlyet shajtott, s gy felelte: Szabad akarok l e n n i " Vajon az intzetben, ahol parancsszra kelnek, parancsra kell lefekdnik, ahol minden percben szigor beoszts szerint lnek, nem rzi rabnak magt? Ezt mg sohasem krdezte tle. Csakugyan, milyen kr, hogy elmegy, s nem trdhetik tbbet amagnyos, rzkeny kislnnyal. De mieltt elutazik felttlenl elltogat az intzetbe, s beszl az igazgatnvel. Vagy taln maga ksri el hgt Pestre. Az igazgatn taln nem ismeri jl Vilmt, meg kell neki magyarzni az otthoni krlmnyeket. desapja bizonyra sohasem jrt az intzetben. Mieltt Vilma Pestre utazott, Klmn megkrte desapjt, hadd ksrje Fruli helyett ezttal a hgt az intzetbe. Hugonnai csodlkozva hallgatta fit, nem rtette a krs okt, de beleegyezett. Amikor Klmn ltta, hogy ez a krs ilyen simn elintzdtt, mg egy krssel hozakodott el. - desapm, szeretnk desanymmal kicsit hosszabban beszlgetni - mondta zavartan. - Tudom, desanya kivtelt tenne a tbbiekkel szemben, s az hallatlan igazsgszeretete tiltakozik ez ellen. Hiszen gyakran leveleznk egymssal, azonnal felel a leveleimre, pedig tudom, fradsg szmra a sok levl megrsa, mert valsznleg nemcsak n, a lnyok is rnak leveleket. De m o s t . . . hossz idre elutazom. s annyi mindenrl szeretnk vele szemlyesen beszlni. Krje meg, desapm, hogy e g y s z e r . . . nem a kk szalonban, a szobjban ltogathassam meg! Hugonnai arca elkomorodott ezekre a szavakra. Nem csodlkozott Klmn krsn, inkbb azon, hogy most els alkalommal meri fia ezt elhozni. Amikor hat v eltt felesge kijelentette, hogy tbbet egyetlen gyermek sem jhet a kzelbe, s naponta csak tz percig lthatjk anyjukat, Hugonnai bsan elmosolyodott, s arra gondolt, hogy ezt a tiszteletre mlt, de kegyetlen tervet nem lehet megvalstani. s lm, az asszony krlelhetetlen szvssggal keresztlvitte, amit kitervezett. Soha senki sem mert fellzadni szigor parancsa ellen, nem a szemlyzet tiltotta el ket anyjuktl, magnak az anynak egyetlen kzmozdulata, egyetlen pillantsa elg volt ahhoz, hogy a gyerekek megrtsk: a kastly keleti szrnynak mg a kzelbe sem mehetnek. Eddig mg Kl-mnnak sem jutott eszbe, hogy anyjt lakosztlyban felkeresse. Klmn nyugtalanul figyelte apja arcvonsait. Taln lehetetlent krt? - tpett bel a ktsg. Egyszer, egyetlenegyszer szeretne anyjval beszlni, lelni v e k szemben. Hiszen nem tudhatja, mire hazajn, lthatja-e mg. - Megprblom, des fiam - Hugonnai elbsultan simogatta a szakllt -, megrtlek, tkletesen megrtlek. Tizennyolc ves vagy, komoly fiatalember, a korodhoz kpest tlsgosan komoly, valsznleg sok mindent tudsz s ltsz, amit taln nem is kellene tudnod s ltnod. Nyilvn tudod, hogy desanyd - habozott, hogyan formlja a szavakat, kimondja-e azt, amit nem akar kimondani, s nem akar tudomsul venni - slyos beteg, s hogy gy eltvolodott tletek, a ti rdeketekben tette. - Tudom, desapm, s nem krtem volna, hogy kivtelt tegyen velem, ha . . . nem utazom ilyen messzire s ilyen hossz idre. De megrti, ugye, megrti, hogy vannak dolgok, amikrl ngyszemkzt, csakis ngyszemkzt szeretnk beszlni? Hugonnai meggrte, hogy beszl a felesgvel, de erre nem is volt szksg. A grfn kis levlben maga krte Klmnt dlutn t rra, igaz, nem a lakosztlyba, csak a - kk szalonba. Klmn dobog szvvel lpett be a terembe, ahol a szokstl eltren desanyja mr vrta. Most karosszkben lt, ruha volt rajta, fzld krinolin s a vllra fzld, hossz rojtos kasmrkend borult. Kezben kis, kacr elefntcsont legyezt tartott. Ezt szortotta a szja el zsebkend helyett. Egsz viselkedsvel valami knynyedsget igyekezett klcsnzni a tallkozsnak, azt akarta, hogy legidsebb fia, aki legkzelebb llt szvhez, gy emlkezzk r. Kecses mozdulattal helyet knlt Klmnnak. - Rvid leszek, kedves fiam - mondta Hugonnain elutazsa eltt szeretnm nhny dologra felhvni a figyelmt. Maga most messzi tra megy, idegen orszgba,ahol, ha tudnak is, kevesen s keveset tudnak a haznkrl. 1860-at runk, tizenegy v telt el a szabadsgharc ta. Kossuthrl taln mr megfeledkeztek odakinn. Azt szeretnm, ha beszl angolokkal, mondja meg nekik: a magyarok nem felejtettk el sem a szabadsgharcot, sem Kossuthot. Amg fiatalabb volt, nem beszlhettem errl magval, egyrszt mert sohasem voltunk ngyszemkzt egytt, msrszt, mert sokig tilos s veszlyes lett volna ezt a tmt feszegetni. De most mr, gy rzem, jobb idk kvetkeznek. Azt is szeretnm, ha a pantallja szeglyre rvarratna hrom zsinrt, hogy ezzel is hangslyozza magyarsgt. A divatlapokbl ltom: ma a magyar ifjak ilyen viseletben jrnak. Itthon taln . . . desapja ellenezn, de odakinn nyugodtan jrhat benne. Remlem, nincs ellenre. Klmn a megindultsgtl szlni sem tudott. Boldog volt, hogy desanyja hasonlan gondolkozik, hasonlan rez. Felllt, s kzelebb lpett a karosszkhez. A grfn elkomolyodott. - Nem, kedvesem, ne jjjn kzelebb - mondta kis tilt mozdulattal -, azok az vszablyok, amelyeket be kellett vezetnnk, sajnos, ma is rvnyesek. Ltja, bszke vagyok r, hogy meg tudtam magt s a tbbieket is vni a fertzstl. Ne tegye szmomra nehezebb a helyzetet. Higgye el, n i s . . . n is szvesen a karomba szortanm az n szp fiamat! s br boldog vagyok, hogy klfldre megy, nagyon, de nagyon fog hinyozni! - Nekem is vgtelenl hinyozni fog, desanym, nekem is . . . - Hiszen hamar elmlik ez az esztend! - Hugonnain knnyedn forgatta a legyezjt. - Nzze ezt a legyezt - mondta, s az arcra lgy mosoly lt. - Ez a legyez volt velem, amikor megismerkedtem az desapjval. Blban ismerkedtnk meg, egsz jszaka velem tncolt, s msnap dleltt felesgl krt. Ha visszagondolok r, bizony gyors s meggondolatlan lenykrs volt, de meggondolatlanok voltak a szleim is, akik azonnaligent mondtak. n p e d i g . . . tizenhat ves voltam mindssze. Hugonnain elhallgatott. gy rezte, nem ill errl a tmrl fival beszlgetni. Csak azt szeretn mondani neki, hogy ha egyszer megnsl, ne hamarkodja el a hzassgot, ne egy ttncolt jszaka utn krje felesgl a lnyt, akit lettrsnak vlaszt. Nem mintha az hzassga nem lenne boldog, frje vgtelen j s gyengd hozz, de ms az zlsk, msok a hajlamaik. Amg egszsges volt, szeretett zongorzni, nekelni. Hugonnai sohasem hallgatta a jtkt. Meghozatott minden knyvet, ami csak megjelent, frje ezt sem ellenezte, de egyikbe sem nzett bele. Pedig milyen j lett volna knyvekrl, muzsikrl beszlgetni, klnsen, hogy frjn s nhny rokonon kvl senkivel sem beszlgethet. Hiszen nem jr sehov. Klmn figyel tekintettel nzett desanyjra. rezte, hogy sok mindent nem mondott dl, de tudta, hogy nincs joga krdezskdni. Fruli, aki desanyjukat nevelte, s vele jtt, amikor frjhez ment, gyakran meslte el a gyerekeknek a romantikus lenykrs trtnett. Kellen kisznezte a mmoros bli jszaka hangulatt, pontosan lerta desanyjuk fehr bli ruhjt, amely tele volt hintve apr rzsaszn almavirggal, azutn desapjukat, a dlceg huszrkapitnyt magasztalta, majd a teremben lev mamk s ksr hlgyek sustorg elkpedst ecsetelte, hogy Hugonnai grf nem tall egsz jszaka Pnczly Rizval tncolni. Mit akarhat egy grf egy vegfvmester unokjtl? Olyan lnken, sznesen adta el Fruli a bli jszaka trtnett, majd msnap dlben a hivatalos lenykrst, hogy Vilma megkrdezte: - Mondd, Fruli, te ott voltl a blban? Fruli erre zavartan elhallgatott, vgigsimtotta kis, szorosra font kontyt, s halkan, bnatosan felelte: - Br ott lehettem v o l n a . . . , de n sohasem voltam blban. Vilma nem rezte meg Fruli hangjban a lemondsts fjdalmat, egy rmtelen, magnyos let minden sivrsgt, mert a gyerekek kegyetlen igazsgszeretetvel csattant fel: - Ht akkor nem is tudhattad pontosan, hogy igaz-e, amit meslsz. Meg kellene krdezni desanytl vagy desaptl ! Fruli csak legyintett, nem is felelt a kotnyeles kislny szavaira. Tudta, gysem mernnek a gyerekek ilyesmivel elhozakodni. Klmnnak, mg szemben lt desanyjval, eszbe tltt ez a beszlgets, de nem akart krdezskdni. Megrtette desapjt, hogy egy jszaka alatt beleszeretett desanyjba, akinl szebb, vonzbb, tkletesebb teremtst el sem tudott kpzelni. Most, ahogy elnzte szablyos, finom vonsait, gynyr szke hajt, fekete pillj, rnykos kk szemt, megint azt a kegyetlen szort rzst rezte a torkban. Lehet, hogy mire hazajn, mr nem tallja meg? Lehet, hogy nem ltja tbbet az imdott arcot, nem hallja kedves, ftyolos hangjt? A csend megsrsdtt kettjk kztt. Vgl Hugonnain szlalt meg: - Holnap utaznak, ugye? desapja elmondotta, hogy el akarja ksrni Vilmt az intzetbe. Ha tudn, menynyire rlk, hogy ez eszbe jutott. Tulajdonkpp helyettem megy el. Igaz, hogy az igazgatnvel gyakran vltunk levelet, beszmol nekem a kislny testi s lelki fejldsrl, de a levl mgsem ugyanaz, mint a szemlyes beszlgets. Bevallom, Vilma gyakran, ha nem is gondot okoz, elgondolkoztat. Annyira ms, mint a kt nvre. Nem tallja? Klmn jbl csak csodlni tudta desanyjt. Lm, elzrt letben is milyen pontosan tud mindent gyermekeirl. Vilma . . . valban gondolkodba ejti azt, aki komolyabban foglalkozik vele. Klmn mostanban, hogy gyakrabban beszlget vele, meghkkenve ltja, mennyire korarett, s milyen furcsa tudsszomj lobog benne. Olyan krdseket tesz fel, amikre Klmn sem tud vlaszolni.Mg szerencse, hogy Mr. Allington mindenre meg tud felelni. t nem is lepte meg a kislny moh kvncsisga. s azon sem botrnkozott meg, hogy Vilmt egyszer jsgolvass kzben lepte meg. Vilma azt lltotta, hogy Mria nni az idsebbeknek megengedi az jsgolvasst. Ezt felttlenl megkrdezi az igazgatntl. Vilma intzeti holmijt idre elksztette a varrn, akit mr egy hete kihozattak, s most, hogy elkszlt a sok ruhval, ktnnyel, fehrnemvel, Irne s Irma rgi ruhit alaktgatta t. j ruht nem varrt a kt nagylnynak, j ruht majd Pesten kapnak, hiszen idn mr blba viszik mind a kettt. Fruli, amikor nekikezdett a csomagolsnak, megkrdezte Vilmtl, idn melyik trtt babjt viszi magval. Vilma elpirult, s zavartan jelentette ki, hogy ebben az vben mr nem visz magval babt. - Ht nem jtszotok krhzat a bartniddel? - csodlkozott Fruli, s vgignzett a babaseregen. p alig akadt kzttk, mindegyik Irn s Irma kimustrlt babi kzl kerlt ki. Vilma, ha j babt kapott, rendszerint elajndkozta. Csak ezeket a gygytsra, polsra szorulkat szerette igazn. Volt, amelyiknek j lbat vagy kezet varrt rongybl, volt amelyiknek orrot ragasztott, olyan is volt, amelyiket csak bektztt, s gy ltetett a tbbi kz. s - ha nem ltta senki - mindegyiket gyengden megcskolta. Amikor az intzetbe kerlt, gyakran jtszott a lnyokkal krhzasdit, de ha valamelyik babnak fjt" a torka, sohasem vett el kanalat, nem gy nzte meg a beteg torkt. Tavaly mg magval vitt kt babt, de krhzasdira mr nem kerlt sor. Szobatrsni kinevettk, hogy babzni akar. Fjt a flnyes nevets, s nem magyarzta meg nekik, hogy ez a jtk nem igazi babzs. Ha igazn babzni akarna, szp babkkal jtszana, azokat ltztetn, fsln. Ezek a megrokkant, viharvert babk csak arra jk, hogy gygyt-sa, polja, nagyon szeresse ket. Ezt gysem rtenk meg a lnyok, ht akkor meg minek vigye el magval akrmelyik babjt? Hugonnain szobja ablakbl nzte, amint Klmn karonfogva vezette Vilmt vgig a parkon a kijrat fel. Ngylovas hint vitte be ket Pestre, s mgttk a knyny, vszonfedeles kocsiban helyeztk el a poggyszokat. Vilma megilletdtten lt btyja mellett, s arra gondolt, hogy elcsodlkoznak majd a lnyok, ha megltjk Klmnt. Milyen j lenne, ha azt hinnk, nem a btyja, hanem a vlegnye... Hiszen mindegyik azzal dicsekszik, hogy ha nem is vlegnye, de titkos udvarlja van. Jovanszky Amlknak az unokabtyja a szerelme, s megfogadtk egymsnak, hogy egymsi lesznek. Igaz, Alfrd mg csak tisztiiskolba jr, de ha elvgzi az iskolt, megkri a kezt. Addig is nyron mindig megltogatja Amlkkat a birtokukon, s noha egy pillanatra sem maradhatnak kettesben, amikor kezet fognak, tnyjtanak egymsnak egy-egy levelet. Amlka bizonysgul el is hozott egy ilyen levelet". Valjban agyongyrt cdula volt a szerelmes levl", s mindssze ennyi llt rajta: rkre!", s mellette egy nagy, kicirkalmazott A" bet arrl tanskodott, hogy a levl rja -hi, piperkc, alakoskod jellem lehet. De ezt sem a levl boldog tulajdonosa, sem a csodlkoz lnycsoport nem vette szre. Vilma t szobatrsa kzl ngy mr izgatottan vrta Vilmt. Alighogy belpett a szobba, egyms szavba vgva mesltk, hogy Amlka ez vben nem jn vissza az intzetbe. A szlk rjttek Alfrddal val titkos levelezsre, s gy Svjcba kldtk, hogy minl messzebb legyen unokabtyjtl. Mria nni ugyan azt mondta a lnyoknak, hogy Amlka nagyon megnylt, lefogyott, s levegvltozsra van szksge, de ezt senki sem hitte el. - s ki lesz a hatodik szobatrsunk? - krdezte Vilma kicsit riadtan. Amlkt mr megszoktk, ismertk j s rossz tulajdonsgait, de vajon milyen lesz az a lny, aki helybe jn?- Mrissy Fruzsina lesz a szobatrsunk! - jelentette ki fontoskodva Pszty Krisztina. - Idsebb nlunk, majdnem nagylny, tizenngy ves! De desanyja rgen meghalt, a nagymamja nevelte mostanig, az meg nagyon elknyeztette. Azrt kldik ide, hogy tlnk egy kis szernysget, j modort tanuljon! Krisztina ezt olyan pajkos-gnyosan mondta, hogy a tbbiek hangos hahotra fakadtak. s Vilma is velk nevetett, jkedven, felszabadultan. Pedig az elbb mg srsra llt a szja, mikor arra gondolt, hogy az j nvendknek nincsen desanyja. Ez a lny taln igazi bartnje l e s z . . . , ennek taln elmesli majd, hogy neki van is desanyja, s mg sincs. Igaz, ezt a lnyt knyeztettk. K n y e z t e t s . . . , az vajon milyen lehet? t soha senki sem knyeztette. De bizonyra nagyon j lehet. Olyan lehet, mint valami desstemny, amit a cukrszdk kirakataiban lt, ha stlni viszik ket. Azokat is csak nzik, hes szemmel, s tallgatjk, vajon milyen zk lehet. Mrissy Fruzsina mg aznap megrkezett, s mindjrt meghkkentette szobatrsnit. Elszr azzal, mikor megkrdezte, mikor jn be a szobalny, hogy kicsomagolja a holmijt. Sehogy sem rtette meg, hogy neki kell a brndt kicsomagolnia, s a tartalmt elraknia. Aztn, amikor nekikezdett a csomagolsnak, kiderlt, hogy nagyon sok dszes ruht hozott, de hinyoztak az egyszer intzeti ruhk s ktnyek. - De ht n nem vagyok kulcsrn, minek hordjak ktnyt? - krdezte elkpedve Fruzsina. - s ha sznhzba meg hangversenyre vagy tncolni megynk, szksgem van szp ruhkra meg kpenyekre. A lnyok kicsit krrvendve nztek egymsra. Nem szltak egy szt sem, gondoltk, majd rjn Fruzsina hamarosan, hogy az let itt nem olyan vidm, mint ahogyan kpzeli. Mria nni sejthetett valamit, mert mindjrt els este belenzett Fruzsina szekrnybe, fikjba, s kedvesen,de nagyon hatrozottan kijelentette, hogy egyetlen nnepl ruhn kvl tbb itt nem maradhat, s azonnal r desapjnak, hogy megfelel felszerelsrl gondoskodjon. Azonkvl lebontatta a kislny mvszien felptett frizurjt, s sajt kezleg kt szoros fonatba fonta Fruzsina hajt. Amikor az igazgatn kiment a szobbl, Fruzsina toporzkolni kezdett. - Egy pillanatig sem maradok itt! - kiablta dhsen. Megrom desapmnak, hogy vigyen haza! Azt hiszik, hogy rabszolga vagyok? s ti mit vigyorogtok? Rajtam nevettek? - fordult magbl kikelve a tbbiekhez. Mr azrt sem maradok itt! Menjetek a cirkuszba, ha nevetni akartok! - Hagyd abba ezt a hangot, mert szlok Mria nninek vagy Frulein Elsnek! - ugrott fel Mailth Flri. - Mit gondolsz, kikkel beszlsz? Otthon beszlhettl gy a szobalnyoddal, de mi nem vagyunk szobalnyok! Nzze meg az ember! Flri mg tovbb pattogott volna, de hirtelen elhallgatott, mert Vilma csillaptan rtette a kezt a karjra. - Hagyjad - suttogta -, hagyjad! Azrt kiabl gy, mert nagyon szerencsden. Olyan, mintha beteg lenne! - Beteg? Furcsa betegsg! - vonta fel vllt Flri, s vizsgldva nzett az j lnyra, akin semmifle kls betegsg jele nem ltszott. Az is elcsodlkozva hallgatta Vilma szavait. - n . . . n beteg vagyok? De hiszen nincs nekem semmi bajom - mondta ttovn -, csak . . . itt nagyon r o s s z . . . Otthon mindenki kedves hozzm, azt nzik, mi j nekem. Itt p e d i g . . . Fruzsina, ki tudja, mit mondott volna, de ers kolompols szaktotta flbe szavait. Az les hangra dbbenten, riadtan figyelt fel. - Ne ijedj meg - mondta vigasztalan Vilma -, vacsorhoz kolompolnak. Mosd meg az arcodat, s majd adok egy ktnyt, mert ktny nlkl nem jhetsz le vacsorhoz.- Ktnyben kell vacsorzni? . . . s ha mg nincs kedvem vacsorzni - gaskodott a dac Fruzsinban -, akkor mi lesz? - Akkor nem vacsorzol! - feleltk egynteten a szobatrsak. - Senkit sem knyszertenek az evsre. Az j lny nem krdezskdtt tovbb, ebbl a vlaszbl megrtette, hogy a kedvrt nem vacsorznak ksbb, s neki sem tertenek mg egyszer. Sztlanul felvette Vilma ktnyt, s kvette a tbbieket az ebdlbe. Az igazgatn Vilma mellett jellte ki helyt, s Vilma btortan rmosolygott. Fruzsina halvnyan visszamosolygott. Este, amikor Frulein Else belpett, hogy eloltsa a lmpt, csak a szeme sarkbl vetett egy megrov pillantst az j lny csipks hlkabtjra, de nem szlt semmit. Fruzsina szrevette ezt a tekintetet, s amikor a kisasszony kiment, hirtelen srva fakadt. Csendesen, hppgve srt, minden eddigi flnye, hangoskodsa, hepciskodsa a semmibe tnt, s hiba volt rajta dszes, felnttes gykabtka, most olyan volt, mint egy elhagyott, vigasztalsra szorul kislny. s a szobatrsak, akik valamikor mind keresztlmentek az els magnyos este mrhetetlen fjdalmn, megszntk Fruzsint. ~ No, ne srj - mondta bklkenyen Flri -, nem esznk meg! Majd megltod, nem is lesz olyan rossz kzttnk! A tbbiek is btortottk j szobatrsnjket, de annak csak vltozatlanul peregtek a knnyei. Vilma tndve hallgatta ezt a csendes srst, s sokkal, de skkal idsebbnek rezte magt a nla egy vvel idsebb Fruzsinnl. Azon tprengett, mire emlkezteti ez a vinnyogshoz hasonl szipogs. s hirtelen eszbe tltt, hogy amikor egyik kutyjuknak kicsinyei lettek, s az egyik klykt elvitte anyjtl, akkor az vinnyogott ilyen keservesen. Amint visszavitte, abbamaradt a vinnyogs. A kiskutya megnyugodott. Fruzsint is haza kellene vinni, akkor megnyugodna. Szeretet utn vgydik szegnyke.S z e r e t e t . . . Vilmnak, aki sohasem srt, ha elhoztk az intzetbe, most knnyes lett a szeme. s amellett, hogy sznta, irigyelte is az j lnyt. Irigyelte, mert neki otthon jobb, mint az intzetben. Aztn halkan tszlt: - Te csacsi, csacsi lny! Ne flj, hiszen mi szeretnk! s karcsony nincs is olyan messze . . . - Igaz, karcsony nincs is olyan messze! - Fruzsina knnyei hirtelen elapadtak, s mr mosolygott. Majd hlsan fordult Vilmhoz: Te j lny vagy, te nagyonnagyon j lny vagy! s n is szeretlek, nagyon szeretlek! Klmn, grethez hven, msnap dlutn megjelent az intzetben. Vilma alig akart hinni a flnek, amikor t hvtk a trsalgba. Eddig mg sohasem ltogatta meg senki. Zavartan, pirulva llt meg az ajtban. Klmn maghoz lelte, s rezte, hogy hga egsz testben reszket. - Nagy jsgom van szmodra, kislny! - mondta Klmn vidman. Az igazgatn nagysga megengedte, hogy estre sznhzba vigyelek. s mivel pholyt vettem, elhozhatod nhny bartndet is. - Sznhzba mehetek, igazn? - Vilma arca felragyogott, nemcsak a szja, a szeme is nevetett ebben a boldog sugrzsban. Majd flnken krdezte: - t bartnt is hvhatok? - H t . . . - Klmn kicsit meghkkenten simtotta vgig szakllt. De ltva hga aggd pillantst, beleegyezen blintott. Ti, kislnyok, valamelyik ksrhlggyel elfrtek hatan a pholyban, n majd valahol a szomszdban vagy a fldszintien lk. Termszetesen csak akkor, ha az igazgatn nagysga megengedi. Firulein Else, aki elmaradhatatlan ktsvel a fogadszoba sarkban lt - ksr, azaz gardedame" nlkl mg desanyjukkal sem beszlhettek az intzeti lnyok -, hiba hegyezte a flt, nem rtett a beszdbl semmit. Hegyes lla mltatlankodsban mg hegyesebb lett, ssehogyan sem ment a fejbe, hogy mirt beszl ez az elegns fiatalember magyarul. s milyen felems ruht hord, a pantalljn alul vitzkts... , ezek a rebellis magyarok, mg a grfok sem tallanak magyar ruht hordani . . . Mria nni beleegyezett, hogy Vilma valamennyi szobatrsnjt sznhzba vigye. A darab ellen sem lehetett semmi kifogsa. Stuart Mrit jtszottk, a cmszerepben Jkaim Laborfalvi Rzval, maga sem ltta mg a mvsznt ebben a szerepben, ezrt elhatrozta, hogy is elmegy a sznihzba, s magval viszi az idsebb nvendkeket. A hr hamar kiszivrgott, nhny lny ltta is a magas, vllas fiatalembert, akinek npszersge ezen a szeptemberi napon tetfokra hgott a Prbstl-intzetben. Fruzsina, amikor meghallotta, hogy estre sznhziba mennek, elgedetten felnevetett. - Ht akkor nem hiba hoztam annyi szp ruht! mondta, s mr szaladt is a szekrnyhez, rnciglta ki az eltte val nap nagy nehezen begymszlt holmit. Gynyrkdve forgatta kezben a brsonykpenyeket, kasmrkendket, gyngys fktket. Az ltzkdsnl aztn kiderlt, hogy Fruzsina, ha hirtelen harag, dacos, szeszlyes is, de vgtelen jszv. Minden szobatrsnjre rtukmlt valamit: egyiknek egy kendt, a msiknak legyezt, a harmadiknak egy rzsacsokrot, a negyediknek egy karperecet adott klcsn. Klmn, aki nem tudta, hogy az igazgatn krlbell harminc nvendkvel egytt eljn a sznhzba, amikor hintjval az intzet el hajtatott, kicsit megriadt. A kapubl ppen akkor tdult ki a sok lny, lkn Frulein Elsvel. Miutn Klmn ennyi lnyt nem tudott volna elvinni a kocsijn, kiszllt, s lovagiasan felajnlotta a hintt az igazgatnnek s a ksrhlgyeknek. - A kisasszonyokat majd n elvezetem a sznhzba mondta udvariasan.- Ugyan, kedves grf, hov gondol? - Az igazgatn fejcsvlva fogadta ezt az ajnlatot. - Ksr nlkl engedjem el a lnykimat? Nem, mi majd gyalog megynk, igazn nem nagy t innen a sznhzig, s ha velnk alkar jnni, kldje el a kocsijt. Klmn kedvben akart jrni az igazgatnnek, gy sz nlkl elkldte a hintt, s mindjrt engedelmet krt, hogy az ton nhny szt beszlhessen Vilmrl. - Nagy rdekldssel hallgatom, kedves grf - mondta az igazgatn -, bevallom, nha aggdom a kislnyrt. Ne ijedjen meg, nincsen benne semmi gynevezett rossz tulajdonsg, ami a hozz hasonl kor fiatal lnyoknl gyakori. Tudja, olykor inkbb szeretnm rajtakapni azokon a szoksos hibkon, amik jellemzek a tbbiekre. De s a j n o s . . . , sohasem vettem szre, hogy belopzott volna az lskamrba, s gombostvel keresztlszrta volna a befttesvegek hlyagpaprjt. Ltom, rtetlenl nz rm . . . , meg kell magyarznom, hogy ha keresztlszrjk a hlyagpaprt, leveg jut a befttbe, s az romlani kezd. Akkor pedig srgsen meg kell enni. Ha a lnyok nagyon egyhangnak talljk az intzeti kosztot, s tbb dessgre vgynak, valami mdon megkaparintjk az lskamra kulcst, aztn jszaka, nagy titokban, fogvacogva br, de beosonnak, s gombostt szrnak a hlyagpaprba. Vagy a francia rendhagy igk ragozsa helyett tncfigurkat prblgatnak, s amikor belpek a tanulszobba, ijedten rebbennek szt. Nem, Vilma nem ilyen. Mindent megtanul, minden tantrgyban az els, s nha olyan krdseket tesz fel, hogy az els pillanatban magam sem tudok r vlaszolni. Klnsen a kmia s a termszetrajz rdekli. Ha kirndulsra megynk, mindig nagyon j kedv, ltszik rajta, mennyire lvezi a tjat. Aztn egyszerre csak elszomorodik. Ilyenkor gy rzen, hazavgydik. De errl sohasem beszl. ltalban nagyon zrkzott. Ez a legnagyobb hibja, nem is velem, nmagval szemben. Ms lnyok gyakran felkeresnek, bejnnek a szobmba, elmeslikapr-csepr bnatukat vagy rmket. Vilma mg sohasem jtt be hozzm, sohasem panaszkodott, s sohasem beszlt arrl, minek rl, vagy mi bntja. Tudom, hogy desanyjuk beteg, nem tle tudom, magtl desanyjuktl, akivel elg srn levelezek. Bmulatos asszony a grfn. Minden tiszteletem s csodlatom az v. D e . . . Vilma, brmilyen korarett, mg kicsi ahhoz, hogy megrtse desanyja nagy lelkierejt s fegyelmezettsgt. Vilma, gy ltom, nagyon sokat szenved. s . . . ppen ezrt, mert ilyen zrkzott, nem tudok segteni rajta. Taln n, kedves fiam, kzelebb jutott hozz. Klmn elfogdottan hallgatta az igazgatn szavait. s kis sznet utn felelt: - Sajnos, mostanig nemigen trdtem hgaimmal. Ezen a nyron, pontosabban a nyr vgn dbbentem r, hogy Vilma nem olyan knnyed, elgedett, mint kt nvre. rzkeny, srtdtt, s nagyon magnyos. Ha itthon maradnk, gondom lenne r. De pr nap mlva egy vre Angliba utazom. Azrt is jttem el, hogy . . . hogy... - a fiatalember zavartan kereste a szavakat - hogy megkrjem . . . Klmn belezavarodott, nem tudta folytatni a mondatot, az igazgatn kisegtette: - Arra akart megkrni, hogy trdjem a gyermekkel, s szeressem. De hiszen erre nem kell kln krnie. Csakhogy . . . nehz szeretetet adni annak, aki nem tudja elfogadni. Vilma nincs szeretethez szokva. Bizalmatlan, flnk, azrt is olyan srtdtt, magnyos. Nha gy rzem, mintha larcot viselne. Az larc egy jl nevelt, szablyos, mondhatnm elgedett fiatal lnyt mutat, olyant, amilyen a tbbi krltte. Azutn nha, egy magyarvagy trtnelemrn hirtelen lehullik az larc, igazi tz villog a szemben, vagy igazi nevets hasad ki a szjn. Furcsa dolog jslatokba bocstkozni, klnsen furcsa egy tizenhrom ves gyereklnyrl ilyet mondani: de Vilma mg nagy meglepetssel fog szolglni mindannyiunknak. Az az rzsem, hogy nem fogja egsz le-tben viselni az larcot. Egyszer csak egszen flredobja . . . s akkor megltjuk, hogy milyen is valjban. - Ezt nem rtem teljesen - Klmn kicsit megdbbenten nzett az igazgatnre -, nem rtem, nagysga mire gondol, mifle meglepetsre. Remlem, Vilma ha megn, megvltozik, olyan lesz, mint a tbbi fiatal lny, frjihez megy, gyerekei lesznek, s boldog lesz. Mert ht ez a lnyok sorsa. Az igazgatn elmosolyodott. rezte, hiba magyarzn ennek a megnyer klsej s korihoz kpest igen rtelmes fiatalembernek, hogy nem minden lny sorsa a frjhez mens, s az sem bizonyos, hogy ha valaki frjhez megy, s gyerekei lesznek, felttlenl boldog lesz. Tlsgosan egyszer megolds lenne. A frfiak, apk, fitestvrek, azonban rendszerint ilyen egyszeren ltjk a lnyok sorst. Klmn szrevette a mosolyt, zavarba jtt, s meglehetsen knyelmetlenl rezte magt. Szerencsre odartek a Kerepesi s az Orszgt sarkn lev sznhzhoz, ahol Frulein Else mr trelmetlenl vrt az igazgatnre. A lnysereg vgigknnyezte s vgigtapsolta az eladst. Vilma szinte megbabonzottan nzte Laborfalvi Rzt a szerencstlen sors skt kirlyn szerepben. Fruzsina kipirultn suttogta Vilmnak: - n is sznszn leszek, meglsd! Vilma ijedten betapasztotta Fruzsina szjt. Jaj, csak meg ne hallja Frulein Else! Ha meghallja, bepanaszolja az igazgatnnl, s soha tbbet nem viszik egyikket sem sznhzba, attl flnek, hogy mindannyian kedvet kapnak a sznszi plyra. Klmn msnapra engedlyt kapott, hogy Vilmt kivihesse a Palatinus-szigetre. A Margitszigetet neveztk akkoriban gy; Jzsef ndor tulajdona volt, aki gynyr nyaralt pttetett a szigeten, s klnleges rzsatveket hozatott klfldrl. A ndor rzsakertjt mindenki megcsodlta, aki a szigeten jrt. Vilmnak egsz kalandosutazsnak tnt a kirnduls, a Vizafogig kocsin mentek, onnan ladikon kekek t a szigetre. Meg is uzsonnztak volna a nemrg megnylt kioszkban, ha Klmn meg nem gri az igazgatnnek, hogy semmifle nyilvnos helyre nem viszi hgt. gy sikerlt csak ksrhlgy nlkl kirndulniuk. Vilma nagyon j kedv volt egsz dlutn. Klmn mg sohasem ltta ilyen vidman, felszabadultan nevetni. nkntelenl az igazgatn szavai jutottak eszbe. Vajon valban larcot visel, s most a gondtalan fiatal lny larca mg rejtzik minden szomorsga? Nem, a fiatalember tisztn rezte, hogy Vilma most szvbl nevet, s szvbl rl a sziget selymes fvnek, a pomps virggyaknak, rdekldve nzi a stlk tarka tmegt, s meghitten fzi karjt karjba. - Olyan j itt a szigeten - mondta halkan, majd hlsan tette hozz: - Olyan j itt veled! Klmn tndve nzte a magas homlok, nylt tekintet kislnyt, s mr-mr ajkn volt a krds: Mi bnt tged, Vilma, mi van benned, ami mindenkit nyugtalant krnyezetedben? desanya is arrl beszlt, hogy gyakran gondolkozba ejted, az igazgatn azt mondta: larcot viselsz. gy szeretnm, ha egyikknek sem lenne igaza, ha mindig ilyen maradnl, amilyennek most ltlak, ilyen vidm, gondtalan, jkedv fiatal lnynak. Ne szolglj te meglepetsekkel, ne akarj ms lenni, mint a tbbiek. Hiszen olyan szp vagy gy." Vilma megrezte, hogy Klmn rla gondolkozik. Zavart mosollyal krdezte: - Valamit akartl nekem mondani, ugye? - Igen . . . - Klmn mly llegzetet vett, hogy nekikezd a mondanivaljnak, de aztn csak megsimogatta hga kipirult arct: - n is csak azt akartam mondani, hogy milyen j itt a szigeten, s milyen j itt veled!3Mrissy Fruzsina csak nehezen szokta meg az intzeti rendet. Csodlkozott trsnin, hogy azok minden ellenlls nlkl felkelnek reggel, ha bekopog valamelyik kisasszony, sztrakjk gyukat, kapkodva mosdanak, ltznek, fslkdnek, minden pillanat szmt, hogy berjenek a reggelihez. s mg ott sincsen nyugalmuk, minden hten ms lny segt a felszolglsnl. Fruzsina lopva nzte a tbbieket, vajon mikor lzadnak fel, mikor jelentik ki, hogy elegk volt ebbl a brtnletbl. Mert Fruzsina brtnnek rezte a fehr btoros hlszobkat, a tgas tantermeket, a kedves tanulszobkat, mg a virgos tlikertet is, s llandan Pndrl beszlt, a vastag fal, megbarnult gerendj tgas udvarhzrl, nagymamrl, nagyaprl, desaprl meg Gyuri bcsirl, akik minden szavt lesik, s a legcseklyebb hajt is parancsnak veszik. El kell jnnd velem Pndra - mondogatta gyakran Vilmnak -, meg kell ismerned a csaldot, s nekik is meg kell tged ismernik. Mert csak neked ksznhetik, hogy egy pillanatig is kibrtam itt. Ha te els este nem vigasztalsz meg, msnap megszkm. Ne nzz rm ilyen flnyesen, hidd el, megszktem volna! Mrissy Fruzsina megteszi azt, amit gr! Vilma csak mosolygott jdonslt bartnje szavain, s igyekezett megmagyarzni, hogy semmi oka sincs a panaszra. Az intzetben nagyon j, hiszen annyi mindent tanulhatnak. s a knyvtrban mennyi rdekes knyvet olvashatnak! Fruzsina Vilma lelkes szavaira hangos nevetsre fakadt. - De ht azt hiszed, engem rdekel, amit tantanak? Elg, ha rni, olvasni s fleg szmolni tudok! Versek, r e g n y e k . . . Csak akkor olvasom, ha szerelemrl szlnak. Sznhzba szeretnk menni, zens vgjtkokhoz, de ht oda nem visznek! Egyszer voltunk sznhzban btyd jvoltbl, azta csak itthon lnk. Dlutn prosvalstlni megynk, vasrnap dlelttnknt meg templomba. De ott is lesttt szemmel kell lnnk egyms mellett, mert ha vletlenl krlnzek, mr rm sziszeg valamelyik kisasszony, s amint hazarnk, megkezddik a prdikci! Jaj, Vilma, mikor lesz mr karcsony? - Hamarosan! - vigasztalta Vilma, mire Fruzsina felragyogva jelentette ki: - De akkor velem jssz Pndra! Mr rtam nagymamnak, s fogja megkrni szleidet, hogy engedjenek el. Ugye, jssz? - Nem t u d o m . . . , nem l e h e t . . . - Vilma zavartan tpdeste zsebkendje csipkeszeglyt -, nem hinnm, hogy elengednnek! - Ugyan, mirt nem - csodlkozott Fruzsina -, ha te akarod? Csak mondd meg desapdnak vagy desanydnak, hogy el akarsz jnni, s akkor mindenkppen elengednek! Nyron pedig n megyek hozztok! Mirt nzel rm olyan furcsn? Taln nem akarsz velem bartkozni? De ht az lehetetlen! Hiszen szeretjk egymst! Vilma habozva nzett Fruzsina kifnyeslt szembe. Megmondja? Megrti-e vajon bartnje, hogy nluk nem az trtnik, amit valamelyik gyerek akar, s mg egyikk sem nagyon mert krssel elhozakodni. Mit szlna Fruzsina, ha elmesln a reggeli ltogatsok knos-szigor rendjt? Ha megtudn, hogy tbb mint hat esztendeje az desanyja nem cskolja meg? Fruli estnknt imdkozs utn gyors cskot nyom a homlokra, azutn mr kicsoszog, mert valamit mindig elfelejtett, s amint becsapdik mgtte az ajt, mr hallja is a felcsattan veszekedst. Fruli hol a kulcsrnvel, hol valamelyik inassal vagy szobalnnyal zsrtldik; nem rosszakaratbl, inkbb megszoksbl teszi. - Hallgass ide, Vilma - Fruzsina tlelte Vilmt a lnyok azt meslik, hogy te nagyon ggs vagy, te vagy az egyetlen grfkisasszony kzttnk, s azrt nem fogadod el egyiknk meghvst sem. Nem akarsz eljnni,nem akarsz olyan lnyokkal bartkozni, akiknek nincs kilencg koronjuk, s fleg nem akarod visszahvni trmelyiknket a ti csodlatos kastlyotokba. Azt mondjk a lnyok, de n nem hiszem el. Ugye, nem gy van? Ugye, ms okod van erre? Vilma els pillanatban felelni sem tudott, csak sebzett tekintettel nzett Fruzsinra. Igen, ha nem is mondta neki senki nyltan a szembe, tudta, hogy ggsnek tartjk. Eddig nem bnta. De Fruzsint igazn megszerette, s fj, ha ggsnek hinn. Fruzsinnak nincsen desanyja, taln megrti, mit jelent az, ha valakinek beteg, nagyonnagyon beteg az desanyja. - Ksznm, hogy szinte voltl hozzm - mondta Vilma, amikor mr rezte, hogy srs nlkl meg tud szlalni. - s az szintesgedrt n is szintesggel vlaszolok. Ne tarts ggsnek, s mondd meg a tbbieknek is, hogy nem vagyok ggs . . . Csak . . . nem akarok elmenni a tbbiekhez, ahol egszen msfajta az let, nem olyan, mint nlunk. Mert n l u n k . . . - Vilma mly llegzetet vett, s beszlni kezdett. Eleinte knldva kereste a szavakat, amelyek nagyon mlyrl szakadtak fel, azutn mindjobban belemelegedett, s mr nem is Fruzsinnak beszlt, aki tgra nylt szemmel, mozdulatlanul figyelte, nem is ltta bartnjt, csak nmagnak panaszolta el az elmlt hat esztend minden bnatt, kesersgt, magnyossgt. s amikor befejezte, megdbbenten nzett krl. gy rezte, otthon van, a Duna partjn l a rozoga ladikban, s nem is mondja, csak elgondolja ezt a sok panaszt. De amikor megltta Fruzsina knnyben sz szemt, legrblt szjt - akkor rtette meg, hogy kilpett a magnyos varzskrbl, amelyet eddig maga kr hzott. Vajon jl tette? Nem bnja meg? Szorongva leste bartnje arct. De az nem tudott megszlalni. Egy darabig mg csendesen folytak a knnyek hamvas szibarackarcn, aztn nem brta tovbb, hangos zokogssal borult Vilma nyakba. - Te d r g a . . . , te drga . . . csak ennyit tudottmondani felcsukl srssal -, velem kell jnnd karcsonykor! s nagymama ppen gy fog szeretni, mint engem! s n is, n is knyeztetni foglak! - Nem tudom, hogy mehetek-e. - Vilma eddig hsiesen visszatartott knnyei most hirtelen eleredtek, de ezek a knnyek nem gettk, inkbb gy rezte, hogy valaki bell a szvhez nyl s megsimogatja. Ha megkrdik, mitl tmadt ez a knny, simogat rzse, nem tud r feleletet adni. Honnan is tudott volna? Hiszen elszr letben tallkozott a szeretetnek ilyen gyermekien szinte megnyilatkozsval. Vilma aggodalma alaptalan volt, desapja hls levlben ksznte meg Fruzsina nagymamjnak a meghvst; s ezt a karcsonyt a kt bartn egytt tlttte Pndon. Pnd, a Szilassy csald si hajlka semmiben sem hasonltott a nagyttnyi kastlyhoz. Vastag fal, fehrre meszelt, tbb szz ves kria volt, amelyhez - ahogy ntt, tereblyesedett a csald - mindig hozzragasztottak valamit. A berendezs is sokkal meghittebb volt, mint Nagyttnyben. Ott szigoran vigyztak a szobk stlusra. Amelyik szobban aranyozott rokok klyha llott, oda csak kecses rokok btorok kerlhettek. A dszes empire btorok kztt nem maradhatott meg egy szernyebb biedermeir szk; mg a festmnyeiket is szmztk, ha nem azonos korbl valk voltak. Itt viszont bksen megfrtek egyms mellett a holland ktajts szekrnyek a cskos huzat, fehr porceln szggel kivert biedermeier garnitrval, s a cifra, nmet zenlra egy Mria Terzia-kommd tetejn mutatta az idt. Szilassy nagymama meleg szeretettel lelte maghoz Vilmt. Fruzsina minden levelben beszmolt arrl, hogy egyedl Vilma kedvrt maradt meg az intzetben. Termszetesen nem ilyen nyltan rta ezt meg Fruzsina, mert trsni figyelmeztettk, hogy a leveleket az igazgatn cenzrzza. Rosszz sz volt abban az idben a cenzra" kifejezs, br az osztrk kormny az oktberi dip-lomban tessk-lssk nmi jogokat adott a magyar nemzetnek, a Bach-korszak keserves nyomsa mg nem engedett fel. Nem csoda, hogy Fruzsina gy szisszent fel a cenzra" szra, mintha kgy marta volna meg. De azrt megtallta a mdjt, hogy leveleiben Vilmt dicsrje, s fullnkos megjegyzsekkel csrolja a gyllt intzetet. Szilassy nagypapa, ha lehet, mg jobban knyeztette Fruzsint, aki - szerinte - tkletes hasonmsa volt desanyjnak, korn elhunyt lnyuknak. s ha valamit nem sikerlt Fruzsinnak kiharcolni a nagyszlknl, ott volt Gyuri bcsi, nagymama legifjabb fia, aki mr tl volt a harmincon, s megrgztt agglegny hrben llott. Fruzsina desapja nem lt Pndon. Mrissy Jzsefnek nagy birtoka s szlje volt Badacsonyban, s a kitn gazda nem szerette magra hagyni a gazdasgot. Meghzasodni nem akart mg egyszer, gy knytelen volt lemondani kislnyrl, krptlsul azonban gyakran megltogatta. is helyesnek tallta, hogy a majdnem nagylnny serdlt kislnyt intzetbe adjk. rezte, hogy a tlsgos knyeztets elkapatja. Karcsony napjn nagy srgs-forgs volt a pndi udvarhzban. Az eleven tekintet, kerk arc Szilassy nagymama gy jrt-kelt, mint hadvezr tkzet eltt, parancsokat osztogatott, s a szemlyzet ellenvets nlkl teljestette a kapott parancsokat. A hatalmas fenyft a Bkkbl hoztk - Mrissynak ott is volt birtoka -, mert az alfldi tj egyhang skjt csak akcfk vagy nyrfk szaktottk meg. Vilmra s Fruzsinra bztk a fa dsztst. Le kellett belle vgni egy kicsit nem frt be az alacsony szobba. Fruzsina toporzkolt haragjban, mert hiba szaladglt, nem tallt senkit sem a hz kzelben, aki le tudott volna frszelni a fbl. Akkor kerlt el Gyuri bcsi, akit Vilma mg nem ismert, most rkezett csak egy szomszd birtokrl, ahol bartainl tlttt nhny napot.- Gyuri bcsi, Gyuri bcsi! Segts rajtunk! - ugrott Fruzsina nagybtyja nyakba. Vilma, aki mellette llt, meglepetve nzett bartnjre. Br mr jl ismerte, minden alkalommal meghkkentette knnyed termszetessge, a formk s az elrt illem tkletes mellzse. - Ejnye, kis hgom, taln ksznnl elbb! s mutass he a bartndnek! - Szilassy Gyrgy megveregette Fruzsina arct, majd meghajolt Vilma eltt. - Nem rtlek, Gyuri bcsi, mirt mutassalak be Fruzsina csilingelve nevetett -, mr sokszor rtam nektek Vilmrl, sejtheted, hogy t hoztam magammal. Vilma is tudja, hogy te vagy az n drga, aranyos Gyuri bcsim, akit nagyon, de nagyon szeretek, s aki most hamarosan szerez egy frszt, s levg ebbl a fbl egy j darabot, mert klnben nem tudjuk fellltani! - Kis boszorkny, hogy tudsz hzelegni! - Szilassy Gyrgy alig tudta lefejteni magrl hga lel karjait, azutn szertartsosan bemutatkozott: - Engedje meg, kisasszonyom: szilasi Szilassy Gyrgy vagyok! Vilma, ahogy az intzetben tncrkon, francia ngyesben tanulta, kis pukedlit vgott, majd elfogdottan nyjtotta a kezt, s gy suttogta: - Hugonnai Vilma vagyok. - No, nzztek! Fruzsina cspre tette mindkt kezt (ez az egy tulajdonsga volt, ami miatt mg a nagymamja is megszidta), s fejcsvlva jelentette ki: - Ti aztn igazn tudjtok, hogy mi illik! gy ltszik, csak n vagyok ilyen neveletlen vadvirg, akin mg nem fogott a Prbstl-fle elkel lenynevel intzet. Meg is mondom nagymamnak, karcsony utn akr vissza sem megyek, mert nem tudok mg ilyen szpen pukedlizni, mint Vilma. Akkor meg minek fizetik rtem a drga tandjat? - Bizony, mg egyelre nem sokat vltoztll - Nagymama llt meg az ajtban, s ellgyultan hallgatta unokja vidm pattogst. - Igazn pldt vehetnl kis ba4 Kertszrtndrl, aki, br fiatalabb nlad, mgis tudja, hogyan kell viselkedni! - Vilma kisasszony fiatalabb? - Szilassy Gyrgy meglepetten nzett Vilmra. - Ezt nem hittem volna! Vilma nyakig vrsdtt. Zavarba hozta Szilassy nagymama dicsrete, s mg inkbb zavarba hozta a frfi furcsa, that tekintete. gy mg soha senki nem nzett r. Nem is llta ezt a pillantst; lenzett a fldre, gyhogy sr fekete pilli bernykoltk az arct. Szilassy Gyrgy hamarosan frszt kertett, s br mr akadt volna inas, st breslegny is, aki lefrszelje a ft, megtette kis hgnak, hogy szemlyesen vgezte el a munkt. Azutn segtett fellltani a ft, s csak amikor mr j biztonsgosan llt lbazatn, amelyben zenlszerkezet volt, akkor hagyta magukra a lenyokat. Milyen ms volt ez a karcsonyfa-dszts, mint otthon, Nagyttnyben! Vilmt odahaza mg nem is engedtk a fa kzelbe, Irma s Irne kiparancsoltk a nagyszalonbl. k ketten vgeztk el a munkt, maguk kztt osztottk fel a legszebb dszeket, a cukorkkat, amelyeket Hugonnai ez alkalomra Kuglertl hozatott. Itt minden dszt, cukorkt odahaza ksztettek. Szilassy nagymama dessgei, gymlcsbefttei, stemnyei dszre vltak volna a leghresebb pesti vagy budai cukrsznak is. Fruzsina llandan nevetett, amita itthon volt, a nagyszlk magukban megllaptottk, hogy mgiscsak j volt az intzet, nem mintha szernyebb, dolgosabb, rendesebb lett volna tle unokjuk, de sokkal jobban meg tudta becslni az otthon melegt s knyeztet szeretett. A vakci vgn nemcsak Fruzsina, Vilma is fj szvvel ment vissza Pestre. Amikor a hint megllt az intzet eltt, kis shajjal fordult Fruzsinhoz: - Most mr rtem, hogy mirt jttl el olyan keservesen hazulrl. Nem is tudod, hogy nlatok milyen j. Olyan szvesen . . . - Vilma ijedten elhallgatott, majd-nem kiszaladt a szjn, hogy milyen szvesen lne mindig a pndi krin, ahol mindenki csupa mosoly, csupa der, csupa gyngdsg. Nem, ezt nem szabad mondania, ruls lenne az otthonval szemben. Hiszen senki sem tehet arrl, hogy az desanyja beteg, s a betegsg rnykot von letkre. Vilma csak a hsvti sznetben tallkozott jra desanyjval, s megrettent a nagy vltozstl. Amikor els alkalommal felsorakozott testvreivel a kk szalon eltt, gy rezte, kiugrik a szve izgalmban. s amikor megltta Hugonnain lesovnyodott, szinte tltszv vlt arct, nagy erfesztsbe kerlt, hogy fel ne sikoltson. De elnyomta a feltrni kszl kiltst, s igyekezett mosolyogni. desanyja szrevette Vilma elknzott mosolyt, ltta remeg szja szlt; egy pillanatra megakadt Irnvel folytatott beszde, de hamarosan folytatta a mondanivaljt. s mire Vilmhoz rt, nyjasan, szinte dersen fordult lenyhoz, akit nyolc hnapja nem ltott. - Megntt, megersdtt, kedves lenyom - mondta ppen olyan knnyed mosollyal, mint azeltt, ha Vilma vakcirl hazatrt. - Most jobban ltom a vltozst, hiszen a karcsonyi vakcit nem tlttte itthon. Jl rezte magt Szilassyknl? Azt hallottam, hogy Szilassy Gyrgy hres rzsakertsz. Nyron kell majd megnznie a virgait. Remlem, kis bartnjt hamarosan meghvja. Szeretnm megismerni ! Vilma zavarban vlaszolni sem tudott. Mennyit vivdott, tprengett, hogyan krje meg desapjt: engedje meghvni Fruzsint. desanyjhoz nem is mert volna szemlyesen fordulni, legfeljebb levlben. s most desanyja maga ajnlja fel a meghvst. Fruzsint nyugodtan meghvhatja, neki mindent elmondott, eltte nincs titka. - Ksznm, desanym - szlalt meg vgl elfogdottan -, Fruzsina nagyon boldog lesz, s n is nagyonfogok rlni, ha eljn hozznk. Ha meg tetszik ismern i . . . - Vilma hirtelen elhallgatott. Hogyan is juthat eszbe ilyen kptelen tlet, hogy desanyja Fruzsint megismerje? lljon be is a sorba, a testvrek kz? Vagy esetleg desanyja kln fogadn? Erre a gondolatra kis fltkeny fjdalom mart bele a szvbe. Nem, Fruzsinnak nem juthat tbb az desanyjbl, mint neki. Aki megltja Fruzsint, megszereti. Fruzsina, ha nincs az intzetben, vidm, mindig mosolygs, mg a jrsa is olyan friss, mintha mindig valami j fel igyekezne. - Mirt hallgatott el, Vilma? A grfn szorosan ajkhoz tartotta zsebkendjt, grcssen igyekezett viszszatartani khgst. tltsz, fehr kezn kidagadtak az erek, homlokt verejtk lepte el. Vilma szeme tgra nylt rmletben, nvreire pillantott. Azok csendesen, szinte egykedven lltak, gy ltszik, az utbbi idben tbbszr tani lehettek desanyjuk ilyesfajta rosszulltnek. Hugonnain intett, Fruli tudta, mit jelent ez, s sietve terelte kifel a lnyokat, a nevel pedig a kt fit fogta kzen. Vilma riadtan nzett hol a kt lnyra, hol Frulira. - desanya ilyen rosszul van? - krdezte vgl halkan. Irn lehajtotta a fejt. Irma zavartan elnzett. Csak szegny reg Fruli igyekezett mosolyogni. - Ml rosszullt, ne ijedj meg, Vilma - mondta remeg hangon -, desanyd a tlen meghlt, azta gyakran khg. De a grf r megnyugtatott bennnket, hogy az orvos nem tallt rosszabbodst. Hamarosan Svjcba utaznak, s Svjcban teljesen rendbe jn. - desanya elutazik Svjcba? s eddig mirt nem mondttok? - Vilma rtetlenl bmult Frulira. - s mikor? Sem Fruli, sem a lnyok nem feleltek. Irn s Irma szemrehny pillantst vetett a kisasszonyra. Hiszen Fruli is tudja, hogy az orvos ellenzi a svjci utazst. Aztmondja, a beteg nincs abban az llapotban, hogy ilyen hossz utat megtegyen. Csak akkor utazhat el, ha jobban lesz. s szemrehnyst tesz az orvos Hugonnainak, hogy a betegsg kezdetn nem knyszertette felesgt az utazsra. desapjuk hiba vdekezett: felesge nem akart elmenni. Nem akarta itt hagyni a gyerekeit. Azt mondotta: Ktelessgem van, s ez all nem akarok kibjni! Ktelessgem felnevelni a gyermekeimet. Nem lehetek szemlyesen mellettk, de itt vagyok velk egy fedl alatt, ellenrizhetem s irnythatom fejldsket. rzem, addig futja az letem, amg gyermekeimnek legnagyobb szksgk lesz rm!" Hugonnai nem ellenkezett a beteg asszonnyal. s most, amikor jra felvetette az orvosnak, mi lenne, ha a felesgt Svjcba vinn, az orvos kis hallgats utn csak ennyit mondott: Most mr ks . . . " Tudtk ezt a lnyok, tudta Fruli is. De hogyan mondjk meg Vilmnak, hogyan ksztsk el a taln nagyon is kzeli katasztrfra? Fruli maga is rezte, hazugsgval ellentmondsba gabalyodott, s a kt nagyobb lnyra nzett seglykren. Vgl Irn tlelte Vilmt: - desanya felttlenl megvrja, mg Klmn hazarkezik. Addig nem utazik el. Vilma szorongsa kiss megenyhlt ezekre a szavakra. Klmn nyron jn haza, addig mindenesetre itthon marad desanyja. Hirtelen Klmnra gondolt, eszbe jutott, hogy Anglibl kt levelet is rt neki az intzetbe. Milyen bszke volt, amikor az angol blyeges bortkot kzhez kapta. A lnyok irigyeltk rte. Klfldrl kapott levelet, s mghozz fitl! Igaz, a btyja rta, de a legtbb lny fitestvre, akrmerre jrt, nem rt hgnak az intzetbe. s a lnysereg mg lnken emlkezett a sznhzi estre, amit Klmnnak ksznhettek. Azta egyetlenegyszer sem voltak sznhzban, pedig mennyi rdekes darabot adtak! A Hlgyfutrban mindig megnztk, milyen darabokat jtszanak a Nemzeti Sznhzban, pldlzgat-tak is Frulein Elsnek, hogy j lenne egyszer sznhzba menni, de a kisasszony mindig letorkolta ket. Azt ajnlotta: inkbb zongorzzanak, tanuljk meg az igeragozst, ne mindig lhasgokon jrjon az eszk! Vilma szobatrsni gyakran krdeztk; mikor jn Klmn jra Pestre. Taln akkor jra sznhzba mehetnek . . . Vilma ujjain szmolgatta: hny hnap mlva lesz jlius. Klmn azt grte levelben, hogy jliusra hazajn. s azt is rta: nagyon szp ajndkot hoz szmra. Nem rulja el, mi lesz az ajndk, de bizonyos, hogy Vilma rlni fog neki. Frulinak ez alkalommal igaza lett: Hugonnain msnapra jobban lett, s kiptolta az eltte val nap elmulasztott perceket, hosszasabban beszlgetett a gyerekekkel. Irn s Irma mr tkletesen megtanultk a hztarts minden csinjt-binjt, s desapjuk hghoz kszltek a Dunntlra. Nagynnjk a vrmegye els gazdaszszonya volt, lland vendgeskeds folyt nla, s a grfn azt akarta, hogy a lnyok tanuljk meg: hogyan kell helytllni egy asszonynak, ha nagy hzat visz, vagy ha vratlanul vendgsg szakad a nyakba. Tudta, ezt az otthonukban nemigen tanulhatjk meg: a nagyttnyi kastlyt ritkn kerestk fel vendgek. A kt lny rlt az utazsnak: egyhangnak talltk az otthoni letet, a tlen kt blban voltak mindssze, s csak ritkn jutottak Pestre. Pedig de szerettek volna naponta stlni a Hatvani meg a Vci utcban, nzegetni a kirakatokat, s elldglni a cukrszdban. Nagynnjknl erre ugyan nem lesz alkalom, de Etelka nni meggrte, hogy gyakran hv vendgeket, krnykbeli fldbirtokosokat, s amikor akarnak, bekocsiznak Szombathelyre. A varrnt kihozattk, a lnyok ruhit rendbe szedtk, hrom napon t mostk-vasaltk a holmit, hiszen kt hnapra terveztk a lnyok ott-tartzkodst. Hugonnai akarta elksrni lnyait, vek ta ki sem mozdulta kastlybl, nem akarta felesgt magra hagyni. Most azrt hatrozta el magt az tra, mert hga megrta, a szomszd birtokos meg akarja nsteni kt fit. Jjjn el Klmn, nzze meg, megfelel-e a kt fiatalember. Ha megfelel, majd gy irnytja a dolgot, hogy lnykrssel vgzdjk az ismeretsg. Vgeredmnyben Irn tizennyolcadik vben jr, Irma meg nemsokra tizenht lesz. Itt az ideje, hogy frjhez menjenek. Hiszen nemsokra Vilma is felcseperedik. s Etelka nni azrt is aggdott unokahgairt, mert tudta, hogy desanyjuk beteg, s nem trdhet a lnyok frjhez mensvel. A brndket becsomagoltk. Irn s Irma izgatottan sugdolztak fl jszakn t, sehogyan sem jtt lom a szemkre. Messze mennek, Pesten is tl, a Dunntlra, taln egyszer a Balatonhoz is elviszik ket. Pestrl egy darabig vaston mennek. letkben most lnek elszr vonatra. Jaj, milyen is lesz az? De az eltervezett utazsbl nem lett semmi. Mg javban fecsegtek, brndoztak a lnyok, amikor nagy jvsmens, izgatott szaladgls verte fel az jszaka csendjt. A kt lny kiugrott az gybl, s az ablakhoz sietett. Nem mertek gyertyt gyjtani, egymshoz bjva, fogvacogva lltak az ablaknl. A kastly keleti szrnyban, desanyjuk szobibl vilgossg szrdtt ki. Irn s Irma nmn egymsra nztek. Flelem szklt a tekintetkben. Hangtalanul f leltek, vajon mikor hallanak ldobogst. A lovak patjnak zaja felhangzott a kvezett ton - orvosrt szalajtanak. Hetedik ve beteg az desanyjuk, de eddig mg egyeden jszaka sem kellett orvost h v n i . . . - Ez nem lehet igaz - suttogta Irn, egsz testben reszketve -, ez nem lehet igaz . . . Irma ttovn, kbultan nzett nvrre. Hnyszor hallotta a cseldektl, Frulitl, hogy desanyjuk hallos beteg, de a szavak sohasem hatoltak el rtelmig, nem tudta, s nem is akarta felfogni, mit jelentenek. De most, ezekbl a kapkod zajokbl, a kigyl fnyekbl, ldo-bogsbl rmlten rezte, hogy valami szrnysg kvetkezik. Ott kucorogtak az ablaknl, egymsba kapaszkodva, sztlanul. Hirtelen kitrult az ajt, s kezben gyertyt tartva, Vilma llt meg a kszbn. A gyertya imbolyg fnye megvilgtotta a kislny hallspadt arct. - d e s a n y a . . . desanya rosszul van? - szakadt fel a krds Vilmbl. Irn sztlanul blintott. - Meg fog halni? - Jaj, ki ne mondd! - Irma felsikoltott. - Jaj, ki ne mondd! n flek, n nagyon flek . . . Irma odalpett Vilmhoz. Maghoz lelte az egsz testben reszket kislnyt. - Hiszen te meztlb vagy - mondta gyengd szemrehnyssal. - Mirt nem hztl papucsot? Mindjrt viszszaviszlek a szobdba. Fekdj le szpen az gyadba. Sem te, sem n nem tudunk most segteni. gy hallom, desapa orvosrt kldtt. - Menjnk Frulihoz! - Vilma feleletet sem vrva, mr indult is kifel. Futott, futott meztlb vgig a folyosn, a vastag piros sznyeg felfogta lpteit. Fruli szobjnak ajtaja trva-nyitva volt, ltszott, hogy Fruli fejvesztett kapkodsban mg az ajtt is elfelejtette bezrni. Vilma nem ttovzott tovbb. Magra kapta az egyik szken hever kendt, kirntott a szekrnybl egy papucsot, s mr indult is a kastly keleti szrnya fel. - Vilma, vrjl, mi is jvnk! - Irn hangja meglltotta. Megtorpant. Kt nvre mr elrte, s most mr hrman szaladtak, bukdcsoltak vgig a folyosn, le a lpcskn, megbotlottak hossz hlkntskben. tjutottak a keleti szrnyba, hajuk kibomlott a nagy sietsgben. Vilma egyik lbrl lecsszott Fruli papucsa. Irn, aki mgtte szaladt, felemelte. Az ajt eltt mind a hrman riadtan meglltak, s egymsra nztek. - Nem mehetnk be - suttogta Irn -, s klnsengy nem . . . Ha desanya gy megltna bennnket.... Menjnk vissza, ltzznk fel, s gy jjjnk ide: - De n tudni akarom, mi van desanyval! - mondta Vilma elszntan. - Bjjunk ide az ablakmlyedsbe, s vrjunk. Taln kijn Fruli vagy desapa, s . . . - desapa eltt sem mutatkozhatunk gy! - Irma gyors mozdulattal fonni kezdte a hajt, majd amikor elkszlt, Vilma kibomlott frtjeit hozta rendbe. - Menjnk vissza! - Nem, n nem mozdulok! - jelentette ki Vilma elszntan. - Itt maradok s vrok. Ha reggelig kell vrni, akr reggelig. Krlek, maradjatok ti is velem. - De hov bjjunk? - nzett krl vizsgldva Irma. Vilma jra meggyjtotta a gyertyt. Annak fnynl felfedeztek egy fggnnyel eltakart mlyedst. Hirtelen mg osontak, mert lpseket hallottak. Anna, desanyjuk szobalnya jtt ki a szobbl, spadtan, kisrt szemmel. - Anna! - suttogta Irn a fggny mgl. - Anna, mi van desanyval? Anna rmlten keresztet vetett, nem tudta, honnan jn a hang. Amikor a hrom lny ellpett az ablakmlyedsbl, elfehredve htrahklt, mintha ksrtetet ltna. - Mi vagyunk, Anna! - Irn a lny mell lpett. Ne flj tlnk! Azt mondd meg, mi van desanyval! - , j a j . . . , j a j . . . - a szobalny egyre csak azt hajtogatta. - , j a j . . . , jaj . . . Fruli csoszog lptei mind kzelebbrl hallatszottak. Az reg kisasszony azonnal szrevette a lnyokat. A testvrek mr vrtk, hogy zsrtld szavakkal kergeti viszsza mindhrmukat a szobjukba. De Fruli ez alkalommal nem zsrtldtt. Csak nzte a lnyokat, enyves, fradt szembl patakzottak a knnyek. Csak nagy sokra szlalt meg: - Menjetek a szobtokba, ltzzetek fel s gyertek vissza! A testvrek sztlanul engedelmeskedtek. Lassan, szintevnszorogva botorkltak visszafel. Nem nztek egymsra, nem akartk egyms szembl kiolvasni azt, amit az imnt ktsgbeesetten tudni akartak, s amit most szavak nlkl is megtudtak. Sietve rngattk el a ruhkat a Szekrnybl. Irn egy pillanatig habozva tolta el maga ell vilgos hziruhjt, valami sttebb utn kutatott. Aztn desanyjra gondolt. desanyja csak a vilgos szneket kedvelte. Lnyait is mindig vilgosban jratta. Egyszer, betegsge kezdetn, trfsan mondotta, hogy ha meghal, ne gyszoljk. Irtzik a fekete ruhtl. Hamarosan mind a hrman elkszltek az ltzkdssel. Irn mg megigaztotta Vilma vllkendjt, kisimtott egy rakonctlan tincset a homlokbl, s indultak visszafel. Mg az elbb ktsgbeesett, ttova rmlet szaporzta lpteiket, most a bizonyossg fjdalma meg-meglltotta ket minden fordulnl. De vgl mgiscsak odartek az ajt el. Fruli mr ott llt, hlfktje all kikandikltak szes hajfarkinci, rncos kis arcn barzdt szntottak a knnyek. - Meg kell vrnunk az orvost - mondta halkan. De maradjatok itt. Taln . . . taln mr nem lesz szksg doktorra. - Mg l? - robbant ki a krds Vilmbl. Fruli blintott. - Engedj be hozz, Fruli! - Vilma knyrgve tette ssze kt kezt. - Ltni akarom. - De . . . nem akarja . . . - Fruli lehajtotta fejt. Az imnt mondta: Nem akarom, hogy a gyermekeim gy lssanak!" De a z r t . . . maradjatok itt! H t h a . . . Fruli elhallgatott, majd visszament a betegszobba. A lnyok nmn visszahzdtak az ablakmlyedsbe. Nem tudtk, percek teltek-e vagy rk, mg kocsizrgst hallottak. Rvid id mlva desapjuk jelent meg a folyosn, mellette a krszakllas Bcskay doktor. Vilma keze klbe szorult tehetetlen ktsgbeessben. Nem tud semmit - gondolta keser dhvel -, nemtud semmit! Nem tudja meggygytani desanyt! , hogy gyllm, hogy gyllm!" Az orvos besietett a szobba Pr perc mlva kilpett, s az ajt eltt vrakoz Hugonnaihoz fordult. Nhny szt mondott latinul, azutn btortan megszortotta desapjuk kezt. Vilma kilpett az ablakmlyedsbl. A msik kett sztlanul kvette. Hugonnai csak most vette szre lnyait. Spadt, elknzott arcukra pillantott, s tudta, hogy nincs szksg szavakra. - Gyertek - mondta halkan -, mr nem szenved tbbet. A lnyok nesztelenl lptek be desanyjuk szobjba, ahonnan tbb mint hat esztendeje szigor parancs tiltotta ki ket. Fruli az gy lbnl trdelt. Testt hangtalan zokogs rzta. Vilma lehajtotta a fejt, grcssen kapaszkodott Irn ruhjba. Nem mert feltekinteni. Irn gyngden maghoz lelte hgt, s halkan, szinte suttogva mondta: - Mr nem szenved tbbet. Nzd meg nyugodtan, kisimult, pihent az arca, mintha csak aludna!4 Hat lepecstelt levl fekdt Hugonnain rasztala fikjban. A bortkokra hajszlvkony rssal rta r gyermekei nevt. A keltezs azt mutatta, hogy vek eltt kezdett bele az rsba, de ahogy mltak az vek, minden esztendben, mindig egy-egy gyerek szletsnapjn jabb s jabb sorokkal bvlt a levl. Szeretet, gyengdsg s vgtelen sok fjdalom csendlt ki a levelekbl. Az anya, aki megfosztotta magt hat gyermektl, mindig mosolyg larcot viselt - ezekben a levelekben szinte volt. szintn megrta, hogy mennyikeserves knnybe, erfesztsbe kerlt, hogy megvdje ket a fertzstl, s bocsnatot krt, ha nha ridegen viselkedett. Sokszor fjt, hogy nem lehettem tbbet magukkal, de higgye meg, kis Vilmm, gondolatban annl tbbet idztem mindegyikkel" - rta Vilmnak. Vilma naponta elolvasta a levelet, s naponta jrt ki a srhoz. rk hosszat ldglt a kripta eltti padon, kezben az agyongyrt, knnytl elsznezdtt levllel, s ha lpteiket hallott, ijedten sszerezzent. A hsvti vakci utn Vilma flve ment vissza az intzetbe. Flt a jkedv, vidm lnyoktl, klnsen szobatrsnitl. Vajon megrtik-e, hogy nem tud velk nevetni apr trfikon, nem tud izgulni, hogy lesz-e torta vasrnap ebdre, s hogy az j trtnelemtanr melyikket hvja ki legtbbszr felelni? gy rezte, jobb lenne most itthon maradni, most virgzanak a gymlcsfk, a Duna fell mr knny tavaszi szl borzolja a leveleket, nemsokra lemehet a partra, senki sem ismeri rejtekhelyt, bel a csnakba, ott senki sem zavarja. Elutazsa eltt megemltette Irnnek, hogy nem szvesen megy vissza az intzetbe. desanyjuk halla ta kzelebb kerlt nvreihez, klnsen Irnhez. Irn megrtette vonakodst, de emlkeztette a kapott levlre. desanyja azt kvnta, hogy tanuljon, sokat tanuljon, mvelt n vljk belle. A mveltsgre minden embernek, frfinak, nnek egyarnt szksge van - rta -, micsoda szk ltkrsg, hogy a nket el akarjk zrni a tanulstl. Amikor n fiatal lny voltam, csak azt kvntk, hogy tudjak szpen zongorzni, kzimunkzni, festegetni, idegen nyelveken csacsogni. Arra nem gondoltak, hogy a legtbb fiatal lnybl egyszer anya lesz, s hogy nevelje fel az anya a gyermekeit, ha t nem tantottk, s ppen ezrt olyan keveset tud? Azt szeretnm, kis Vilmm, hogy minl tovbb maradjon az intzetben. Megltja, a knyvek sok mindenrt krptolni fogjk!" Vilma ppen akkor indult vissza az intzetbe, amikorKlmn hazarkezett. Nem volt mr maradsa Angliban, s br azt tervezte, hogy hazafel nhny hetet tk Olaszorszgban s Nmetorszgban, lemondott az utazsrl. A leggyorsabb hajval kelt t a Csatornn, jjelnappal utazott, hogy minl hamarabb otthon legyen. A testvreik csak pr rt tlthettek egytt; Klmn aggdva ltta, hogy Vilma milyen rossz sznben van, az elmlt v alatt nagyon megnylt, s ersen lefogyott. Csak nem beteg is? - gondolta rmlten. - Hiba volt desanyjuk minden vatossga, Vilma megkapta volna a hallt hoz betegsget? desapjt nem merte nyugtalantani ezzel az aggodalommal, de elhatrozta, hogy amint Pestre megy, felkeresi Bcskay doktort, s megkri: vizsglja meg a hgt. - Levlpaprt hoztam neked, kis Vilmm, meg tollat - szedte el Klmn ajndkait, de nem folytatta mondanivaljt. Arra gondolt, hogy amikor a csontszn levlpaprt vlogatta, azt tervezte: Vilma majd desanyjnak r ezen a szp papiroson. Vilma megrezte, mire gondol btyja. Lenyelte a knnyeit, s csak a szja szle remegett egy keveset, amikor megszlalt: - Ksznm, Klmn, hogy gondoltl rm. s majd... majd neked rok ezen a szp levlpapron! Az intzetben gyengd szeretettel vettk krl Vilmt. Fruzsina, akit nagyszlei nem engedtek el Nagyttnybe - azt mondtk: ebben a nagy gyszban nem lehet zavarni Hugonnaikat -, most llandan bartnje mellett sndrgtt, s egy pillanatra sem hagyta magra. - Nem akarom, hogy egyedl maradj - mondta kedves-makacsul , ha egyedl vagy, szomorkodsz. s tudom, hogy desanyd nem akarn, hogy szomor lgy! Gyere, olvassuk el nagymama levelt! Arra kr, hogy gyere hozznk egsz nyrra. Ugye, eljssz hozznk? - Szvesen - felelte Vilma -, ha nem leszek terhetekre! Majd segtek nagymamdnak a hztartsban, nagypapdnak pedig a kertben. - Dehogy engedem, hogy dolgozzl! - Fruzsina bar-ciasan cspre tette a kezt. Ehelyett inkbb megtantlak lovagolni, s reggelenknt Gyuri bcsival kilovagolunk. Gyuri bcsi kitn lovas, majd vigyz rnk. Jaj, csak elmlna ez a nhny ht, s mehetnnk haza, Pndra! Ilyenkor, amikor mr virgzik a kert, amikor mr rik a korai cseresznye meg az egres, gy rzem, kibjok a brmbl! A legszvesebben futni szeretnk, vgigszguldani a hatrban, s akkor falak kz zrnak, Nagy Lajos kirlyrl meg Hunyadi Mtysrl meg a trtek szorzsrl faggatnak! Ez egyenesen kibrhatatlan! De jvre . . . jvre nem jvk vissza. Azt hiszem, nagymamk beltjk, hogy most mr elg ildomos, szeld, szende s nies vagyok, nincs szksg tovbbi kpzsemre. Ha azt kvnjk, hogy mg egy vet tltsek ebben a knzkamrban, frjhez megyek, megltod, Vilma, frjhez megyek! Egybknt is itt az ideje, Pter-Plkor mr tizent ves leszek. Nem akarok megvnlni! Vilma csak mosolygott ugribugri bartnje harcias szavain, s arra gondolt, hogy nvrei idsebbek Fruzsinnl, s mg nem mennek frjhez. Igaz, kihez is mennnek? Eddig sem sok vendg fordult meg Nagyttnyben, most meg a gyszv alatt mg csendesebb vlt a kastly. A pndi kria mg megnyugtatbb, mg otthonosabb volt a nyron, mint tlen. Szilassy nagypapa fekete rzsi s tulipnjai hresek voltak az egsz megyben, klnleges gymlcsfi csak az keze alatt hoztak termst. Igaz, mr hajnalban felkelt, s dlig el sem kerlt. Ha valaki beszlni akart vele, tudtk, vagy a virgai kztt vagy a gymlcssben talljk meg. A gazdasgot mr rgta fia vezette, a nagy hzzal, a vetemnyessel, tejgazdasggal, baromfiakkal meg Szilassy nagymama bajldott. gy a szeld tekintet, fehr haj regr nyugodtan hdolhatott kedves szenvedlynek. Vilma szvesen hallgatta, amikor szeretett virgairl beszlt, mindegyiknek tudta a latin nevt, s megmutatta az idegen blyeges bortkokat, amelyekben tvoli orsz-gokbl kldtk a virgmagokat. Szilassy nagypapa mg, fiatalkorban megismerkedett egy angol fiatalemberrel, aki rokonai ltogatsra rkezett Magyarorszgra. Ez a fiatalember llami szolglatba lpett, s hrom-ngy venknt klnbz gyarmatokra helyeztk. Szenvedlyes vadsz volt, s nhny rdekes vadszaton vett rszt Szilassy Gyrgy jvoltbl. Hlbl azutn, brhov kerlt, virgmagvakat kldtt, s ezek a tvoli, egzotikus orszgokban szletett virgok meghonosodtak az alfldi homokban. Igaz, nagyon sok ntzs kellett nekik, s noha a bresek alkonyatkor bven megntztk a virgoskertet, Szilassy nagypapa egy ra mlva megjelent kt hatalmas kannval, s olyan gyengd szeretettel locsolta a virgot, mint ahogy a madrszlk etetik a fikikat. Vilma, amikor ltta, hogy az regr megjelenik a locsolkannkkal, hozz sietett, kivette kezbl a kannt, s ntzte a virgokat. A nagypapa ellgyultan nzte a kislnyt, s szomorksan jegyezte meg: - Br az n kis Fruzsinm szeretn ennyire a virgokat! De higgye meg, lelkem, ebben a hzban mindenki bogaras vn bolondnak tart engem! Mg a fiam is. - Ugyan, desapm, mirt klti rossz hremet? - krdezte ifjabb Szilassy Gyrgy trfsan. - Vilma kisaszszony mg elhiszi, hogy ilyen tiszteletlenl gondolkozom, s megharagszik rm! Ne nzzen rm ilyen flnken, mondja meg igaz szvre, milyen embernek tart. Vilma zavarban nem tudott mit felelni. Hzelgett a hisgnak, hogy amita Pndon van, Szilassy Gyrgy hatrozottan keresi a trsasgt. Lovagolni tantja, s dlutnonknt mindig felajnlja, hogy beviszi a lnyokat Nagyktra, htha van valami vsrolnivaljuk a vegyeskereskedsben. Fruzsina, amikor nagybtyja elszr bevitte ket Nagyktra, sszecsapta a kezt csodlkozsban. Majd este, lefekvs utn megjelent Vilma szobjban, letelepedett az gy szlre, s kijelentette, hogy bartnje bszke lehet hdtsra. Vilma nem rtette, hogy Fruzsina mire gondol. Csak amikor Fruzsina kzl-te, hogy Gyuri bcsi eddig minden dlutn a nagyktai kaszinban tarokkozott, s ezzel a szrakozssal senki kedvrt nem hagyott fel, akkor rtette meg, mire cloz a kotnyeles fruska. - Bizony, Gyuri bcsi szerelmes beld - mondta Fruzsina megfellebbezhetetlenl -, s br ez gynyr, mgis rettenetes! Tizenngy ves vagy, s mg megrem, hogy hamarbb msz frjhez, mint n. n pedig megvnlk, elsavanyodok. De ezt nem hagyhatom. Megmondom nagymamnak, vigyenek frdre, vigyenek blba, hadd talljam meg a promat! Mert itt tlen megesz az unalom. s az intzetbe vissza nem megyek! Ugye, ha hozzmsz Gyuri bcsihoz, felviszel magaddal Pestre, s te bloztatsz? Nagymama mr reg, nem szvesen ksrne el a blokra, de te, fiatal nagynnm, te majd gardirozol. Ugye, megteszed? Fruzsina ilyenkor hzelegve odaszortotta arct Vilma archoz, s mind a ketten kacagtak ezen a kptelen tleten. Vilma frjhez menjen Gyuri bcsihoz? Hiszen Gyuri bcsi tl van a harmincon, pedig szeptemberben lesz tizenngy ves. - De azt meg kell llaptanod, hogy Gyuri bcsi nagyon szp ember makacskodott Fruzsina -, s nla nincs jobb lovas az egsz megyben. s ha ltnd, hogyan tncol! Ha letelik a gyszv, te is megltod! Azt hiszem, kitn frj lesz. Szp ember, j, kedves, szeret tged, s nagy vagyona van. Kell ennl tbb a hzassghoz? Vilma Fruzsina beszdre gondolt, amikor Szilassy Gyrgy trfs szavait hallgatta, de rezte, hogy a jtkos szavak mgtt slyosabb gondolatok hzdnak meg. Igaza lenne Fruzsinnak - nzett kicsit csodlkozva a frfira -, tetszem ennek a komoly embernek?" - Nos, nem felel? gy ltszik, nincs j vlemnnyel rlam! - Szilassy Gyrgy elmosolyodott. - De ne tallja a szemembe mondani a rossz vlemnyt. Idsebb Szilassy Gyrgy a fejt csvlta ezekre a szavakra.- Gyuri fiam - mondta nagyon komolyan -, Vilma, noha mg kisleny, elg rett ahhoz, hogy tudja: ilyen rvid id utn nem lehet sem rossz, sem j vlemnye rlad. Ahhoz id kell, hogy az emberek megismerjk egymst ! Szilassy Gyrgy kirezte desapja szavaibl a neheztelst. Egy pillanatra elszgyellte magt. Igaza van desapjnak, mit akar Vilmtl, mirt fontos a vlemnye? Csak nem szeret bele harminchrom ves korban egy gyereklnyba? A legokosabb lesz, ha ezentl nem jrnak egytt lovagolni, s a dlutnjait jra a nagyktai kaszinban tlti. Vagy mg okosabb lesz, ha eleget tesz a barti meghvsoknak, s Erdlybe utazik. Igaz, dologidben nem hagyhatja itt a gazdasgot. Furcsa lenne, mivel magyarzn meg szleinek? desapja nem alkalmas mt a vezetsre, az ispnok a szemt kilopnk, ha nem volna itt. Hiszen az regr csak azt nzi, hogy rik az vegmeggy, hogyan fejldik a japn barack, s hny tulipn nylt ki az jszaka. Megnyugtatta magt Szilassy Gyrgy, hogy nem mozdulhat el Pndrl. s nem srtheti meg Vilmt, aki olyan kedvvel lovagol ki reggelenknt, hogy ezentl nem ksri el. No meg Fruzsina mit szlna hozz? Vilma taln belenyugodna az elmaradt lovaglsba, de perg nyelv kis hga nem hagyn ennyiben a d o l g o t . . . gy mltak a napok egyms utn, reggeli lovaglssal, utna Gyrgy a fldeket jrta, a lnyok pedig Szilassy nagymama vezetse alatt kstolgattk a hztarts tudomnyt. Ebd utn azonban Vilma eltnt. A padlson egy fonott kosrban megtallta Fruzsina rgi babit. A legtbbje igen kimustrlt, viharvert jszg volt, de Vilma szeme felcsillant, amikor megltta ket. Gondosan leporolta valamennyit, kimosta, kivasalta ruhjukat, s ugyangy, mint rgente, j lbat, j kezet varrt annak, amelyiknek hinyzott egy vgtagja. Aztn sorba ltette ket egy trtt lcra, s dlutnonknt fellopzott hozzjuk.Szvesen jtszott volna velk krhzasdit, gy, mint kiskorban, de restellte mg nmaga eltt is ezt a gyerekes vgyt. Arra gondolt, hogy bartnje kinevetn. gy csak ldglt a padlson, a sok hasznavehetetlen limlom kztt, nha kezbe vett egy babt, maghoz lelte, megigaztotta fejn a ktst, aztn sietve visszatette. Fruzsina azt hitte, hogy Vilma olvasni jr fel a padlsra, hiszen sok knyv porosodott ott az egyik sarakban. A legtbbje nmet volt, de Fruzsina tudta, hogy Vilma folykonyan olvas nmetl. Annl nagyobb volt meglepetse, amikor egy dlutn felltogatott bartnjhez, s azt ppen egy babval a karjban tallta. - Vilma - csapta ssze a kezt bmulatban -, te mg babzol? Ht mirt nem mondtad ezt nekem? Hiszen n is szvesen jtszom babkkal. Igaz, csak az jakat meg a szpeket szeretem, nem az ilyen rokkantakat! Vilma, mint tetten rt bns, zavarban kiejtette a babt a kezbl. Fruzsina szerencssen elkapta, s amikor rpillantott, elnevette magt. - De hiszen ez volt a legkedvesebb babm ! Amanda hercegni Aztn egyszer valami miatt dhs voltam, s mrgemben Amandt fldhz vgtam. Akkor repedt meg a feje. Nagyon megsajnltam szegnyt, de attl kezdve nem tudtam rnzni. Ltom, te bekttted a fejt, meg kimostad a ruhjt. Szegny kis Amanda, hny ve porosodsz itt a padlson? Legalbb t esztendeje. Te Vilma, nekem is kedvem tmadt egy kis babzsra! Vigyk le Amandt az uzsonnhoz. Mit szl majd Gyuri bcsi, ha megltja? Vilma sztnsen a baba utn nylt, de aztn visszahzta kezt. Ha akarja Fruzsina, ht mutassa meg Gyuri bcsinak. Hiba magyarzn nekik, hogy mirt jtszik a babkkal, mirt gygytgatja a trtt babkat, mirt beczi ket gy, ahogy t soha senki - gysem rtenk meg. - Klnben nem visszk le a babt! - Fruzsina viszszarakta Amanda hercegnt a tbbiek kz. - ljetekcsak itt, rgi babim, gysem volt soha ilyen j sorotok! Te pedig, Vilma, gyere - vagy itt maradsz mg olvasni? Talltl valami rdekes szerelmes regnyt a knyvek kztt? Olyant, amilyent neknk nem szabad elolvasni? Jaj, te, a mltkor belpislogtam a Vasrnapi jsgba! Folytatsos regnyt kzlnek benne s kpzeld, arrl van sz, hogy egy asszony htlen lesz az urhoz! gy ltszik, nagymama is elolvasta a folytatst, mert msnapra eltnt az jsg, de a kvetkez szmot sem talltam meg. Pedig olyan szvesen olvastam volna, mi trtnik tovbb. Mit gondolsz, megbocst az asszonynak az ura? Vilma kicsit rtetlenl nzett bartnjre, s az csaldottan vllat vont. Igazuk van a lnyoknak - gondolta -, Vilmval nem lehet nagylnyos dolgokrl beszlni. Az intzetben sem figyel oda, amikor estnknt szerelemrl sustorognak. Mg igazi kislny, lm, ahelyett, hogy ha mr tud nmetl, s itt tall egy csom nmet szerelmes regnyt, szerelemrl olvasna, babzik . . . Vilma ezentl ritkbban jrt fel a padlsra, s a babkra csak egy fut, vgyd pillantst vetett, azutn a knyvek kztt keresglt. Akadt szerelmes regny is elg, de tudomnyos knyveket is tallt. Ezeket sokkal izgalmasabbnak tallta a regnyeknl. A Fld keletkezsrl, a nvnyek s llatok fejldsrl, a Naprendszerrl rt knyvek olvassakor olyan izgalomba jtt, hogy mg az idrl is elfeledkezett. Fruzsina szaladt fel rte lihegve, mert nagymama elvrta, hogy dlutn t rakor mindenki megjelenjen az uzsonnnl. A torncra mr ilyenkor nem sttt a nap, felhztk a cskos vszonernyt, a szobalny a pincbl barna szilkkben hozta a hideg aludttejet, vegtnyron a gmbkk formlt vajakat, szaltk a kalcsot, rozskenyeret, a frfiak rszre sonkt, hideg sltet tlaltak fel. Gyuri bcsi trelmetlenl vrta, hogy vge legyen az uzsonnnak, s ha nem is Nagyktra vitte be a kt lnyt, legalbb egy keveset meg akarta ket kocsiztatni a hatrban. - Ugyan, Gyuri fiam, mit hajszolod naponta a lova-kat? - csvlta a fejt Szilassy nagymama. - Nzd, milyen szpen kzimunkznak a lnykk. Fruzsina sohasem fejezi be ezt a tertt, ha mindig abbahagyja a munkt. rlk, hogy ilyen szorgalmasan dolgozik. Fruzsina azonban be sem vrta, mg nagymamja befejezi a mondatot, nagy szelesen mr le is csapta a kzimunkt, kikapta Vilma kezbl is, karon ragadta, s vitte magval, be a szobjukba, ltzkdni. Nagymama elgedetlenl nzett utnuk. A szeles kislny sietve rngatta ki szekrnybl j, virgcsokros kalapjt, kasmrkendjt, kibortotta a kesztysdobozt, mg vgre megtallta a kesztyje prjt, elszedte a napernyt, majd Vilmval csinlta ugyanezt a felfordulst. Pillanatok mlva lihegve jelent meg a torncon, Vilma alig tudta utolrni. Gyuri bcsi mr ugrott is fel, nagymama ppen zsrtldni kszlt, de Fruzsina viharosan tlelte. - Rrnk kzimunkzni tlen is, nagymama - mondta megfellebbezhetetlenl -, inkbb tessk velnk jnni egy kicsit kocsikzni! - Kocsikzni htkznapon, dologidben? - Az reg hlgy megbotrnkozottan nzett vgig unokjn. - Menjetek csak ti, fiatalok, de egy hziasszony nem tehet ilyen knnyelmsget! Majd ha frjhez msz, megltod, menynyi dolga van egy asszonynak! Egek ura, nyitva maradt a kamra! - pillantott rmlten a kulcsoskosarra. Aztn kort meghazudtol frgesggel ugrott fel, s mr sietett is be a hzba. Gyakran elfordult, hogy a kamra nyitva volt, de a kamrakulcsot sehol sem talltk. Ilyenkor reszketett mindenki, sszevissza szaladgltak. Fruzsink mr hazajttek a kocsikzsbl, s mg mindig lts-futsban volt az egsz hz. Aztn hirtelen elbukkant valahonnan a kulcs; a nagy izgalom egy szempillants alatt semmibe foszlott, s mindenki megnyugodva folytatta abbahagyott munkjt. Fruzsina szvbl kacagott azon, hogy egy kulcs ekkorafelfordulst okozhat; mg Vilma is mosolygott. Titokban irigyelte a Szilassy csaldot, ahol egy kulcs eltnse ekkora bonyodalmat kelt. Amikor augusztus vgn haza kellett mennie, szomoran bcszott kedves vendgltitl. Szilassy nagypapa ngyes fogaton vitte Nagyttnybe. Fruzsina s Gyuri bcsi is elksrte. Fruzsina vltig fogadkozott, hogy nem megy vissza az intzetbe, s csak karcsonykor tallkoznak jra, de Vilma tudta: bartnje szavait nem kell komolyan venni. Hugonnai rmmel fogadta Szilassykat. Fruzsina megilletdtten jrta be a kastlyt, a parkot, illedelmesen beszlgetett Irnvel s Irmval, mindjrt j bartsgba keveredett a kt kisebb fival, szpen bkolt Fruli eltt, csak Mr. Allingtonra nzett fura pillantssal. s amikor az elvitte a fikat, lmlkodva krdezte Vilmtl: - Te Vilma, igazn ilyen vrs a haja a nevel rnak, vagy parkt hord? Vilma szvbl nevetett bartnje fura tletein. Klmn udvariasan dvzlte a vendgeket, s Fruzsina htatosan meresztgette a szemt a csinos fiatalemberre. Boh agyban mr megszletett a regny: nagybtyja Vilmt, t pedig Klmn veszi felesgl. s akkor bartnje egyszersmind nagynnje s sgornje is lesz. De Klmn gyet se vetett Fruzsinra, az pedig mindazokat a trkkket felhasznlta, amelyekre trsni az intzetben tantottk. Mailth Flri azt mondotta, hogy a szemet hol fel kell vetni, hol lestni, a legyezt vagy zsebkendt kzben kell tartani, azzal hanyagul jtszadozni, aztn hirtelen leejteni. A fiatalember ekkor lehajol, tnyjtja, s akkor flig nylt ajkakkal kell rmosolyogni. Flig nylt ajkakkal" - ismtelte tbbszr Flri, s egy kis zsebtkr eltt gyakorolta a mozdulatot. Ajnlotta Fruzsinnak is, hogy gyakorolja vele egytt. Fruzsina most bnbnan gondolta, hogy gy ltszik,nem elgg gyakorolta, mert noha leejtette a zsebkendjt, Klmn udvariasan fel is vette, de a mosoly semmi hatst nem gyakorolt r Szilassy nagypapa mr srgette Fruzsint, aki titokban mg remnykedett, hogy nagyapja meghvja Klmnt Pndra, s akkor majd megprblkozik a tbbi tudomnnyal, amelyeket tlen az intzetben elsajttott. De ez a remnye is fstbe ment, Szilassy Gyrgy ugyan bcszsnl megjegyezte: - Legyen mihamarabb szerencsnk, kedves csm!" - Klmn azonban sajnlkozva felelte, nem hiszi, hogy erre hamarosan sor kerlhet, a kvetkez vben Nmetorszgba megy egyetemre. Fruzsint ez a vlasz teljesen elkedvetlentette. Bogaras emberek ezek a Hugonnaik - gondolta behzdva a hint sarkba. - Vilma is llandan knyvekrl beszl, ez a hbortos fiatalember pedig egyetemre akar jrni. Gyuri bcsinak ilyesmi sohasem jutott eszbe" mormolta flhangosan. - Mit beszlsz Gyurirl, Fityfiritty? - fordult a nagypapa unokjhoz. - Semmit - felelte Fruzsina lngvrsen -, azaz . . . folytatta kicsit zavartan - azon gondolkoztam, hogy milyen furcsa emberek ezek a Hugonnaik. Hallotta, nagypapa, ugye, hogy Klmn egyetemre akar jrni, mghozz Nmetorszgban! s egy vig mr volt Angliban. Minek neki az a sok tanuls? Nem unja? - Bizonyra nem - Szilassy nagypapa tndve nzte unokja kipirult arct -, s ha mr itt tartunk, Fruska, neked sem rtana, ha mg egy vre visszamennl Mria nnihez. Sok mindent megtanulhatnl ott, amit mg nem tudsz. - Ugyan mit? - nzett Fruzsina harciasan nagyapjra. - Pldul a helyesrst - mondta az regr csendesen. - Amikor n fiatalember voltam, azt tartottk, hogy nagyon bjosak azok a nk, akik leveleikben nhny helyesrsi hibt ejtenek. Valsggal elvrtk a nktl. Dema mr vltozott a vilg, s vele egytt ez a felfogs is megvltozott. Ha nem is kvnom, hogy minden tudomnyt tlcsrrel betltsenek a fejedbe, azrt helyesen rni csak meg kell tanulnod! - n . . . n nem tudok helyesen rni? - Fruzsina mltatlankodva kapta fel a fejt. - Mirt gondolja ezt nagypapa? Nem gondolom, sajnos, tudom! - Szilassy Gyrgy kis levlkt szedett el a levltrcjbl. - Ltod, drgm, te rtad nekem ezt prilisban az intzetbl, a nevem napjra. s ahogy rltem a jkvnsgaidnak meg annak, hogy nem feledkeztl meg nagyapdrl, annyira bntott az a nhny helyesrsi hiba, ami becsszott a sorok kz! No, ne srjl, kis Fityfirittyem, nagyanyddal egytt mi tehetnk errl. Hiszem ha valamelyik nevelnd szigorbban rd szlt, vagy azt kvnta, hogy jtk helyett rd meg a leckdet, mr el is kldtk. Azt akartuk, hogy krptlsul, amirt nincsen desanyd, boldog legyen a gyerekkorod. Fruzsina hppgve vette kezbe a levelet, elolvasta, de nem merte megkrdezni, hogy hol tallt benne nagyapja helyesrsi hibt. Taln az ltes"-t kt s-sel kellett volna rni, a szvessent pedig eggyel? rdg t u d j a . . . Igaz, Mria nni a magyar dolgozataiban sok szt hzott al pirossal. De nagypapa eddig is tudta, hogy hadilbon ll a helyesrssal. Mirt most figyelmezteti r? Igen, Vilma megtanulta a virgok meg a gymlcsk latin nevt i s . . . Fruzsina hirtelen megharagudott bartnjre. Miatta pirongatjk... Minek Mrissy Fruzsinnak a helyesrs? Az Alfldn, a Dunntlon, st mg tl a Kirlyhgn, Erdlyben is van birtokuk. Mrissy Fruzsina a leggazdagabb lny a megyben ! Igaz, Hugonnaik is gazdagok, de Vilmnak mg t testvrrel kell osztoznia, pedig egyedli gyerek. Morcos kppel, lebiggyedt ajakkal lt Fruzsina a hintban. Mskor mindig lvezte a kocsikzst, most ki sem pillantott az ablakon, nem gynyrkdtt az alkonyatbahajl gben, pipacsokkal teleszrt rtekben, a zld legelkben, amelyekrl most hajtottk haza a nyjat. Csak nzett maga el makacs-haragosan. Szilassy Gyrgy mr megbnta, hogy emltst tett a helyesrsi hibkrl, fjt neki unokja duzzogsa. gy ltek tbb mint egy rn keresztl, sztlanul. De Fruzsina nem tudott sokig haragudni. Ahogy jtt a mrge, gy el is prolgott. Mire Pnd hatrba rtek, szszehzta tatros vgs, fnyes fekete szemt, s rmosolygott nagyapjra. Aztn hzelkedve hozzbjt. - Igaza van nagypapnak - mondta hirtelen egy vre mg vissza kell mennem Mria nnihez! De ez az utols v, azt megmondom elre! Mg akkor sem megyek vissza, ha ebben az vben sem tanulom meg a helyesrst. 5 Az esztend gyorsan elszaladt, s Fruzsina vgl megszokta az intzetet. Amikor Vilma rbeszlte, jjjn vissza jvre is, mr csak megszoksbl ellenkezett. Mria nni sokkal megrtbb volt a nagyobb lnyokkal, mint rgebben: minden kt htben elvitte ket sznhzba, hangversenyre, st az intzeti tncrkra fiatalembereket hvtak. Fruzsina beltta, hogy otthon sem lenne vidmabb az lete: igaz, a szemlyzet kiszolgln, ezzel szemben nem jutna sehova sem. Mit is csinlna a korn stted tli dlutnokon, amikor htszmra nem jn vendg, amikor jrhatatlanok az utak? Gyuri bcsi nagypapval krtyzik, s a nagy, lmos csendet csak nagymama kttinek csattogsa vagy a fahasbok pattogsa tri meg. Otthon csak egyedl lmodozhat a jvrl, amely csodlatosan szp lesz, de itt, az intzetben a lnyokkal sszebjva tervezgethetnek, a bejr lnyoktl becsempszett divatlapokat nzegethetik, s titokban olvassk a folytatsos regnyeket. Klmn mr visszajtt Nmet-orszgbl, s bizonyra tbbszr megltogatja Vilmt az intzetben. Szilassy nagypapa nagyon rlt, hogy Fruzsina mg egy vig az intzetben marad. Nagymama csodlkozott egy keveset, de nem bnta. Frjhez menni rr egy v mlva is. Mr rgen kiszemelte unokja frjt egy tvoli rokonuk szemlyben. Meszlnyi Pl fispni titkr volt Erdlyben. Pr vvel ezeltt jrt szleivel Pndon, akkor ltta Fruzsint. Amikor desanyja kzlte vele, hogy szeretn, ha azt a kislnyt venn felesgl, mire az feln, a frfi nem ellenkezett. A hzasodsnak megszokott mdja volt ez, s tetszett is neki a hamvas br, mindig nevet kislny. Megllapodott szleivel, hogy Szilassyk hatrozzk meg az idpontot, amikor Fruzsint felesgl kell krnie. Fruzsinnak fogalma sem volt a kiszemelt vlegnyrl, gy nyugodtan brndozhatott Hugonnai Klmnrl. Nha megkrdezte Vilmtl, mit gondol, felesgl venn-e t Klmn; Vilma csak nevetett ezen a gyerekes krdsen. - Csak nevess ! - mrgeldtt Fruzsina. - Bezzeg azon nem nevetsz, hogy Gyuri bcsi szerelmes beld! Majd megltod, hogy felesgl kr! - Engem? - Vilma kicsit megriadt ezekre a szavakra. Igaz, Szilassy Gyrgy sohasem beszlt neki sem szerelemrl, sem hzassgrl, de ha Pndon volt, nem mozdult el mellle. s tbbszr megltogatta Nagyttnyben is. Irn meg Irma furcslltk is, hogy ez a meglett frfi rjuk sem hedert, csak Vilmval trdik. Ha egy vvel elbb ltogat el Szilassy Gyrgy, fltkenyek lettek volna nvrei, de ebbe az vben nagynnjk, Etelka nni szerencssen keresztlvitte kedves tervt, s a szomszd birtok kt nslend fiatal tulajdonost megismertette hgaival. A lnyok megtetszettek, Etelka nni kezeskedett arrl, hogy mind Irn, mind Irma kitn gazdasszonyok, gy aztn semmi akadlya nem volt a lnykrsnek. Nyrra terveztk az eskvt.Az 1863-as v gyilkos esztendeje volt az orszgnak. Mrcius ta nem esett az es, a nap kegyetlen sugrzssal perzselt le mindent. A vets mg arasznyira sem ntt, nem hajtott kalszt: semmi remny nem volt az aratsra. A bzafldekre reresztettk az hes jszgot, azok lelegeltk egszen a gykerig. A gykereket pedig szmtalan, sohasem ltott freg lepte el. Mezei egerek, patknyok, hrcsgk, sskk hada garzdlkodott mindenfel. A kutak kiszradtak, az llatoknak nemcsak lelmet, sok helyen vizet sem tudtak adni. jszaknknt nha lomha felhk jelentek meg az gen, elhomlyostottk a csillagok fnyt; az emberek szomjas vgydssal bmultak fel az gre, remnykedve s esrt imdkozva, de a felhk, amint jttek, gy vonultak tovbb, s hajnalra az elszradt mezkre, kigett rtekre jra csak a nap nzett le a felhtlen, vegkk gbl. A fldbirtokosokat egyformn sjtotta a kegyeden aszly. Hugonnai Klmn knytelen volt eladni erdinek nagy rszt, hogy a kt lnyt kihzastsa. Mert a vlegnyek ragaszkodtak a kialkudott hozomnyhoz, btorhoz, kelengyhez. A testvrek, amikor megjelentek Nagyttnyben, Kugler-bonbont hoztak menyasszonyuknak, forr hvvel kezet cskoltak, elsuttogtk azokat a szerelmes szavakat, amelyeket a vlegnyek menyasszonyuknak suttogni szoktak, majd bevonultak leend apsukkal a dohnyzba, s ott leltrszeren krtk szmon a meggrt jrandsgot. Nekik is szksgk volt a pnzre, hiszen ebben az vben k sem remlhettek aratst, s a tavalyi terms sem volt kielgt. Klmn volt az egyetlen, akit desapa beavathatott gondjaiba. Klmn lelkiismeret-furdalst rzett, hogy egsz vet klfldn tlttt, ahelyett, hogy segtsgre lett volna desapjnak. - Hagyjad, des fiam - legyintett fradtan Hugonnai -, az aszllyal ketten sem tudtunk volna megbirkzni. Kihzastom a kt nagyobbik lnyt, s ha Vilma is frjhez megy, el kell adnom az veggyrat.Klmnt szven ttte ez a mondat. Frjhez adni Vilmt? - gondolta megdbbenten. De hiszen mg gyerek. Hny ve is annak, hogy felfedezte rejtekhelyt a gazdtlan csnakban? Mindssze hrom . . . Azta nem nhetett fel annyira, hogy frjhez menjen. s az veggyrat kellene vele a d n i . . . Nemcsak azrt fjt ez Klmnnak, mert az vegfv Pfanzeltek utda volt, azok az egyszer emberek, akik kt kezk munkjval teremtettk a gyrat a semmibl, hanem azrt is, hogy Vilma ppen olyan rucikk, mint a tbbi lny. Csak az, aki megveszi, nem fizet rte, hanem mg kap pnzt. - Vilma mg nagyon fiatal ahhoz, hogy frjhez menjen, ne tessk vele sietni, desapm! szlalt meg kis hallgats utn. - Hiszen eddig intzetben volt, alkalma sem volt, hogy trsasgba jrjon. - Ez mind igaz - blintott Hugonnai -, de nekem nagy megnyugvs lenne, ha a lnyok mind frjhez mennnek. Nagy felelssg hrom anytlan lny, s mg ha nem volnnak anyagi gondjaim . . . Hugonnai elhallgatott, s arra gondolt, hogy Szilassy Gyrgy csakis Vilma kedvrt jr hozzjuk. Igaz, hsz vvel idsebb Vilmnl, de a Szilassy-birtok tehermentes, az aszlyt sem rzik meg gy, mint k, mert magtraik tele vannak vetmaggal, takarmnnyal, mg a tavalyi termst mr tavalyeltt eladta, az ideire pedig j nhny vlt van hitelezi kezben. Azokat a vltkat pedig az idei termsbl nem tudja kifizetni. Mert idn a fld nem ad termst. De azrt Irn s Irma eskvjt olyan pompval nnepeltk, mintha semmifle anyagi gond nem nyomta volna Hugonnai vllt. Mesteremberek dolgoztak beteken t a kastlyban, tataroztak, festettek, fggnyket cserltek, btorokat krpitoztk, kijavtottk a gynyr falfestmnyeket. A szertarts a kastly nagy tnctermben zajlott le: a vlegnyek dszmagyarban, a menyaszszonyok talpig fehrben, uszlyaikat apr, kipirult arckoszorslnyok s vflyek vittk, majd orra buktak a nagy igyekezetben. Fruzsina Klmn koszorslnya volt, Vilma vflye pedig Szilassy Gyrgy. Amikor Hugonnai felkrte erre a tisztsgre, a frfi zavartan krdezte: - Vilma kisasszony tudja, hogy btymuram engem szemelt ki vflynek? - Termszetesen tudja - felelte Hugonnai. - s . .. beleegyezett, nem volt ellene semmi kifogsa? - Aggodalom csendlt ki Szilassy Gyrgy hangjbl. - Ugyan, mi kifogsa lehetett volna? - csodlkozott Hugonnai. csmuram tlsgosan szerny! Vilmnak valban semmi kifogsa nem volt a vflye ellen, mg hzelgett is a hisgnak, hogy Gyrgy a legcsinosabb valamennyi ott lev fiatalember kztt. s kapta a legszebb csokrot. Igaz, Szilassy nagypapa csodlatos szegfibl s rzsibl kerlt ki a csokor; az regr most az egyszer nem sajnlta kertje legszebb virgait, szeretettel kldte ket Kisvilmnak", s magban azt gondolta, br jnne meg az esze a f inak, s krn meg azt a kislnyt felesgl. Szilassy nagymama fejcsvlva nzte, amint fia kocsiba szllt, s gyengd vatossggal tartotta lben a malomkerk nagysg bokrtt. Mg Fruzsina is sszecsapta a kezt csodlkozsban, amikor helyet foglalt nagybtyja mellett a hintban. - De Gyuri bcsi, Vilma el sem brja majd ezt a buktt! - jelentette ki. Kr volt nagyapt megfosztani ennyi szp virgtl. Vajon Klmntl ugyanilyen szp csokrot kapok? - Nem hinnm, Fruska - felelte Szilassy Gyrgy elgedetten -, sehol a vilgon nem teremnek ilyen virgok, mint nlunk. Nzd ennek a rzsnak a sejtelmes rzsasznjt; ha klt lennk, verset rnk rla! Fruzsina lmlkodva hallgatta nagybtyjt, s magban megllaptotta, hogy semmi ktsg: Gyuri bcsi igaznszerelmes, klnben nem tudna gynyrkdni a virgokban. Hiszen nagypapa kertjben eddig is csodlatos virgok nyltak, s nagybtyja egy szval sem emltette ket. Amikor a hint kigrdlt a pndi krirl, Szilassy nagymama sszehzott szemmel, fejcsvlva nzett utnuk. Aztn kis shajjal szlalt meg: - des uram, nem tetszik nekem ez a hatalmas bokrta! Csak nem bolondult meg a fink, hogy felesgl akarja venni azt a fiatal gyereklnyt? - Ugyan, mirt bolondult volna meg? - krdezte nagypapa gyengden. - Taln ppen most jtt meg az esze. - Az esze? . . . - Szilassy nagymama egy pillanatra elnmult, de aztn annl nagyobb ervel mltt belle a sz: - Nem egymshoz valk azok, des uram, nemcsak azrt, mert Gyuri hsz vvel idsebb a kislnynl, hanem azrt is, mert az a lny klns teremts. Igaz, dolgos, szorgalmas, szerny, de az esze valahol msutt jr. Egyfell kislny, aki babzott fenn a padlson, msfell meg olyan, mint valami tuds asszonysg, bjja a knyveket, nmetl is olvas, akr a vzfolys. Csak azt csodlom, hogy Gyuri, aki kinevette eddig a kkharisnykat, egy szt sem szlt,amikor ltta, mennyit olvas Vilma. Mi lesz, ha sajt asszonya lesz, akkor is mindig csak olvasni akar? s azn . . . hiba grfok ezek a Hugonnaiak, nagyon eladsodtak az utbbi idben. Meslik, hogy mekkora darab erdt kellett eladni Hugonnainak, hogy kihzastsa a kt lnyt. Persze a kastly meg a park fenntartsa tbbe kerl, mint nlunk az egsz hztarts. Hiba, nincsen asszony, aki sszetartan a gazdasgot, aki krmre nzne a sok lht cseldnek. Nem szeretnm, des uram, hogy fiam a Hugonnai csaldba nsljn ! - des fiam, Gyuri harminchat ves lesz, s nem szeretnk beleszlni a vlasztsba, rlnk, ha rsznn magt a hzassgra. Egybknt is, bevallom, n nagyon szeretem a kislnyt. Nem tudom, magnak mi kifogsa van ellene. Szilassy Gyrgy megengedheti magnak, hogy szerelembl nsljn. Nincs szksge pnzre.- Nincs r szksge, de nem rt - hajtogatta konokul Szilassy nagymama. Szilassy Gyrgy nem is sejtette, hogy desanyja menynyi aggodalommal nz a tovarobog hint utn. csak arra gyelt: psgben rkezzenek meg a virgok. Maga el kpzelte Vilma arct, amikor rpillant a csokorra, s nagy kk szeme mg kkebb lesz a mosolyg rmtl. Amikor idig rt gondolatban, rezte, hogy a vr elnti a fejt. Ostoba szamr vagy, Szilassy Gyrgy - mondta magnak -, gy viselkedsz, mint valami szerelmes gimnazista. Harminchat ves vagy, az a lny pedig tizenhat. Fiatalabb Fruzsinnl. Mit akarsz tle? Nem jobb lenne megmaradnod a szpasszonyok mellett? Azok nem nevetnek ki, ha udvarolni akarsz nekik. Mg ez a l n y . . . ha ennek megmondod, hogy szereted, taln a szemedbe nevet. Vagy ha nem is nevet rajtad, megriad. Nem, nem szabad elrulnod magad, amg nem vagy bizonyosabban, hogy nem kapsz kosarat!" gy vitatkozott, rvelt sajt magval Szilassy Gyrgy, amg a poros orszgton eljutott a hint Pndtl Nagyttnybe. Most nem tudta a gazda fjdalmas szemvel nzni az elknzott, agyonsanyargatott tjat, az res kukoricafldeket, amelyekbl nem kelt ki az elvetett mag. Nem gondolt arra, hogy ezen a tlen micsoda nyomorsg szakad a npre. Amikor Fruzsina elborzadva nzte az arasznyi bzt, amely nem hajtott kalszt, s rettenve krdezte: Gyuri bcsi, ht mr sohasem fog es esni?" - akkor dbbent r Szilassy Gyrgy, hogy most, letben elszr, nem trdik a flddel, a birtokval, amely eddig mindene volt. Eddig csak a fldeket szerette, a vgelthatatlan bzamezket, a harmatosan zldell rteket, a hajnali lovaglsokat, vadszatokat. Most elszr rezte, hogy van ennl is valami fontosabb. Ha eddig szerelemrl hallott, ha bartai szerelemrl beszltek, dicsekedtek vagy panaszkodtak, gy hallgatta ket, mint az egszsges ember a betegeket. Most elszr tndttel azon, hogy taln tvedett: taln azok, akiket betegnek hitt, egszsgesebbek voltak, mint . s kr volt azokat gy sajnlni, mert mindamellett, hogy szenvedtek, valami klns j rzs is vegylt ebbe a szenvedsbe, gy, ahogy most minden bizonytalansga, minden tprengse mellett valami knny boldogsgot rez, ha csak kimondja magban Vilma nevt. Vilma boldogan elpirult, amikor Szilassy Gyrgy tnyjtotta a nagy virgcsokrot. Nvrei mosolyogva ingattk a fejket. No lm, a kis Vilma - gondoltk -, gy ltszik, hamarosan is kveti pldnkat." Fruzsina az eskvi szertarts alatt megilletdtten hallgatott, de amikor mr ebdnl ltek, annyit fecsegett, mozgott, mint egy barzdabilleget. Vilma, aki szemben lt vele, nha figyelmezteten rnzett. De Fruzsina nem zavartatta magt. Ebd utn a vendg hlgyek visszavonultak, kibjtak dszes ruhikbl, levetettk a fzt, amely prsbe szortotta tagjaikat, s lepihentek. - Szpnek kell lenned este a blban - mondta Fruli Vilmnak, amikor benyitott hozz, s a bartnjt tallta nla. - Aludj egy keveset! - Ne tessk flteni! - mondta Fruzsina. - Vilma amgy is szp lesz. s ha mg nem lenne szp, nagybtym szpnek ltja. Neki knny, neki mr van krje! De mi lesz velem? Vilma zavartan tapasztotta be Fruzsina szjt. - Ugyan, hallgass mr, te csacsi - mondta neheztel hangon -, nagybtyd mg soha egy szt sem beszlt nekem sem szerelemrl, sem hzassgrl! - Kr! - szk vissza Fruli az ajtbl. - Szegny desanyd rlne, ha ilyen frjet kapnl. Nagy szerencse minden lnyra, ha nem valami fiatal, hbortos legnyke forgoldik krltte, hanem meglett, komoly ember, akinek a szavban bzni lehet. Vilma csodlkozva hallgatta Fruli szavait. Aztn elnevette magt.- Mirt mennk frjhez - krdezte Fruzsintl -, hiszen mg tizenhat ves sem vagyok! - No s? - dobta vissza Fruzsina a krdst. - Minden lny elbb-utbb frjhez megy, ez a lnyok sorsa. Aki nem megy frjhez, az vnlny marad. Emlkszel az intzetben Csokonai Dorottyjra? Mindenki csfolja a vnlnyokat. n nem szeretnk vnlny maradni. - De h t . . . csak akkor szeretnk frjhez menni, ha szerelmes leszek - mondta Vilma eltndve. - Nem elg, hogy Gyuri bcsi szerelmes? - nzett mltatlankodva Fruzsina Vilmra. - s taln szerelmes is vagy, csak nem tudod. Nagymama azt mondta, hogy a fiatal lnyok nem tudjk, hogy szerelmesek-e vagy sem. n sem tudom - bsult el hirtelen -, szerelmes vagyok-e Klmnba vagy sem . . . Azt hiszem, igen . . . tette hozz lemondan -, de azt is tudom, hogy ez a szerelem viszonzatlan. Klmnt nem rdeklik a lnyok. Mennyivel jobb neked, hogy Gyuri bcsi szeret! Ha tudnd, mennyire! Minden mozdulatval, minden tettvel e l r u l j a . . . gy mg sohasem kopasztotta meg nagypapa virgait, mint most, hogy neked legyen a legszebb csokrod. Vilma, arct tenyerbe tmasztva, hallgatta bartnje fecsegst. n nem akarok mg frjhez menni!" jra meg jra csak ez a gondolat motoszklt az agyban. Nem is hallotta, mit beszl Fruzsina. - Mirt nem felelsz, Vilma, mirt hallgatsz? - trelmetlenkedett Fruzsina. - Csak azt grd meg, ha Gyuri bcsi felesgl kr, igent mondasz. - Igent mondok, csak hagyjl mr bkben! - fellte Vilma, s lehunyta a szemt. Szilassy Gyrgy a bli jszakn sokat tncolt Vilmval, kzben formlgatta a szavakat, amelyekkel felesgl kri, de mire sor kerlt volna r, elgyvult. gy rezte, nem tudn elviselni a visszautastst. Elhatrozta,hogy elszr az desapjval beszl. Ha az beleegyezik, csak akkor szl Vilmnak. Hiszen Vilma hamarosan gyis Pndra jn, s az otthoni krnyezetben taln knynyebben megy a lnykrs. Szilassy nagymama frkszve nzte fit, amikor Fruzsinval hazarkeztek. Nem krdezett semmit, tudta, hogy unokja amgy is elkottyantan, ha Gyrgy vlegny lenne. De Fruzsina mindssze annyit mondott, hogy meghvta Vilmt augusztusra. Nagymama keskenyre szortotta ssze a szjt, s megadan blintott. Csak ksbb jegyezte meg dohogva: - Amikor ilyen nagy a szrazsg, amikor magunknak is alig van ennivalnk, mg vendget is hvnak! Hiszen lassacskn mr inni sem tudunk! jabb kutat kell snunk, mert mr valamennyi kutunk kiapad. s azt is megmondom, hogy ezentl nem engedek annyi vizet pazarolni a virgok ntzsre. A jszg szomjan hal, a virgok meg frdenek a vzben! Dohogott, dohogott Szilassy nagymama, de azrt b lelssel s cuppans cskkal ksznttte Vilmt. s Vilma boldogan lelte vissza az reg hlgyet. - gy szeretek Pndon lenni - mondta hlsan, s kibuggyant belle a valloms: - Itt sokkal jobban rzem magam, mint otthon. Ezek a szavak nagyon jlestek Szilassyknak. s ahogy mltak a napok, nagymama is mindinkbb megenyhlt, ha arra gondolt, hogy Vilma lesz a menye. Milyen szp pr lesz a karcs, fehr br, szke lny meg az mokny fekete fia! Csak ne lenne olyan sok kifizetetlen vltja Hugonnainak! De ht Szilassy Gyrgy megengedheti magnak, hogy szerelembl hzasodjk. Az, hogy Vilma esetleg nem akar Gyrgy felesge lenni, eszbe sem tltt a bszke desanynak. Vgzetes volt ez a nyr minden gazdnak, vgzetes a parasztoknak. De a Szilassy-birtokon senki sem szenvedett semmiben sem hinyt. Mindenki megkapta a jrandsgt. Amg futotta a tavalyi termsbl, azt osz-totta ki Szilassy Gyrgy, amikor elfogyott a tavalyi gabona, sgora erdlyi birtokrl vsrolt gabont, kukorict. Vilma tisztelettel nzett Szilassy Gyrgyre, tisztelte jsgt, nagylelksgt. - Ugye, mondtam neked, hogy Gyuri bcsi nagyszer ember? - lelkendezett Fruzsina. - Te Vilma, az eskvn arra krtelek, hogy ha Gyuri bcsi felesgl kr, mondjl igent, most mr arra krlek, hogy krd meg te t! gy ltom, nem mer! Vilma helyett azonban Szilassy nagymama vllalkozott erre a szerepre, noha fia nem krte fel r. De anyai sztnvel megrezte, hogy fia szenved. s elhatrozta, hogy ennek vget vet. Egy dlelttn, amikor a kt lny baracklekvr-befzsben segdkezett a konyhban - mostanban mr Fruzsina is hziasabb lett nagymama csak gy mellkesen megszlalt: - Vilma, gyermekem, tudod-e, hogy Gyuri fiam tged felesgl akar venni? Vilma zavarban majd magra bortotta a hatalmas lbost, amelyet buzgn kevert. Meg sem tudott szlalni. - Igen - blintott Szilassy nagymama -, , aki minden ujjra tz lnyt kaphatott volna - itt nyelt egy nagyot, mert elhallgatta, hogy mind a tz szebb s gazdagabb lett volna Vilmnl -, ppen tged vlasztott. Nem mer szlni a csacsi, azaz mr nem is csacsi, hanem szamr, ht n krdem meg tled: igent mondasz, ha a fiam megkr? Olyan mltsgteljes volt a tekintete, s olyan ellentmondst nem tr a hangja, hogy Vilma szinte akaratlanul rebegte: - Igen . . . Nem is gondoltam mskppen - felelte Szilassy nagymama -, de keverd, fiam, azt a lekvrt, mert mindjrt odasl a fenekre, s akkor nemcsak a lekvr megy tnkre, hanem a lbost is eldobhatjuk, mert akrhogy ksroljuk, minden leg benne. Vagy tudod mit? Tedd le a fzkanalat, gysem jrhat most az eszed itt. Menjki a kertbe, mindjrt odakldm Gyurit. Szljon mr az a szamr, ne csak epekedjen, mint valami regnyhs. Vilma sietve surrant ki a konyhbl, rlt, hogy megszabadult nagymama les nyelvtl. Mi trtnt, az istenrt? Nagymama felesgl krte fia szmra, s igent mondott? De hiszen azt akarta felelni, hogy mg egyelre nem akar frjhez m e n n i . . . Ttovn jrt fel-al a kertben, majd riadtan lelt egy rnyas padra. Jaj, csak ne tallja meg Gyrgy, jaj, csak ne szljon egy szt s e m . . . Itt nagyon j, szereti ezt a szp, rgi hzat, szereti a kertet, szered nagypapt s a virgait. Gyurit is szered, ha egytt lovagolnak, vagy egytt stlnak. De ht elg ez a hzassghoz? Mi a hzassg? Ki tudna erre feleletet adni? Irn s Irma azt mondjk, hogy a lnyoknak frjhez kell mennik, ez a sorsuk, s Fruzsina is ezt hajtogatja reggeltl estig. Fruli, szegny, reg Fruli is azzal bocstotta tnak, hogy minden lnynak egy a sorsa: a frjhez mens". Mg hozztette: Engem egyszer felesgl krteik, akkor ostobn, bszkn nemet mondtam. s ltod . . . " Ebben a nhny szban benne volt magnyos lete minden keser remnytelensge, minden sivrsga. De ht akkor mirt rta desanyja levelben, hogy tanuljon, sokat tanuljon? Amikor jniusban elbcszott Mria nnitl s az intzettl, az igazgatn azt mondotta: annyit tud, hogy ha szksge lenne kenyrre, tanthatna nluk. Aztn mosolyogva tette hozz: Noha nincs szksged kenyrre, nem rt, hogy ennyit tanultl. Egyszer majd hasznt veszed, ha gyermekeidet neveled! " Igen, ha frjhez megy, gyermekei lesznek. Itt nnek majd fel ebben a bartsgos hzban, s nagyon-nagyon fogja ket szeretni. Mindennap megcskolja ket tbbszr is. Ha betegek lesznek, ott l az gyuk mellett, s mesl nekik. Elmesli mindazt a mest, amit valaha is olvasott. Hnyszor kvnta, amikor beteg volt, hogy valami csoda folytn desanyja gygyuljon meg, leljn az gya mell, s me-sljen. s nem engedi, hogy olyan doktor jjjn hozzjuk, aki kanllal szortja le a nyelvket, ha a torkuk fj. Nem is enged olyan szakllas, recseg hang doktort a kzelkbe. Milyen j lenne, ha tudn gygytani ket... Nem is tudta Vilma, meddig lt a padon egyedl, az arca lngvrs volt, a szvre szortotta a kezt, hogy elcsittsa nyugtalan lktetst. Nem mert feltekinteni. Csak akkor rezzent meg, amikor lpsek zrrentek a kavicsos ton. Aztn csend lett. Szilassy Gyrgy ott llt a padnl, s nzte a lehajtott fej lnyt. Valami zavar s szgyenkezsfle fogta el, meg egy kis harag is. Haragudott nmagra, hogy az egykori magabiztos, mindig flnyes frfibl flszeg kisdik lett, s haragudott Vilmra is, mert akaratlanul tette ilyenn. De ugyanakkor valami vgtelen, eddig sohasem tapasztalt gyengdsget rzett a lny irnt. Elcsodlkozott, hol bjt el benne eddig ez az rzs, amely ilyen hirtelen kitereblyesedett, s nmaga teljesen megsemmislt, csak az rzs l . . . Egy darabig prblgatta, kstolgatta gondolatban a szavakat, amelyekkel kifejezn mindazt, amit rez. De csggedten felhagyott a gondolkozssal. Hiszen csak dadogni tudna, sznalmasan, gymoltalanul... Vrhullm bortotta el az arct, s ntudatlanul felnygtt. Vilma felkapta a fejt erre a hangra. nkntelen mozdulattal kiss arrbb hzdott a padon, mintegy helyet ksztett a frfinak. Szilassy Gyrgy szrevette ezt a mozdulatot, flszegen elmosolyodott, s lelt mell. De nem mert a szembe nzni. A keze utn nylt. s amikor kezben tartotta a lny kezt, valami megnyugvst rzett. Ezt a kezet most mr nem engedi el soha tbbet. Vilma vrt. Vrt, hogy megszlal a frfi, s elmondja azokat a szavakat, amelyeket - regnyekben olvasott, a lnyok az intzetben is sustorogtk, amit ilyen alkalmakkor minden frfi el szokott mondani. Irn s Irma is dicsekedve mesltk, milyen forr, eped szavakkal val-lottak nekik szerelmet. Gyrgy szereti t, nem ktsges, s ha szereti, meg is kell mondania. De Gyrgy, akinek agya tele volt kusza, zavaros gondolatokkal, aki ebben a pillanatban megrtette a kzpkori lovagokat, akik szvk vlasztottjnak ruhja szeglyt cskoltk meg, egy szt sem tudott kiejteni. Csak szortotta a lny kezt mindig ersebben, mindig hevesebben; ezzel a kzszortssal - gy rezte - elmondott mindent. s hogy Vilma nem hzta ki kezt a kezbl, majd amikor tkarolta, nem ellenkezett, a frfi mlyet, boldogat shajtott. Aztn maga fel fordtotta a lny arct. Egy pillanatra lehunyta a szemt, ltja-e gy is az imdott arcot. Igen, ltta. Lehunyt szemhja mgtt megelevenedett a dombor homlok, a nagy, tengerkk, tiszta szempr, az egyenes vonal, finom orr, a szpen rajzolt szj s a hatrozott, makacs ll. Aztn kinyitotta a szemt, s hirtelen gy rezte, mintha napba nzne. A valsg sokkal-sokkal szebb volt az elkpzelsnl. Vilma egsz testben remegve vrt. Mg mindig vrta a szp, simogat szavakat. De szavak helyett csk hasadt a szjn, moh, vad frficsk. Most Vilma hunyta le a szemt. A cskok tovbb zporoztak, egyetlen sz nlkl. Aztn a frfi, mint aki valami mly kbulatbl bredve, hirtelen magra eszml, megtorpant. s most szlalt meg elszr: - A felesgem lesz, ugye, a felesgem lesz? Vilma felelni akart. De mieltt egyetlen hangot is kiejthetett volna, Szilassy Gyrgy jra az ajkra hajolt, s cskolta, cskolta a beteljesls boldogsgval. Cskolta mindaddig, amg Vilma ajka is megnylt, s sutn, gyetlenl, szgyenkez pirulssal, de visszaadta a cskot. De a szavak, a szerelmes, simogat, szp szavak, amelyeket kltemnyekben s regnyekben olvasott, s amelyeket szomjasan, vgydva vrt, elmaradtak.6A nagyttnyi kastlyban Irn s Irma eskvje utn hamarosan eljegyzst nnepeltek. Hugonnai Klmn boldog volt, hogy Vilmt frjhez adhatja. Az veggyrtl gy is meg kellett vlni, a hitelezk szorongattk, s fia is azt tancsolta, ne jabb s jabb adsgokkal prbljanak kievicklni a nehzsgekbl. Most mr veszi kezbe az gyeket, a lnyok frjhez mennek, csak a kt kisebbik fit kell talpra lltani. Egy meggondolatlan pillanatban azt mondotta Klmn, hogy a legokosabb lenne, ha megvlnnak a rengeteg terhet jelent kastlytl. desapja belespadt fia szavaiba, s csak annyit felelt, hogy amg l, a kastly nem kerl idegen kzre. Klmn tbb nem hozta szba a kastly eladst. Vilma az eljegyzs utn Pndra kerlt. Szilassy nagymama kikttte, hogy az keze alatt neveldjn leend menye, s vljk belle igazi, vrmegyehres gazdaszszony. Vilma nem ellenkezett, szerette Pndot, sokkal jobban, mint Nagyttnyt. s szvesen fogadott meg minden tancsot, rme telt benne, ha olyan szp tortt sttt, mint a pesti cukrsz, ha olyan halpaprikst fztt, hogy Szilassy nagypapa kijelentette, mg Sra Dniel halszmestert is fellmlta. A napok kedves egyformasgban peregtek. Dleltt Fruzsinval egytt kiltogattak a konyhba, ahol mindenki szeretettel fogadta Gyuri fiatalr menyasszonyt. Vilma is szerette a hatalmas konyht, a hfehr falakon a sok csillog rzednnyel, a beptett kemencvel, amelynek tetejn fttek, rotyogtak a lbosok, szerette a sok klnbz zajt, a habver, a didarl, a mozsrtr zajt, szerette, amikor keze alatt nylt, egyre nylt a rtestszta az risi asztalon. s szerette az reg szakcsn elismer mosolyt, a konyhalnyok lmlkodst. - Ilyen nagy urasg veszi felesgl, mgis mindent megtanul! - sgtak ssze a kis piros arc, szke, barna varkocs konyhalnyok, akik nemrg kerltek valame-lyik tanyrl az urasgi konyhba, s szintn csodlkoztak, hogy Vilma milyen szerny s szorgalmas. Fruzsina gyakran megunta a konyht, s Vilmt is biztatgatta, hagyja mr abba a fzst-stst, jjjn be vele a hvs szalonba; ott vannak a most rkezett divatlapok, vlasszanak maguknak valami szp ruht. Vagy krjk meg Gyurit - mita nagybtyja vlegny lett, hga nknyesen elhagyta a bcsi" szt -, vigye be mr ket Pestre, megeszi az unalom mindkettjket Pndon. Szilassy Gyrgy, ha Fruzsina nyaggatta, mindjrt Vilmhoz fordult. - Unatkozik, drgm? - krdezte gyengden. - Ha akarja, bemegynk Pestre, akr sznhzba, akr hangversenyre, vagy - ha kedve van elldglhetnk valamelyik cukrszdban. Kr, hogy kvhzba nem vihetem magukat! Elvinnm egyszer a Kvforrs "-ba. Ott lnek az rk, kltk, s nagyban politizlnak, s ahogy elnzem ket, meg akarjk vltani a vilgot. Pedig nincs sok rtelme annak a sok politizlsnak. Csak bajba keverhetik magukat. Vilma tndve nzett vlegnyre. Mintha desapjt hallotta volna b e s z l n i . . . Igaz, nem vele beszlgetett, hogy is beszlt volna Vilmval politikrl, de nha ellesett egy-egy mondatot, amikor Klmnnal vitztak. Klmn Habsburg-ellenes volt, tnteten magyar ruhban jrt, magyarul beszlt, s vltig hangslyozta, hogy Magyarorszgnak ki kell vvnia nllsgt, fggetlensgt. Vilma gy rezte, Klmnnak van igaza, hiszen ezt tanulta az intzetben is; trtnelemtanruk, ha nem is ilyen nyltan, de burkolt szavakkal dicstette a forradalmat. Mria nni pedig, noha tilos volt, a versek kz Petfi forradalmi verseit is becsempszte. - Min tpreng, Vilma? - krdezte Szilassy Gyrgy. - gy szeretnm tudni, mire gondol, amikor ilyen hallgatag. Maga egyltaln nem hasonlt Fruskra, aki csak fecseg, fecseg, mindent kimond, ami ppen eszbe jut. Maga meg csak hallgat! Mirt is gondolkozik olyan so-kat? Ne gondolkozzon, egsz sszerncolja a szp, fehr homlokt ! Vilma zavartan elmosolyodott. Ha tudn Gyrgy, min gondolkozik... Nha jszaknknt felriadt, fellt az gyban, s knykre tmaszkodva sokig tprengett. Azon tprengett, hogy most mr ez lesz az lete visszavonhatatlanul? Itt fog lni Pndon, Szilassy nagymama majd tadja az ezst kulcsoskosarat, megmutatja a szekrnyekben felhalmozott kincseket, a hasznlatlan selyemdamaszt abroszokat, a vg vsznakat, a huszonngy szemlyes limoges-i porceln kszletet, az ezst eveszkzket, kiviszi a tejgazdasgba, a baromfiudvarba, s azt mondja: Lnyom, ezentl minden a te gondod lesz." pedig igyekszik mindennek eleget tenni, taln mr sohasem jut ideje, hogy kilovagoljon Gyrggyel, vagy nagypapa rzsiban, gymlcseiben gynyrkdjk. Krltte mindenki gy l, Irn s Irma fldbirtokos asszonyok egy dunntli birtokon, a leveleik vidmak, elgedettek, az intzeti lnyok is mind csak frjhez akarnak menni. Mailth Flri kijelentette, hogy sznszn lesz, de nhny erlyes anyai nyakleves utn beltta, hogy hibaval brndokat kerget. Utazni szeretnk! - mondta egyszer hirtelen az jszaka csendjben, s maga is megriadt sajt hangjtl. - Utazni szeretnk, gy, ahogy Klmn, ismeretlen vrosokat ltni, ismeretlen emberekre rmosolyogni... Igaz, szp a pndi kria, szp a napfelkelte, szpek a ring bzamezk, szpek a mezei virgokkal teliszrt de zld rtek, szp az elcsendesed alkonyat, de tl mindezen annyi minden van . . . " Vilma elhallgatott. gy rezte, nem szabad erre gondolnia, bnt kvet el Gyrggyel szemben, aki - rzi szavak nlkl is - nagyon szereti. Mert naponta kap tle virgot, aprbb-nagyobb ajndkokat, hatalmas brilinsgyrt hzott az ujjra az eljegyzskor; Fruli elgedetten llaptotta meg, hogy nagyobb, mint Irn s Irma kt gyrje egytt. s mindenki szereti itt, Szilassy nagy-papa knyezteti, mg nagymama is gyengden szl hozz, br nehezen buggyan ki az ajkn az elismers, mgis megjegyezte: - Sokig vlogatott a fiam, de vgl mgis jl vlasztott! Csak azt az egyet kifogsolja leend anysa, hogy sokat olvas. De Gyrgy nem bnja. - Olvassa csak, drgm, azt a sok knyvet meg jsgot, hozatok n magnak akr egy szekrderkkal! mondta mltkor is, s Pestrl megrendelte Jkai legjabb knyvt, a Szegny gazdagokat. Fruzsinval egytt olvastk ki, hajnali hromig gett mindkettjknl a gyertya, s Gyrgy hozott nkik j gyertyt, nem akarta, hogy nagymama prljn velk. Mert akrmilyen nagy a Szilassy-vagyon, takarkoskodni kell, s hov jutnnak, ha minden jjel kt gyertyt csonkig getnnek? szbl tlbe fordult az id, az els telet tlttte Vilma Pndon. Ilyen vidm tele mg sohasem volt. Gyrgy jgplyt csinltatott, Pestrl hozott korcsolykat, s mind a kt lnyt korcsolyzni tantotta. Aztn sznkzni vitte ket, prszkltek a lovak, fjtattak a hidegben, siklott a szn, prmes sapkban, prmes karmantyban, jl beburkolzva, kipirult arccal lveztk a gyors rohanst. Gyrgy, amikor Vilma mellett lt, s lvezte menyasszonya csillog szemt, boldog mosolyt, megragadta a kezt, s knyrgve mondta: - Vilma, az gre krem, eskdjnk mr meg, n nem brom tovbb! Vilma rtatlan tekintettel nzett vissza vlegnyre, nem volt benne egy cseppnyi kacrsg sem, amikor megjegyezte : - Mg annyi mindent nem tudok, amit egy igazi hziasszonynak tudnia kell! Szilassy nagymama azt mondja, mg egy vet vrni kell. Gyrgy mondani akart valamit, de elharapta a szt, elsttedett arccal lt Vilma mellett, s egsz ton szavt sem lehetett hallani. Vilma kicsit riadtan krdezte:- Mirt haragszik ram, Gyrgy? Haragszik, hogy mg nem tanultam meg mindent? - Haragudni, magra? - Gyrgy cskokkal bortotta el a lny kesztys kezt. - Sohasem tudnk magra haragudni! Brmi trtnjk, soha, soha! C s a k . . . nagyon nehz kivrnom, mg magbl tkletes falusi gazdasszony lesz. Bevallom, azt sem bnnm, ha nem lesz olyan tkletes gazdasszony, s helyette tkletes felesg lesz! Vilma nem felelt, eltndve fontolgatta Gyrgy szavait. Ht hogyan lehet tkletes felesg az, aki nem tkletes gazdasszony? Nem rtette, de nem mert krdezskdni. Fruzsina, aki Gyrgy msik oldaln lt, lopva elmosolyodott. Kis csacsi Vilma - gondolta flnyesen -, kr, hogy az intzetben csak a knyveket bjta, meg a leckket magolta. Nem rtott volna nha odafigyelni, ha trsni nagylnyos dolgokrl beszlnek. Megtudhatta volna, hogy az a legfontosabb, hogy egy asszony nagyon szeresse az urt. Gyrgy szmra nagyon lassan mlt el a jegyessg kt esztendeje. Vilma szmra szinte elreplt. Kzben megltogatta Fruzsinval egytt nvreit Fzresen. Irn s Irma meggmblydtek egy keveset, mindkettnek szinte egy idben szletett gyermeke, a frjek legnagyobb bnatra: mindkt gyermek lny volt. Vilma rthetetlennek, st srtnek tallta, hogy a figyereknek jobban rlnek, mint a lnyoknak. - Mirt klnbek a frfiak, mint a nk? - krdezte elkpedtem - Mi, nk nem rnk annyit? - Bizony, nem! - vlaszoltk sgorai. - Igaz, eltartjuk magukat, mert nylfarknyi eszkkel hogyan is llnnak meg az letben? Vilma belespadt ezekbe a szavakba, nem tudott visszavgni, de rezte, valami nagy-nagy igazsgtalan-sgot kellett most vgighallgatnia. Tulajdonkppen sgornak igaza van, a legtbb nt eltartjk. De hogy nylfarknyi az eszk? Ht honnan tudjk? Tantottk mr a lnyokat, ppen gy, mint a fikat? Hol is tantottk volna? Hiszen mg iskolk sincsenek, ahol a lnyok tanulhatnnak. - Ha minden lnyt ppen gy jratnnak iskolba, mint a fikat, s ugyanannyi ideig tantank ket, akkor megltnnk, kinek rvidebb az esze: a fiknak vagy a lnyoknak - mondta vgl villml szemekkel. - No, nzd, ilyen szp kislny, s mgis a ni jogok harcosa - lmlkodott Batizfalvy Endre, Irn frje. des lelkem, eddig azt hittem, hogy csak a nagyon csnya lnyok harcolnak a ni jogokrt, mert olyan csnyk, hogy nem tudnak frjhez menni! De ilyen szp kislny, mghozz menyasszony, az rljn, hogy frjhez megy, s boldog asszony lesz belle. Hagyja a harcot a csnyknak s szegnyeknek! Vilma tehetetlenl szortotta klbe kezt. Nem tudott mit felelni. Mondja azt, hogy azrt, mert valaki nnek szletett, nem kell eltrnie, hogy ostobnak tartsk, s azt sem kell eltrnie, hogy szomorkodjanak, ha fi helyett lnyt hoz a vilgra. - Irn - fordult nvrhez, amikor gy rezte, hogy elg nyugodt ahhoz, hogy beszlni tudjon nincs mindehhez egyetlen szavad sem? Te, aki ismerted desanynkat, aki tudod, hogy milyen mvelt, milyen . . . milyen kivl ember volt, hagyod, hogy gy beszljenek a nkrl? s a trtnelemben meg irodalomban hny kivl n volt? Brunszvik Terz, Teleki Blanka, Zrnyi Ilona, Lorntffy Zsuzsanna, akikrl te is hallottl! Htha a te kislnyod ppen ilyen tehetsges lesz? - Jl van, jl van - mondta csillaptan Batizfalvy Gbor -, igaza van, kis sgorn. Neknk, frfiaknak knyelmesebb, ha semmibe sem vesszk a nket. De azrt mgis jobb szerettem volna, ha fiam szletik lny helyett. Br mr egsz megkedveltem ezt a kis jszgot.Olyan desen tud mosolyogni! Csak arra krem, ne harsogja a nk jogait a vlegnye eltt, mert megijed az a derk ember, s a vgn mg felbomlik az eljegyzs. Csak trfltam - tette hozz nevetve -, ahogy n Gyrgyt ismerem, mondhat maga akrmit, meg sem hallja bolond nagy szerelmben ! Nem is csodlom . . . Batizfalvy Gbor elhallgatott, mert Irma figyelmeztet pillantst vetett r. Pedig meg kellene mondani ennek az ntelt fiatal lnynak, hogy ne hordja olyan magasan a fejt. Nagy szerencse, hogy Szilassy Gyrgy elveszi minden hozomny nlkl. Szilassy Gyrgy akr negyvenezer holdat is kaphatna . . . Irn s Irma, amikor magukra maradtak hgukkal, csittgattk, s a maguk asszonyi tapasztalataival oktattk: mi a boldog hzaslet titka. - R kell hagyni mindent a frfiakra! - mondta Irn, s Irma is helyeselt. - Sohase mondj ellent! Ha valamit el akarsz rni, irnytsd gy a dolgot, mintha a frjed tlete lett volna. s azutn egyezz bele a frjed tletbe. Ha pedig neki van valami kvnsga, s te nem akarod megtenni, mondd azt, hogy megteszed. Nem nz mindennek utna. Egy kis ravaszsggal elred, hogy azt hiszi: az r a hzban, valjban pedig te vagy. Vilma megadan blogatott, de valjban egy szt sem rtett abbl, amit nvrei mondottak. Homlyosan rezte, hogy arra tantjk, hazudjk, alakoskodjk. Nem, ezt nem teszi! De nem is lesz r szksg! Gyrgy tiszta, igaz ember, s vgtelenl szereti. Ha valamelyikknek valami kvnsga lesz, megmondjk egymsnak. s azt is megmondjk, ha valami nem tetszik. Nyugodtan megtehetik, mert szeretik egymst. Gyrgy sokkal klnb ember, mint kt sgora, akik mg azrt is szemrehnyst tesznek felesgknek, hogy lnygyermeket szltek. Gyrgy ilyesmire sohasem lenne kpes. s Gyrgy nem alkuszik a hozomnyra, ahogy a kt Batizfalvy testvralkudott. Milyen j rzs, hogy Gyrgy nmagrt szereti . . . Szilassy nagymama azt szerette volna, ha Vilma a hzassg utn is velk marad. Hiszen Fruzsina is hamarosan frjhez megy, erre a nyrra vrjk Meszlnyi Plt, aki jvetelekor megkri a kezt. Fruzsina tudott most mr a jvendbeli vlegnyrl, s egy cseppet sem ellenkezett. Mg rlt is, hogy Erdlybe kerl, vrosba, ahol sokkal vidmabban lehet lni, mint a birtokon. Halvnyan emlkezett Meszlnyi Plra, igaz, kislny volt, amikor ltta; eszbe sem tltt, hogy egyszer majd a frje lesz, gy rmlik, csinos, magas frfi volt. s ha nagymamk meg Gyuri bcsi nem tallnak rajta semmi kivetnivalt, bizonyra j frj lesz . . . Meszlnyi Pl Vilma lakodalmra rkezett, lett Fruzsina vflye Nagyttnyben. Fruzsina kicsit csaldott a kiszemelt vlegnyben, mert tlontl komoly volt, sokat beszlt kzigazgatsrl, politikrl, azt hangoztatta, hogy Erdlynek nllnak kellene lenni, mint mr a trtnelem folyamn nemegyszer. Fruzsina ezeket a beszdeket mdfelett unta. De hallgatott, illedelmesen, nha mg egy igen"-t is kzbeszrt, s azon mrgeldtt, hogy miit tantottk a lnyok az intzetben a legyezvel val kacrkodsra, szemfelvetsre, szemlestsre, ha eddig mg semmi hasznt nem vette. Akrhogyan erskdtek a Szilassy szlk, Gyrgy a felesgt nem vitte Pndra. A vasadi hzat hozatta rendbe, oda kltztt a fiatal pr. Kicsiny volt a hz, akr a nagyttnyi kastlyhoz, akr a pndi krihoz kpest, de Vilma gy rlt a hznak, mely sajt otthona lesz, mint annak idejn a babahzainak. s azt akarta, hogy minden gy ragyogjon, gy csillogjon benne, mintha valban babahzban lennnek. A nagyttnyi kastlybl maga vlogatta ki a berendezst, krdezte Gyrgyt, melyik szekrnyt, melyik garnitrt vigyk magukkal, de frje mindenre csak azt felelte: Nekem mindegy, drgm, minden gy lesz j,ahogy maga akarja!" Fruli hallotta ezt a megjegyzst, s boldogan felshajtott: j frje lesz Vilmnak. Vilma az egyszerbb btorokat vitte magval; tudta, hogy az alacsony mennyezet, megbarnult gerendj szobkba nem illettek volna a virgos huzat kecses rokok btorok. Knyelmes biedermeier garnitrt, dobogs varrasztalkt vitt magval, s a zongorjt is felraktk a kocsiba. Amikor megrkezett a btorral megrakott kocsi, mr alkonyodott. Eltte val nap nagy es esett, zs, csszs volt a fld. Gyrgy maga is segtett a lerakdsnl, ingujjra vetkztt, hordta be a holmikat, mert az gen nehz fenyeget felhrajok vonultak. Amikor a zongort csomagoltk ki, Vilma flnken krdezte: - Befr majd a zongora az ajtn? - Ht ha nem fr be az ajtn, leemeljk a hztett, s azon eresztjk le. Azt akarom, hogy az n drgm otthon rezze magt. De befrt a zongora, befrtek a knyvek, st befrt a kis empire rasztal is, amelyet Vilma desanyja szobjbl hozott el. Szerette volna megsimogatni a finom mahagni btordarabot, s suttogva megvallani desanyjnak, hogy boldog, nagyon-nagyon boldog. Gyrgynl nincs jobb ember szles e vilgon. Szeptember elejn kltztek Vasadra; dlelttnknt mg nyrias melegen sttt a nap, csak a dlutnok szrkltek gyorsan alkonyatt. Dleltt Gyrgy a gazdasggal trdtt, Vilma pedig nagy kulcscsrgetssel jtszotta a komoly hziasszonyt. De hamarosan rjtt, hogy hiba csrgeti a kulcsait, nincs sok tennivalja. Szilassy nagymama kldtt t szakcsnt, szobalnyt, konyhalny is akadt. Vilma nha nevetve jegyezte meg, hogy kettjket egsz cseldhad veszi krl. - Nincs ezen semmi nevetni val! - felelte frje komolyan. - Szilassy Gyrgynt megilleti mindez. - Lehet - Vilma eltndve tette kezt frje kezre -, de ha mindent a helyembe hoznak, ha kiszolglnak,mit csinljak egsz nap, mikor maga a hatrt jrja? Vagy tmegy Pndra, s a gazdasgi knyveket bjja? Nem lehetne, hogy n nzzem t a gazdasgi knyveket? Higgye meg, nagyszeren tudok szmolni. - Maga s a g a z d a s g . . . - Szilassy Gyrgy felkapta Vilmt, mintha lbeli baba lett volna, s megcskolta. Majd elkomolyodva folytatta: - Nem, drgm. Maga ne foglalkozzon a gazdasgi knyvekkel. Tavasszal majd ltetnk virgokat, desapmtl kap virgmagvakat, ha akarja. Maga is foglalkozhatik a tejgazdasggal, a baromfival, de bevallom, jobb szeretnm, ha ezt sem csinln. - De ht mit csinljak egsz nap? - krdezte Vilma megdbbenten. - Vrjon, engem vrjon! - Szilassy Gyrgy szorosan maghoz lelte a felesgt. - Nem is hiszi, milyen j rzs az nekem, hogy otthon l a felesgem, s engem vr! Vilma nem felelt ezekre a szavakra. Arra gondolt, hogy hamarosan gyis tlbe fordul az id, s akkor Gyrgynek kevs dolga lesz a gazdasgban. Akkor majd is otthon marad, lel a zongora mell, Gyrgy hallgatja a jtkt, vagy kzimunkzik, s kzben elbeszlgetnek. Hiszen valjban mg alig beszlgettek . . . szbe csavarodott az id, srtengerr vltozott a vasadi tanya. Vilma naphosszat ki sem mozdult hazulrl, leveleket rt, olvasott, kzimunkzott. Gyrgy melltelepedett, tfutotta az jsgokat, aztn stst elnyomva megszlalt: - Kr, hogy nem tud krtyzni, drgm! - Ht tantson meg, Gyrgy felelte Vilma engedelmesen, s mr le is rakta a kzimunkjt. - Ugyan - nevetett fel a frje -, csak trfbl mondtam. Magtl nem akarok nyerni. Kettesben pedig csak szerencsejtkot lehet jtszani. Ha jobbra fordul az id, majd bemegyek Ktra a kaszinba, ott majd krtyzhatok. Mert sszel meg tlen mit is csinljon egy falusi ember?Amint kicsit felszrad a sr, Gyrgy llta a szavt, s dlutnonknt befogatott, vrtk mr a kaszinban. Szgyellte felesge eltt megmondani, hogy eddig is sokat ugrattk, papucsfrjnek neveztk, mert otthon lt, s nem hagyta ott az asszonyt. Amikor elszr ment el, Vilma kis csodlkozssal vrta, hogy majd hvja magval. Mr dleltt kiksztette szp, asszonyos kpenyt, j tollas kalapjt, everlaszting cipjt. Mg nem is viselte a kelengyjbe kapott dszes holmikat. De Gyrgy csak maghoz lelte, jobbrl-balrl megcskolta, s a lelkre kttte, hogy nagyon vrja haza. Eszbe sem jutott, hogy magval vigye. Vilma mg sokig llt az ablaknl, nzett a tovarobog kocsi utn. Gyrgy maga hajtotta a lovakat, kocsist sem vitt magval. Nem rtette: valjban mi trtnt. Igaz, gyermeket vr, taln kmli az ura, nem akarja kitenni kocsikzsnak, taln egszsgt flti a kaszin fsts levegjtl. De ht akkor mirt ment el? s mikor jn haza? Bcszsnl odavetette, hogy ne vrja bren, fekdjn csak nyugodtan le. Hogyan? Olyan ksn akar hazajnni? Vilma lelt a kzimunkja mell, az olajlmpa fnye rvetdtt a finom horgolsra. Kis rklit horgolt. Irn kldtt mintt s fonalat, azt rta, ilyenkor a legjobb sokat kzimunkzni, jobb, mint az olvass, mellette olyan jl el lehet brndozni a jvrl. Vilma egy darabig gpiesen horgolt, de hamarosan letette a munkt. Nem volt trelme hozz. Folyton csak Gyrgyre gondolt, aki elment Ktra. Hogy is tehette? Hogy is hagyhatta itthon egyedl? Ht nem tudja, milyen bartsgtalann tud vlni ez a meghitt, kedves szoba, ha egyedl gubbaszt benne? Hny hnapja is l itt Vasadon? t hnapja mindssze. s mg egyetlen estjt sem tlttte egyedl. Mg letben sem fordult el, hogy egyedl maradt volna. Otthon, a ttnyi kastlyban, testvrei nyzsgtek, lrmztak krltte, az intzetben a lnyok sustorogtak, kacarsztak, ksbb Pndon Fruzsinval bjt ssze, svidman fecsegtek. Ht ez a hres, sokat dicsrt asszonylet? Ez a nagy rm a frjhez mensben? Egy darabig jra gpiesen jrt a keze, aztn hirtelen szrevette, hogy elvtette a mintt. Fel kellett fejteni j darabot a horgolsbl. Amikor visszafel gombolytotta a fonalat, vgkpp elkedvetlenedett. Lecsapta a horgolst, s a knyvszekrnyhez sietett. Valami knyvet keresett, valamit, amibe bele lehet temetkezni, bele lehet felejtkezni... ppen a Szegny gazdagokra esett a pillantsa. Keseren elmosolyodott. Szegny Henriette . . . , is otthon bslakodik, s a frje k r t y z i k . . . J lesz most azt o l v a s n i . . . A szobalny bejtt, alaposan megrakta a cserpklyht, a rcson keresztl ltni lehetett a lngok szeszlyes jtkt. Vilma megvrta, amg kimegy a szobalny, utna gyorsan felkuporodott a karosszkben, s olvasni kezdett. Mltak az rk, a lngnyelvek mr parzzs csendesedtek, s nha megreccsent egy btor, szl tmadt odakinn, s zrgetett az ablaktblkon. Vilma letette kezbl a knyvet, most nem tudott igazn odafigyelni Henriette s Fatia Negra trtnetre. Csak nzett maga e l s a szeme elnedvesedett. Lptek hallatszottak. Vilma hirtelen lerakta a lbait, nem akarta, hogy a szobalny ilyen kislnyos pzban tallja. A szobalny helyett a szakcsn lpett be. Valamikor Gyrgy dajkja volt, s mg most is anyai szeretetet rzett Gyrgy irnt. Ezt a szeretetet Vilmra is kiterjesztette. Amikor megltta, ahogyan erszakolt nyugalommal l a karosszkben, szoknyja fodrai szpen elrendezve, az regasszony megrten blintott. - Ne bslakodjon, kis mltsga! - mondta s hozzlpett. - Egy frfi sem lhet az asszonya szoknyjn! - Nem bslakodom, Mari nni! - Vilma felkapta a fejt, s buzgn ismtelte: - Egyltaln nem bslakodom!- Akikor nincs semmi baj, kis virgom! C s a k . . . a holnapi ebdet jttem megbeszlni... Kt nyulat kaptunk, meg akartam krdezni, papriksan csinljam, vagy inkbb vadas hsra vgyik? Ilyenkor az asszonyok vlogatsak. A kis mltsgnak meg soha sincsen semmi kvnsga ! - Mindegy nekem, Mari nni, magra bzom. gy csinlja, ahogy Gyrgy szered. Maga jobban tudja, milyen az zlse. A szakcsn blintott, s kifel indult. Az ajtban megllt. Vilma, mint a sttben hagyott kisgyerek, utnaszlt: - Van mg valami dolga, Mari nni? - Nincsen semmi, kis mltsga. Azrt is jttem be, hogy... Elhallgatott, de Vilma szavak nlkl is megrtette, mit akart mondani. - Ht akkor maradjon velem krte -, s mesljen . . . milyen volt Gyrgy kisgyerekkorban. gy szeretnk rla mindent tudni. s . . . nem olyan beszdes. Mari nni boldogan elmosolyodott. Odatelepedett Vilma mell egy kis zsmolyra. Egy darabig tndve nzett maga el, ltszott rajta, hogy azon tpreng, sok mesinivalja kzl melyiket is vlassza ki. Vgl habozva megszlalt: - Azt sem tudom, kis mltsga, hol is kezdjem. Azon, amikor hromves korban lra ltettk, s gy meglte a lovat, mintha nem pendelyes gyerek, hanem felntt lett volna, vagy amikor tzves korban puskt kapott a kezbe, s eltallta a nyulat, vagy a m i k o r . . . - Az regasszony elhallgatott. Eszbe tltt, hogy taln mgsem kell elmeslni a fiatalasszonynak, hogy amikor legnykorban hrom nap s hrom jjel mulatott egyfolytban, a tbbiek mind kidltek mellle, de olyan friss volt, hogy utna befogatott, s bement Pestre, folytatni a mulatozst... Igen, azeltt sokat jrt szrakozni, sokat krtyzott. Mari nni azt remlte, hogy a fiatalasszonyka melll nem kvnkozik el. s im, nem sok tartottak a csendes hnapok, mr ma itt hagyta az aszszonyt... - Mirt nem mesl, Mari nni? - krdezte Vilma, mint a nygs kisgyerek, aki az esti mest vrja. - J, ht kezdem mr, kis virgom! Csak betakarom ezzel a kendvel, mert mr lassan hl ki a szoba. Vagy nem akarja, hogy lefektessem, odalk az gya mell, s lomba meslem? - Lefektet? . . . - Vilma elmosolyodott. - Mari nni, drga, engem mg soha senki sem fektetett l e . . . - Nem? Ht az desmama vagy valamelyik frjljn? - Nem. - Vilma arcra rnyk borult. - Mg ha beteg is voltam, akkor is levetkztem egyedl, mg arra is vigyznom kellett, hogy a holmimat rendesen lerakjam a szkre. desanym szigoran meghagyta ezt, hogy soha, soha el ne engedjem magam, sem otthon, sem az intzetben. Mari nni nem szlt egy szt sem, lbe kapta Vilmt, s gy vitte vigyzva a hlszobba. Ott gyengden egy karosszkbe tette, majd vatosan vetkztetni kezdte. Vilma nem is tiltakozott. Hagyta, hogy az regasszony gyba fektesse, betakargassa, aztn odatelepedjen az gya mell. s lehunyt szemmel vrta a mest. - Amikor Gyrgy rfi mg kicsi gyerek volt, nagyon pkosztos volt a szentem - kezdte vgl Mari nni -, klnsen a mkos patkt szerette. Karcsony tjn, amikor amgy is nagy srgs-forgs volt a konyhban, senki sem trdtt vele, a nmet kisasszony a ft dsztette, gyhogy belopzott a kamrba, nekiesett a mkos patknak. Azokkal a pici, rizsksa fogaival belebeleharapott, eleinte csak a szlbe, ksbb mindig beljebb, beljebb, ahol tbb lett a tltelk, mindig nagyobbakat harapott. Addig harapdlta a patkt, hogy a vgre rt. De mire befejezte az evst, gy elfradt meg ellmosodott, hogy rhajtotta a fejt az egyik liszteszskra, s elaludt.Fiagyjts eltt nagy izgalom tmadt, mindentt kerestk Gyrgy rfit, sehol sem talltk. A frjljn volt a leghangosabb, bmblt, nmetl sptozott, tv tettk az egsz hzat, padlstl a pincig, mg a kamrba is bekukkantottak, csak ppen a liszteszskok mg nem nztek. Tovbb srtak-rttak, befogtk a sznt, a patakhoz hajtattak, attl fltek, hogy odaszktt a szentem. Amikor mr az reg mltsgos r elhajtott a sznon, bementem a kamrba, hogy tlakra rakjam az nnepi tsztt. Ht odanzek, meghl a vr bennem: az egyik patknak csak a vge bslakodott a tlcn . . . Nagyot sikoltottam ijedtemben, erre bredt fel Gyrgy rfi. A szke haja, akr a sznaboglya, az arca csupa lng, a szja krl tiszta maszat. . . lttam n abban a szent pillanatban, hogy ette meg az egsz mkos patkt. De bntam is n . . . , csakhogy megtalltuk, csakhogy nem trtnt semmi baja! Felkaptam, magamhoz szortottam s vittem, vittem . . . meg csak nzett, nzett, most bredt, rvlt pillantssal. Ahogy hozzm bjt, reztem a kis szve v e r s t . . . Dadus - sgta, a nyakam kr fonta kt puha kis karjt -, megettem a mkos patkt..." A mltsga befogatta a msik sznt, kldtt az urrt. Bizony elhzdott a gyertyagyjts ezen a karcsonyestn. De mgis boldogok valtunk mindannyian, hogy nem lett semmi baja a szentemnek. s kpzelje el, kis mltsga, mg csak a gyomrt sem rontotta el attl a nehz tszttl... Vilma lehunyt szemmel hallgatta Mari nni meslst. De csak flig hallotta a duruzsol beszdet, kzben a kinti neszekre figyelt. Mikor jn haza Gyrgy? Hny ra lehet mr? Szgyellte megkrdezni. Szgyellte, nagyon szgyellte az regasszony eltt, hogy Gyrgy gy magra hagyta. Mari nni megrezte Vilmn, hogy gondolatai msutt jrnak. s mert sajnlta a fiatal teremtst, nem is srtdtt meg azon, hogy a trtnet nem keltett kell ha-tst. Egy pillanatig tndtt csak azon, hogy elmeslje-e a hemberptst vagy a befagyott patakon val izgalmas korcsolyzst, de azutn gy dnttt, hogy hiba is meslne. is flelt kifel, mikor hall mr kocsizrgst. Igazn hazajhetne mr Gyrgy r f i . . . , megmondja neki holnap, szigoran megmondja, hogy ilyent tbb ne tegyen. Eddig tehette, legnyember volt. De ha mr elvette ezt a szpsges fiatal teremtst, becslje meg. - lmos lelhet mr, Mari nni, ne virrasszon a kedvemrt - szlalt meg Vilma. - Fekdjn le, korn kell holnap kelni! - Ugyan, aranyvirgom, a magamfajta regasszonynak nem kell sok alvs - legyintett a szakcsn. - De elmegyeik mr, htha akkor a kis mltsga elalszik. Aludjon el, ne vrja Gyrgy urat. Bizonyra azok a komisz cimbork nem engedik. meg virtuskodik, hogy csak azrt is ott marad. Vilma megadan blintott. Az regasszony kiment, kisvrtatva visszajtt, j gyertyt hozott a gyertyatartba. - A legjobb lenne, ha elfjn a gyertyt - tancsolta de ha mgsem fjja el, hoztam msikat, ha ez kigne. Vilma nem felelt. Lehunyta a szemt, gy tett, mintha aludna. Mari nni mg matatott egy keveset az gya krl, eligaztotta a takart, aztn nagyot shajtott, s kifel indult. A kommdon ll zenlra mr rg elttte az jflt, amikor Vilma mg mindig vrt. Kt ra lehetett, amikor lomba szenderedett. s csak hajnal fel riadt fel az ura hangjra. Gyrgy jkedven kzeledett felje, de elg volt Vilmnak egy tekintete, hogy a frfi visszahkljn. - Mi baja? Mrt nz gy rm, mintha gyilkoltam volna? - krdezte ingerlten. - Megmondtam, hogy ne vrjon rm, nem tudom, miikor jvk haza, taln hazudtam, vagy becsaptam magt?- Egyedl voltam itthon, egszen e g y e d l . . . mondta Vilma csendesen. - No s? Ha egyedl volt? Nem csecsszop gyerek vagy lbli baba, akinek dajka kell! Asszony, aki nemsokra anya lesz! Az asszonyoknak meg kell szokniuk, hogy egyedl maradjanak. Vagy a fsts kaszinba vittem volna magt? Vagy taln azt kvnn, hogy ljek itthon n is, begubzva, remete mdra? Azt mr nem! Egy frfinak kell a szabadsg! Tanulja meg ezt, angyalom, jobb, ha hamar megtanulja, gy legalbb kevesebb knynybe kerl. No, adjon egy cskot, s ezzel szent a bke! A frfi flje hajolt, de Vilma elhzdott. - Haragszik? Nem baj, majd megbkl! - Szilassy Gyrgy egykedven vllat vont. - Azt hittem, hogy maga klnb, mint a tbbi n. s nem csinl egy kis kiruccansbl ilyen oct! De ne higgye, hogy hatssal van rm. Szilassy Gyrgynek nem parancsol sem az asszonyi knny, sem a villml tekintet. Ha zavarja a jelenltem, csak szljon, kedves. Ezentl majd az riszobba gyaztatok magamnak. De most mg engedje meg, hogy itt hajtsam pihenre a fejem! Gyrgy nagy sietve levetkztt, nagy robajjal dobta le a csizmjt, a ruhit szjjelszrta s lefekdt. Pillanatok mlva mr hallatszott mly llegzse. A lehelete borgzs volt. Vilma a dupla gy szlre hzdott, hogy minl messzebb legyen tle. A tli reggel lassan belopakodott a leeresztett ablaktblk mg is, a hzat megtltttk a megszokott neszek: bresek ft aprtottak, a konyhban begyjtottk a tzhelyet, az ajtban megjelent a szobalny, hogy beftsn, de Vilma intsre sietve visszahzdott. Az els magnyos jszaka - gondolta Vilma zg fejjel vajon hny jn mg utna?"7 Msnap, amikor Gyrgy dlfel felbredt, nagyon szgyellte magt. Szgyellte, hogy olyan sokig magra hagyta Vilmt, s mg jobban szgyellte hetyke-goromba viselkedst. A szobalny tlcn behozta a reggelit, hozz sem tudott nylni, nem mert krdezskdni, merre van a flesge. Sietve felltztt, s a nappali szoba fel indult, htha ott tallja Vilmt. Bocsnatot akart krni tle. De aztn arra gondolt, hogy inkbb befogat, bemegy Pestre, s valami szp kszert hoz az asszonynak. Igaz, Vilma nem lelkesedik klnsen az kszerekrt, de azrt csak rl majd neki. Vilma a nappali szoba ablakbl nzte, amikor frje kilpett az ajtn, hallotta, hogy kurta, rosszkedv hangon parancsokat osztogat. Azt remlte, hogy most bejn hozz, s a nappal vilgossgban, jzansgban megbeszlik az jszaka trtnteket, s napirendre trnek felette. Mari nni mr ktszer sndrgtt benn a szobban, krdezskds rgyn, de hsges tekintete mintha azt mondta volna: Ne haragudj, bocsss meg neki!" s Vilma vrta, hogy megbocsthasson. De amikor a lovak patkinak kopogst hallotta, hirtelen harag nttte el. Kt keze klbe szorult, az arcra apr, piros foltokat festett az indulat. Ht nem volt neki elg? - gondolta elfullad llegzettel. - Nem volt elg az jszaka? Sz nlkl, kszns nlkl jra elmegy. gy ltszik, mr vrjk a bartok, kvncsiak r, hogy milyen jelenettel fogadtk otthon az jszaka." Gyrgy pedig behzdva lt a hintban, a kocsist ngatta, menjenek gyorsan, minl gyorsabban. A pnztrcja tele volt pnzzel. Br tegnap eleget vesztett, de van itthon bven pnz, ez az v j termst hozott. Igaz, a pnzt arra sznta, hogy tavaszra fedett verandt s nyitott torncot pttet a hz el, a kertet is rendbe hozatja. No de tavaszig mg sok id van, addig vissza isnyerheti a tegnap elvesztett ezreseket. Mert az a legfontosabb, hogy megengesztelje Vilmt. Szegny, szegny kicsi asszony . . . Tulajdonkppen gyengdnek kellene lennie most hozz, gyengdebbnek, mint a jegyessg veiben. C s a k h o g y . . . Gyrgy elkedvetlenedve gyjtott szivarra. Mg nmagnak sem akarta bevallani, hogy a jegyessg ideje alatt jobban szerette Vilmt. Akkor tvoli volt, megkzelthetetlen, ma mr az asszonya, hozz tartozik, s ami eddig vonzotta, az ismeretlensge, az idegensge, ma mr inkbb nha bosszantja. Bosszantja a sok olvassa, boszszantja a posta, amely llandan knyveket, jsgokat hoz, s amelyeket Vilma olyan rmmel olvas. s ha mg csak regnyek lennnek . . . De a mltkor elszrnylkdve ltott egy ngyktetes knyvet, valami Bock Kroly rta Az egszsg ngy knyve volt a cme. Belelapozott, de bosszsan flredobta. Aztn csak gy odavetve krdezte meg: - Minek ez magnak, kedves? Az asszony nyugodtan felelte: - rdekel, amit benne rnak. s nagyon sok olyasmi van benne, aminek hasznt vehetem. Messze vagyunk a vrostl, fl napba beletelik, mg kijn az orvos, s ez a knyv megtant, hogy egyszer esetekben hogyan kell segtsgre lenni az embereknek. - A parasztokon akar segteni? - krdezte enyhe gnnyal. - Hiszen gysem engednk meg, hogy hozzjuk nyljon! Jobban hisznek Kati nninek, az reg vajkos boszorknynak, mint magnak hinnnek! Nem rdemes velk bajldni. - gy beszl, Gyrgy, mintha nem trdne az embereivel - felelte Vilma. - Mirt szgyenli, hogy rendes ember, j gazda? Azt hiszi, elfelejtettem, hogy a nagy szrazsgban, st a kvetkez vben is, amikor fagy vert el mindent, a Szilassy-birtokon senki sem szenvedett semmiben sem hinyt? Gyrgy erre nem tudott mit felelni. Igaz, meg is rezteazt a kt keserves esztendt; ha akkor nem olyan bkez, most nem kellene lelkiismeret-furdalst reznie az elkrtyzott pnz miatt. No meg azrt, hogy brilins fggvel akarja meglepni Vilmt. Gyrgy szmra hamar telt el a nap. Vgigstlt a Vci utcn, Hatvani utcn, megebdelt az Angol Kirlyn"-ben, megvsrolta a drga flbevalt, utna mg egy kvt ivott a Kvforrs"-ban, majd hazafel hajtatott. Rzss sznben ltta a vilgot, elre rlt az aszszonya rmnek. Vilma szmra elmondhatatlanul hossz volt a nap. Lzengett a hzban, kzimunkt vett el, majd letette; lelt a zongorhoz, nhny akkordot jtszott, aztn csggedten lezrta a zongora fedelt. A knyvespolcon matatott, de mg olvasni sem volt kedve. Kimondhatatlanul vgyott Fruzsina utn. Ha itt volna, felvidtan des csacsi beszdvel, s kzben elfelejten bnatt. , ht nem rettenetes, hogy nincs egy teremtett llek sem a kzelben, akivel beszlhetne? Csak Mari nni tipeg be okkal s ok nlkl, a szobalny is rszvev pillantst vet r, de ezeknek mgsem panaszkodhat a frjre. Egyedl lt le az ebdhez. Vadasan csinlta vgl a nyulat a szakcsn, azt hitte, itthon lesz Gyrgy is. Amikor a szobalny behozta a tlat, is bejtt; bntudatos tekintettel llt meg Vilma eltt: - Ha nem zlik a vadas hs, kirnthatok egy karajt, vagy valami msra van kedve a kis mltsgnak? - Ksznm, nem krek mst, Mari nni - felelte Vilma, s a tnyrra nzett. Aztn nagy erfesztssel enni kezdett. Ebd utn elhatrozta, hogy stlni megy. Nem gubbaszthat egsz nap a szobban. Az orvos, aki nemrg kinn jrt nluk, azt mondta, hogy naponta legalbb egy rt jrjon. Ma szraz az id, kicsit hvs ugyan, de nem baj, felltzik alaposan, s jr egyet. Igaz, Gyrgy azt mondta, hogy nlkle ne menjen stlni, ilyenkor tlidben szegnylegnyek, betyrok is feltnnek,mg valamelyik megtmadhatja. De Vilma titkos krrmmel gondolta, hogy nem fl a betyroktl. Mit is vehetnnek el tle? Legfeljebb a kpenyt vagy a fejktjt. Azt meg, ha krik, nknt is odaadja. Mari nni, amikor ltta, hogy Vilma kilp a hzbl, megrettent. Attl flt, hogy Vilma a patak fel tart, s valami krt tesz magban. Mit tegyen? Magra kapta rojtos hrszkendjt, s amennyire kszvnyes lba engedte, futott utna. - Kis mltsgm, lljon meg! - mondta knyrg hangon. - Merre megy? Vilma megllt. Meghat s nevetsges volt egyben az regasszony gyerekes szorongsban, rezte, hogy miatta aggdik. - Stlok egyet, Mari nni. Nem j mindig otthon lni. Kell a friss leveg! - Ha leveg kell, mirt nem fogat be? Ott a fderes hint, nem rzn, Gyrgy rfi a msik kocsin ment be Pestre. Biztosan nem mert a szeme el kerlni, kis virgom, azrt szaladt el. Mert a frfi mind olyan makacs meg dlyfs, mg t kell megkvetni, akkor is, ha kvette el a hibt! Ne haragudjk mr az ilyen egygy parasztasszonyra, ha tancsot akar adni ilyen okos, mvelt teremtsnek, csak arra krem, ne menjen most el. Htha megjn Gyrgy rfi, aztn nem tallja itt a kis mltsgt, bnatban tn jra vilgg m e g y . . . , mert n ismerem, milyen nehz a termszete . . . De ha mindenron stlni alkar, stljon csak itt, a hz eltt, itt is levegzhet! Holnap aztn majd az rfival megy el, j lesz, aranyvirgom? Vilmt elkedvetlentette a sok beszd. gy rezte magt, mintha fogoly lenne, mg a lpst is rzik, Gyrgy mg akkor is fogva tartja, ha nincs jelen. - Ht ksrjen el, Mari nni, ha flt! - mondta vgl. - Nem val az n lbam a stra - mosolyodott el az regasszony , csak az urak szoktak stlni. De ha akarja, Rozika elksri.- Ksznm, hogy ennyire flt, Mari nni, akkor csak itt stlok a hz eltt. - Vilma knyszeredetten elnevette magt. - Hrom lps elre, hrom lps htra, gy majd megfelel? Mari nni megbntottan pislogott, Vilma pedig fel-al jrt a csps novemberi dlutnon. Az g kkje gyorsan elszrklt, amerre nzett, egyhang, lapos volt a tj, csak itt-ott szaktotta meg egy kis akcos vagy nyres. Hegyek kztt szeretnk lni" - gondolta Vilma, s hirtelen vad ellenszenvet rzett a lapos, kietlen vidk irnt. Nagyttnyben legalbb a Dunhoz futhatott, az rkk hmplyg foly nyjtott vltozatossgot. De itt, mita bellt az sz, s mindjobban kzeledik a tl, nhny jrhat t kivtelvel csak feneketlen srtengerbe spped. Hirtelen les szl kerekedett. Vilma megborzongott, s besietett a hzba. Amikor bert a bartsgos nappali szobba, knnyes lett a szeme. Olyan meghitt, otthonos volt a lobog tz mell tolt karosszk, a kisasztalkn sszegyjttt jsgok, kzimunkakosara, varrdoboza, zongorja. Semmi sem vltozott, a trgyak nem mutattk azt a vltozst, ami benne tegnap dlutn ta vgbement. Tegnap dlutnig boldognak rezte magt, s szerette a frjt. s azt hitte, a frje is szereti. De ma mr nem tudja szeretni azt a borosts arc, zavaros szem, borgzs lehelet frfit, aki furcsa mosollyal hajolt flje, s a frfi sem szeretheti t. A nlkl pedig rtelmetlen s hibaval minden. Mg az is hibaval, hogy gyermeket vr. A gyermeknek sem tud r l n i . . . Akrhogyan nem szeretett Mari nni stlni, mgis kiment a dltra Gyrgy rfi kocsijt vrni. s amikor a kocsi a kzelbe rt, megszlalt a sttben: - Gyrgy rfi, kis szentem, ht mit csinl mr megint komiszsgot? Mr benhetett volna a feje lgya! Nem elg, hogy tegnap magra hagyta az asszonykt, ma is elment kszns nlkl? Gyrgy megllttatta a kocsit, s beltette az regasz-szonyt. Azutn mint egy megszeppent kisdiik, mentegetztt: - Ide nzz, dadus, flnfggt vettem, hogy azzal engeszteljem ki, anlkl nem mertem volna a szeme el kerlni! - Egy j sz tbbet r ennek, mint a flnfgg! jelentette ki Mari nni megfellebbezhetetlenl. - Ma mr vilgg akart menni szegnykm. Ht nincs magban llek, gy otthagyni egy ilyen fiatal, szpsges teremtst? No, ne fljen, majd megbktem szegnykt, de grje meg, hogy mskor nem csinl ilyent! Kt htig tartott grete, kt htig otthon lt, pamutot gombolytott, jsgokat nzegetett, s kzben keservesen unatkozott. Nha lopva elnzte Vilmt, aki vagy ktse fl hajolt, vagy valami knyvbe mlyedt, s azon tprengett, mirt is ilyen unalmas a hzaslet. Rgi cimbori, akik valaha megnsltek, igaz, mindig irigyeltk, hogy ntlen maradt, de egy sem rulta el neki, milyen rossz soruk van otthon, milyen keserves dolog egy asszony szeszlyhez alkalmazkodni. Szeszlyhez? Gyrgy, ha szinte akart lenni nmaghoz, beltta, hogy Vilma nem is szeszlyes. Csak ppen azt kvnja, hogy trdjn vele. De ht erre, sajnos, nemigen alkalmas, nincs is sok kedve. Nha jzanul vgigsimtotta a homlokt, s megllaptotta, hogy amit eddig -rzett Vilma irnt, az lz volt, a lz elmlt, s most, amikor a pulzusa normlisan ver, amikor nem szdl, nagyon keserves jzanul vgiggondolni, hogy mi vr r. Taln ha megszletik a gyerek, Vilmnak tbb dolga lesz, lesz, akire raggassa szerebett, s nem azt vrja, hogy szeresse. Legalbb valami vendg tvedne be hozzjuk, de ki is jnne ide, ebbe az elhagyott fszekbe? Kt htig tprengett, elmlkedett Szilassy Gyrgy, pedig eddigi letben kevs alkalma s kedve volt erre aznsanyargat tprengsre. Vgre Vilma sietett segtsgre. - Gyrgy, kedves - mondta neki csendesen -, tudom, hogy unatkozik itthon. Azt is tudom, hogy nem akar bemenni a vrosba, a bartaihoz. Mi lenne, ha meghvn ket? E n n i - i n n i v a l r l gondoskodnk, azutn korn eltnnk. Nemigen tudok mostanban sok fennmaradni. - Vendgeket hvjunk? Nem magnak val trsasg az! - felelte a frje kedvetlenl. - Nem nekem val trsasg? Hogy rtsem ezt? Vilma rtetlenl nzett r- - Ht csak nem l le maga olyanokkal krtyzni, akik nem hozzm valk? - Nem, dehogy . . . - Gyrgy a pokolba kvnta ebben a pillanatban Vilma ldozatkszsgt s jsgt. - Ht ha nem akar vendgeket hvni, menjen be egyszer-egyszer a kaszinba- Nem fogok addig unatkozni, nzze, mennyi knyvet kaptam! - mutatott Vilma egy nagy halom knyvre. - Ma hozta a posta. Most mr nem fogok egyedl flni! - Nem, nem megyek! - tiltakozott Gyrgy, de nagyon ertlenl. - Megfogadtam, hogy nem hagyom magt ezekben a tli hnapokban egyedl, llom a szavam! - Ht ha csak ezen mlik, menjnk t Pndra! Vilma kren rtette a kezt Gyrgy kezre. - gyi s . . . azt szeretnm, ha ott szletne meg a kicsi. Ott van a nagymama (Vilma nem tudta az anyst mskppen nevezni) s Fruzsina. Valahogy biztonsgosabban reznm magam, mint itten. Gyrgy csak tessk-lssk ellenkezett, de msnap mr indult is Vilmval P n d r a . s gy rakta le felesgt rgi otthonban, mint aki nagy tehertl szabadult meg. Fruzsina boldogan k a p a s z k o d o t t Vilma nyakba, mindjrt bevonultak a l e n y s z o b b a , s nagy sustorgsba kezdtek. Igaz, csak Fruzsina sustorgott, faggatta, faggatta Vilmt a hzassgrl, G y r g y r l , d e a feleletet, szeren-csre nem vrta meg, s mindjrt belekezdett a sajt kis trtneteibe, amelynek kzppontjban vlegnye s a kszbnll eskv llt. Vilma hls volt a sok csacska beszdrt s azrt, hogy nem kellett a krdsekre felelnie. Mert mit is mondott volna? Azt, hogy ha tehetn, lehunyn a szemt olyan ersen, hogy mire kinyitja, jra Hugonnai Vilma legyen, s ne Szilassy Gyrgyn? s hogy becsaptk t, becsapta a nagymama, aki fennen dicsrte a fit, becsapta Fruzsina, s Fruli is, de a legjobban Gyrgy csapta be, aki szerelmet grt, ha nem is szavakkal, de minden mozdulatval, minden cselekedetvel, s most, hat hnap utn, egy idegen ember kznys pillantsval nz r, s ugyanilyen hideg, vizsgld pillantssal mregeti. Ezt nem mondhatja meg Fruzsinnak, nem brndthatja ki, hiszen menyasszony, szerelmes menyasszony, s taln megrettenne, ha elmondan, milyen mrhetetlen tvolsg vlasztja el a meggyszn brsony dszmagyarba ltztt vlegnyt a frjtl, aki testi s lelki pongyolban mutatja magt a felesge eltt. s ez a pongyola elg pecstes, bizony. Pedig j lenne valakivel szintn beszlni. De kivel beszlhetne? Ha desanyja lne, neki elmondana mindent. Ha desanyja lne . . . Vilma keskenyre szortotta a szjt, hogy ki ne buggyanjon belle a felgylemlett kesersg. Ha desanyja lne, sohasem lett volna Szilassy Gyrgy felesge. Mert desanyja megkrdezte volna, hogy szereti-e a leend frjt. s nem azt magyarzta volna, hogy a szerelem a hzassggal szletik meg. s taln nem is az a haj, hogy nem szerelmes, hanem az, hogy Gyrgy mr nem szereti. Pedig mindssze hat hnapja a felesge. Gyrgy itthon sokkal nyjasabb, udvariasabb volt felesgvel, mint Vasadon. Igaz, dlutnonknt bejrt Katra, krtyzott, gyakran nyert, de mg gyakrabban vesztett. desapjt aggasztotta a sok krtyzs, egyszer titokban meg is krdezte a fit, hogy mirt jr mostanban annyit krtyzni. Gyrgy kedvetlenl azt felelte, hogy rendszerint a tegnap elvesztett pnzt akarja visszanyerni.Idsebb Szilassy Gyrgy elszrnyedve hallgatta ezt a beszdet. - des fiam - mondta fejcsvlva -, a Szilassy-vagyon ahhoz nem elg nagy, hogy elbrja a sok krtyavesztesget. Aztn gondolj arra, hogy nemsokra hrman lesztek. Ht azrt nsltl meg, hogy a rgi legnyletedet ljed? Azrt kr volt ezt a szp, tiszta lnyt felesgl venni! - Igaza van desapmnak - felelte Gyrgy -, de mit csinljak? Mirt nem figyelmeztettek elre, hogy nem nekem val a hzassg? s klnsen nem nekem val az ilyen fiatal, furcsa teremtssel. Hiszen ezt csak a bet, muzsika meg a betegsg rdekli! Mr azrt is hoztam el Vasadrl, mert ha valamelyik bresemnek szlka ment a tenyerbe, vagy valamelyik porontynak eleredt az orra vre, a felesgemet zaklattk. Az pedig olyan boldogan ment, kln kistskban vitte a porokat, tekat, ktseket, mintha valami irgalmas nvr lenne! Idsebb Szilassy Gyrgy komoly, that pillantssal nzett a fia szembe. Az nem sok llta ezt a tekintetet. Lesttte a szemt, s sztlanul kifel indult. Az ajtbl visszafordult, kis, trt mozdulattal mondotta: - Valami baj van kzttnk, desapm, valami, aminek nem is tudok nevet adni. Hiszen Vilma szp, j, okos, finom, csendes. Igen, ez az! - csapott a homlokra. - Ha legalbb veszekedni lehetne vele, ha valamit mondok, s visszavlaszolna! De csak nz rm azzal a nagy kk szemvel, hogy szinte megfagyok. Akkor, bizony risten, szeretnm megtni, pedig ht nem nyltam mg soha asszonyhoz, akrhnnyal is volt dolgom! desapja nagyon elszomorodott ezekre a szavakra, s a fit okolta, csakis a fit. Nem gy a felesge. Asszonyi szemvel mg hamarbb megltta Vilma megkeskenyedett, fehr arcn, idnknt megrebben tekintetn, hogy a hzassg nem sikerlt. s ezt Vilmnak rtta fel bnl. gy rezte, nem tudja lektni fit, csakis magra gondol, a sajt szrakozsaira, sajt rmeire. Hogy mi Kertnfle szrakozsai lelhettek Vasadon, az elhagyott pusztn, arra mr nem gondolt idsebb Szilassyn. s vrta, sszeszortott ajakkal vrta, hogy Vilma panaszkodjon. Akkor m a j d . . . akkor majd megmondja a menynek, akit hozomny nlkl vett el a megye els csaldjbl val vagyonos Szilassy Gyrgy, hogy a hzassg nem rzsagy"! De Vilma nem panaszkodott. Igyekezett mindig mosolyg arcot mutatni, ha anysa rnzett, s igyekezett ugyangy lni, mint menyasszony korban. Dlelttnknt kinzett a konyhba, megkrdezte: nincs-e szksg segtsgre, de a szakcsn erlyesen visszaparancsolta azzal, hogy ilyenkor rt a konyha gze, vagy esetleg meggeti a kezt. Csak maradjon benn, a j melegben, ktgessen, hmezzen, de azt se nagyon sokat, nehogy megfjduljon a szeme vagy a hta. Vilma csodlkozva ltta, hogy a szemlyzet mennyi szeretettel veszi krl; sokkal tbb gyengdsget s figyelmet kapott tlk, mint a rokonoktl. Fruzsina csak a maga dolgval volt elfoglalva, s ha idnknt fel is tett egy krdst Vilmnak, a feleletet mr nem vrta be, akkorra mr jabb tmval hozakodott el. Karcsonyra megrkezett Meszlnyi Pl, s kitztk az eskv napjt. Fruzsina csupa lng, csupa izgalom volt. Mg sohasem jrt Erdlyben, sokat hallott mr Kolozsvrrl, elre lvezte, hogy vrosi letet fog lni, blozhat, sznhzba jrhat, s a hzt desapja rendezi be. Bcsbl rendeli a btorokat, sznyegeket, fggnyket, a kelengyjt is Bcsibl hozatta, az mr meg is tkezett. Gyakran hvta Vilmt, jjjn, nzze meg micsoda tndri holmikkal lepte meg az desapja; bizonyra lesz az els asszony egsz Kolozsvron. - Az a fontos, hogy szeresd a frjedet - mondta nagyon csendesen Vilma -, nem az, hogy els asszony legyl ! Fruzsina vllat vont. Szerelem . . . , majd megjn a hzassgban - azt mondta nagymama. s ennl sokkalfontosabb a sok szp ruha, berendezs meg a sok szrakozs, ami Kolozsvrott vrja. Februrban tartottk Fruzsina eskvjt. A nagyktai reformtus templomban eskdtek, s utna Pndon volt a lakodalmi ebd. Gyrgy elemben volt, szerette a nagy vendgeskedst, hrom ll napig mulattk. A fiatalok mr rgen elutaztak, de a cigny mg mindig bzta, a borosts arc frfiak le-ledltek egy-kt rra, aztn folytattk az ivst meg a krtyt. Vilma csak az ebden vett rszt, utna visszavonult szobjba; nem brta sem az ers dohnyfstt, sem a hangos kurjantozst meg a bor szagt. Szilassyn most az egyszer gy tallta, helyesen viselkedik a menye, ilyenkor mr nem illik trsasgban mutatkozni. Egy httel a lakodalom utn megszletett a legifjabb Szilassy Gyrgy. Vilma szerette volna, ha orvost hvnak, de anysa kijelentette, hogy a nagyktai bbaasszony gyesebb sok orvosnl. Gyrgy nem volt otthon, amikor a tuds asszonysgot hvatni kellett, az inast kldtk be lovon rte, aztn a kaszin el siettek, hogy Szilassy kocsijn kimenjenek Pndra. Csakhogy nem talltk ott a kocsik, mert Szilassy Gyrgy ez alkalommal nem a kaszinban krtyzott. Az inas rtelmes ember volt, ismerte a gazdjt, kocsit brelt a bbnak, pedig Marsapusztra getett. Sejtette: ott tallja az urt. Igaza volt, Gyrgy valban Marsapusztn volt. Hzassga eltt gyakran jrt Katalin brnhz, s mita visszakltztek Pndra, hetenknt kijrt a mr nem fiatal, de mg mindig szp asszonyhoz. Amikor megltta az inast, elkomorodott, de sztlanul felllt, s menni kszlt. Csak magban nyomott el egy cifra kromkodst, amikor elbcszott. A ngy s fl kils aprsg olyan gyorsan megszletett, hogy a bba szinte srtve rezte magt. Megszokta, hogy riasszonyoknl nagy szksg van blcs nyugalmra, trelemre intsre, szerette, ha a folyosn izgatott frjek topogtak, s minden alkalommal, amikor rdekldnek afelesgk llapota irnt, egy-egy aranyat nyomnak a markba. Itt mg az r sem volt otthon, a fiatalasszony egy cseppet sem jajgatott, olyan gyorsan szlt, mint valami parasztasszony. - Tulajdonkppen rm nem is volt szksg - jelentette ki, amikor mr megfrszttte a kisfit. De aztn megenyhlt, mert a frdvzben egy arany tzforintost tallt, idsebb Szilassy Gyrgy csempszte oda. Addigra mr ifjabb Szilassy Gyrgy is hazarkezett, apja szemrehny pillantsra nem felelt, de amikor anyjnak kezet cskolt, s az trfsan meghzta a flt, zavartan elmosolyodott. Aztn bement Vilmhoz, szertartsosan megcskolta a kezt, s egy brilins karktt csatolt a karjra. Vilma kimerlten s nagyon boldogan mosolygott frjre. - Nzze meg, milyen szp! - suttogta. - Sokkal szebb, mint ms csecsem. Gyrgy csak egy fut pillantst vetett a blcsben fekv vrs arc kis jszgra, s udvariasan igent mondott. Aztn lelt egy szkre, s azon tprengett, hogy mit is illene mondani. gy rmlett, hogy ilyenkor boldognak kellene reznie magt, hlval s alzattal tekinteni a felesgre, aki gyermekkel ajndkozta meg. Elnzte a spadt, kariks szem teremtst, s hla s alzat helyett valami sajnlatflt rzett irnta. De akrhogyan erlkdtt, az apai szeretetet nem tudta magban felfedezni. Tbbszr elismtelte nmagban, hogy most mr apa, gyermeke van, s vrt. Vrt, hogy egyszerre megtelik valami nagy, boldogt rzssel, ehelyett trelmetlen volt, lehangolt, zavarodott, s lelke mlyn nagyon szgyellte magt. Vgl felllt, odament a blcshz, s figyelmesen nzte a csecsem rncos kpt, merev szemt s cserepes szjt. - Igen, nagyon szp! - ismtelte kevs meggyzdssel. Aztn Vilmhoz fordult: - Hogy rzi magt, dr-fm? Nagyon . . . nagyon s o k a t . . . megakadt, nem merte megkrdezni, hogy sokat szenvedett-e. Vilma azonban megrtette, s vgtelenl hls volt ezrt a ki nem mondott krdsrt. , nem, n e m . . . - mondta kicsit szgyellsen -, s olyan nagyon-nagyon boldog vagyok. Ugye, amint elmlik a tl, visszamegynk Vasadra? Vissza akar menni? De ht nem knnyebb itt magnak? s n is jobban tudok a gazdasggal trdni. Azt hiszem, nincs sok rtelme, hogy visszamenjnk. Ahogy gondolja, Gyrgy - felelte Vilma -, de nem tudom, nem zavarja-e majd szleit a kisgyerek. Ugyan, mirt zavarn? Bizonyra nagyon j gyerek lesz - mondta Gyrgy knyszeredetten. Szilassyn dugta be a fejt. Gyrgy fiam, kimerted Vilmt - mondta parancsol hangon -, magra kell hagynod! Majd a msodik, harmadik gyerek utn megtanulod, hogyan kell egy jdonslt apnak viselkednie! Gyrgy hls volt desanyjnak, hogy kihvta a szobbl, gysem tudott volna mit beszlni. Titokban nagyon haragudott magra, hogy sohasem tallja meg a megfelel szavakat, sohasem tud a felesgnek nhny kedves, j szt mondani. Igaz, gynyr kszert vett. Kr, hogy Vilma nem szereti az kszereket. Bezzeg Katalin hogy rlt volna n e k i . . .8Vilma nem rtette, hogy mirt kell dajkt fogadni a fia mell, amikor is szoptathatta volna. Fizikai fjdalmat rzett, amikor megjelent a sokszoknyj parasztasszony, nagy vgsggal felkapta a kisfit, s mellhez rakta. Vilma megkrdezte anystl, hogy nem szoptathatn-e a fit. Szilassyn lesjt pillantst vetett menyre, s kijelentette: csaldjukban mg nem fordult el, hogybrki is ilyent tett volna. s gy tudja, hogy a Hugonnai csaldban sem dvott ez a szoks. Vilma gy knytelen volt beletrdni, hogy elvettk tle a kisfit. Mert Zsuzsanna, az rkk dalol, szles jkedv Zsuzsanna nemcsak szoptatta, hanem ringatta, frszttte, tisztba tette a kis Gyrgyt. Vilma pedig ttlensgre volt krhoztatva. Ott lt dszes selyempongyoljban a tgas szalonban, a karosszkt mg kln kiprnztk, lba al kis zsmolyt raktak, gy fogadta a vendgeket. Mert vendg akadt elg. Hamarosan megtkezett desapja, Klmn btyja; kt ccse az intzetbl rt kedves gratull levelet. Bla emlkeztette, hogy amikor gyerekkorukban titokban kirndulst terveztek a kis szigetre, nem is gondoltak arra, hogy nvrkbl nemsokra komoly felesg s anya lesz. Viktor pedig arra krte, hogy legyen a kisfihoz nagyon megrt, mert remli, nem felejtette el, hogy nem is olyan rgen mg egytt kvettek el csnyeket. Irne s Irma csak a tavaszt vrtk, hogy megltogathassk Vilmt. Mg nem jrtak Pndon, s nagy izgalommal kszltek az tra. Irnnek kzben fia szletett, Irmnak jbl lnya. Frje ez alkalommal egszen elkeseredett, neheztelt a felesgre, hogy mg mindig nincs firks. s amikor meghallotta, hogy Vilmnak fia szletett, keseren jegyezte meg, hogy milyen szerencss ember a sgoruk. Vilma igyekezett vidman fogadni a sok vendget. Szilassy rokon is jtt szp szmmal, naponta ngy-t hint fordult be a krihoz vezet jegenyefasorba, s a legtbbje ngylovas volt. Szilassy nagymama, noha bszke volt arra, hogy mennyire szeretik a fit, titokban haragudott a nagy dnomdnomra; ahogy regedett, mindinkbb tehernek rezte a nagy hztarts ezernyi gondjt, de Vilmnak nem engedett t belle semmit. Azzal magyarzta, hogy Vilma mg gyenge, csak pihenjen sokat, de tudta, hogy amg l, nem adja ki kezbl a hatalmat. s egybknt sem val Vilma arra, hogy ilyennagy hz rnje legyen. Hiszen mg arrl sincs fogalma, hny csirkt vagy libt vgasson le, ha hszan lnek az asztalnl. Honnan is lenne fogalma? Odahaza nem ltta. Hiba nevelte kt vig, hiba tantotta arra, hogy tkletes felesg vljon belle, nem sikerlt megtantania. Gyrgy nem boldog mellette. Gyrgy krtyzik, jra jr a szp Katalinhoz. s ki tehet errl? Vilma, csakis Vilma. Szilassynnak eszbe sem jutott, hogy taln a fiban is van nmi hiba. Nem, az anyknak abba a konok, szerelmes fajtjba tartozott, akik flistent ltnak a fiukban, s mindenrt a menyket okoljk. Hsvtra Fruzsina is megrkezett. Nagyon divatos volt, nagyon j kedv, gyengden tlelte Vilmt, aztn - mit sem trdve Zsuzsanna riadt tiltakozsval - felkapta a kis Gyrgyt, s sszevissza cskolta. Fruzsina nagyon bszke volt magra, ki tudta vvni frjnl, hogy elengedje egyedl a nagy tra, csak a komornja ksrte. - Pl olyan fltkeny, hogy az utcra sem enged egyedl, n pedig ezt nagyon unom! - jelentette ki - ha ktszer felkr valaki tncolni, mr vszjsl szemmel pislog rm. Azt hiszi, ettl jobban szeretem? - meslte vgan Vilmnak. - Jobb szeretnm, ha nem lenne olyan unalmas szegny fi, ha msrl is tudna meslni, mint a kzigazgatsrl meg Erdly nllsgrl. Felsorolja nekem valamennyi erdlyi fejedelem nevt, pedig tudod, drga Vilmm, hogy mr az intzetben sem szenvedtem a trtnelmet. Jaj, ezek a frfiak, de nehz velk kijnni! Neked sem lehet knny, mert te meg egsz msfajta vagy, mint Gyuri. Nekem kellett volna ilyen mulats, jkedv frj, neked meg az n Plom. De azrt a gyerek gynyr! s remlem, nem rontotta el a szls az alakodat, ppoly karcs maradtl, mint voltl. Vigyzz magadra, drgm, vigyzz a szpsgedre! Milyen ruhkat csinltattl, amita frjhez mentl? Gyakran jrsz be Pestre? Azt hiszem, n nem is csinltatok Pesten ruhkat. Kolozsvrott kitnen dolgoznak, felfedez-tem egy varrnt, s varrt nekem egy olyan estlyi ruht, hogy a megyeblon n voltam a legszebb! Ms frj rl az ilyesminek, az n Plam meg olyan dhbe gurult, hogy azonnal haza akart vinni. Jaj, Vilmm, nem gy kpzeltem el a hzassgot, de azrt ne fltsd a te Fruzsindat, jl rzem magam! Fruzsina felvltva panaszkodott Plra, felvltva dicsrte a vidm kolozsvri letet. Vilma feje belefjdult a sok csacska beszdbe. Mindamellett jakarat mosolylyal hallgatta, hiszen nagyon szerette bolondos kis bartnjt, aki egyben rokona is lett, s aki az kisfinak des unokatestvre. - Ugye, jobb neked itt Pndon, mint Vasadon? Hiszen emlkszel, hogy szeretted Pndot - folytatta Fruzsina a beszdet, mert rendszerint csak addig hagyta abba, mg be nem kapott egy bonbont, vagy ki nem szedett egy stemnyt a vendgek szmra elksztett tlakbl s kosarakbl. - Igen, jobb - felelte Vilma, s nagyot nyelt. Fruzsina nem vette szre, milyen szntelenl cseng bartnje szava, egybknt sem igen figyelt a vlaszra. Tovbb fecsegett, remlte, hogy legalbb kt hnapiig itt maradhat, majd gyakran bejrnak Pestre. Vilmnak nem kell itthon lnie azrt, mert gyereke van. Vilma szeretett volna minl tbbet foglalkozni a kisfival, de Zsuzsanna srtdtten kijelentette, hogy ha nem bznak benne, mg ma sszecsomagolja a holmijt, s itt hagyja Pndot. Knlnak neki Pesten is helyet, minek maradjon ott, ahol felesleges? s amikor Vilma elbtortalanodva krdezte, hogy mirt nem szabad megfrsztenie a kicsit, Zsuzsanna mr indult is, hogy csomagoljon. Szilassyn tudomst szerzett a dada felhborodsrl, s jra csak Vilmt leckztette. - Elapad, des lnyom, a dajka teje, ha izgatod! mondta felsbbsgesen. - Nem tudom, hogy mirt nem akarsz gy viselkedni, mint ahogy Szilassy Gyrgynnek viselkednie kell!Vilma ht elhallgatott. lt tovbb a karosszkben, s gy rezte, hogy lassanknt minden tagja megmerevedik. Olvasni nem tudott, vagy vendgek zavartk, vagy Fruzsina vette ki kezbl a knyvet, s valami divatlapon lelkendezett, vagy valami rdekes" kolozsvri trtnetet meslt. A zongorhoz nem lhetett le, azt mondtk, nem szabad a htt erltetnie. Eltndve lt a kismama"-karosszkben, s azon tprengett, kihez forduljon segtsgrt. Hiszen ha sokig ezt az letmdot kell folytatnia, megrl. Mg tizenkilenc ves sincsen, s ttlensgre krhoztattk, szntszndkkal vesznek el tle mindent, ami rmet szerezne. Mirt szlt gyermeket, ha mg a kezbe sem veheti, mirt nem engedik stlni, amikor ersnek, egszsgesnek rzi magt? Gyrgynek a mltkor emltette, hogy nem brja mr ezt a tehetetlen letmdot, de Gyrgy csak legyintett, s oda sem figyelt a szavra. Tulajdonkppen itt kezddik minden baj - gondolta Vilma hogy Gyrgy nem figyeli arra, amit mond. Nha az az rzse, hogy valjban nincs is itt. Azt mondja, sokat kell veszkdnie a gazdasggal, a rgi intz elment, s az j gyenge, pipogya ember, mindentt becsapjk, rszedik. Neki kell mindenkinek a krmre nzni. s sokat kell Pestre jrnia; az idn j terms grkezik, igyekezni kell, hogy j ron tudja eladni, mert ha mindentt j a terms, lenyomjk az rt. s nap nap utn befogatott Gyrgy, csak ks este trt haza. Vilma rendszerint bren volt, de gyorsan elfjta a gyertyt, ha meghallotta a kocsizrgst; tudta, haragszik az ura, ha bren tallja. Csak idsebb Szilassy Gyrgy volt kedves, udvarias a menyhez, gy, mint fiatal lny s menyasszony korban. Amint kitavaszodott, Vilma hozz meneklt, a rzsakertben ldglt, s hallgatta az regr magyarzatait. Pontosan tudta mr, melyik virg honnan val, a latin nevket sem felejtette el, azt sem, melyiknek miilyen kezels kell, mikor kell permetezni a gymlcsf-kat, hogyan ntzzk, de gy hallgatta apst, mintha mindazt, amit az mond, elszr hallan. Idsebb Szilassy Gyrgy nagyon szerette s nagyon sajnlta a menyt. Nem volt olyan elfogult fival szemben, mint a felesge, pontosan ltta, hogy csakis Gyrgy a hibs, amirt ilyen rvid id alatt ennyire eltvolodtak. Nha azt gondolta, taln jobb volna a fiataloknak, ha visszamennnek Vasadra, szrevette, hogy felesge a hatalmt flti a fiatal asszonytl, de aztn beltta, hogy Vilma ott mg magnyosabb lenne. - Most mr kzimunkzhatnl, des lnyom - mondotta idsebb Szilassyn, amikor ltta, hogy a posta jabb meg jabb knyveket hoz Vilmnak. Nem tallotta elkeresni a szemvegt, s fejcsvlva olvasgatta a knyvek cmt. Ha csak szerelmes regnyek lettek volna, nem botrnkozik meg annyira. De egsz belepirult a felhborodsba, amikor az egyik knyv cmt elolvasta.Boldogsg tana az ember testi letre nzve - ez volta knyv cme, s az reg hlgy csak ttogott, mint a szrazra kerlt hal; belelapozni mr nem mert, ki tudja, mifle illetlensgeket tartalmaz. Hiba lett asszony Vilma, akkor sem illik a testi lettel foglalkozni. s Gyrgy ezt hagyja, hiszen fizeti ezt a rengeteg pnzt, jnnek a knyvek meg az jsgok . . . Gyrgy hagyta, egy darabig hagyta, de aztn is megsokallta a knyvszmikat. Azt, hogy Vilma nem csinltat ruhkat, nem kvn semmi szrakozst, Fruzsinnak unszolnia kell, hogy bemenjen Pestre - az nem jutott Gyrgy eszbe. Sem az, hogy tz v alatt sem kerlnnek felesge knyvei annyiba, mint amennyit egy nap alatt elveszt a kaszinban, vagy amennyit ajndkra klt Katalinnak. Hogy is gondolt volna erre, ezt termszetesnek tallta, hiszen v a vagyon, azt tehet vele, amit akar. Nem hnytorgatja fel felesgnek, hogy hozomny nlkl vette el, de annak kellene azt felhnytorgats nlkl is tudnia. Elhatrozta, hogy a kvetkez alkalommal szv teszi a pazarlst.Vilma nem sejtette, hogy anysa s frje milyen grbe szemmel nzi a felgyleml sok knyvet. Elhatrozta, hogy az riszoba nagy knyvszekrnyt alaposan tvlogatja, a rgi, soha nem olvasott knyveket ldba rakja, s felkldi a padlsra, s az jabbakkal tlti meg a polcokat. Mr bele is akart kezdeni, amikor Zsuzsanna megbetegedett, s jabb dadrl kellett gondoskodni. Szerencsre a kisfi mr nem szopott, gy megfelelt egy szrazdajka is, ilyent knnyebb volt tallni, mint szoptats dajkt. De egy rvid ideig Vilma maga frszthette, etethette a kisfit, s ebben az idben vgtelenl boldog volt. A kis Gyrgy jkedv, egszsges aprsg volt, sohasem srt, akkor sem, amikor a fogai jttek; kilenchnapos korban felllt, s mire tzhnapos lett, megindult. Eleinte botladozott, lehuppant, de nagyon hamar elhrtotta a segt kezet, s egyedl jrt-kelt. Vilma valsgos csodt ltott a kisfiban, s dicsekedve meslte frjnek, hogy a legifjabb Gyrgynl nincs klnb gyerek a vilgon. Frje jakaratan vgighallgatta felesge radozsait, de ritkn ment be a gyerekszobba. Mg idsebb Szilassynnak is feltnt, hogy fia milyen kznys a kicsivel szemben. Bizonyra ennek is a menyem az oka - gondolta fejcsvlva -, tlsgosan sokat dicsri a gyereket. Hiba, ez a szegny Vilma mindent rosszul c s i n l . . . " Gyrgy mg a fia els szletsnapjrl is megfeledkezett; aznap vletlenl bement a gyerekhez, s az asztalon tortt ltott, egy szl, vilgoskk szalaggal tkttt gyertyval. Ekkor jutott eszbe, hogy mr egyesztends a legifjabb Szilassy Gyrgy. Kicsit elkedvetlenedett, ha arra gondolt, hogy ennek a gyereknek mr sokkal kevesebbet hagyhat majd, mint amennyit vrhatott egyesztends korban. s ahogy a szke, piros arc, nevet gyereket elnzte, valami halvny lelkiismeret-furdalst rzett. Taln nem kellene annyit krtyzni, taln nem kellene Katalin minden szeszlyt k i e l g t e n i . . . Ha Vilma tudna r l a . . . De ppen az a bosszant, hogy a fe-lesge, akr tud, akr nem tud, soha egy szt sem szl. Nem krdezi, mirt jr annyit krtyzni, s ha ksn jn haza, nem tesz szemrehnyst. Mifle asszony ez - gondolta nha kicsit kvncsian s bosszsan -, akit nem lehet felingerelni, aki nem kri szmon a frjtl, merre jr? Ehelyett a knyveket bjja, s most mr itt is rkapott a gygyts"-ra. gy jnnek hozz a tanykrl, mintha javasasszony lenne. Jobb lenne, ha ahelyett a vendgeivel foglalkozna. Nem ellenkezik, ha vendgeket hv, de megrzik a bartai, hogy csak erlteti a szvlyessgt, olyan komoly kppel l kzttk, mintha templomban lenne. s ha ket hvjk nvnapra, szletsnapra, valami kibvt mindig tall, hogy ne kelljen elmenni. Akkor aztn ne csodlkozzon, ha is msutt keresi a szrakozst... - Ht mit adjunk szletsnapjra a legifjabb Szilassy Gyrgynek? - krdezte Gyrgy Vilmtl. - Kicsi mg a lra, vadszfegyvert sem kaphat a kezbe, st mg knyv sem val neki - tette hozz enyhe gnnyal. Vagy taln tvedek, s tudst akar nevelni a fibl? - Nemcsak az n fiam, a mag is - felelte Vilma -, egyelre mg kicsi ahhoz, hogy megtudjuk, milyen a hajlama. s egybknt olyan nagy baj lenne, ha tudst akarnk nevelni belle? Frfi, s a frfiak eltt nyitva ll minden plya. Tanulhat, ha kedve van, nem gy, mint a lnyok! - No, elrkeztnk kedvenc vesszparipjhoz, a tanulshoz! Betve tudom mr, mi kvetkezik! A nk sem rnek kevesebbet, mint a frfiak, csak elzrtk ellk a tanuls lehetsgt, visszaszortottk az otthon szk korltai kz, a frfiak knyk-kedvkre bnhatnak velk, egyetlen lehetsgk, hogy frjhez menjenek, ha meg nem sikerlt, megtrt rokonknt lhetnek valahol, cseldsorban! Bezzeg ha tanulni hagynk ket, ha dolgozhatnnak s meglhetnnek, akkor . . . - Mit akar tlem, Gyrgy? - krdezte Vilma csendesen. - Nem magnak mondtam ezeket a szavakat. Fru-zsinval beszlgettnk errl vagy valamelyik asszonnyal a trsasgbl. - ppen ez az! - Gyrgyinek a fejbe szaladt a vre. - Ha mg csak Fruzsinnak mondan, bnom is n! De itt a krnykbeli asszonyok sszesgnak-bgnak maga felett, s azt hresztelik, hogy maga elgedetlen, szerencstlen asszony, azrt van tele a feje ilyen kkharisnys gondolatokkal! Nem tudom, miben szenved hinyt, mi a baja. Becsaptam n magt? Ms letet grtem, amikor felesgl vettem? Nincs meg mindene? Ms letet lt az anym vagy a magafajta riasszonyok? Mire vgyik, azt mondja meg nekem! Nzzen a szemembe, s gy mondja meg! Vilma nagy kk szemt remelte a frjre. - Igen, ms letet grt - felelte hatrozottan szerelmet s szeretetet grt. s mit kaptam helyette? Azt hiszi, mert nem beszlek, nem tudom, mi van krlttem? Azt hiszi, azok a krnykbeli asszonyok, akik szszesgnak-bgnak felettem, a szemembe meg hzelkedk, jindulatak, nem pletyksak? s ha nem pletykznnak, magamtl nem tudnm, nem reznm, hogy maga mr nem szeret? Azt hiszi, nem tudok a krtyzsrl, a vltkrl, a Pesten tlttt dlutnokrl, a divatrusok s az kszersz szmlirl? Azt hiszi, nem tudom, hogy Marsapuszta ltezik? Szilassy Gyrgy eleinte igyekezett egykedv arccal hallgatni a felesge szavait, majd mind ingerltebb vlt. Az arca belevrsdtt, a torkhoz kapott, letpte a nyakkendjt. s amikor Vilma kimondta Marsapuszta nevt, felemelte a kezt, hogy megti az asszonyt. De amilyen hirtelen lendlt a keze, olyan hirtelen lohadt le. Mondani akart valamit, de hang nem jtt ki a torkn. Csak nzte a felesgt, szikrz dhvel, vad indulattal. Vilma pedig llta a tekintett, csak az arca pirossga s a halntkn kidagad erek mutattk, micsoda hbor dl benne. A keze klbe szorult, a szjt sszeszor-totta. Nem, nem mond tbbet, kr volt, hogy ennyit is b e s z l t . . . A dada lpett be, jkedven, ntaszval. Amikor megltta a hzasprt, elakadt a jkedve. A gyerekhez tartott, aki nagy igyekezettel prblt felmszni egy magas szkre. Mr-mr felkapaszkodott, de hirtelen viszszahuppant, a fldre pottyant, s megttte magt. Keserves srsra fakadt. A dada ktsgbeesetten lpett hozz, felkapta, lelgette, cskolgatta, ott, ahol rte. Gyrgy, mint aki rl, hogy vgre bnbakot tall, rtmadt a dajkra: - Mit knyezteti gy azt a gyereket?! Mit babusgatja? Anymasszony katonjt akar belle nevelni? Mit csinl ilyen cct abbl, hogy a fenekre potyogott? Egy Szilassy ne srjon, ha leesik! Azonnal tegye le a fiamat. A dajka riadtan tette le a fldre a kis Gyrgyt, s kzben Vilmra nzett, ktsgbeesetten, de kicsit vdlan is. Mirt nem szl az asszonya? Mirt hagyja, hogy az ura mg a gyerekszobban is parancsolgasson? Eddig legalbb ide nem jutott el a haragja. A hzban nha gy jrt-kelt, sszehzott szemmel, zord brzattal, hogy mindenki igyekezett kikerlni. De a gyerekszobt elkerlte. Most mr itt sem lehet meg senki bkessgben? s ez a fiatalasszony sohasem veszekszik, sohasem lrmzik, mg a szavt sem hallani. Nem jl teszi, az egyszer szent! A kisfi, amikor jra fldet rt, mintha megrezte volna, hogy most jobb lesz csendben maradni, elhallgatott. Bmsz szemmel nzett anyjra, apjra. Szilassy Gyrgy nem sokig llta a kisfia rtatlan, csodlkoz tekintett. Sztlanul kifordult a gyerekszobbl. Vilma nagyon szgyellte, hogy nem tudott uralkodni magn, s olyan volt, mint a tbbi fltkeny asszony. Elhatrozta, hogy tbb nem tesz emltst az gyrl, igyekszik kedves-kznysen viselkedni, s remlte, hogyfrje sem beszl majd a gyerekszobban lezajlott jelenetrl. Gyrgy egy-kt napig nagyon csendesen viselkedett, dlutnonknt otthon maradt, st hvta Vilmt, jjjn, kocsizzanak ki egy kicsit, nem j, hogy mindig otthon l. Azt is megkrdezte, nem akarna-e reggelenknt lovagolni. Idsebb Szilassyn hallotta ezt a beszlgetst, s elgedetlenl csvlta a fejt. - Ugyan, mi jut az eszedbe, des fiam? - krdezte ingerlten. - Ki hallotta mr, hogy frjes asszonyok, anyk hajnalban kilovagoljanak? - Az desanym is lovagolt, amg egszsges volt jegyezte meg Vilma -, de ne tessk flni, nem fogok lovagolni. Szilassyn nagyot nyelt, nem akarta Vilma desanyjt megbntani, csak magban gondolta, hogy gy ltszik, az az vegfvmester unokja hamarosan felvette a mgnsasszonyok szoksait. A Szilassyak nem mgnsok, nem is akarjk utnozni ket. A csszrn, akibl hamarosan magyar kirlyn lesz, igaz, sokat lovagol, de a csszrn azt tehet, amit akar. Egybknt a lovaglst rossz szemmel nzik az udvarnl, klnsen anysa, Zsfia fhercegn. Szilassyn a fiatal Erzsbettel szemben anysnak, Zsfinak adott igazat. Gyrgynek is a csszrn jutott eszbe meg a kszbnll koronzs, amirl naponta rtak az jsgok. s hirtelen elhatrozssal fordult a felesghez: - Vilma, kedves, nem volna kedve vgignzni a koronzst? Azt hiszem, ilyen nagy lmnyben nem lesz egyhamar rsznk. n felttlen ltni akarom a menetet. Egybknt is boldog vagyok, hogy idig jutottunk! Nem hittk volna ezt mg kt v eltt sem! Vilma, br nagyon rokonszenvezett a fiatal, gynyr Erzsbettel, nem akart Pestre menni a koronzsra. - Nem szeretem a nagy tmeget - mondta -, de ha kedve van, menjen csak el. Azutn hazajn, s elmesli, hogy mit ltott.Gyrgy megknnyebblten vette tudomsul, hogy Vilma nem jn vele Pestre. Katalint bizonyra nem kell ktszer hvnia. Katalin ktszer annyi ids, mint Vilma, s sokkal tbb letkedv van benne, mint a felesgben. Tulajdonkppen jobban jrt volna, ha Vilma helyett Katalint veszi e l . . . gy Gyrgy a koronzsra egyedl ment fel Pestre. Katalin csak msnap rkezett. Vilma nem bnta, hogy frje elutazott. Fullaszt meleg napok jrtak, a dadval lland harcot kellett folytatnia, hogy kevs ruht adjon a kisfira, s engedje meg, hogy a kis kdat kitegyk az udvarra - abban pancsoljon a gyerek. - Hol szeded ezeket az egszsgtelen dolgokat? tmadt Vilmra anysa, amikor ltta, hogy a kis Gyrgy majdnem meztelenl bemszik a napmelegtette vzbe. - Majd tdgyulladst kap a gyerek, aztn szalajthatunk orvosrt! Azt hiszed, hogy amirt azt a sok ostoba knyvet elolvastad, rtesz valamit a gyermeknevelshez? Fiatal vagy mg, tapasztalatlan; ahelyett, hogy rm hallgatnl, msz a magad makacs feje utn! n nem bnom, csak figyelmeztetlek r, hogy betegg teszed a gyerekedet! - Nem hinnm, hogy a naptl vagy a langyos vztl megbetegszik a gyerek - felelte Vilma csak vigyzni kell, hogy meddig legyen a napon. Szilassyn dohogva ott hagyta a menyt, majd bement a hzba, s frjnek panaszolta, hogy Vilma szntszndkkal betegg teszi a kis Gyrgyt. Az regr egy darabig hallgatta felesge kifakadst, vgl megsokallta. - Kedvesem - mondta csendesen -, hagyjon mr fel ezzel az ldatlan viselkedssel! Mit akar ettl a szerencstlen fiatal teremtstl? Mg azt az rmet sem hagyja neki, hogy a gyerekt gy nevelje, ahogy jnak ltja? Inkbb a fit leckztethetn, arra jobban rfrne! Most is felment a koronzsra, a legnagyobb dologidben, s ott li vilgt. Azt hiszi, hogy a Szilassy-vagyon mindent kibr? Maga akkora lrmt csap, ha pazarol a< i Krz etsszemlyzet, hogy reng bel a hz, egy sszetrt tojsrt a fejt akarja venni a szakcsnnek, a fia meg ezresekben krtyzik I - A fiam? ppgy a maga fia, mint az enym! - vlaszolta harciasan Szilassyn, de titokban kicsit megszeppent. gy ltszik, rosszul bnnak Vilmval, ha mg az galambszeld frje is szreveszi. - Ez igaz! ppen gy az n fiam, mint a mag. s n is hibs vagyok abban, hogy nem fogtuk szigorbban. Legalbb ne hzasodott volna meg! - Ht bizony ez az asszony nem hozz val! Nem tudja lektni. - Szilassyn jra csak Vilmt okolta. s azt is az hibjnak rtta fel, hogy Gyrgy csak egy httel a koronzs utn jtt haza. Igaz, akkor mindenkinek drga ajndkot hozott. Vilma gynyr gyngysort kapott. s nem gyzte meslni, hogy milyen csodlatos vletlen folytn jutott be a templomba, gy lthatta a csszrt s a csszrnt, amint magyar kirlly s kirlynv koronzzk. - s milyen volt a ruha, csakugyan olyan szp, amilyennek az jsgok rjk? - rdekldtt Szilassyn. Azt olvastam, hogy tezer frankba kerlt, s Prizsbl rendeltk! - tezer frankba? Igazn? n nem adtam volna anynyit rte! - felelte Gyrgy. - Azt hiszem, ezstbrokt ruha volt a kirlynn, legalbbis azt mond .. .tk - tette hozz kicsit zavartan. - s a fejn gymntkorona csillogott. Nyolcfogat kocsiban vittk a templomba. A kirly fehr lovon lt, tborszernagyi egyenruht viselt. s kpzeljtek: ezer meg ezer arany- s ezstpnzt szrtak szt a np kztt. Egyet nekem is sikerlt megkaparintanom. Ezt eltesszk, s majd idvel a kis Gyrgy kapja ajndkul. Szilassy Gyrgy megknnyebblten shajtott fel, amikor befejezte a mondatot. Az elbb majdnem elszlta magt, hiszen Katalin volt az, aki rkig zengte a kirlyn koronzsi ruhjnak szpsgt. Magt a gy-nyr kirlynt alaposan lecseplte. Mg azt is mondta, hogy nzze meg Gyrgy; milyen srga a foga. Gyrgy csodlkozva figyelte Katalint, s magban megllaptotta, hogy az asszonyoknl nincs rosszindulatbb fajta. Ebben a pillanatban Vilma jutott az eszbe, s enyhe lelkiismeret-furdalst rzett vele szemben. Vilma nem ilyen, sohasem tesz fullnkos megjegyzst senkire, nem pletykzik, nem csrol. Igen, Vilma kitn teremts. Taln tl tkletes - ez a legnagyobb hibja. - No, meslj mg, fiam, meslj! - ngatta Szilassyn a fit. - Igaz, az jsgok mindent megrtak, de mgiscsak ms, ha valaki a sajt szemvel lthatott mindent! - Mindent n sem lttam, desanym - legyintett Gyrgy -, pldul azt sem, amikor a kirly felvgtatott a koronzdombra, s ngy kardvgst tett a ngy vilgtj fel. Azt mesltk, hogy a lova nagyon gaskodott. Csakhogy Ferenc Jzsef gyes, tapasztalt lovas, megfkezte az llatot. Nem gy, mint kt pspk, akik soha letkben nem ltek lhton, s amikor eldrdltek az gyk, mindketten lefordultak a lovukrl! - s vajon a koronzsi ajndkkal mit csinl majd a kirlyi pr? - rdekldtt tovbb Szilassyn. - gy tudom, tven-tvenezer aranyat kaptak az orszgtl. - Azt a honvdek zvegyeinek s rvinak adtk vlaszolta Gyrgy ez igazn nemes gesztus volt rszkrl, hiszen a honvdek ellenk harcoltak. Bizonyra a kirlyn beszlte r a frjt erre. ltalban az egsz kiegyezst Erzsbetnek ksznheti a nemzet. Vilma elgondolkozva nzett maga el. Vajon a kiegyezs jt jelent az orszgnak? - tprengett. Gyrgy lelkesedik rte, de apsa, ha megkrdi, szelden elhrtja a krdst, s a virgairl, gymlcseirl beszl. Milyen j lenne, ha Klmnt krdezhetn meg: mi a vlemnye, a kiegyezs nem megalkuvs? Vagy ha egyszer Pestre menne, s megltogatn Mria nnit, rgi igazgatnj t . . . Mria nni, aki annyi hvvel beszlt a forradalomrl s a szabadsgharcrl, aki mdjt ejtette, hogya legsttebb idben is bren tartsa a lnyokban a szabadsg eszmjt, szintn megmondan, mit vr a magyar nemzet a kiegyezstl. Igen, Pestre kellene menni, a kis Gyrgyt amgy is be kell himl ellen oltani. Amikor Vilma megemltette, hogy a kis Gyrgyt be kell himl ellen oltani, frje csodlkozva nzett r. - Engem sem oltottak, mgis felnttem - jelentette ki, de miutn nem akart jabb vitkat, arnylag knnyen beleegyezett az oltsba. Csak azt ajnlotta, hogy hivassk ki az orvost, minek trjk a gyereket az utazssal? Vilma beltta: frjnek ebben az esetben igaza van. Nem mondhatta, hogy szeretett volna egyedl Pestre menni, s elbeszlgetni Mria n n i v e l . . . gy aztn Kvss, a nagyktai orvos oltotta be a kis Gyrgyt himl ellen, s megkrdezte, nem akar-e a csald tbbi tagja is oltst. A megyben tbb himleset fordult el, nem rtana az vatossg. Vilma azt felelte, hogy mg gyermekkorban megkapta az oltst, desanyja szigoran gyelt erre. - Ht akkor a tbbieket oltom be! - jelentette ki az orvos. Eszbe sem jutott, hogy milyen heves ellenllsba fog tkzni, klnsen idsebb Szilassyn rszrl, aki minden orvosi beavatkozst szemlye ellen irnyul srtsknt fogott fel. - Csak csinljk ezeket a fiataloki - mondta, s kis megvet pillantst kldtt a menye fel. - Nekem j lesz mr gy is, ahogy eddig ltem. Az orvos vllat vont, sszecsomagolta orvosi tskjt, s kzlte, hogy ha az olts megered, esetleg lzas lesz a kisfi, de ne ijedjenek meg. Aztn belt kis bricskjba, amelyet maga hajtott. tkzben enyhe rosszrzssel gondolt Szilassykra; gy rezte, nem volt elg erlyes, akaratuk ellenre is be kellett volna oltani azokat, akik mg nem kaptak oltst. A kis Gyrgy jl viselte el az oltst, mg csak lzas sem lett tle, noha a karjn kt hatalmas hlyag mutatta, hogy az olts megeredt. Csak az fjhatott neki,hogy nem frdhetett, mindig oda tipegett, ahol eddig kis kdja llt; beszlni mg alig tudott, de llandan kereste a vizet. Pr httel az olts utn egy jszaka lovas zrgetett az orvos ablakn. - Mi baj van? Beteg a kisgyerek? - krdezte az orvos, s mr ltzkdtt is. - Az reg mltsgos r nagy beteg! - felelte a legny lihegve -, nagyon magas a lza, s az arca tele kitsekkel. Az orvos rosszrzssel indult ki Pndra. Megint az motoszklt a fejben, hogy a nyron nem volt elg erlyes. Amikor belpett a szobba, azonnal ltta, hogy a legny igazat mondott. Az regr nkvletben fekdt, a szobban csak Vilma volt. - Ht igen . . . - mondta az orvos -, ktsgtelen: himl. Nem tudom, megbirkzik-e a szervezet ezzel a betegsggel... - Doktor r, krem, mondja meg, mit tegyk. Nekem adjon utastsokat - nzett r Vilma kr szemmel -, mert n fogom polni. Az anysom u g y a n i s . . . - Az anysa fl, ugye? - fejezte be a doktor a mondatot. - Azt hiszem, igen . . . , nincsen beoltva, megkaphatja a betegsget. A cseldek is flnek . . . - Gygyszert nem rok fel: hidegvizes borogatst kell a betegre rakni, hromrnknt cserlgetni, s a kitseket mandulatejjel kenegetni. Ha ers a szervezet, ha a szv brja, ki fogja heverni az regr a betegsget. De egyedl nem polhatja a mltsgos asszony! Ha a szemlyzet fl, amit nem is csodlok, hvassanak Pestrl polnt, akivel felvltva poljk a beteget. Mert klnben n is sszeroppan rvid id alatt. Vilma blintott. - Termszetesen keresnk polnt - felelte -, de elssorban n fogom polni. s ne fltsen engem, doktor r, nagyon ers vagyok, s rengeteg energia gyltbennem ssze az vek folyamn. Hiszen a vilgon semmi dolgom n i n c s . . . - Rendben van, de mgis krem, hogy vigyzzon nagyon magra. s a kisfival ne foglalkozzk! Tudom, a gyerek megkapta a vdoltst, mindamellett nem rt az vatossg. Holnap jra eljvk, s megltom, hogy tartotta be az utastsaimat. Amikor az orvos elment, Vilma a frjt kereste. Gyrgy mg nem jtt haza a hatrbl. Vilma anyshoz fordult, t akarta megkrni, kldjn be Pestre egy megbzhat polnrt. De Szilassyn ki sem nyitotta az ajtt menye kopogtatsra. A zrt ajt mgl krdezte elhal hangon, ki keresi, s mit alkarnak tle. Amikor meghallotta Vilma hangjt, ktsgbeesetten krte, hogy menjen a kzelbl, ne terjessze a raglyt. Vilma sztlanul visszaindult, s bement a betegszobba. Gyrgy csak dlutn kerlt el. Igyekezett ert venni magn, de a betegszobba nem mert belpni. Vilma szrevette flelmt, s gy csak az ajtn keresztl krte, hogy szerezzen polnt. Azutn hatrozottan megtiltotta, hogy brki a betegszoba kzelbe jjjn, majd egyedl elltja a beteget. - Ugyan, Vilma, kedves, ez kptelensg. Bekldk egy szobalnyt! - jelentette ki a frje. - Ne kldjn szobalnyt! Azok a szegny lnyok ppen gy flnek a himltl, m i n t . . . brki ms - mondta Vilma csendesen. - Remlem, a himl mg nem fertztt meg senkit, s ha csak n maradok itt, elszigeteljk a betegsget. Hiba, nagyszer asszony a felesgem!" - gondolta Szilassy Gyrgy szgyenkezve, s anyjhoz sietett. Nem kopogott az ajtn, egyenest belpett. Szilassynt az gyban tallta, a hideg rzta, egsz testben reszketett, ppen a lzt mrte. - Flek, fiam, flek! - trt ki az regasszonybl. Nem merek apdhoz m e n n i . . .- Ne is menjen, desanym. Vilma majd elltja desapt. s Pestrl hozatok egy polnt. - Pestrl? polnt? - Szilassynban egy pillanat trt rszre felgaskodott zsugorisga, de nem mert ennek kifejezst adni. Csak megadan blintott. - Tegyetek gy, ahogy jnak ltjtok - mondta elhal hangon. - n mr gysem lek sokig. Aptok tlli majd a himlt, de engem elvisz a szvem! Az orvos msnap Szilassynt is megvizsglta de nem tallt rajta semmi betegsget. Mindamellett tapintatosan azt mondta, hogy legjobb lesz, ha nhny napig gyban marad. Az regasszony beleegyezen blintott, de amint az orvos eltvozott, felkelt. Flt, hogy Vilma ragadja maghoz a hztarts vezetst. Vilma azonban deskeveset trdtt a hztartssal, egyetlen gondja apsa volt. Pontosan kvette az orvos utastsait, st sok olyasmivel is igyekezett enyhteni a beteg szenvedseit, amit a doktor nem is mondott. gy ktrnknt egy-egy korty narancslevet itatott meg az regrral, ami lthatan feldtette. A borogatsokat gyakran cserlte, s a lz mr a negyedik napon cskkent. A Pestrl kldtt polnnek nem sok hasznt lehetett venni. - A mltsgos asszony fekdjn csak le, bzza rm a beteget - mondta megnyugtat hangon, s lelt az gy mell. A kvetkez pillanatban lecsuklott a feje s mris aludt. Tz napon t polta Vilma szinte jjel-nappal az apst. A lz a ht vgre teljesen megsznt, az regr ers szervezete legyzte a betegsget. Az orvos csak attl tartott, hogy most Vilma esik gynak. De Vilma ppen olyan frissen jrt-kelt, mintha nem is virrasztott volna tz napon keresztl. s most, hogy apsa egy kicsit erre kapott, mg jobban kellett vigyznia. Mert Szilassyn, aki most mr bemerszkedett frjhez, minden pillanatban valami nehz telt hozott, azt akarta beleerltetni a betegbe. Hiba krte Vilma, csak nagyonknny dolgokat adjanak apsnak, ha trtnetesen kiment a betegszobbl, mr ropogs malacsltet, vres blsznt, fnkot hoztak be tlcn. Szerencsre az regrban volt annyi nmegtartztats, hogy visszautastotta az nyencfalatokat. s nem gyzte hangslyozni: azt, hogy visszanyerte egszsgt, csakis Vilmnak ksznheti. Amikor elszr kelt fel az gybl, gynyr brilins fejket s nyaklncot ajndkozott menynek. Vilma alig akarta elfogadni a drga kszereket. s amikor berakta ket a kis kszeres kazettjba, elmulva nzte, hogy mennyi - szmra rtktelen csillog holmi gylt ssze hzassga alatt. Minek nekem az a sok kszer, n sohasem fogam hordani ket!" - gondolta kznysen, azutn vissza tette a kis brsonykazettt a szekrnybe. t vig hozz sem nylt Vilma az kszerekhez. t v mlva azonban ezek a szikrz kvek, sejtelmes fny gyngyk, csillog karperecek tettk lehetv, hogy lete teljesen j sneken haladjon.MSODIKRSZIZrichben, a Remistrasse s a Plattenstrasse sarkn ll Phnix-penziba 1872 szeptemberben j lak kltztt. Fiatal, rvid haj, szke teremts volt, svdnek vagy nmetnek gondoltk a penzibeliek. Amikor elfogdottan bemutatkozott, furcsa, kemny hangzs neve gondolkoziba ejtette laktrsnit. A tulajdonosn, Frau Fhrsprech Sulzberger azonnal eloszlatta a ktelyt, kzlte, hogy a fiatal teremts magyar, nem is lny, hanem asszony. - Asszony? - ezen alaposan elcsodlkoztak a lnyok. - Igazn, Frau Mathilde? - krdezte hitetlenl Julija Ivanovna, egy jaroszlavi lny. - Nzzk meg a brndjein lev nvjegyet - mondta felsbbsgesen Fhrsprech Sulzberger asszony, aztn kivonult. A lnyok nem tallottk, kisiettek az elszobba, ahonnan a szobalny ppen vitte be a brndket. Frau Mathildnek igaza volt: a brndkn kis nvjegy fityegett Frau Grfin Vilma Hugonnai aus Ungarn" felrssal. - Asszony, mghozz grfn, ez teljesen rthetetlen! - A Hnyok sszenztek, majd a rzveretes disznbr tskkat vettk szemgyre. A kis bolgr lny, Maja, aki mindssze egyetlen ndfonat kosrral rkezett hazjbl, mg meg is tapogatta az egyik brndt. De gyorsan elhzta a kezt, mert Frau Mathilde nmn s mltsgteljesen tvonult az elszobn, s bekopogott az j lak szobja ajtajn, majd a Herein!" szra belpett.- Nos, kedves grfn, megfelelnek tallja a szobt? - krdezte Frau Mathilde, a tle telhet legnagyobb nyjassggal. Ennek a szobnak legszebb a fekvse, az ablakbl a hegyekre s a tra nylik kilts, az egyetem mindssze pr perc, s ha majd megnzi a tbbi szobt, meglthatja, hogy itt a legszebbek a btorok. Nzze ezeket a knyelmes, meghitt karosszkeket, ezt a kedves s amellett praktikus rasztalt! - Krem, asszonyom, ne nevezzen grfnnek - szaktotta flbe Vilma a tulajdonosnt -, nagyon sajnlom, hogy a brndkn rajta maradt a nvjegykrtym, erre nem gyeltem elutazsom eltt. Itt Zrichben ppen olyan egyszer diklny vagyok, mint brmelyik lakja vagy az egyetem brmelyik hallgatnje. - Krem . . . krem . . . - Frau Mathilde mg jobban sszehzta rvidlt szemt, s keskeny szja mg keskenyebb lett, mg Vilmt hallgatta. - Engem nem rdekelnek a rangok - mondta tettetett kznnyel -, a mi haznkban senkinek sincs rkltt rangja, de azt hittem, hogy abban a tvoli, egzotikus orszgban az ilyesminek nagy fontossgot tulajdontanak. Vilma nem srtdtt meg Frau Mathilde fullnkos megjegyzsn. Szelden elmosolyodott, s engeszteljen mondta: - Kedves Frau Fhrsprech Sulzberger, nem akartam megbntani. Csak arra krem, hogy itt ne tekintsenek grfnnek, sem n, sem a tbbiek. Szeretnk beilleszkedni a tbbiek trsasgba, akik otthon brmilyen trsadalmi osztlyba tartoznak, itt csak dikok, akik tanulni akarnak. s n i s . . . n is csak tanulni akarok! Azrt jttem ide. A tulajdonosn arca mg mindig merev volt, nehezen viselte el, hogy j szndkt nem mltnyoltk kellkppen. - Ahogy gondolja, kedves grf . . . azaz kedves kisasszony! gy mr megfelel?- Igen, nagyon ksznm, gy lesz a legjobb - vlaszolta Vilma ragyog arccal. Frau Mathilde mltsgteljesen blintott, s magra hagyta Vilmt. Egy pillanatra tvillant rajta, hogy a magyar n elg furcsa teremts lehet, de aztn vllat vont. Elve volt, hogy nem rdekli a laki magnlete, br ez csak elv volt, a gyakorlatban bizony elg kvncsian figyelte a penziban lakk lett. Amint Vilma egyedl maradt, az ablakhoz lpett. Mg a plyaudvarrl a kocsi idehozta, valjban krl sem nzett, kimertette a ktnapos t, amely alatt alig aludt. Az utols napok feszltsge nem engedte pihenni, hiba lt benn a vasti flkben, hiba rohant vele a vonat mind messzebbre s messzebbre, mindig gy rezte, ha lehunyja a szemt, s elszunnyad, mire felbred, jra ott tallja magt Pndon, a vastag fal nappali szobban, csak lom volt az utbbi hnapok kzdelme, s frje gnyos mosollyal nz r, mintha krdezn: Ht valban elhitte, hogy elengedem?" Nem, nem akarta elhinni. Utols percig nem hitte, s most, ahogy itt llt az ablak mellett, mg mindig nem hitte, mg mindig nem rzkelte a valsgot. Nzte az eltte elterl kpet, a hbortotta magas hegyeket, a zldesen csillog Limmat folyt, amely beletorkollt a mozdulatlan kk tba. A szeptember dlutni nap lassan csszott le a hegyek mg, a kk eget telehintette rzsasznnel, a kk tavon is rzsaszn cskok hzdtak vgig. lomszernek, tvolinak tnt a tj, lehunyta a szemt, s hirtelen a Duna villant fel kpzeletben. Ltta az rkk fodroz, mindig ms szn folyt, ltta a partokon hajladoz fkat s a vz kzepn a titokzatos kis szigetet. , a kis sziget, ahov gyerekkorban ccseivel mindig kszltek, sokfle kalandos szksi ksrletet terveztek, gyakran neki is indultak, egyszer mr benn ltek a csnakban, amikor szrevettk a szkst, s visszahoztk mindhrmukat, mert sem Fruli, sem Mr. Allington nem trte a lzadst.Igen, gyerekkora tele volt lzadssal, de ezek a lzadsok elcsitultak, amikor Gyrgy menyasszonya lett. Akkor azt hitte, ppen olyan szablyos letet fog lni, mint nvrei, mint egykori iskolatrsni. Otthona lesz, gyerekek kapaszkodnak majd a szoknyjba, akiket nagyon fog szeretni. k kapjk meg mindazt a szeretetet, amit nem kaphatott, amire egsz gyerekkorban szomjasan, knldva vgyott. s milyen gyorsan szertefoszlott a h i t e . . . Nem okolja csak Gyrgyt, taln benne is volt hiba. Tl fiatal volt, s fiatalsgban tlsgosan rzkeny. Legalbbis ezt mondtk a nvrei. Irne kijelentette, hogy Gyrgy egy cseppel sem rosszabb, mint a tbbi frj, s Vilmnak kr volt a durcs, srtdtt asszonyt jtszani. Anysa is ezt mondta, nemcsak kezdetben, hanem ksbb is, amikor mr megszeldlt, s szeretni kezdte Vilmt. Az regasszony frje felgygyulsa utn enyhlt meg Vilma irnt. Az regr sohasem felejtette el Vilma nfelldoz polst, mindenki eltt hangoztatta: csak a menynek ksznheti, hogy letben maradt. Idsebb Szilassyn azzal hllta ezt meg Vilmnak, hogy nem zsrtldtt, ha sokig gette az olajlmpt, vagy gyakran kellett gyertyt cserlni a gyertyatartjban. St meghagyta, hogy estnknt az inas rakja meg mg egyszer a klyht, mert a fiatal mltsga sokig szokott olvasni a nappali szobban. Amikor egy hideg novemberi estn Vilma fzsan sszekuporodva lt a karosszkben, s arra gondolt, hogy knytelen lesz lefekdni, mert fzik, egyszerre csak belpett az inas, hatalmas hasbfkat rakott a vajszn cserpklyhba. Hamarosan felvillantak a lngok, duruzsolt a fa. Vilma odatelepedett a klyha. el, nzte a lngok szeszlyes jtkt, s forr hlt rzett anysa irnt. Msnap reggel, amikor a reggelinl tallkoztak, zavartan kereste a kszn szavakat, de nem tudott mit mondani. Odalpett ht az regasszonyhoz, s gyetlenflnken tlelte. Idsebb Szilassyn is elrzkenyedett.Csendes bntudattal vonta maghoz a menyt, szja ki csit megremegett, amikor mondta: - J teremts vagy te, lnyom, jobbat rdemeltl volna az n komisz fiamnl. Aztn neveld te jobban a fiadat! Mert abba is a Szilassyak nehz vre szorult, szeldtsd meg, szoktasd csendesebb rmkre, tantsd meg a bet szeretetre. Mert - most mr beltom - sok rmet adhat a bet. s ha sok pnzbe kerlnek is a knyvek, meg sok tzel s olaj fogy, mgis kevesebbe kerl, mint a krtya meg a . . . Elhallgatott. Nem mondta ki Katalin nevt, Vilma gyis tudta, mire gondol. Hny ve is ennek? Idestova hrom. Szoktassa a bet szeretetre... Akkor mg kicsi volt ehhez a fia. Kemnykts kis legny, kicsattan piros arc, borzas szke haj, vilgt kk szem, s olyan eleven, akr a higany. Apja hromves korban lra ltette - meglte a lovat. Korcsolyt is kttt a lbra vgan csszklt a jgen. Vilma szerette volna nha lbe kapni, sszevissza cskolni, vagy lelni a kisgya mell, s meslni. De a kis Gyrgy fszkeldtt anyja lben, s nem rdekeltk azok a mesk, amelyeket anyja meslt. Csendesen hallgatta Csipkerzsika szp trtnett, s csak akkor lnklt fel, amikor a kirlyfi lovrl esett sz. Aprra kikrdezte, milyen volt a l, milyen sebesen vgtatott. s vadszni nem jrt a kirlyfi? Aztn milyen llatok voltak az erdben? Tallkozott medvvel, rkval, farkassal? Vilma lassanknt rjtt, hogy a kisfia krdseivel irnytja a mest, s az kerekedik ki belle, amirl a fia akar hallani. Hamupipke szomor sorsa nem hatotta meg a gyermeket, s kznysen hagyta Jancsi s Juliska keserves vndorlsa az erdn keresztl. Taln ha Vilma gy mesli a mesket, ahogy neki mesltk, tbb rdekldst vltott volna ki a kis Gyrgybl. De Vilma elhallgatta, hogy a szlk tettk ki az erdbe Jancsit s Juliskt, azt sem meslte, hogy Hfehrke gonosz mostohjt a vgn szges hordban gurtottk le a hegy tetejrl. Grimmutn Andersennel prblkozott meg, de a dn meseris sejtelmes trtneteire sem hedertett a kisfi. Amikor a rt kiskacsrl hallott, felcsillant a szeme, s azt krdezte: - Mikor kapok puskt, desanym, mikor mehetek desapval vadszni vadkacsra? A kis Gyrgy nem szerette a mesket, a valsg rdekelte: a bvs tzszerszm helyett igazi puskra vgyott, s a btor lomkatontl nem a btorsgot, hanem a cskjt irigyelte. Vilmnak lassanknt r kellett jnnie, hogy kisfinak -terhes a sok szeretet, terhes a sok beczs. Pomps, egszsges kis fick volt, s sokkal inkbb vonzdott az apjhoz, mint az anyjhoz. Taln azrt is, mert azt ritkbban ltta, s kitntetsszmba ment, ha magval vitte valahov. Amg mg lt az apsa, az regrtl sok gyengdsget kapott. Hvta mindig magval, amikor ltta, hogy elrvultan lzeng a hzban, vagy knyvei kzt matat. s Vilma ment, nzte a csodlatos szirm, tarka virgokat, amelyek idegen fldrl eredtk, s nzte a rzskat, amelyekre vgtelenl bszke volt idsebb Szilassy Gyrgy. - Tanuld meg, des lnyom, gondozni a virgaimat mondta halla eltt nhny httel -, mert rd maradnak. A fiam nem rt hozzjuk, s ki tudja, meddig tarthattok majd kertszt? Kicsszik lassan minden a kezetek kzl, mr csak a cmer marad meg a hzunk homlokzatn, a hres Szilassy-cmer: kk mezben hromklls aranykerk agybl kiemelked ezst egyszarvval. De sem az arany, sem az ezst nem lesz elegend, hogy megljetek belle, vagy felneveljtek az unokmat! - Ne tessk ilyen szomor dolgokat beszlni - krte Vilma -, desapa egszsges, s ha valami baja lesz, itt vagyok n, hogy poljam. - Kr, hogy nem lett belled orvos, kislnyom mondta eltndve az regr , most mr az anysod isbeltja: neked tanulnod kellett volna. Nem val vagy te arra, hogy cseldekkel veszdj, sem arra, hogy azt lesd, mikor jr haza az urad . . . Az ura pedig ritkn jrt haza. Ha ritkbban is krtyzott, Katalinnl annl tbbet ldglt. Vilmnak elpletykztk a jakarat ltogatk, hogy Katalin tud bnni Gyrggyel, akrmilyen rosszkedven megy hozz, mindig felvidtja. Gyakran hv vendgeket, kitn a konyhja, s Gyrgy kedvenc teleit szolgltatja fel. s amit a legjobban becsl minden frfi: sohasem srtdtt vagy rosszkedv. Knnyen teheti, rr rosszkedvt kitlteni a szemlyzeten akkor, ha Gyrgy elment. Olyankorra tartogatja dhkitrseit, fej fjs rohamait, olyankor pofozza fel a szobalnyt, s tpi-szaggatja le magrl a ruht, ha gy tallja, hogy a szobalny nem vasalta ki tkletesen. Vilmnak eszbe jutott, hogy Gyrgy akkor is Katalinnl volt, amikor agyvrzst kapott az desapja. A lovaslegny mr nem is kereste Ktn, egyenesen Marsapusztra getett. Katalin kocsijt kldtk az orvosrt, Gyrgy pedig rmlten, knz lelkiismeret-furdalssal hajtott haza. gy rezte, hogy az eltte val napi beszlgets okozta az agyvrzst. Az regr szeld szemrehnysaira indulatosan, nyersen vlaszolt. Kikrte magnak, hogy beleszljanak a dolgaiba. s amikor apja a rengeteg vltt, adssgot emlegette, Gyrgy bevgta maga mgtt az ajtt. A folyosn Vilma jtt vele szemben. Kezben kis tska volt, valamelyik cseldhzba hvtk; mr a bbaasszony is rkapott, hogy szlsekhez segtsgl hvja. Frje, amikor megltta a kezben a tskt, amit gnyosan orvosi tsknak" csfol, csak rnzett nmn, de a szeme tele volt gyllettel. Vilma tudta, hogy Gyrgy haragszik, ha elhvjk hazulrl, de nem trdtt vele. Amikor egy-egy betegen tanccsal, orvossggal, j szval segtett, meg volt az elgttele, hogy valakinek mgis szksge van r. s j volt ltni, hogy ragyog fel a gyerekek arca, ha belp egy hzba.co KertszVilma, amikor a szls utn hazajtt, nem tallta otthon a frjt. Apsa hajnalban kapta az agyvrzst, s mire az orvos megrkezett, mr halott volt. Gyrgy hamuszrke arccal, sszetrten llt az gy mellett. Vilma gy rezte a temets utn, hogy most vlt igazn idegenn Pnd. Eddig, ha fojtogatta a magnyossg, felkereste apst, lelt mellje, s a csendes regr nhny halk szava, simogat tekintete megvigasztalta. Most hov menjen? Anysa bezrkzik szobjba; az egykor pattog, erlyes nagyasszonybl sirnkoz, panaszkod anyka lett. A frje, ha otthon van, sztlanul l egy karosszkben, kezben jsgot tart, ezzel jelzi, hogy nem akar beszlgetni, br bele sem pillant az jsgba. A fia , ez a remek, izmos, mindig vidm kis jszg naphosszat jtszik, fra mszik, rkot ugrik, megeszi az retlen gymlcst, szrn megli a lovat; csak akkor boldog, ha kinn lehet a szabadban, a legszurtosabb bresgyerekkel szvesebben eljtszik, mint a Pestrl hozatott drga jtkokkal; egy fbl faragott furulya nagyobb rmet szerez neki, mint a leggynyrbb kpesknyv. A finak nincs szksge az anyja knyeztet, v szeretetre, s Vilma nem akarja agyonnyomni gyengdsgvel. Este, amikor a kis Gyrgy elbcszik tle, illedelmesen kezet cskol, odanyjtja arct cskra, s Vilma kedves-knnyedn megcskolja a fit. Aztn mr viszi is a kisasszony, s vgydva nz utna. Nha azt remli, hogy a gyerek az ajtbl visszafordul, kitpi magt a kisasszony kezbl, odarohan hozz, rcsimpaszkodik, leli, ahol ri, s azt kri: Hadd maradjak veled, desanym! Meslj nekem!" Nem. A kis Gyrgy nyugodtan alszik rcsos gyban, boglyas szke fejt belefrja a prnba. Vilma az gy mellett ll, s szomjasan nzi az alv gyerek kipirult arct. Szeretn felkapni, maghoz lelni, beczni. Ehelyett csak sutn megsimogatja a karcolsokkal, zzdsokkal tele, barnra slt kis kezet, aztn csendesen kimegy a szobbl.gy mltaik el hetek-hnapok az regr temetse utn. Idsebb Szilassyn naphosszat fel sem kelt, vagy ha felkelt, fzsan gubbasztott egy karosszkbe behzdva, s egy napon tadta Vilmnak a kulcsokat. - Mr nem sok lek - mondta srs-panaszosan -, rd bzom a hzat. Viseld gondjt mindennek! s bocssd meg nekem, h o g y . . . rosszul neveltem a fiamat! Vilma megilletdtten vette kezbe az ezst kulcstartn lg tmntelen sok kulcsot, s azt hitte, hogy most mr lesz valami dolga a pndi krin, szksg lesz r. De hamarosan rjtt, hogy a hatalmas kulcscsom csak jelkp. A szemlyzet kifogstalanul vgezte munkjt, s ez vben ltogat alig akadt, nem kellett elszedni a finom porcelnt, a nehz damasztabroszokat, a slyos ezst eveszkzket. s Gyrgy ppen olyan keveset volt otthon, mint apja halla eltt. Mostanban gyakran utazott Pestre, ha hazajtt, mg borsabb, mg rosszkedvbb volt. Vilma nha riadtan nzte frje arct: a homlokt mly redk szntottk fel, s a szja krl kt rnc keseredett. Noha alig beszltek egymssal, az asszonybl mgis kitrt a rmlt krds: - Mi baj van, Gyrgy? Mi bntja? - Semmi! - felelte kurtn a frje. - Mi bntana? Mindenem megvan, ami csak kell. Mi baja lehet Szilassy Gyrgynek, az egykor hres rlovasnak, a pndi fldesrnak? Vagy nem enymek a legzsrosabb fldek a hatrban? Vagy nem enym a legszebb mnes meg a legszebb, legmegrtbb asszony? Vilma nmn, spadtan hallgatott. A frfi egy darabig nzte felesge elknzott arct, majd gnyosan folytatta: - Ht nem. A zsros fldek lassanknt mind elsznak, a mnesre mr alkuszik a szomszd birtokos, a legszebb, legmegrtbb asszony pedig vagy a knyveit bjja, vagy a cseldeimet gygytja! Megint csak azt mondom:10plyt tvesztett maga, kedvesem! Mirt nem ment el felcsernek vagy orvosnak, ha ez szebben hangzik? - Mirt? Mert nem mehettem! - Vilmban gaskodott a sok ven t fken tartott indulat. - Tudja jl, hogy nem tanulhattam! Br tanulhattam volna! Br lenne nll letem, hivatsom, ami betlt. Mert mi vagyak n? Amita a felesge lettem, feleslegesen lzengek itt, hol ide kapok, hol oda, de szksge senkinek sincs rm! - A rgi nta, megint a rgi nta! - Gyrgy egykedven vllat vont. - Ht menjen, menjen, tanuljon! Igaz, nlunk nem tanulhatnak a nk, de klfldn mr igen. Nzze, itt az jsg: Zrichben nket avattak orvoss! Ltja, nincsenek lehetetlenek. Aki akar, aki nagyon akar, az tanulhat. - Mutassa! - kapott Vilma a lap utn. A Hont jrattk, Jkai lapjt, annak megindulsa ta. Vilma arca hol elspadt, hol elpirult, mg a hrt olvasta. Semmi ktsg: a zrichi egyetemen valban orvosnket avattak. Igaz, egyik sem volt magyar - angol, orosz, amerikai nk voltak mg a tengerentlrl is eltalltak Zrichbe. - De boldogok... - jegyezte meg vgl, s letette az jsgot. Majd kiszakadt belle a kvnsg: Ha n is tanulhatnk . . . A frfi gy rezte, mintha arcul csaptk volna. Ez a kibrndult, lemond, mindent temet hang jobban bntotta, mintha az asszony lrmzik, kiabl, veszekszik. Hny ves hzasok is? Gyrgy tprengett, s nem tudott rjnni. Hny ves a kis Gyuri? Hat mlt nemrgiben, gy ht htves hzasak. s a ht v eltti ragyog szem, mosolygs teremtsbl megknzott arc, riadt tekintet, keser asszony lett, aki gy jr-kel a hzban, mint egy l lelkiismeret-furdals, mint egy lidrc. - Tanulni szeretne? Ht fellem tanulhat! - Gyrgy keze klbe szorult, s az arca beleveresedett a szavakba. - Tessk! Menjen maga is Zrichbe!- Ugyan, hagyja Gyrgy, ezt a gnyos hangot egyiknknek sem kedve a trfra. - Vilma frad dulattal letette az jsgot. - Nem trflok. - Gyrgy felllt, s a felesge lpett. - Azt mondtam, menjen Zrichbe, menjen, tanuljon, ha akar! n nem llok tjba! Vilma is felllt. Nzte a frfi szikrz szemt, komor, indulat fesztette arct. Valban, Gyrgy nem trfl. Komolyan beszl. Igazn elmehetne? Elengedn? - Mirt nz rm ilyen hallra vltan? Mondtam, nem trflok, s teljes felelssget vllalok a szavaimrt. Ha akar, elmehet Zrichbe tanulni. Hagyja itt az otthont, hagyja itt a frjt, a fit, s menjen el, akr a tbbi hbortos teremts! Tudom, nem tartja vissza semmi! Nem szakad meg a szve majd sem a frje, sem a fia utn. Tbbet r majd magnak, ha hullkat boncolhat, vagy megtanulja a csigolyk meg a klnbz nyavalyk nevt. - Hagyja krem abba! Vilma kiegyenesedett, s kemnyen szembenzett a frjvel. - Ha valban nem grdt akadlyt az el, hogy Zrichbe mehessek s tanulhassak, gy boldogan elmegyek. - Ht menjen, menjen! De vissza fog jnni, hamarosan vissza fog jnni, ezt bizonyosra veszem. Majd megtanulja kinn, mi az, diklnynak lenni. Majd megtanulja a dikpenzikban - a ttnyi kastly meg a pndi kria utn! Megtanulja, mi az a diknyomorsg! Mert azt az egyet meg kell mondanom, hogy pnzt nem adhatok arra, hogy tanuljon. Nem gonoszsgbl, sem fukarsgbl. De ide nzzen, kedvesem! Gyrgy egy hirtelen mozdulattal kihzta az rasztal fikjt. Egy mappt szedett el, s tnyjtotta Vilmnak. - Itt vannak a vltk, adssg- s hitellevelek, eladott fldekrl szl szerzdsek, zlogklcsnk, bekebelezsek. Nem tudom, mennyit rt a pnzgyekhez, lehet, hogy mg nlam is kevesebbet. De azt megrti belle, hogy ebben a mappban van az egykori legendsSzilassy-vagyon. Ht v ta, mita maga a felesgem, gy apadt a vagyon, mint a gyertya, ami mellett maga mindig bjja a knyveket. Ne rtsen flre, nem szemrehnyskpp mondom, s nem az a napi egy gyertya tett tnkre. De tnkrementnk, kedves Vilma, ppen gy, mint az desapja, akitl szintn nem vrhat segtsget. Vilma bele sem nzett a mappba. Ebben a pillanatban nem rdekelte sem a Szilassy-, sem a Hugonnaivagyon. Mg arra sem tudott gondolni, hogy ha Gyrgy kezn elsztak a fldek, akkor a kisfit mibl nevelik fel. Mindabbl, amit frje kiss sznpadiasan eladott, csak azt rtette meg, hogy Gyrgy nem llja tjt, hogy elszabadulhat Pndrl, lerzhat magrl minden fojtogat ktttsget, szabad lesz, t a n u l h a t . . . Az arca lngolt, a szeme tgra nylt, az ajkn mosoly hasadt ki. Frje, amikor rpillantott, nkntelenl hunyortott. gy rezte, mintha vakt fnybe nzett volna. Egy rpke pillanatig eltndtt, hogy mitl ragyog a f elesge arca, de hamar megtallta r a feleletet. veken t nem ltott ezen az arcon mst, mint beletrdst, kesersget, lemondst. s most egyetlen odavetett szavtl, a lehetsgtl, hogy elmehet, megvltozott az egsz arc. Ht ilyen brtn volt neki Pnd? Ilyen brtn az otthona, frje, kisfia? m j, menjen csak, egyetlen szval nem tartja vissza . . . - Valban elenged? - krdezte Vilma ttovn. - Nem szoktam jtszani a szavakkal, nem vagyok sem pota, sem regnyr. Frfi vagyok. Amit kimondtam, llom. - Kezet r! - Vilma lassan megindult frje fel, s btortalanul nyjtotta a kezt. Szilassy ersen megrzta a fel nyjtott kezet. s utna kis gnyos mosollyal jegyezte meg: - Kzfogs nlkl is bzhat a szavamban! Csak arra vagyok kvncsi, mit szl majd hozz az desapja, testvrei, a Hugonnai meg a Szilassy rokonsg. - Nem tudom - felelte Vilma egykedven. - des-apm bizonyra ellenzi majd az utazsom, de Klmn . . . Klmn rlni fog! Szilassy Gyrgy msnap Vilmval egytt Nagyttnybe utazott, s sokig ldglt apsval a dohnyzban. Tle vrt segtsget. De az regr csendes beletrdssel hallgatta veje indulatos szavait, nmn sztta szivarjt, vgl bocsnatkren mondotta, hogy nem tehet semmirl sem. Klmn, amikor meghallotta, hogy Vilma Zrichbe alkar menni tanulni, nem lepdtt meg tlsgosan. - Igen - blintott megrten -, az larc lehullt. Vilma krden nzett btyjra. - Nem rted, ugye, mirl beszlek? - mondta mosolyogva. - Amikor kislny voltl, s elksrtelek az intzetbe, az igazgatnd tette ezt a furcsa megllaptst. Azt mondotta, hogy gy viselkedsz, mintha ppen olyan lny lennl, mint a tbbi, aztn nha, egy vers olvassakor hirtelen megvltozol. Mintha larcot viselnl, s ilyenkor az larc mgtt megltszik az igazi arcod. gy ltszik, igaza volt. Az larcot most vgrvnyesen eldobod, s larc nlkl nzel farkasszemet a vilggal. Nehz lesz, Vilma, nagyon nehz l e s z . . . - Nem baj, Klmn, n minden nehzsget vllalok! - Vilmt most elhagyta az ereje, rborult btyja vllra, s keserves srsra fakadt. Frje idegesen rgta a bajuszt. Vilma gy rezte, ebben a pillanatban Klmnnal egytt feneketlenl gylli ket. Most lzas hetek kvetkeztek. Hugonnai kijelentette: nincs joga Vilmt visszatartani, ha a frje elengedi, de anyagi segtsget nem tud nyjtani. Vilma nem is vrt apjtl segtsget. Fikosszekrnye mlyn rizte hzassga ht ve alatt kapott kszereit. Milyen kznysen fogadta akkor a sok csillog holmit, a mly tz rubinokat, a szikrz gymntokat, a tompa fny gyngyket. s most ezek az kszerek teszik lehetv a tanulst. Gyrgy nem kifogsolta az kszerek eladst. Vilma rezte, hogy frjn valami fsultsg vesz ert, amikorltja, hogy milyen lzasan kszldik az tra, csupa tettvgy, csupa lelkeseds; tiknyveket hozat, azokat bjja, szinte naponta megy Pestre, szerny ruhatrt kiegszti, fogorvoshoz jr, a padlsrl lehozatja a rgta ott porosod brndket. Vilma maga krte, hogy jjjn vele a pesti kszerszhez, de Gyrgy elhrtotta a krdst. - Nem, drgm, eleget temettem a csaldi vagyonbl, ne kvnja mg azt is, hogy a csaldi kszerek temetsn is rszt vegyek! Inkbb magnak adom ezt a brilinsgyrt, keresztapmtl kaptam, sohasem hordtam, nem frfinak val az kszer. No meg itt van ez a gyngysor. De anymnak ne mondjuk meg, hogy hov tntek az kszerek! Amgy is elg fjdalmas lesz szmra, hogy maga elmegy. Taln . . . taln nem is kellene megmondanunk az igazsgot. Mondjuk azt, hogy szanatriumba m e g y . . . Vilma knyszeredetten mosolygott, tudta, hogy anyst gysem lehet flrevezetni. De Szilassy Gyrgyn meglep kznnyel fogadta menye utazst. Frje halla ta olyan begubzva lt, lland hallflelemben, az regek termszetes nzsvel csak sajt magval trdtt. Nem krdezte, hogy Vilma mibl fog lni Zrichben, mg azt sem krdezte, mi lesz a kis Gyrggyel, ki viseli majd gondjt. Ki viseli majd gondjt? Vilma szvbe beletpett az aggodalom, mikor idig rtek gondolatai. Eddig mestersgesen hessegette el magtl a gyermek kpt, mindenfajta ms emlket rngatott el, csak a kisfira nem akart gondolni. A kis Gyrgyt mulattatta a kszlds, hvta bartait, a bresgyerekeket, s velk jtszott bjcskt a brndkben, amg a kisasszony szigoran el nem parancsolta ket. Hallotta, hogy desanyja utazik, de ebben nem tallt semmi meglept. Hiszen a szlei gyakran utaztak, igaz, csak Pestre, s hatves kis fejben nem tudott klnbsget tenni Pest s az ismeretlen hangzs vros kztt.Vilma nem akart elbcszni a kisfitl. A kis Gyrgymg aludt, amikor a kocsi hajnalban Pndrl Pestre: vitte, hogy elrjk a reggeli vonatot. Vilma megllt a gyerekszoba ajtajban, nem akarta, nem merte megcskolni az alv gyermeket. Csak nzte a prnn elterlgyrs szke hajt, az alvstl rzss arcot, mr-mr megindult, hogy mg egyszer odaszortsa arct archoz, rezze brnek selymes rintst, beszvja hajnak illatt. De egy lps utn megtorpant. Flt, hogy ha megrinti akr csak a kezt, nem lesz elg ereje, hogy itt hagyja. Az anym - villant t rajta az emlkezs -, az anym sem engedett egyiknket sem a kzelbe. Most mr rtem, most mr tkletesen megrtem, mirt nem tett sohasem engedmnyt. Flt. Flt, hogy ha egyszer elengedi magt, tbbet nem lesz elg e r s . . . " s megindult velk a ngylovas hint Budapestre. Vilma behzdva lt a kocsiban, kis tikalapjt mlyen fejbe hzta. Frje a nagy zrzavarban szre sem vette, hogy derkig r szke hajt elz nap levgatta. Zrichben nem lesz szobalny, aki fslje. A tornyos frizura szilasi s pilisi Szilassy Gyrgynhez illik, a krfsvel leszortott rvid hajat pedig majd Hugonnai Vilma viseli, a zrichi egyetem els ves hallgatja. A zrichi egyetem els ves hallgatja" - ezeket a szavakat ismtelte magban, amikor bcst vett Gyrgytl, amikor felszllt a vonatra, ezt zakatoltk a kerekek, mialatt ismeretlen tjakon robogott vele a vonat. Frje hlkocsit akart venni neki, de erlyesen tiltakozott a felesleges kiads ellen. Idnknt a nyakhoz kapott: ruhja alatt kis szarvasbr zacskban rizte az kszerek eladsbl kapott pnzt. Ki tudja, hny vig kell ebbl lnie? Nagy nekirugaszkodssal kszlt az tra, s a boldogsg lzban nem is gondolt arra: vajon brja-e majd a tanulst. Hiszen orvos akar l e n n i . . . , az orvosi knyvek, amiket olvasott, tele voltak latin szavakkal, s nem tud latinul. A Prbstl-intzetben nem tantottak latint. s alatinon kvl mennyi minden van, amihez alig konyt. Egyenes derkkal lt a flke sarkban, a vltakoz titrsak eleinte igyekeztek beszdbe elegyedni vele, de nhny mondat utn belttk, a fiatal szke lny nem hajt trsalogni. Lnynak tartotta mindenki; fehr gallros szrke tiruhjban, rvid hajval valban lnynak ltszott. s a kezn nem viselt karikagyrt. Vizsgld szem meglthatta volna gyrs ujjn a fehr cskot, a ht vig hordott gyr jelt, de Vilma elrejtette a kezt. A fehr csk majd lassan visszakapja a kz eredeti sznt, s ahogy barnul a br, gy tnik mind tvolabbra az otthon kpe, amelyhez olyan kevs szp emlk fzi. s nem szabad visszanzni, csak elre, csak elre, mindig csak elre . . . Az ajtn kopogtattak. Vilma felriadt. Gpiesen mondt a : Tessk!" Mikor mr kimondta, akkor eszmlt r, hogy nmetl kellett volna szlnia. De a kopogtatk nyilvn megrtettk a magyar beszdet, mert hamarosan nylt az ajt, s nyolc fiatal teremts lpett be; a penzi valamennyi lakja: hat orosz, egy bolgr s egy finn lny. - rezze magt jl kzttnk! - mondta a finn lny, Lydia Seemann. - Hziasszonyunk elrulta, hogy magyar, gy ht valjban rokonok vagyunk. Mert mi, finnek, bszkk vagyunk arra, hogy a magyarok nyelvrokonaink ! - Mi ugyan nem vagyunk rokonok - Pulherija Jakovleva kedves kzvetlensggel tlelte Vilmt -, de mindannyian, akik haznkbl eljttnk, hogy tanulhassunk, valamikppen rokonok, st kzeli rokonok vagyunk. s arra krjk, ne szomorkodjon itt egyedl a szobjban, majd segtnk kicsomagolni, aztn, ha nem tlsgosan fradt, elvisszk stlni. Vilma meghatottan blintott. Ebben a pillanatban gy rezte magt, mint rges-rgen, amikor elszr hoztk el az intzetbe. Hny v telt is el azta? Hirtelen nem is tudja, de hiba mltak el az vek, nem lett felntt, lelkemlyn most is ugyanazt a szorongst rzi, mint kislnykorban. A nyolc fiatal n - Vilma valamennyit lnynak gondolta, csak ksbb tudta meg, hogy asszony is akad kzttk - boszorknyos gyorsasggal csomagolta ki a brndket. Azutn az egyik tegezve fordult hozz: - Hogy hvnak? Mi a keresztneved? Vilma - felelte elfogdottan. Ht akkor, Vilma, vedd a kabtodat, ha nem akarsz, kalapot sem kell venned - diklnyoknak nem ktelez a divathlgyek szmra elrt ltzkds -, s megmutatjuk neked a mi kedves vrosunkat. Megltod, egy hnap mlva ppen olyan otthon leszel benne, mint mi. Mit szeretnl ltni? Mieltt Vilma felelhetett volna, a tbbiek egyszerre szlaltak meg: - Milyen felesleges krds! Mit szeretne ltni egy jvend egyetemi hallgatn? Termszetesen az egyetemet2A zrichi egyetem, amely 1864-ben nyitotta meg kapuit a nk eltt, mg rettsgi vizsgt sem kvetelt hallgatnitl. Hogyan is kvetelhette volna? Hiszen azok az elsznt, minden nehzsget vllal teremtsek, akik tanulni jttek Zrichbe, hazjukban nem jrhattak kzpiskolba, s nem tehettek rettsgi vizsgt. Amikor Vilma megkapta a leckeknyvt, szztz nhallgatja volt az egyetemnek, ezek kzl nyolcvanegy orvostan-hallgatn. Az els eladsra riadt-szorongva lpett be, s csak akkor enyhlt kicsit a szorongsa, amikor sok trsnjt megltta. Ha ennyien vllalkoztak a tanulsra, akkor taln nekem is sikerl!" - gondolta, s lopva elnzte az els sorokban elhelyezked nket, is elrelt, a penzibeli oroszok kz. Lydia, jdonslt finn bartnje, noha blcsszetre jrt, elksrte az els rra. Msik laktrs-nje, Pulherija, segtett a tantrgyak megvlasztsban; mr tdves hallgatja volt az egyetemnek. Vilma engedelmesen kvette Pulherijt, egyik eladterembl a msikba. A sznetekben a folyosk benpesltek, mindentt idegen beszd ttte meg a flt, nmetet szinte alig hallott. Hnyfajta hajviselet, hnyfajta ltzk, hnyfajta arc . . . Pulherija btortan karolt bel, s az egyik ablakmlyedshez vezette. - Pihenjnk itt meg egy kicsit, ltom, fraszt ez a sok jfajta benyoms. n is gy voltam az els napon. Aztn nagyon gyorsan megszoktam mindent. Megtanultam a nmet mellett egy kicsit angolul, franciul, nem idegen szmomra ez a sokfajta beszd, st mulattat, hogy annyifle emberrel kerlk ssze. Majd megltod, te is milyen hamar megbartkozol az egyetemmell A tanrok nagy rsze nagyon kedves hozznk, nkhz; persze akad kztk nhny, aki a legszvesebben kitiltana valamenynyinket az egyetemrl. De szerencsre ezek kivtelek. Ha valami problmd lesz, fordulj csak Frey professzorhoz. Vilma engedelmesen blintott, s a lelke mlyn forr hlt rzett az idegen orosz lny irnt, akinek ltezsrl tegnap mg nem is tudott. Milyen elveszett, magra hagyott lenne Pulherija nlkl! Mg az eladtermeket sem talln meg, vagy ha megtalln, nem merne egyedl belpni. Hogy lehet, hogy ez a sok n olyan fesztelenl, knnyedn jn-megy, bizalmasan beszlget trsaival, cigarettzik, hol itt, hol ott harsan fel jz nevets? Vajon tud majd is valaha ilyen felszabadultan nevetni? Ezek a nk taln nem olyan nehezen szakadtak el hazulrl mint , taln nincs frjk, gyerekk. Vagy ha van, nem nznek htra, elre, mindig csak elre . . . Az els nap vgtelenl hossznak tnt Vilma szmra. Dlben Pulherija hazaksrte a penziba, az egyetemrl s a szomszdos Megyetemrl znltt ki a sok fiatal. Vilmnak most mr a sok idegen beszd mellett magyar sz is megttte a flt. Boldogan elmosolyodott. A leg-szvesebben odaszaladt volna a kt magyarul beszl fiatalemberhez, de aztn szbe kapott. Milyen nevetsges tlet... - Min mosolyogsz, minek rlsz, Vilma? - krdezte az orosz lny. - Magyar szt hallottam - felelte kiss szgyenkezve -, s olyan j l e s e t t . . . - , ht ez termszetes! - Pulherija megrten blintott. - Zrichben van magyar egyeslet is. A Megyetemen sok magyar dik tanul. N, rajtad kvl, gy tudom, egy sincs, de azrt azt ajnlom, iratkozz be az egyesletbe. J rzs lesz majd nha magyarok kztt lenni, magyar szt hallani. Br . . . elszr, azt hiszem, magyar helyett latinnal kellene foglalkoznod. Vilma elmulva nzett j bartnjre. Honnan tallta ki, hogy ma az eladsok alatt folyton ez motoszklt a fejben? Latintuds nlkl nem boldogulhat, a tanrok magyarzatnak egy rszt gy nem rtheti meg. , ha dikkorban tanulhatott volna latinul! ccsei megbuktak latinbl, csak Mr. Allington szigor kvetkezetessgnek ksznhettk, hogy tmentek a ptvizsgn, nem tanulhatott latinul, nem tanulhatott matematikt, s a tbbi trgyakat is mintegy ostyba csomagolva tantottk az intzetben. Ehelyett tud slingelni, azsrozni, szemront gobelint hmezni, kenyeret dagasztani, tortt stni, mindenfajta befttet kszteni. Hny srba ragadt sz, behavazott tl mlt el a pndi krin, amikor sszevissza olvasta azt, amihez hozzjutott, ami keze gybe kerlt, ahelyett, hogy rendszeresen tanulhatott volna . . . Az egyetemtl pr percnyire volt a penzijuk. Vilma megknnyebblten shajtott fel, amikor belptek a kapun. A lnyok egy rsze mr otthon volt, krlvettk Vilmt, s rdekldtek, hogy telt el az els dleltt. Azutn azt ajnlottk, hogy ma dlutn ne menjen vissza az egyetemre. Pihenjen le egy keveset, hiszen valsznleg az els jszaka keveset aludt. zvegy Fhrsprech Sulzbergern megkrdezte, nincs-e valami klnleges kvn-sga, elfr-e a holmija a szekrnyben, mert ha nem, szvesen rendelkezsre bocst mg egy szekrnyt. - mbr - tette hozz - mr tegnap is mondottam, hogy a maga szobja a legszebb, legknyelmesebb szoba, s a legszebb btorok llnak benne. ppen azrt nagyon krem, vigyzzon nagyon a btorokra! Vilma nem felelt. Egy pillanatig a nagyttnyi kastly villant fel emlkezetben, a drga mahagni btorok, a smaragdzld brokttal bevont karosszkek, a dszterem hres freski, a csodlatos francia porceln klyhk, a vitrinek nehz ezstjei, az angol fajanszok, a murani vegek, mindaz a sok szpsg, amit tbb mint egy vszzadon keresztl gyjtttek ssze sei. Frau Fhrsprech Sulzberger mennyire flti a kicsit kifnyeslt huzat garnitrjt, a derk rzgyat s a nyikorg ktajts szekrnyeket . . . Ebd utn Maja, a bolgr lny hvta be szobjba. Krtvel, szlvel knlta, nemrg kapta hazulrl, Plovdivbl. A nagy kosrban mr alaposan megfogyatkozott a gymlcs, Maja bkezen osztogatott belle mindenkinek. Maja is orvostanhallgat volt, de mr harmadves, neki is sok nehzsge volt kezdetben a latinnal, s felajnlotta, hogy elviszi ahhoz a tanrhoz, akinl tanult els vben latinul. Rudolf Schultess tanr r a t partjn lakott egy bjos villban, desanyjval s hrom ccsvel. Vilmt anynyira elbvlte a csodlatos t, hogy hirtelen megsajnlta, amirt nem a t partjn keresett lakst. De azzal vigasztalta magt, hogy amg az id engedi, eljr majd az uszodba, s ha a lnyok kzl akad partnere, csnakzni is fog. Milyen j, hogy kislnykorban megtanult szni. Maja, amikor Vilma terveirl hallott, szintn elcsodlkozott. bizony nem tudott szni, s az oroszok kztt sem akadt egyetlen vllalkoz, aki megkstolta volna a t hideg vizt. - Majd n megtantom, azaz megtantalak szni grte Vilma. Mg nehezen ment a tegezs, de igyeke-zett, hogy meg ne srtse ezeket a kedves, jakarat teremtseket. Schultess tanr r eleinte szabadkozott, hogy nem vllalhat magnrkat, most mr nem kzpiskolai tanr, hanem magntanr lett az egyetemen, de Maja olyan kesszlan knyrgtt, hogy vgl beadta a derekt. Vilma elfogdottan lt a szk szln, meg sem mert szlalni, mg az rk rban is Maja llapodott meg a tanr rral. Ha Gyrgy ltn, milyen elveszett, gymoltalan vagyok, tudom, rlne" - gondolta kicsit keseren. - Kedd s pntek dlutn megfelel? - krdezte Schultess tanr r, s Vilma gpiesen blintott. Majd nagy nehezen prselte ki magbl a szavakat: - Megfelel, tanr r, termszetesen megfelel. - Ht akkor pnteken t rakor vrom! - Schultess felllt, Maja is, ekkor kapott Vilma szbe: most mr mennik kell. Amikor hazafel tartottak, akkor gondolt csak r, hogy nem is figyelt oda: mit is kell fizetnie a tanr rnak. De akrmennyit kell fizetni, errl nem mondhat le, ppen olyan szksges kiads, mint az egyetemi tandj. nem krhet tandjmentessget, mint a tbbiek, Szilassy Gyrgyn grf Hugonnai Vilma nem mondhatja a rektornak, hogy vagyontalan. Hiszen ha megkrdik, mi a frje, knytelen azt felelni, hogy fldbirtokos. A kifizetetlen vltkrl, az adslevelekrl nem beszlhet... - Ltom, fradt vagy, Vilma - mondotta Pulherija vacsora utn -, gy az ismerkedsi estet holnapra halasztjuk. Tudod, rgi szoks ez nlunk a penziban, hogy az jonnan jttt ismerkedsi estre hvjuk meg. Rendszerint tet fznk, ers orosz tet, jobb szeretjk, mint a derk svjciak hg kvjt, s teakortyolgats kzben mindannyian elmondjuk letnk trtnett. Mi nyolcan mr jl ismerjk egymst, de te nem tudsz rlunk semmit sem. s mi sem tudunk rlad semmit. Termszetesen csak mi beszlnk, az jonnan jttl nem kvnjuk,hogy szinte legyen. Mi csak annyit krnk tle, hogy bennnket hallgasson meg. Azutn rbzzuk, hogy mennyit s mit akar elmondani. gy ht ne ijedj meg, nem akarunk sem tapintatlanok, sem tl bizalmaskodk lenni! Vilma kicsit megnyugodott ezekre a szavakra. Az els pillanatban, amg Pulherijt hallgatta, riadt flelem vett ert rajta. Nem, nem akar semmit sem elmondani - gondolta. - Nem, ne tudjanak semmit sem Pndrl, Gyrgyrl, megkeseredett hzassgukrl, s ne tudjk meg, hogy gyermeke van . . . Amikor szobjba ment, gy rezte, hogy nem fog tudni aludni. Tl sok benyoms halmozdott benne ssze: elszr az egyetem, az eladsok, idegen, ismeretlen anyag, amelybl alig rtett meg valamit, majd a dikok tarka serege, sokfajta beszdjk, knnyed fesztelensgk, dlutn Schultess professzor s most vgl Pulherija meghkkent n y l t s g a . . . Az ablakhoz lpett. Szokatlan volt szmra, hogy mindenfel fnyek csillogtak, az utck gzlmpi szeld, kk vilgossgot rasztottak, a hegyek hfdte cscsai kiemelkedtek a sttsgbl, omnibuszok zaja szaktotta meg a csendet, s a krltte lev hzak ablakszemeibl is fny szrdtt ki. Vilma most eszmlt csak r, hogy mg sohasem lt vrosban, mert az intzeti veket nem szmthatja, akkor mg gyerek volt. s tizenhat ves kora ta hol Ttnyben, hol Vasadon, hol Pndon teltek a nyls, hnros vek. Azt hitte, hogy nem jn majd lom a szemre. De alighogy eloltotta az olaj lmpt, mris elaludt. s reggel arra bredt, hogy a nap szles cskokban mlik be az ablakon. Elfelejtette elhzni a fggnyt. Ezentl sohasem hzom el a fggnyt" - hatrozta el, amikor a napfny vgigcirgatta a szobt, amely most valban kedvesnek tnt ebben a vidm csillogsban, s jkedven, kipihenten ugrott ki az gybl. Az ggyal szemben lev tkrben akaratlanul megpillantotta ma-gt. Hirtelen azt sem tudta, kit lt. Idegen volt a borzas, rvid haj teremts, s mg idegenebb volt a vrakoz, bizakod tekintete. A tkrhz lpett. Kis pajkos fintort vgott tkrbeli kpmsa fel. Ht ilyen is tudsz lenni, Vilma? - krdezte meglepetten a tkrbeli arctl. - Tetszel nekem, hatrozottan tetszel - mondta elgedetten -, azt hiszem, j bartok lesznk!" Pulherijnak igaza volt. Mr a harmadik napon otthonosabban rezte magt Vilma az egyetemen, s az els ht vgn ppen olyan fesztelenl lpett be a kapun, mint akrmelyik trsnje. Nem sttte le a tekintett, ha egy kollgja alaposan vgignzte, remelte nagy kk szemt, nyugodtan, szgyenkezs nlkl. s ha valamelyik megszltotta, rviden, minden zavar nlkl vlaszok. A krdsek majdnem mind ugyanazok voltak, mindenki tudni akarta, honnan jtt, mi a nemzetisge, hol lakik, s nem volna-e kedve dlutn egy kis stt tenni. Valsznleg nem ismeri sem a vrost, sem a krnyket, szvesen megmutatjk a nevezetessgeket. Vilma nem srtdtt meg a kollgk ajnlatn, de mindegyikket visszautastotta. A penzibeli lnyok azt mondottk, hogy fik, lnyok gyakran kirndulnak, hangversenyre, sznhzba kzsen jrnak, de Vilma egyelre nem akart sehov sem menni. A nap minden percben csak tanulni akart. Boldog volt, hogy hallgathatta az eladsokat, s mg boldogabb volt, amikor Schultess tanr r latinra tantotta. A jindulat kvrks Schultess tanr hamarosan szrevette, hogy j tantvnya rendkvl becsvgy, de rendkvl tudatlan is. gy nem trdtt azzal, hogy letelt az ra, tovbb magyarzott, kezdetben csak latint, ksbb matematikt, st nvnytant, llattant is. Nha meglepdtt, hogy Vilma elemi dolgokat nem tud, nha pedig azon csodlkozott, hogy sok j tu-domnyos eredmnyrl, felfedezsrl hallott. Sokig tartott, amg megrtette: tantvnya hol itt, hol ott szedte fel hzagos tudst. Vilma nagyon tisztelte tanrt, de lelke mlyn kicsit haragudott r, mert Schultess nem hajtott tudomst venni arrl, hogy Magyarorszg nem azonos Ausztrival, kezdett el magyarzni a negyvennyolcas forradalomrl, Petfirl, a szabadsgharcrl beszlt, s a tanr r mulva hallgatta. Ez igazn szp, ez igazn meghat - blogatott elgedetten a zsarnokokat le kell rzni! Ltja, mi, svjciak, megszabadultunk a zsarnoksgtl, s szabadok vagyunk. Most mr maga megtantott egy keveset hazja trtnelmre, remlem, a mi trtnelmnket is megtanulja. Hogy is mondta Schiller a Tell Vilmosban: Lern dieses Volk der Hirten kennen!"* - , tanr r, n mr rgtl fogva ismerem az nk trtnelmt - felelte Vilma -, s Tel Vilmos egyik legkedvesebb szndarabom! Nlunk gyakran jtsszk. Sznpadon mg nem lttam, mert nemigen jutottam el a sznhzba. Tudja, veken t falun vagy tanyn laktam . . . Vilma maga is meglepdtt, milyen knnyedn ejti ki ezeket a szavakat. Mr nem mar bel a fjdalom, ha Vasadra vagy Pndra gondol. A penzibeli ismerkedsi esten", igaz, mg nem meslt sajt magrl semmit, csak meghallgatta a tbbieket, de az els hnap vgn mr termszetesnek tallta, hogy mindent elmond. s nem szgyellette kitenni rasztalra kisfia fnykpt. Trsni megcsodltk a kpet, noha a kis Gyrgy ijedten nzett farkasszemet a fnykpsz lencsjvel. Vilma mentegetztt is, hogy a kp nem j, letben nem ilyen megriadt kis csibe a kisfi, s a fnykp nem tudja visszaadni haja szkesgt, arca kicsattan pirossgt. Hirtelen elhallgatott. Pndrl, a frjrl, gy rezte, knnyen tud beszlni, de ha a kisfira gondol, nehz visszatartani a knnyeit.* Ismerd meg e psztori npetSchultess tanr rnak azonban nem beszlt sem a hzassgrl, sem a kisfirl, megmaradtak a latin s a matematika mellett. Vilma nagyon nagy rmet tallt a latin nyelvtan logikus rendjben, sszehasonltotta a nmet s francia nyelvvel, s szintn sajnlta, hogy gyermekkorban nem tantottk latinra. Mennyivel knnyebb lett volna megrteni a francia nyelvtant. Mirt nincsenek iskolk a lnyok szmra, mirt is? - tprengett gyakran, amikor elgondolkozva lt egy nehezebb latin fordts vagy egy bonyolultabb matematikaplda eltt. - Mirt nem tanulhattam mindezt gyermekkoromban? Mirt kellett szemront hmzssel, festegetssel bajldnom, amikor egyikhez sincs tehetsgem?" Laktrsnivel gyakran beszlgettek arrl, hogy menynyi nehzsget okozott hinyos elkpzettsgk. Oroszorszgban ppen gy nem voltak kzpiskolk a lnyok szmra, mint akr Magyarorszgon, akr Finnorszgban vagy Bulgriban. Pulherija nevetve jegyezte meg, hogy nluk nem szabad kzpiskolt kvetelni a lnyok szmra, mert mindjrt rjuk stik, hogy nihilistk, forradalmrok, s elbb-utbb Szibriba szmzik ket. - Nzz krl az egyetemen - mondta Pulherija -, mi, oroszok vagyunk a legnagyobb szmban. Nemcsak azrt, mert tanulni akarunk, hanem mert nem tudjuk elviselni a szellemi brtnt, ahov minden rtelmes, nyitott szem orosz embert, akr frfi, akr n, bezrnak. Inkbb vllaljuk a szegnysget, nlklzst, csak hogy szabadok lehessnk. - s ha vgeztek, nem mentek vissza haztokba? krdezte Vilma meglepetten. - Hiszen neked frjed van - fordult Pulherijhoz. - Frjem? Valjban nem a frjem - felelte Pulherija kis vllrndtssal. Szergej, akr a tbbi dik, csak a nevt adta, hogy klfldre juthassak. Szleim nem engedtek volna el tanulni. De Szergej hajland volt felesgl venni, s gy szleim mr nem rendelkeztek velem.Vilma arca mly megdbbenst rult el. Pulherija elmosolyodott. - Ltod, kis grfn, mennyi minden van a vilgban, amirl neked fogalmad sincsen! Azt hiszed, te szenvedtl a legtbbet mindannyiunk kztt? - n, n . . . - Vilma szlni akart, de bartnje elhallgattatta. - Tudom, sohasem mondtad, hogy mennyit szenvedtl, de abbl, amit elmondottl, rzem, hogy keserves, nehz vek vannak mgtted. De mgttnk is. Nzd pldul Majt. Apjt sohasem ismerte, elhagyta anyjt, mieltt mg Maja megszletett volna. Anyja bnatban belehalt. Egy nagynnje nevelte, mvelt, okos teremts, aki mindig azt hangslyozta: legyen nll foglalkozsa, ne legyen kegyelemkenyrre utalva, ha nem megy frjhez, vagy nem sikerl a hzassga. s a tbbiek is, honfitrsnim, mind sokat kszkdtek, amg eljutottak ahhoz, hogy tanulhatnak. s anyagilag mind nehezebben lnek, mint te. - Mint n? - Vilma elmosolyodott. Ha tudn Pulherija, milyen flt gondossggal nz meg minden kiadott fillrt, milyen szkre szabja a napi lelemadagjt, nem mondan, hogy a tbbiek nehezebben lnek. Igen, megrkezsekor nehz, rzveretes disznbr brndket raktak le a kocsirl, a cmeres nvjegy elrulta grfi szrmazst. Pulherija sok mindent tudhat a vilgrl, a vilgot megrenget szabadsgmozgalmakrl, az emberi s ni jogokrl, de az eszbe sem tlik, hogy a grfok kztt is akadnak szegny emberek . . . - Ltom, kinevetsz - Pulherija is elmosolyodott -, jobb, ha nevetsz, mint ha szomorkodsz! Vagy taln azrt van jkedved, mert kedves levelet kaptl ma? - Igazad van, nagyon kedves levelet kaptam - felelte Vilma -, egy rokonom, aki egyben bartnm is, rt. Azt hittem, haragszik rm, amirt nem is tudattam vele elutazsomat, s csak innen rtam nhny sort, de nem, nem haragszik, st azt rja, hogy karcsonykor meglto-gat. Frje ugyan nem akarja elengedni, de ha a fejbe vette, hogy megltogat, akkor bizonyos vagyok benne, hogy keresztl is viszi az akaratt. Igen, Fruzsina a fejbe vette, hogy megltogatja Vilmt. Az els pillanatban, amikor Vilma Levelt megkapta, tncolni kezdtek a betk a szeme eltt, majd amikor lecsillapodva vgig tudta olvasni a levelet, akkort sikoltott, hogy frje a szomszd szobbl ijedten beszaladt. - Nzze, csak, kedves, nzze csak - lihegte Fruzsina flig jultan, s tnyjtotta Meszlnyinek a levelet nzze csak, mi trtnt Vilmval! Meszlnyi az els pillanatban meghkkent. Mi trtnt Vilmval? gondolta megrmltem - Csak nem trtnt valami baleset vagy egyb szrnysg? Fruzsina nagyon szereti Vilmt, s ha valami baja trtnnk, felesge bnatt vagy kesersgt rajta tlti ki. Meszlnyi szintn flt Fruzsina gyakori dhkitrseitl, s megvetette sajt magt, amirt ilyen pipogya ember, nem tud elbnni az asszonnyal. Fruzsina, ha dhbe jn, olyan, mint egy vadmacska: prszkl, karmol, nemegyszer az kpbe is b e l e m a r t . . . Flve nylt a levl utn, s olvasni kezdte. Mr az els sorok utn megknnyebblt. , ht csak ennyi? Vilma Zrichbe ment diklnynak. Ez mgis jobb annl, mintha meghalt volna, vagy otthagyta volna az urt. Annyira rlt, hogy semmi baj nem rte felesge legkedvesebb bartnjt, hogy nem is botrnkozott meg klnsebben Vilma cselekedetn. Fruzsina pedig frkszve vrta a hatst. s amikor frje arcn csak megknnyebblst ltott, azonnal ksz volt tervvel: elutazik Vilmhoz. Mg gysem jrt klfldn, ez most a legjobb alkalom. Mg fontolgatta magban, mi mdon adja ezt Pl tudtra. Beszljen arrl, hogy szegny Vilmt fel kell karolni nagy elhagyatottsgban, vagy fejtse ki azt, hogy neki mint legkzelebbi rokonnak kell visszatrteni az eltvelyedett teremtst a helyes tra? J lenne, ha frje megszlalna, s tudn, mi a vlemnye. Aszerintkell fellpnie. De Pl nem szlt egy szt sem. Az vek folyamn igyekezett Fruzsina rokonairl minl kevesebbet beszlni, mert mg a legszeldebbnek indul beszlgetsek is gyakorta veszekedsekk fajultak. - Ide hallgasson, Pl! - szlalt meg vgre Fruzsina, amikor ltta, hogy frje nem nyilvnt vlemnyt. - Nekem Vilmhoz kell utaznom! - Magnak? Ugyan mirt? - krdezte elcsodlkozva Meszlnyi Pl. - Mi keresnivalja van magnak Zrichben? Vagy taln maga is be alkar iratkozni az egyetemre? Fruzsina ezekbl a szavakbl gy vette ki, hogy Pl nem helyesli Vilma cselekedett. - Mit ttelez fel rlam? - krdezte az asszony gyszosra vlt hangon. - De el kell mennem, hogy hazahozzam Vilmt. Gondolja meg, mit tett az a szerencstlen teremts! Otthagyta frjt, azt a drga j embert, otthagyta az angyali kisfit, s klfldre ment, egyetemre, mghozz orvosi egyetemre! Ennl szrnybb dolgot nem kvethetett volna el! s nem akadt senki sem, aki errl le tudta volna beszlni. Az n ldott Gyuri btym, aki maga a megtesteslt jsg, mindezt hagyta. Gondolhatja, hogy a megye hogy a szjra vette Vilmt s vele egytt az egsz Szilassy csaldot. Ht n trjem ezt? Fruzsina szeme szikrzott, kezt cspjre rakta, gy, mint kislnykorban, s gy nzett harciasan frjre. Az pedig mindig megriadt, ha felesge vadmacskaarct megltta. - De n nem ksrhetem el, vrnia kell nyrig mondta knyszeredetten gy ht egyelre nem rdemes titervekkel foglalkoznia. - Nyrig vrjak? Nyrig? - Fruzsina hangja magasba csapott. - Hagyjam, hogy szegny btym s az rtatlan kisgyermek nyrig nlklzzk Vilmt? Kedves Pl, magnak vagy a jzan esze, vagy a szve hinyzik. Ne is brndozzon arrl, hogy engem lebeszlhet az trl! s mi szksg van magra, hogy elksrjen? Azt hiszi, olyan gyefogyott vagyok, hogy nem tudok egyedlutazni? Maga csak intzze el a formasgokat, nem tudom, mire van szksg, kell-e tlevl vagy ilyesmi, vltsa meg a vonatjegyemet, adjon pnzt, a tbbit bzza rm! - De Fruzsina, nem rtem, egyltaln nem rtem magt! Vilmt megszljk, hogy elment Zrichbe - magt vagy engem senki sem szl meg? Idnknt azt hiszem, hogy nem tudja, mit beszl! - Nagyon is jl tudom, hogy mit beszlek! Vilmt meg kell mentennk! s ha nem akar elengedni, ha nem ad pnzt, majd rok desapmnak. Ne fljen, az nem lesz ilyen kicsinyes, krajcroskod, mint maga! Mr megyek, rok is! Fruzsina mr ugrott is, szaladt ki a szobbl, becsapta maga mgtt az ajtt, hogy beleremegtek a falon lev kpek. Meszlnyi Pl nem ttovzott. Tudta, hogy ha meg akar szni egy nagyobb veszekedst, amely utn a kibklst drga ajndkkal kell megvsrolni, jobb, ha azonnal beleegyezik az tba. Ilyen elzmnyek utn kapta Vilma Fruzsintl az rtestst, hogy karcsonyra megltogatja. Vilma vegyes rzelmekkel vrta a tallkozst. rlt, hogy lthatja szeleburdi, rkk csacsog bartnjt, akin az vek mlsa mit sem vltoztatott, de egyben flt is attl, hogy kizkkenti szigor rendjbl. Napjai pontos beoszts szerint teltek, korn kelt, mieltt bement az egyetemre, elolvasta az eltte val nap jegyzeteit. Pulherija szoktatta r, hogy minden eladst jegyezzen. Eleinte nehezen ment, de ksbb megszokta, hls volt a tancsrt. Ebd utn visszasietett az egyetemre; ilyenkor voltak a gyakorlati trgyak: boncols, kmiai, fizikai gyakorlatok. Aki akart, tovbb is benn maradhatott. Vilma csak akkor ment el korbban, ha Schultess tanr rnl volt rja. Rendszerint csak vacsorra rkezett haza. A vasrnap volt csak kivtel, ilyenkor a lnyokkal kisebb-nagyobb stra mentek. Ezeket a stkat nagyon lvezte, a kanyargs erdei svnyeken mindig feljebb, feljebb jutottak. Vilma volt az, aki mindig magasabbra akart mszni.- Ti nem rtitek ezt - magyarzta a tbbieknek nem tudjtok, mit jelentenek alfldi embernek a hegyek. Mindig csak laplyon ltem, ameddig a szem elltott, csak sksg vett krl, rltem, ha egy akcft vagy nyrft lttam. Itt pedig erdben jrok, ds lombkoronj fk nznek le rm; ha fenyvesek kz kerlnk, gy rzem magam, mintha karcsony lenne. Taln azrt volt krnyezetemben mindenki olyan kicsinyes, szk ltkr, mert sohasem lttak h e g y e k e t . . . - A ti orszgotokban nincsenek hegyek? - krdezte sajnlkozva Maja. - Dehogynem! Csak n ltem mindig sksgon, lenykoromban s ksbb asszonykoromban is. Vilma elhallgatott, nem akart beszlni sem Vasadrl, sem Pndrl. , azok a vasadi szi dlutnok, amikor srtengerben fuldoklott, ha kimerszkedett a hzbl, az es verte sznet nlkl a tett, s vad, zaboltlan szl tpte, ciblta az ablaktblkat. Itt a hegyek felfogjk a szelet, mg a t hullmai is csak szelden fodroznak, mintha a termszet is lbujjhegyen jrna, ha a vros fel kzelt. Fruzsina, mieltt tnak indult volna Svjciba, elltogatott Pndra. gy rezte, ktelessge Vilmnak beszmolni frjrl, kisfirl. gy tervezte, hogy Pndon egy hetet tlt, utna kt-hrom hnapot Svjcban. Frjvel ezt termszetesen nem kzlte, gy bcszott tle, mintha csak nhny napra menne el. A pndi ltogats nagyon elszomortotta. Szilassy nagymama a nap nagy rszt gyban tlttte; amikor Fruzsint megltta, kicsit fellnklt, rncos, aszott kezvel vgigsimtotta unokja arct, de hamarosan jra elbbiskolt. Gyrgy, amikor ltta Fruzsina dbbent rmlett, szomoran elmosolyodott. - Bizony, desanym mr sohasem lesz egszsges. Igyeksznk neki mindent nyjtani, igyeksznk meghoszszabbtani az lett. Br nem tudom, hogy helyesen teszszk-e. Azeltt legalbb a kis Gyrgynek rlt. De mostmr a gyerek is frasztja. ppen ezrt alig engedem be hozz. Fruzsina szorosan maghoz lelte a kisfit, aki fszkeldtt az idegen nni lelse alatt. - Milyen szp, egszsges gyerek! - mondta kis vgyakozssal a hangjban. - Br nekem lenne gyerekem. A k k o r . . . akkor minden mskppen lenne! Akkor boldogabb lennk! - Ugyan, Fruska - Gyrgy fradtan legyintett -, ltod, Vilmnak van gyereke. Pomps kis vasgyr. s boldogabb tle? Nem lttl Vilmnl boldogtalanabb teremtst, mg itthon volt. Most pedig jkedv, elgedett leveleket r. Nem tartotta vissza a gyermeke, s . . . nem tartottam vissza n sem. Nem gondolt arra, mi lesz velem, ha elmegy. - Ugyan, Gyuri, hagyjad ezt az rzelmes hangot! Fruzsina mregbe jtt. - Plnak azt mondtam, hogy azrt megyek Svjcba, hogy visszahozzam Vilmt, de csak neki mondtam, hogy knnyebben engedjen el. Neked azonban megmondom, hogy teljes mrtkben helyeslem Vilma tettt, s mg ha neki jutna eszbe, hogy hazajjjn, lebeszlnm, minden ermmel lebeszlnm! Nyavalyogsz itt, mint egy szerelmes, elhagyott frj, kzben eszedbe sem jut, hogy milyen voltl te ez alatt a ht esztend alatt. Azt hiszed, hogy Erdlybe nem jut el a pletyka? n nem tudok a kimaradozsaidrl, Marsapusztrl? s ha emellett legalbb itthon gyengd, kedves lettl voln a . . . , de mindig azt harsogtad Vilmnak: n vagyok a maga ura s parancsolja, s maga engedelmeskedni tartozik nekem!" Vagy nem ezt mondtad? Ne tagadd le, mg n is hallottam! rlj neki, hogy Vilma nem vlt el tled szgyenszemre, csak tanulni ment. s amilyen becsletes, hsges teremts, ha elvgezte az egyetemet, visszajn hozzd. Pedig nem rdemled meg tle. istenemre mondom, nem rdemled meg! - Fruzsina, hogy beszlsz? - Gyrgyben gaskodottaz indulat. - Mg a sajt vrem is ellenem Lzad? Akrmit csinltam n, frfi vagyok, s az asszonyok ktelessge a megbocsts. Hov lenne a vilg, ha minden aszszony vilgg szaladna, mert a frje idnknt megenged magnak egy kis kiruccanst?! - Kedves Gyuri btym, hagyjuk abba ezt a medd vitt - legyintett Fruzsina. - Olyan ostobasgokat beszlsz - mr megbocsss nyltsgomrt! -, hogy nem is tudok szavakat tallni. Vedd tudomsul, hogy az asszonyok csak azrt nem szaladnak el, ha a frjk megcsalja ket, mert nincs hov szaladniuk. Mert ti vagytok az urak, s mg a legjobban szeretett, legelknyeztetettebb asszony is a rabszolgtok. Vilma azonban megunta ezt a rabszolgasorsot. s fellzadt. Persze nem minden aszszony ilyen tehetsges s ilyen ers! Ilyen volt mr az intzetben is. s szerencsre ilyen is maradt. Ahelyett, hogy bszke lennl a felesgedre, jtszod a megsrtett, megbntott frjet! Gyrgy most mr nemcsak Vilmra, hanem hgra is megharagudott. Fruzsina nem sokat trdtt vele, de azrt a tervezett egy ht helyett mr a harmadik napon elutazott. Btyja el sem ksrte Pestig, a hintt rendelkezsre bocstotta, s mindketten felllegeztek, amikor a kocsis a lovak kz csapott. Nem csodlom Vilmt, hogy itt hagyta Gyrgyt gondolta Fruzsina, s mlyen, megknnyebblten shajtott, amikor a hint kigrdlt a jegenyefasorbl. - s azt sem csodlnm, hogyha soha nem jnne vissza . . .3 A plyaudvaron Fruzsina hangos sikoltozssal borult Vilma nyakba, lelte, cskolta, ahol rte. Vilma kicsit feszlyezetten trte a viharos szeretetkitrst, riadtan krlnzett, nem lt-e ismerst, nincs-e kinn valamelyik diktrsa. Szerencsre senki sem vetett gyet rjuk, s fel-tns nlkl szllhattak be egy kocsiba, mg a rengeteg poggysz is belefrt. - Meslj, hogy vagy, hogy lsz, jaj, de gynyr ez a vros! Ilyen szpet mg letemben nem lttam, ehhez kpest eltrpl Kolozsvr, st Pest is! Jaj, milyen tisztk az utck, s mennyi kirakat, hetekbe telik majd, mg mindegyiket megnzem! Kr, hogy ennyi ruht csinltattam, itt bizonyra szebbeket lehet kapni s divatosabbakat! Nzd a bundmat! Sikerlt kicsikarnom Pltl. Igaz, desapa kldte r a pnzt, de Pl j szalongarnitrt akart venni. desapa rendelt szobt az Hotel Baur au Lacban, azt mondja, ez a legelegnsabb szlloda. Ugye, amg itt vagyok, te is odajssz lakni? Ne flj, fizetem a szllodt, de nem akarok egyedl ott lakni. Plnak azt grtem, hogy llandan velem leszel, klnben el sem engedett volna. Jaj, milyen harcomba kerlt, hogy eljutottam, nem is hiszed, de ltnom kellett tged, no meg nem hagyhattam ki ilyen lehetsget, hogy klfldre utazhassam. Hiszen ha tudnd, milyen egyhang az let Kolozsvron, mindig ugyanazok az arcok, ha sznhzba megyek, elre tudom, ki l a mellettem lev pholyban, ki a szemkzt levben, nem tudok az utcra kilpni, hogy unalmas ismersbe ne botoljak bele. De i t t . . . itt mgiscsak rdekesebb lehet az leted! Ht m e s l j . . . meslj . . . Gyrgyt is megltogattam . . . A kisfiad gynyr, frjed pedig undok medve, a te helyedben n is otthagytam volna, s szegny nagymama . . . Pergett, pergett Fruzsina nyelve, csak akkor hagyta abba, amikor a szlloda el rtek. Egy pillanatra mg t is megrintette a hely varzsa, a decemberi dlelttn hideg-fnyesen csillogott a t, a vz partjn hzak sorakoztak egyms mellett, tetejket mintha cukorral vontk volna be, olyan tiszta fehren bortotta a h, a krbefut hegyek is hsipkt viseltek, s a derlt kk gbl a fk hcsipks gain jtkosan villant meg a napfny. - Jaj, de gynyr - szaladt ki nkntelenl a szjn, majd amikor belptek a szlloda plmkkal dsztett el-csarnokba, ahonnan puha vrs sznyeggel bortott lpcs vezetett fel az emeletre, sszecsapta a kezt rmben. Aztn ijedt pillantst vetett Vilmra, s gyorsan kznys-hideg arckifejezst vett fel. - Jl van, jl van, ne nzz rm olyan szemrehnyan - sgta -, tudom, hogy nem illik ilyen gyerekesen viselkedni. De ha tudnd, hogy rlk, mintha mg mindig az intzetben lennk, s vakcira jttem volna! Akkor az intzetet untam, ma a hzassgomat, gy ltszik, csak a vakcit szeretem. Okos vagy, hogy te is ide jttl vakcizni. Vilma nehezen brta visszafojtani mosolyt. Bartnje azt hiszi, hogy a Phnix-penzi ppen olyan, mint a legelegnsabb szlloda, s az lete vakcizs. Fruzsina hamarosan rdbbent, hogy Vilma merben ms letet l, mint azok, akik a Hotel Baur au Lacban laknak. Mr a penzi szerny btorzata miatt is nehezen tudta visszafojtani rosszallst, de mg jobban elkpedt, amikor a laktrsnket megismerte. Nagy erfesztssel igyekezett bartsgosan mosolyogni, beszlni egyikkel sem tudott, mert Frulein Else hiba igyekezett az intzetben nmetre tantani, nem sok eredmnyt rt el vele. s ami keveset meg is tanult az intzetben, az vek folyamn tkletesen elfelejtette. A penzibeliek is furcsn nztek Fruzsinra, drga bundjra, hatalmas tollas kalapjra, nagy karmantyjra. Pulherija, amikor kettesben maradtak Vilmval, meg is jegyezte: - Most mg jobban tisztellek, Vilma, mint azeltt. Ha ilyen krnyezetbl, ilyen emberek kzl, mint bartnd, el tudtl szabadulni, nagyon ers akaratod lehet. Fruzsina is Vilma ers akaratt emlegette, ha - brmikor betoppant - knyvek kztt tallta bartnjt. Az egyetemi eladsok szneteltek, de Schultess tanr r a sznetben is adott rkat, a knyvtrak nyitva voltak, s Vilma llandan hordta haza a vastag knyveket. Olyan mohn, szomjasan frta be magt a knyvekbe, hogy Fruzsina lelkiismeret-furdalst rzett, ha megza-varta. Szerencsre az els ht vgn egy kolozsvri hzasprral tallkozott, akik kislnyukat hoztk egy svjci nzetbe, s ettl kezdve Fruzsina kevesebbet hborgatta Vilmt. Velk jrt sznhzba, hangversenyre, kirakatokat nzegetni, majd velk egytt utazott tovbb Luzernbe. Vilma megknnyebblten shajtott fel, amikor Fruzsint kiksrte a plyaudvarra, s Fruzsina is rlt, hogy elutazhat. A vasti flkben agyba-fbe dicsrte bartnjt ismerseinek, akik hitetlenkedve hallgattk Fruzsina beszdt. Elszr el sem akartk hinni, hogy a rvid haj, keskeny arc, egyszeren ltztt diklny honfitrsnjk, mghozz grfn, aki frjt s kisfit hagyta otthon, hogy Zrichben tanulhasson. - Bizony, gy van, ez sz szerint igaz! - erstgette Fruzsina. rthetetlen! - A kolozsvri asszony csak a fejt csvlta. - Mondd, kedvesem, nem valami szerelmi regny hzdik e mgtt a lzas tanuls mgtt? Taln a rokonod mskppen nem tudott szabadulni a frjtl, az nem akart vlni, azrt jtt Zrichbe, hogy hbortatlanul egytt legyen a szerelmesvel? Fruzsina ezen szintn megsrtdtt. Mit kpzelnek Vilmrl? Kr, hogy nem jttl el velem a penziba, ahol lakik, kr, hogy nem lttad a kupacban ll knyveket, kr, hogy nem tltttl el vele egy napot - mondta, szoksa szerint azonnal haragra gerjedve. Majdnem cspre tette a kezt, de megllt a keze flton. A nemzetkzi elegns vonatban mgsem viselkedhet ilyen szabadosan.. - Ht vedd tudomsul, hogy Vilma nem ilyen, nem trdik a frfiakkal, egyszeren tanulni akar. Az orvostudomny rdekli, a szobja asztaln egy koponya van - ms asszonyok szptszereket tartanak ott, pedig csontokat! Ms asszonyok a hres ruhaszalonok cmeit tudjk, pedig a csigolyk neveit. - Bizonyra dsgazdag, azrt van ilyen klns h-bortja - szlalt meg a frj is -, mert a tanuls sok pnzbe kerl! - Igen, igen, dsgazdag. Nagybtym, a frje, Pest megye egyik leggazdagabb fldbirtokosa - fllentette hidegvrrel Fruzsina -, mindamellett Vilma nagyon szernyen l. Nem akar kivlni a penzibeli trsni kzl, akik nagyrszt szegnyek. - Jaj, mindenfle trsasgba keveredik, igazn rthetetlen, hogy a frje ezt tri - botrnkozott meg az aszszony. - Nem tudom, mi lesz az arisztokrcival, ha ilyen lazasgokat engednek meg maguknak! Fruzsina elutazsa utn Vilma els tja a knyvtrba vezetett. A knyvtros rmmel dvzlte, mostanban ritkbban ltta, azt hitte, hazautazott karcsonyra. Vilma tagadlag rzta a fejt, mosolyogva mondotta, hogy nagyon kltsges mulatsg lenne hazautazni vakcira. Fhrsprech Sulzbergern kis karcsonyft lltott fel a hallban, a penzibeliek mind otthon tltttk az estt, igyekeztek vidman, elfogulatlanul beszlgetni, de az erltetett beszlgets lassan abbamaradt, s ahogy csendben ltek az nnepinek sznt vacsora mellett, mind hazagondoltak. Pulherija vltig hangoztatta, hogy Oroszorszgban csak tizenhrom nap mlva esedkes az nnep, s kis bnattal a hangjban jegyezte meg, hogy gy nem is egyszer, ktszer kell reznie azt a szorong-fjdalmas rzst, amely minden nnepkor elfogja. Vilma a rgi karcsonyokra gondolt, kztk leglnkebben arra az estre emlkezett, amikor Gyrgyt megismerte. Lehunyta a szemt, maga eltt ltta a hatalmas ft, amelyet annyi igyekezettel dsztettek, orrban rezte a feny illatt, a kandallban pattogtak a hatalmas fahasbok, a nehz damasztselyemmel, csillog ezsttel, hajszlvkony porcelnnal, metszett kristllyal, virggal dsztett asztalra finom telek kerltek, mindenki mosolygott r, mindenki szerette, knyeztette. s a tavalyi karcsony . . . Gyrgy mogorvn nzte a kszldst, zsrtldtt, hogy minek a sok ajndk, minek ez a felesleges pazarls, pedig mennyire igye-kezett, hogy minl kevesebbet kltsn. Maga ksztette a dszeket, az ajndkokat mind sajt holmijbl adta, nvreinek, desapjnak, Klmnnak kzimunkkat kldtt, csak a kisfinak hozatott Pestrl jtkokat. A gyerek tapsolt, kacagott rmben: puskt, kardot, cskt kapott. Msnap a kis Gyrgy megbetegedett, frje kijelentette, hogy a sok felesleges dessg rtott meg neki. Vilma attl rettegett, hogy diftrit kapott. - Maga mindig a legrosszabbra gondol, tl sok orvosi knyvet olvasott! - vetette oda a frje. - Vagy taln valami diftris bresgyereket polt? Vilma hrom napig remegett, amg vgre albbhagyott a lz. Hiba nyugtatta meg az orvos, hogy a kisfinak egyszer mandulagyulladsa van. Amikor a kis Gyrgy meggygyult, Vilma lett beteg. Kt napon t magas lza volt, de nem akart orvost hvatni, a doktor harmadnapra vratlanul lltott be, mg egyszer meg akarta nzni a kisfit. Fejcsvlva vizsglta meg Vilmt, akinek akkorra mr elmlt a lza. Egy darabig tndve nzett maga el: milyen orvossgot is ajnljon? Vgl azt tancsolta, hogy jrjon gyakrabban Pestre, szrakozzon tbbet. Vilma halvny mosollyal blogatott, majd amikor a doktor mr tvozni kszlt, megkrdezte: - Mondja, doktor r, j orvos lenne bellem? Kvss doktor egy pillanatra meghkkenten hallgatta a vratlan s szokatlan krdst, aztn elgondolkozott. - Felttlenl - felelte kis habozs utn -, majdnem minden tulajdonsga megvan ahhoz, hogy j orvos legyen. Intelligens, j megfigyel, csak egyetlen htrnya lenne plyjn: tlsgosan rz szve van. De ht ez a krds teljesen elmleti, mltsgos asszonyom! Kvss ersen hangslyozta az utols kt szt. Vilma arcba szktt a vr. Az orvosnak igaza van. Felesleges ilyen ostoba krdseket feltenni. Hogyan is lehetne belle orvos? s lm, nem is telt bele egy v, s ami akkor lehetetlennek tnt, most lehetsgess vlt. Igaz, mg nem11 K e r t norvos, de ha kitartan dolgozik, vek mlva orvos lehet. Vajon hny v szksges hozz? El tudja-e vgezni t v alatt az egyetemet? Le tudja-e tenni mind a szigorlatokat? Lesz-e elg ereje a megfesztett tanulshoz, s fknt lesz-e elg pnze? Amikor eladta az kszereit, kis brzacskjban ezreseket rztt. , akinek sohasem kellett pnzzel bnnia, pnzzel gazdlkodnia, azt hitte, nagyon-nagyon gazdag. De amint megrkezett Zrichbe, beiratkozott az egyetemre, tandjat fizetett, knyveket vsrolt, penziszmlit fizette, hamarosan rjtt, hogy nagyon kell takarkoskodnia, ha t-hat vig ebbl a pnzbl akar lni. Ha gymlcst vagy kenyeret vsrolt, kis mosollyal gondolt a pndi gymlcsfkra, ahol tbb volt a lehullott, fel nem hasznlt gymlcs, mint amennyit az egsz zletben lthatott. s a dekra mrt kenyrrl eszbe jutott a pnteki kenyrsts, amikor a konyhalnyok kora hajnalban kezdtek neki a dagasztsnak, s dlfel egyms utn emeltk ki a kemencbl a pirosbarna hj illatos cipkat. s a konyhban reggeltl estig stttek-fztek. Csak most tudja, hogy milyen bsgben lt. Laktrsni ugyanilyen agglyos gonddal osztottk be a hazulrl kapott fillreket, nmelyek kzpiskolsokat tantottak. Schultess tanr r neki is felajnlotta, hogy szerez tantvnyt. Vilma ksznettel visszautastotta az ajnlatot, nem akarta egyik trstl sem elvenni a keresetet. Hiszen neki mg van pnze, rr majd akkor tantvnyt vllalni, ha elfogy az kszerek ra. Addig inkbb takarkoskodik, kevesebbet eszik - a sok evs amgy sem j a szervezetnek. Elhatrozta, hogy csak a szobt breli a penziban, az tkezsrl egyedl gondoskodik. gy felttlenl olcsbb lesz. Nemrg olvasott egy cikket az jsgban, amely a vegetrinus letmdot dicsrte. Megprbl csak nvnyi koszton lni; mindenkppen erprba lesz, erprba, hogyan tud a szervezeten uralkodni, hogyan tudja gyomrt s nyt leszoktatni a finom falatok zrl.A hazart levelekben nem emltette, hogy ttrt a nvnyi s hamarosan a nyers kosztra. Hol is tudott volna fzcskzni? Frau Fhrsprech Sulzberger nem engedte volna meg, hogy a konyhjban pepecseljen. De mg ha megengedte volna is, akkor sem tette volna. Sajnln a rfordtott perceket. Hiszen a pnz mellett az id volt a legveszedelmesebb ellensg. Kegyetlen gyorsasggal replt, szinte szguldott. Nha gy rezte, a nap huszonngy rja egyetlen ml pillanat volt csak. s amint tavaszodott, mg knzbb vlt az idhiny. Hiszen gy szeretett volna kirndulni a hegyek kz, felmszni a cscsokra, s hajnalban onnan nzni a napfelkeltt. De gy rezte, mg nincs ehhez joga. Csak akkor engedhet meg magnak ilyen kikapcsoldst, ha Schultess tanr rral ptolta a kzpiskolai anyagot. Ha latinban, matematikban, svnytanban, nvnytanban nem bukkan sehol sem hzagra. A k k o r . . . akkor a lnyokkal egy htre elmennek egy kzeli menedkhzba, s bebarangoljk a krnyket. Pullherija lesz a vezetjk, mr tdik ve l itt, sokfel megfordult, mg a Jungfrauig is eljutott. Igaz, alaposan megkoplalta ezt a nagy lmnyt. Hetenknt egyszer rt haza, mindig vidm, ders leveleket. Gyrgy azonban havonta legfeljebb egyszer vlaszolt. Mostanban mr a kis Gyrgy is rrta verbbetkkel a nevt. Vilma kis shajjal nzte az kombkom rst, eltprengett rajta, vajon a kisfia megszerette-e most mr a bett? Milyen a tant bcsi, akirl frje beszmolt, s aki hetenknt hromszor jn ki Ktrl, hogy az els osztly anyagra tantsa a kis Gyrgyt? Nha arra gondok, hogy megkrdi frjtl a tant cmt, s levelet r neki. Megkri, hogy nagyon sok szeretettel bnjon a kisfival, s magyarzza meg neki, hogy az letben a legtbb szpet a betkn t kapja. De elvetette ezt a gondolatot. A tant meglepdne a levlen, taln beszlne rla, mutogatn, s a kisvrosban, a krnyken hre kelne, hogy Szilassyn, aki nem tallotta otthagynia csaldjt, lszent mdra levelekkel zaklatja a tantt. Hiszen a vilg", a rokonsg, Gyrgy bartai s ismersei krben szvtelen, gonosz asszony, aki otthagyta a gyermekt. Ki rten meg abban a srba ragadt vilgban, hogy mennyivel inkbb anyja tud majd lenni, ha egszsges emberknt megy vissza? Mert ha vele marad, mindjobban belefsul az egyhang ttlensgbe, lelki s testi betegg vlik, aki csak rossz hatssal lehet a gyerekre. Nem, ezt nem rtik meg Pndon, legkevsb rti a frje, akinek minden levele tele van fullnkos megjegyzsekkel. s kzben arrl r, hogy gaspusztt el kellett adniuk, de remli, hogy ebben az vben j lesz a terms, s akkor kifizethet egy sereg esedkes vltt. Vilma szomjas-mohn vrta a hazai leveleket, s mindig elszomorodott, ha vgigolvasta ket. Klmn leveleinek hangja sem volt jobbkedv, desapja is betegeskedett, a gygyttatsa sok pnzbe kerlt, s hiba krte Klmn, hogy adjk el a nagyttnyi kastlyt, Hugonnai hallani sem akart rla. Kt ccse a minisztriumban kapott llst, s csekly fizetsket Klmnnak kellett kiegsztenie, mert a kt fi gazdagon akart nslni, s azt mondtk: ehhez elegns ltzkds s gavallr letmd szksges. gy Klmnra szakadt minden gond. Igyekezett takarkoskodni ott, ahol tudott, hajnalban kelt, ellenrizte az ispnokat, elbocstotta a jszgigazgatt, maga vgezte a szmadsokat, s maga intzte a birtok minden gyes-bajos dolgt, de tudta, hogy hiba minden erfesztse: a birtok hatatlanul kicsszik keze kzl. Csak azt kvnta, hogy legalbb addig tudja megtartani a ltszatot, mg desapja l. gy Vilma hv leveleire knytelen volt azt felelni, hogy - brmennyire szeretn - egyelre nem tud eleget tenni a meghvsnak. Nem rta meg, hogy sem desapjt, sem a birtokot nem tudja otthagyni, s pnze sincsen hozz, de Vilma kiolvasta a ki nem mondott szavakbl is a szomor igazsgot. Az els v vgn minden trgybl jelesre vizsgzott. A penzibeliek vidm nneplsben rszestettk, szobjtbeleraktk virggal s gymlccsel. Fhrsprech Sulzberger asszony is gratullt, elg nehezre esett a gratulci, mert lelke mlyn hallosan srtve rezte magt, amirt Vilma visszautastotta a fztjt, s helyette csupa nyers dolgot evett. Eleinte titokban remnykedett, hogy a klnc magyar n nem sokig brja ezt a lehetetlen kosztot, megbetegszik, s majd jra rfanyalodik a Phnix-penzi szerinte - zletes teleire. De Vilma ragyog sznben volt Az egyetemen egy rt sem mulasztott, s most a leckeknyve napnl vilgosabban mutatta: a nyers koszt mellett, st ellenre, kitn eredmnnyel vgezte el az vet. Schultess tanr r nagyon bszke volt tantvnyra. gy rezte, neki is rsze van a jeles eredmnyben. Amikor Vilma megmutatta a leckeknyvet, a tanr elgedetten blogatott, s kijelentette, hogy Vilma most mr ptolta mindazt, amit a kzpiskolban kellett volna megtanulnia. Vilma szomoran nzett tanrra. Ez azt jelenti, hogy elkld, tanr r? - krdezte. Pedig annyi minden van, amit mg nem tudok - folytatta , s ha nem jrok ide, elvesztem a biztonsgomat. Olyan vagyok, mint a gyermek, aki belekapaszkodik a felntt kezbe. Ha nem jrhatok ide, nekem kell felnttnek lennem. s ez a tudomny vilgban nagyon nehezemre esne. Schultess tanr r hmmgtt, zavartan krkogott, sem knnyen vlt volna meg Vilmtl. De tudta, hogy a fiatal magyar asszony elg szksen l, br Vilma sohasem beszlt letrl, anyagi viszonyairl. Szvesen tantotta volna Vilmt ingyen is, ezzel azonban nem akarta megsrteni. gy csak nzett r szemvege mgl, gymoltalanul, s nem tudta, hogyan foglalja szavakba mondanivaljt. Vgl hosszas habozs utn megszlalt: - Ht, k e d v e s . . . kedves asszonyom, most gyis hazautazik, de ha sszel visszajn, jjjn el hozzm hetenknt egyszer. Akkor majd tismteljk az idn tanultakat. s mivelhogy . . . ismtlsrl van sz . . . , termszetes, hogy e z r t . . . nos, ezrt nem fogadhatok el pnzt.Schultess megknnyebblten shajtott, mire beszde vgre rt. A homlokn nhny vertkcsepp jelent meg, zsebkendt vett el, s gondosan trlgetni kezdte a homlokt. Vilma meghatottan nzett tanrra. - Nem utazom haza, kedves tanr r - mondta csendesen -, az tikltsg nagyon drga, a z o n k v l . . . taln nehezen tudnk visszajnni, ha kizkkennk a megszokott, magamra szabott, szigor rendbl. Nem is folytathatta tovbb. Schultess kzbevgott: - Nem utazik haza? De hiszen akkor nyron sem kell abbahagynunk az rkat! Ez igazn kitn! Nyron sokkal tbb idm van, alaposabban foglalkozhatunk a latin nyelvtannal meg a matematikval. gy rzem, matematikban mg tbb a hinyossg, mint a latinban. Ht akkor a jv hten mikor jn el? Nem, ne szljon egy szt sem, nem fogadok el semmi kifogst! Nem foszthat meg attl az rmtl, hogy tantsam. Mert egy tanrnak nincs nagyobb rme, mint ha rdekld, tehetsges tantvnyra bukkan. Vilma maga sem tudta, hogyan grte meg, hogy mg ezen a hten eljn rra. Amikor elmeslte Pulherijnak, hogy Schultess ingyen akarja tantani, Pulherija hitetlenl nzett r. Aztn fejcsvlva jegyezte meg: - Nagyon megnyerted a szvt a derk embernek, Vilma! Bszke lehetsz hdtsodra! A svjciak nem rzelmesek, klnsen ha a zsebkrl van sz. Ha egy orosz, akr tanr, akr dik, ingyen tant valakit, abban nincsen semmi meglep. De egy svjci embernl, akinl a legfontosabb a takarkbett, ez igen mly rzelmet takar. Nem lennk meglepve, ha a nyr vgre megkrn a kezedet! - Ugyan! - Vilma szomorksn elmosolyodott. Most mr tudja, hogy frjes asszony vagyok, st mg a kisfiam fnykpt is megmutattam neki. - Az is lehet, hogy majd arra kr: vlj el az uradtl. Vilma arcba szktt a vr ezekre a szavakra.- Nos, elvlnl vagy nem? - ingerkedett Pulherija. - Ha nem is Schultess kedvrt, akinek olyan az arca, mint egy reg csecsem, hanem valaki ms kedvrt. Valaki kedvrt, akibe beleszeretnl. Vilma vllat vont. - Szerelem? Ugyan, miket beszlsz, Pulherija! Tudod jl, hogy nem rek r szerelmesnek lenni, dolgom van, nagyon sok dolgom. El kell vgeznem az egyetemet, aztn hazamenni, s otthon gygytani. Minden szerelemnl fontosabb szmomra, hogy nyron dolgozhassam az lettani Intzetben. Hermann professzor meggrte, hogy - amint reseds lesz - bekerlhetek hozzjuk. - Ehhez gratullok! - mondta Pulherija elismeren. Pedig Hermann nem nagyon szereti a nhallgatkat. gy ltszik, te kivtel vagy. - A professzor, amikor meghallotta, hogy nyers koszton lek, azt mondta: lehetetlenre vllalkozom - nevetett Vilma. - A mltkor, amikor bementem hozz, s krtem, hogy nla dolgozhassam, vgignzett rajtam, kicsit csvlta a fejt, majd gy szlt: Nos, Frau Hugonnai, maga l cfolata az n elmletemnek. s milyen virul sznben van." Majd megkrdezte, hogy mit eszem. Elmondottam, hogy nyolcvan napon keresztl csak gymlcsn ltem, s egyedl a kenyr hinyzott. Ha elmentem egy pkzlet eltt, s megcsapott a frissen slt kenyr illata, remegni kezdett a trdem. De feltettem magamban, hogy megprblok nyolcvan napig csak gymlcstpllkon lni. Nehezen ment, de kibrtam. s kzben egyetlen eladst, egyetlen gyakorlatot sem mulasztottam. Nyolcvan nap utn aztn jra kezdtem kenyeret enni. s amita kenyeret is eszem, semmifajta telre sem vgyom, semmi nem hinyzik! - Micsoda akarater van benned! - Pulherija tlelte Vilmt. - n nem lennk ilyesmire kpes. s ha minden telrl le is tudnk mondani, a terl soha. Ma este bcsestet tartunk. Lydia s Maja hazautaznak, ennek tiszteletre kifnyestettem a szamovrt, s neked is gon-doskodtam ennivalrl: vettem egy kil epret. Remlem mltnyolod az igyekezetemet, hogy jdonsggal kedveskedem, ma elszr lttam epret a piacon!4 Az lettani Intzetben csak augusztusra resedett meg hely, s gy Vilma a jliust knytelen-kelletlen a pihensnek szentelte. A penziban Lydia s Maja helyre a nyr folyamn kt angol lny kltztt. Eleinte merevek, tartzkodak voltak, de hamarosan felengedtek, s a kilenc fiatal teremts mindenhov egytt jrt. Kora reggel uszodba mentek, azutn csnakztak a tavon, ebd utn Vilma kivtelvel - mindannyian lepihentek, ksbb kisebb-nagyobb stra indultak. Vilma ebd utnonknt tismtelte az els v anyagt, megvette a kvetkez v tanknyveit, s azokat bjta. Hetenknt legalbb egyszer kirndultak a kzeli hegyekbe, s jlius utols hetben elutaztak Innertalba, t napot tltttek az ezer mter magasan fekv menedkhzban. Vilma a menedkhzba is knyvet akart magval hozni, de Pulherija tkutatta a htizskjt, s szrnylkdve rakta ki belle a nagy anatmiai atlaszt. - Inkbb gymlcst vigyl magaddal, mert a menedkhzban nem lesz mit enned! - intette Jekatyerina. Ezer mteren nem terem sem alma, sem krte. Az angol lnyok, akik egy London kzelben lev magniskolban tantottak, szintn velk tartottak. Mindketten hlsak voltak, hogy ilyen kellemes trsasgra talltak, bevallottk, hogy eleinte fltek, hogy az egyetemi hallgatnk lenzik majd ket, mert nem olyan mveltek. Kellemes meglepets volt szmukra a penzibeliek knnyed, fesztelen hangja, klnsen Pulherija tetszett nekik, mert az orosz embereket merben msfajtnak tartottk. Magyarorszgrl, Bulgrirl sohasem hallottak. Vilma ezen eleinte felhborodott, de aztn lecsilla-podott, s nagy hvvel magyarzott hazjrl. Mg trkpet is elszedett, azon mutatta meg, merre van Magyarorszg, st berajzolta Nagyttnyt is, szletse helyt. Phyllis s Gwendolyn bnbnattal blogattak, mosolyogtak, s meggrtk, hogy fldrajzrkon, ha Eurprl tantanak, ezentl Magyarorszgrl is beszlnek. - But you know - mondta Phyllis, mert nmet beszdkbe gyakran kevertek angol szavakat -, olyan nagy a mi haznk, azt kell elszr tantani! - Igen, nagy, s egyre nagyobb lesz - folytatta Gwendolyn, s szepls, sovny arcn bszkesg virtott. Vilma mulva nzte, hogy a csnya lny egy pillanat alatt megszplt. Vajon bennnk mirt nem lngol ilyen ntudat? Mi mirt nem vagyunk bszkk haznkra?" - gondolta elszomorodva. Ez a szomorsg gyakran ksrtette az tnapos kirnduls alatt. A menedkhz kzelben lev falu lttra Pndra kellett gondolnia, a tanyai cseldhzakra. Ha otthon belpett egy ilyen hzba, orrfacsar szag fogadta, a kzs konyhbl jobbra-balra nyl szobkban kt csald lt, s mg a legnagyobb melegben is zrva tartottk a parnyi ablakokat. Hatan-nyolcan laktak a fldes szobkban, s hiba krte Gyrgyt, hogy segtsen a bresein, ptsen a nagyobb csaldoknak mg egy szobt. Ilyenkor mindig azt a feleletet kapta: A plebejusvr megint kitkzik magbl, kedvesem! A parasztnak j volt eddig is gy, j lesz ezentl is! Vagy krte valamelyik mr tlem, hogy nagyobb lakst kapjon? Mg ezt az egy szobjukat sem tudjk tisztn tartani!" De ht nem is mernek ilyesmire gondolni vdte ket Vilma -, olyan nyomorsgban ltek mostanig, eszkbe sem jut, hogy nekik is joguk van emberi letmdra!" Gyrgy legyintett, s azzal torkolta le, hogy a nagy nsgek idejn a Szilassy-birtokon senki sem hezett. s most is jllakhatik mindegyik, teletlthetik a bendjket. Msra gysincs ignyk!", ha Gyrgy ltn ezeket a fbl plt svjci hzakat, a vaktan fehr, tiszta falakat, nyers fbl kszlt knyelmes berendezst, a konyha csillog rzednyeit, s mindentt a rengeteg v i r g o t . . . Az emberek bartsgosak, jl ltzttek, az arcukon vgtelen nyugalom, s a lnykbl biztonsg rad. Ezek az emberek otthon vannak. vk a smaragdzld mezk, vk a rteken bksen legelsz llatok, rtk harcoltak eldeik, nekik teremtettek meg az emberi letfeltteleket. Igen, ez a np lerzta magrl a zsarnoksgot, nem l a nyakukon semmifle npnyz hatalom. Vilma a knyvtrakban nemcsak orvosi knyveket olvasott a tl folyamn, gyakran lapozgatta a trtnelemknyveket is, s naponta vgigolvasta az jsgot. Az jsgokbl megtudta, milyen rendeletekkel segtik a mezgazdasgot, hny j iskola nylik, hogy nvekszik a tanulk szma, nemcsak a fik, a lnyok is, hogyan javtjk a tantk fizetst, hogyan emelkedik vrl vre a lakossg szellemi s anyagi sznvonala. Vgigolvasta az jsgot, de a halott szveget csak most rtette meg valjban, csak most vlt l valsgg. Pulherija szrevette, hogy Vilma gyakran sztlanul l kzttk, nem is igen hallja a tbbiek vidm beszdt, msfel gondol. Egy dlutn, amikor kinn ltek a menedkhz eltti lcn, megkrdezte: - Mi van veled, Vilma? Olyan rmmel kszltl erre a kirndulsra, s mita itt vagyunk, gy gubbasztasz, mint egy beteg madr. Azt hittem, hogy amikor olyan kzel vannak a hegycscsok, hogy szinte kzzel meg tudjuk fogni ket, nagyon boldog leszel. Vagy hazagondolsz? - Igen, hazagondolok - felelte Vilma, s szrakozottan tpdeste egy szzszorszp gyengd szirmait. Egy pillanatra elmosolyodott. Fruzsina jtka volt ez, a fehr szirmoktl krdezte: Szeret, nem szeret, szvbl, igazn, vagy csak egy kicsit taln?" Szerelem . . . Milyen messze van tle, mintha nem is huszonhat, hanem szzhat esztends l e n n e . . .- s mire gondolsz? - faggatta tovbb Pulherija. Vagy kire? Frjedre, kisfiadra? - Nem - vallotta be Vilma kicsit habozva. - A bresekre gondolok, az uradalmi cseldekre, a szegnysgkre, elmaradottsgukra. Ha nha beszltem frjemnek szrny letkrlmnyeikrl, mindig letorkolt, hogy: Ez a vilg rendje, vannak szegnyek s gazdagok! Azzal, hogy maga kikltzne a kastlybl, s azok bekltznnek, mg nem vltoztatn meg a vilg rendjt." De most, hogy ltom, hogyan lnek itt Innertalban az emberek, nemcsak rzem, hanem tudom is, hogy frjem nem mondott igazat: nem ez a vilg rendje! Pulherija hosszasan, sztlanul nzte Vilmt; olyannyira, hogy Vilma nyugtalanul felkapta a fejt. - Mit nzel rajtam? Ha ilyen frkszve vizsglsz, spirituszba rakott furcsasgnak rzem magam. - Ht valban furcsa teremts vagy, drgm - Pulherija hangja gyansan csengett -, s minden tiszteletem a tied. Hogy is jutottak eszedbe ilyen vilgfelforgat gondolatok? Honnan szedted ket? - Ki tudja? - nzett maga el tndve Vilma. - Hogy is mondjk? Mr az anyatejjel szvta magba . . . " Flves sem voltam, amikor kitrt a forradalom, amely pillanatok alatt akart minden igazsgtalansgot, minden jogtalansgot megszntetni... s csak . . . - Tudom, mi kvetkezik - vgott kzbe Pulherija. A cri seregek tapostk el a vilg egyik legszebb, leghsibb szabadsgharct. De ugye, te is tudod, hogy az orosz np, amely taln mg sokkal szegnyebb, mint a magyar np, minderrl nem tehet? - Tudom, Pulherija, tudom - Vilma megnyugtatan tette kezt bartnje kezre -, s azt is tudom, hogy ti mindannyian, akik itt ltek, itt tanultok, azrt vagytok itt, hogy segtsetek az orosz npen. Nektek j, mert tbben vagytok. De n egyedl vagyok itt magyar n. Kis shajjal gondolt arra, hogy az egyetemen mg egy magyar nt tartanak szmon, pedig az osztrk. De hibamagyarzn, hogy ms Ausztria, s ms Magyarorszg, az egyetemi tisztviselk csak blogatnnak udvariasan, aztn jra csak kzs rubrikba rnk az osztrkokat s a magyarokat. Hiszen a trkpkn is gy szerepelnek: sterreich-Ungarn. A zrichi magyar egyesletben, ahov tavasszal belpett, sok sz esett errl, s a Megyetemen is egy kalap al vettk az osztrkokat s a magyarokat. De a megyetemistk kijelentettk, hogy ezt tovbb nem trik. Magyarorszg nll orszg, nem tartomnya Ausztrinak, tntessk fel kln minden kimutatsban a magyar hallgatkat. - Az bizonyos, hogy mi tbben vagyunk - felelte Pulherija -, de akrmennyien vagyunk, mind kevs ahhoz, hogy valamire jussunk. Jvre doktorr avatnak, haza akarok menni, s otthon gygytani. De nem tudom, enged nek-e. - Ht ha megszerzed a diplomdat, mirt ne engednnek? Vagy olyan sok az orvos nlatok, hogy nincs szksg tbb orvosra? - krdezte Vilma megdbbenten, s egy pillanatra tvillant rajta, hogy taln . . . taln t sem engedik majd gygytani, ha elvgzi az egyetemet. De azonnal elhessegette ezt a gondolatot. - N vagyok - Pulherija kis tehetetlen kzmozdulatot tett , nem az els, aki elvgezte az egyetemet. Mr kt honfitrsnmet avattk doktorr: Marija Bokovt s Nagyezsda Szuszlovt. Marija szemsz, s nem kap llst, mert szemorvos. Zrichben pedig kilenc orvosn dolgozik, mind j beosztsban. Vilma hallgatagon nzett maga el. Az alkonyat szrkesge lassan elfeketedett, a vlgyben apr fnyek gyltak ki - mint szentjnosbogrkk, vilgtottak -, valahonnan lgy neksz hallatszott. - Merre vagytok, lnyok? - csendlt fel Jekatyerina hangja. - Gyertek vacsorzni! - Menj csak, Pulherija, n mg kinn maradok mondta Vilma -, az n vacsorm nem hl ki.Pulherija felkelt, bement a hzba. Vilma egyedl maradt. Rknyklt az asztal eltti lcra, s eltndtt bartnje szavain. Eddig eszbe sem jutott, hogy ha elvgzi az egyetemet, brki is megakadlyozza abban, hogy dolgozhasson. Nem, Pulherija rmeket lt. Magyarorszgon szksg van orvosra, s klnsen a gyermekeknek, nknek van szksgk r. Egszen bizonyos, hogy szeretettel fogadjk, ha hazamegy. Csak Gyrgy ne akadkoskodjon. Gyrgy rtse meg, hogy hivatsa van, s el kell jnnik, mindnyjuknak el kell kltznik Pndrl. Mg sokig lt Vilma a lcn. Az neksz elhalt, a sttkk gen szikrzva ragyogtak a csillagok. Majd egyik fnyes vben hullott lefel. Hull csillag - gondolta hirtelen. - Nlunk augusztus a csillaghulls ideje. Fruzsina mindig kvnt valamit, ha hullott egy csillag. Nekem is kvnnom kellene valamit. Mit is kvnjak?" Mire idig rt gondolatban, a csillag mr le is hullott. Vilma felkelt, lass lptekkel indult befel a hzba. A tbbiek mr megvacsorztak. Phyllis a gyorsforraln tet fztt. Vilma is nekiltott az evsnek: egy pohr tej, kt szelet rozskenyr, mandula, di, fge volt a vacsorja. Szeptemberben az angol lnyok hazautaztak, s megrkezett Lydia. Maja levelet rt a penzibelieknek. Megrta, hogy a nyron megismerkedett egy orvossal, aki felesgl krte. Nagynnje rbeszlte a hzassgra, mivel amgy sem tudta volna biztostani annyi idn t a tanulst. Maja kis habozs utn igent mondott; gy rezte, nem elg ers ahhoz, hogy egyedl kzdjn. Borisz mellett knnyebb lesz az lete. Mindannyian sajnltk a fnyes fekete szem, mindig jkedv kis Majt, s egy kicsit becsapva reztk magukat. Maja valjban flrevezette ket. Azt hittk, ugyanolyan trhetetlen ervel, kitartssal kszl a plyra, mint k; lett volna az els bolgr orvosn. Hrom ne-hz esztend volt mgtte, s m o s t . . . egy frfi kedvrt sutba dobta a hivatst. Ha legalbb szerette volna......., a szerelmet meg tudtk volna bocstani. De egyetlen szval sem emltette levelben, hogy szerelmes. Nem, csak arrl rt, hogy egy frfi rnykban biztonsgban rzi magt, nem kell kzdenie, harcolnia. - Minek engedtk el? - csvlta a fejt Jekatyerina. Lydia vllat vonva jegyezte meg: - gy ltszik, harckptelen volt. Ne haragudjunk ezrt r, kvnjuk, hogy boldog legyen. Kvnjuk, hogy az ismeretlen Borisz legyen j hozz, s szeresse. Mert szerelem nlkl borzalmas lehet a hzassg. Vilma kis csodlkoz pillantst vetett a finn lnyra. Honnan tudja ezt Lydia? Hiszen mg lny. aztn igazn megmondhatn, milyen kegyetlen teher, nyg a hzassg szerelem nlkl. Ha Maja itt lenne, megmondan neki, hogy csak a biztonsgrt, csak a knnyebb letrt ne menjen frjhez. Inkbb vllalja az egyedlltet, vllalja a harcot. Maja helyre egy francia lny kerlt, aki nagyon trve beszlte a nmet nyelvet. Vilma volt segtsgre, az intzetben tanult szavak lassan elbukkantak a feledsbl, s ahelyett, hogy a kis Isabelle haladt volna a nmet nyelvben, Vilma kezdett folykonyan f ranciul beszlni. Isabelle, mint kiderlt, egszen msfajta volt, mint a penzibeliek. Nem akart mindig csak tanulni; szeretett volna szrakozni jrni, de hamarosan rdbbent, hogy Zrichben egy magnyos fiatal lnynak kevs alkalma van a szrakozsra. Csodlkozott, hogy a tbbiek termszetesnek talljk ezt az letformt. - De legalbb udvaroltatntok magatoknak! - mondta mltatlankodva. - Hiszen gy ltek, mint az apck. J, tudom, mi nem jrhatunk el a Gambrinusba srzni fiatalemberekkel, de mirt nem hvjtok ide ket? Vagy mirt nem megynk el egytt stlni? Hiszen mind csinosak vagytok, mindegyiknek akadna lovagja! Pulherija,Julija, Jekatyerina, Lydia, Vilma, Marija, Anna, Szofija, mi van veletek? A lnyok sszenztek, vllat vontak, s nevettek Isabelle felhborodsn. - Majd n szerzek nektek udvarlt! - erskdtt Isabelle. - Holnap vacsora utnra vendgeket hvok, megltjtok, milyen kedlyes estt tltnk majd egytt! Remlem, Frau Mathildnak nem lesz ellene kifogsa. Frau Mathilde nem is sejtette, hogy mit forgat fejben Isabelle. De amikor valban belltottak a meghvott vendgek, villml szemmel mregette vgig valamennyit. Szlni nem szlt egy szt sem, de olyan pillantsokat lvellt Isabelle fel, hogy az sejtette, a derk hlgynek nincs nyre a vendgeskeds. Pedig a fik - valamennyien medikusok, jogszok, megyetemi hallgatk - csendesen viselkedtek, ittak ugyan a magukkal hozott borbl, de egyetlen hangos sz sem hallatszott. Leginkbb egyetemi problmk kerltek szba, nagyrszt a tanrokrl beszltek, dicsrtk Rost, a sebszprofesszort, akinek ggemttei hresek voltak. Vilma nagy rdekldssel hallgatta a beszlgetst. Msnap Fhrsprech Sulzberger asszony szobjba krette Isabelle-t, s kijelentette, hogy nem tri a vendgeket. Penzija hres arrl, hogy erklcss laki vannak, nem engedi annak j hrt lerombolni. Isabelle nagy, kerek szemekkel nzett Frau Mathildra. Aztn csicserg hangon megkrdezte, hogy az erklcss penzi mirt lesz erklcstelen, ha nhny egyetemi hallgat eljn este. - Isznak, cigarettznak, ledrkednek - mondta a derk hlgy mly megvetssel - az n tiszteletre mlt otthonomban. Nem, kedves Mademoiselle Isabelle, n az desanyjuk helyett desanyjuk akarok lenni, s egy desanya nem trhet ilyen feslettsget! Isabelle sztlanul vgighallgatta Frau Fhrsprech Sulzbergert, aztn kijelentette, hogy amennyiben nem fogadhat trsasgot, mg ma elkltzik. Akad mg penzi vagy res szoba Zrichben. Erre a vratlan fordulatraMathilde asszony hpogni kezdett. Elg nehezen tudta kiadni Maja resen maradt szobjt, s most, oktber kzepn mg nehezebb lenne j lakt tallni, klnsen nt. Mert frfit semmikppen nem hajtott hzba fogadni. gy rezte, hogy ez teljesen tnkretenn j hrt - A hallgats: beleegyezs mondta vidman Isabelle , teht ezentl fogadhatunk vendgeket, kedves Mathilde asszony, tekintve, hogy nem apcakolostorba, hanem penziba jttem. Ami pedig az desanymat vagy brmelyiknk desanyjt illeti, arra ne legyen gondjai k nyilvn megbznak bennnk, azrt engedtek el. Nem akarnnk nt feleslegesen terhelni, amikor a penzi vezetse ppen elg gonddal, veszdsggel jr. s Isabelle, egy kecses mozdulattal bcst intve, mr ott is hagyta a hledez asszonysgot. Kinn az elszobban kacagva utnozta Mathilde aszszony szavait, megdbbent, rmlt arckifejezst s vgl szgyenletes visszakozst. - Ezentl minden hten rendeznk sszejvetelt jelentette ki Isabelle -, hangversenyre is egytt jrunk. Ne fljetek, azrt lesz idtk tanulni is! - tette hozz megnyugtatan, mert ltta, hogy Vilma kicsit riadtan nz r. - Te, Vilma, te vagy a legcsinosabb valamennyink kztt, s egyszersmind a legbartsgtalanabb. Mirt haragszol a frfiakra? gy sohasem fogsz frjhez menni! - Most fejn talltad a szget! - Lydia elnevette magt. - Ht vedd tudomsul, hogy Vilma az egyetlen aszszony kzttnk. Igaz, Pulherija is frjnl van, de csak nvhzassgot kttt. Viszont Vilmnak otthon igazi frje, st kisfia is van! Isabelle hitetlenkedve nzett hol egyikre, hol msikra. s ha Lydia trfs szavai nem gyztk volna meg, Vilma elkomolyodott arca, megrebben tekintete elrulta, hogy a finn lny igazat beszlt. Isabelle elszgyellte magt. - A k k o r . . . akkor bocsss meg, ha tapintatlan voltam. Nem akarattal tettem. Ezek szerint mg ha akadna is udvarld, vissza kellene utastanod. m b r . . .Isabelle knnyedn vllat vont, mormogott mg valamit franciul, aztn szobjba sietett. Lelt az rasztala mell, s tndve nzett maga el. Sohasem hitte volna, hogy ez a szke, karcs fiatal lny - asszony, st anya. De ht ha asszony s anya, mirt hagyta ott a csaldjt? Pulherija azt is elrulta, amit Vilma titkolt: nemcsak asszony, hanem gazdag fldbirtokos felesge, fldbirtokos lenya, mghozz grfn, aki kastlyban szletett, s ott ntt fel, szobalnyok, inasok szogltk ki, egsz nap semmi dolga sem volt. Isabelle nem sokig tprengett Vilma rejtlyn. Azt gondolta, hogy nyilvn nem szerette az urt. Mert ha szerette volna, nem tudta volna otthagyni. El is hatrozta, hogy amint erre alkalom addik, kikrdezi Vilmt hzassga fell. Persze nagyon vigyz, hogy meg ne bntsa az rzkenysgt. Mert a szp magyar grfn nagyon rzkeny teremts, ezt Isabelle hamarosan szrevette. De addig is, amg Vilma hzassgt magval Vilmval megbeszlhette volna, a tbbieknl puhatolzott. Pulherija azonban erlyesen leintette: - Ne trd mindig a szerelmen a fejedet, Isabelle! Neknk ms cljaink vannak. Mi, akik ide jttnk tanulni, s vllaltunk minden nehzsget, nem trdnk az emberek fullnkos megjegyzseivel, gyakran megvetsvel, nem pazarolhatjuk energinkat a szerelemre. Neknk hivatsunk van. - Olala! - Isabelle kis fricskt nyomott Pulherija orrra. - Csak ne legyen olyan bszke, asszonyom! s ne beszljen olyan lenzen a szerelemrl! Ne higgye, hogy elbjhat olyan fennklt szavak mg, mint hivats". Mindannyian fiatal, egszsges emberek vagyunk, s a szerelem hozztartozik az lethez. Azrt beszlsz olyan ggsen, mert mg sohasem voltl szerelmes! Igaz, Pulherija? Valld be, hogy igaz! - I g a z . . . - Pulherija belepirosodott ezekbe a szavakba, nem llta a francia lny nylt, that tekintett. - Mirt, te voltl mr szerelmes? - Igen! - Isabelle felkapta a fejt. - Nem is egyszer,} Kertsz]tbbszr. Pillanatnyilag nem vagyok szerelmes. De hamarosan leszek, rzem, nem tudom az letet szerelem nlkl elkpzelni. Leszel mg te is szerelmes, Pulherija! s boldog asszony lesz belled. - Hogyan? Hiszen n nvhzassgot ktttem, ki tudja, el tudok-e majd vlni a frjemtl? Szergej Nmetorszgban tanul, hrom ve nem hallottam rla. Egy honfitrsnm, Marija Alekszandrovna, frjhez ment Bokovhoz; volt a. el a barti krmben, aki nvhzassgot kttt. s amikor beleszeretett Szecsenovba, nagyon sok nem tudott elvlni a frjtl. Az addigra olyan szerelmes lett, s gy ragaszkodott hozz, hogy nem akarta elengedni. Azrt mond m neked, Isabelle, mi, akik a tudomnyos plyt vlasztottuk, jobb, ha nem foglalkozunk a szerelemmel. - Hny ves vagy te, Pulherija? - krdezte ingerkedve Isabelle. - Huszonngy - felelte kicsit szgyenkezve az orosz lny. - Huszonngy? . . . Bizony, mr matrna vagy - csfoldott Isabelle -, tiszteletre mlt matrna! Ht mondok n neked valamit, neked is meg a tbbieknek is megmondom: lehet belletek j orvos, j nyelvsz, fizikus, brmi, akkor is, ha szerettek valakit! St - tette hozz -, ha majd beleszeretsz valakibe, mg jobban tudsz dolgozni, tbb lelkeseds, rdeklds lesz benned! Pulherija meglepetve nzett a kis francira. - Ugyan honnan veszed ezt? Tapasztalatbl? - krdezte vgl eltndve. - Bizony tapasztalatbl - blintott Isabelle -, mindig jobban megy a munka, ha szerelmes vagyok! Tudod, olyankor, ha felbredek, gy rzem, rdemes felkelni. Az egsz nap olyan gyorsan, vidman mlik el! Az agyam is sokkal jobban fog. gy volt otthon, Limogesban, mieltt eljttem. Egy fiatal orvost szerettem, de szegnyek voltunk mind a ketten, s a finak gazdagon kellett megnslnie. Nem haragudtam r, ez az let rendje,hozomny nlkl nem knny felesgl venni egy lnyt, klnsen egy kezd orvos nem tehet ilyent. Majd ha elvgeztem az egyetemet, senki sem kri tlem szmon a hozomnyomat. Akkor a diplomm lesz a hozomnyom! Jaj, Pulherija, br mr tallnk valakit, akibe beleszeressek! Nem fontos, hogy hozzmenjek, csak szerelmes akarok lenni! Nincs annl jobb, pezsdtbb rzs! Olyan, mintha kiss spicces lennl. Prbld meg te is egyszer! s mondd meg a tbbieknek, hogy vge az unalmas vnkisasszony-letnek! Majd megltjtok, hogy ezentl mennyivel vidmabb, kellemesebb napok virradnak rtok! Isabelle nemcsak Pulherijval, a penzi tbbi lakjval is kzlte, hogy ezentl minden hten vendgeket hv, vasrnaponknt pedig kzs kirndulsra viszi valamennyiket. Valban csodlatos energia buzgott benne. Olyan volt, mint a higany, mindentt jelen volt, mindenre rrt, tancsokat adott a lnyoknak, hogyan ltzkdjenek, reggelenknt megjelent a stvassal, rendbe hozta a frizurkat, st Julijt, akinek zsros arcbre volt, be is pderezte. - De ez titok, nagyon nagy titok sgta Julijnak -, el ne mesld senkinek, hogy pder van az arcodon, mert ha Frau Mathilde megtudja, kiseprz, mg azzal sem trdik, ha resen marad a szobja! Isabelle szerette volna, ha Vilma megnveszti a hajt; szrnylkdve hallgatta, amikor Vilma elmeslte, hogy elutazsa eltt val napon vgatta ilyen rvidre derkig r hajt. - Nveszd meg, Vilma, nveszd meg! - krlelte a kis francia lny. - Vtek, hogy nem trdsz semmit sem magaddal. Tudod, milyen szp lennl, ha rendesen fslkdnl, s elegnsan ltzkdnl? Te lennl a legszebb az egyetemen. - Ugyan, Isabelle, ne tlozz - mosolygott Vilma, s legyintett -, a hajamat pedig, ne haragudj, senki kedvrt sem nvesztem meg! Rengeteg felesleges idt rabol el afslkds. Mr kislnykoromban, az intzetben is tz perccel korbban kellett felkelnem, mint a tbbieknek, mert nekem volt a leghosszabb s legsrbb hajam, sokig tartott a fslkds. Akkor persze mg eszembe se jutott, hogy rvid hajat hordjak. Mindig azt hallottam: A haj a n legszebb kessge, koronja." gy ht knldtam az kessgemmel meg a koronmmal. Aztn elutazsom eltt val napon bementem egy fodrszhoz, s krtem, hogy vgja rvidre a hajam. A fodrsz sehogy sem akarta teljesteni a krsemet. Knyrgtt, hogy ne csinljak bolondsgot. gy viselkedett, mintha slyos mtt eltt llna. De n egy cseppet sem sajnltam, amikor az oll belenyisszant a hajamba. Tudod, Isabelle, milyen knny, felszabadult rzs, hogy nem kell annyi csipesszel, csavarval, stvassal bajldnom? - Olala, olala - Isabelle csak vonogatta a vllt -, nehz di vagy te, Vilma! Azt hiszem, semmire sem megyek veled. Bizonyra azt sem veszed szre, hogy Alfonso hallosan szerelmes beld! Vilma jra csak legyintett. Isabelle vendgei kztt mostanban gyakran feltnt egy spanyol medikus, aki nem is titkolta, hogy Vilma miatt jr ide. A tzes fekete szem, olajos br fiatalembert Vilma fehr bre, szkesge, kk szeme vonzotta. Isablle-nek elrulta, hogy felesgl szeretn krni Vilmt, de nem meri. A kisaszszony (Alfonso termszetesen lnynak tartotta) olyan szigoran nz r, hogy belje fagy a mondanival. Taln ha Isabelle tolmcsoln a k r s t . . . Isabelle-t jkedvre dertette Alfonso vallomsa. Nem rulta el, hogy Vilma frjes asszony, mulattatta a derk spanyol szinte lngolsa. Ez igen - gondolta -, j, ha tanuls kzben van valami szvdert, lelket vidmt szrakozs. Ez a kis idill mindenesetre ilyen lesz!" Meggrte Alfonsnak, hogy kzbenjr rdekben. Meg is mondta Vilmnak, s krte, ne rulja el, hogy frjes asszony, de Vilmt sokkal jobban rdekeltk az196lettani Intzetben folytatott ksrletek, mint a spanyol fi szerelme. s a kvetkez szombat este, amikor Alfonso epekedve pillantott r, meg is mondta kereken: - Krem, Senor Ferrogut, ne nzzen rm ilyen bnatosan. Nincs ennek semmi rtelme. n tanulni jttem Zrichbe, csakis tanulni. Ha udvarolni akar, keressen magnak valami fiatalabb, vidmabb teremtst, az bizonyra mg rl is ennek a rajongsnak. - De kisasszony! - Alfonso vrvrs lett. - Megkrtem Isabelle kisasszonyt, hogy tolmcsolja szinte vonzalmamat! n nt felesgl akarom venni. - gy ltszik, Isabelle elfelejtette kzlni, hogy nem mehetek frjhez maghoz, mert ezt a csacsisgot mr elkvettem egyszer, nyolc s fl esztendeje. Nekem otthon frjem s kisfiam van. - Nem, ez nem igaz ugrott fel szenvedlyesen a spanyol -, csak el akar kldeni magtl! Megmondhatja, ha terhre vagyok, ha ellenszenvesnek tall! De nem kell ilyen kifogsokkal lnie, ilyen lehetetlen dolgot kitallnia. - Lehetetlen? Vrjon egy keveset! Vilma szobjba sietett, s kisfia kpvel trt vissza. - Ide nzzen! Itt a fiam. Hasonlt rm, lthatja, hogy nem hazudok. Alfonso a kezbe vette a kpet, s hangos nevetsre fakadt. - A fia? Az ccse - mondta megnyugodva -, termszetesen hasonlt magra. De ne akarja elhitetni velem, hogy ekkora fia van! - Nzze, tudtam, hogy nem hiszi el, amit mondok. Ezrt levelet is mutatok: igaz, magyarul r a kisfiam, de annyit el tud olvasni, hogy mama". Ez a sz minden nyelven ugyanazt jelenti. Alfonso arca kicsit megnylt, mg a levelet nzegette, de azrt nem hitt teljesen Vilmnak. - Nyilvn nagy korklnbsg van maga s az ccse kztt - mondta vgl kis tnds utn. - Maga nevelhette a kicsit, anyja helyett anyja volt, azrt ez a meg-szlts. Mikor utazik haza, a tli szemeszter utn vagy csak jv nyron? - Mirt krdi? - Vilma csodlkozva nzett a spanyolra. - Azrt, mert akkor elksrem - jelentette ki Alfonso villml szemmel. - Bemutatkozom desapjnak, a kis ccsnek, az egsz csaldnak, s felesgl krem magt. - Nem tudom, mikor kerl erre sor . . . - Vilma elfelhsdtt arccal nzett maga el. - Ha haza akar ksrni, vrnia kell, mg elvgzem az egyetemet.5 A msodik zrichi esztend mg gyorsabb iramban mlt el, mint az els. Vilma mr nem vett rkat Schultess tanr rnl, egy v alatt tkletesen megtanulta a kzpiskolai latin- s matematikaanyagot. Ludimar Hermann professzor felvette az lettani Intzetben megresedett helyre, s Vilma volt az intzet legszorgalmasabb dolgozja. A professzor eurpai hr tuds volt, s nagy kitntetsnek szmtott, ha valaki intzetben dolgozhatott. A zrichi polgrok kzl sokan ellenszenvvel nztek Hermannra, mert tudtk, hogy ksrleteihez halakat s bkkat hasznl fel, s abban az idben mg lnk harc dlt Zrichben, a lakossg nagy rsze kvetelte, hogy tiltsk meg az llatksrleteket. Hermann professzor az izmok s idegek elektromos ingerlkenysgnek okaival foglalkozott; nemcsak llatokon, hanem nvnyeken is megfigyelte az ram hatst. Vilma az intzetben val munkja kzben dbbent r, hogy nem volt elg a matematika s latin ptlsa, fizikai ismeretei is nagyon hinyosak. Ezrt egy szombat dlutn felkereste Schultess tanr urat, s szgyenkezve bevallotta, hogy fizikarkat szeretne venni. A derk tanr r belepirosodott rmbe, mg a kopasz feje bbja is rzsaszn lett, aztn rarendet szedett el. Egy darabig nzegette a telert papr-lapot, majd - mivel mskpp nem tudta volna Vilmt beilleszteni tantvnyai kz - hirtelen radrt vett kezbe, s tbb helyen kiradrozta a bert neveket. Majd az res helyre gondosan Vilma nevt rta be. Isabelle fejcsvlva tapasztalta, hogy hiba hv szombat estre vendgeket, hiba vsrol hangversenyjegyeket, a lnyok nem lelkesednek sem az sszejvetelekrt, sem a hangversenyekrt. Pulherija s Anna utols szigorlatukra kszltek, remltk, hogy decemberben mindkettjket doktorr avatjk. - Olala - vont vllat Isabelle -, s mi trtnne, ha elhalasztantok a szigorlatokat? A nap ppen gy felkelne, mint eddig, s a fld sem sznne meg forogni! Aztn itt van Vilma, mg csak msodves, s hajnaltl jflig az egyetemen van. Alfonz meg engem nyaggat, knyrg, hogy jrjak kzben az rdekben. Te Vilma, gy hallottam, hogy ez a spanyol nagyon gazdag. Valami bnyjuk van: rz- vagy szn- vagy vasbnya. Te, gondold meg a dolgot! Vilma csak mosolygott, nem is igen hallotta, amit Isabelle beszlt. Csak egy pillanatra ttte meg a flt a gazdag" sz. G a z d a g s g . . . Mikor frjhez ment, Gyrgy nagyon gazdag volt. s mit jelentett szmra a gazdagsg? Mindssze annyit, hogy a kapott kszerek rbl tud tanulni. De sokkal gyorsabban fogy a pnz, mintsem gondolta volna. Amikor egy-egy nagyobb bankjegyet felvlt, megriad, s szeretn visszahzni az odaadott pnzt. Jaj, csak el ne fogyjon, amg el nem kszl! Akkor mr nem lesz szksge r. Mert akkor maga is tud majd pnzt keresni. Milyen csodlatos rzs lesz az, ha a munkjrt pnzt kap, ha nem kell, hogy eltartsk. Akkor nem vghatja Gyrgy a szembe: n vagyok a maga ura s parancsolja!" Isabelle egy darabig vrta, hogy Vilma feleljen, majd amikor semmi vlasz nem kapott, dohogva becsapta maga mgtt az ajtt. Vilma pedig, fel sem tekintve, tanult tovbb.Pulherijt december 20-n avattk. Anna avatsa a kvetkez v janurjra maradt. Szlei vek ta kuporgattak tikltsgre, hogy eljjjenek lnyuk avatsra. Mg a janur elsejei fizetst kellett desapjnak megvrni, azrt halasztotta el Anna az avatst. Pedig a szigorlatot Pulherijval egytt jelesre tette le. Vilma, amikor a hallgatsg krben lve vgignzte Pulherija meghatott arct, arra a tavaszi napra gondolt, amikor Gyrgy az jsgbl felolvasta, hogy Zrichben nket avattak doktorr. Milyen tvolinak, valszntlennek hangzott a hr! Egy pillanatra jra Pndon rezte magt, mellre valami nyoms nehezedett, mintha a mlt lidrcei bukkannnak fel jra. Nha lmodik is Pndrl, akkor is verejtkes-csapzottan bred, s ha krlnz az egyszer szobban, ha az rasztalon tornyosul knyvekre esik tekintete, csak akkor nyugszik meg. Doktorr fogadom, doktorr fogadom" - hangzott a rektor szava, s egyms utn hajoltak meg gyefogyottlmpalzasan a jvend doktorok, kzttk egyetlen n: Pulherija. Isaibelle hiba igyekezett, hogy frizurjt feltornyozza, ppen gy koszorba tzte hajt, mint eddig, s fekete ruhjra sem engedett semmifle dszt aggatni. Mindamellett szp volt, arca kipirult, szeme csillogott. A karcsonyt mg a Phnix-penziban tlttte, meg akarta vrni Anna avatst, azutn egytt kszltek vissza Oroszorszgba. Szergej rt Nmetorszgbl, Berlinben tanult; azt ajnlotta Pulherijnak, hogy ha nem sikerl Oroszorszgban llst kapnia, jjjn Nmetorszgba. Nem! - rzta a fejt energikusan az j doktorkisasszony. - Nekem otthon kell llst kapnom. Ha mr egyetemre nem jrhattam otthon, legalbb a munkalehetsget ne vegyk el tlem! Vilmt jra megdbbentettk Pulherija szavai. - Azt hiszem, rmeket ltsz mondta vigasztalan. - Remlem, hamarosan kapok tled levelet, amiben rtestesz, melyik: krhzban dolgozol.- Br mr meg tudnm rni ezt a levelet! - Pulherija tlelte Vilmt, s shajtva jegyezte meg: - Nagyon fogsz hinyozni nekem te is meg a tbbiek is. Szpek tartalmasak voltak ezek az vek, s most, ha hazamegynk, ki tudja, mi vr rnk? Pulherija s Anna elutazsa utn rvn reztk magukat a penzibeliek. Fhrsprech Sulzberger asszony is szomorkodott laki tvozsn, resen maradt a szobjuk, mg Isabelle jkedve is megcsappant egy kicsit. A szombat esti sszejvetelek ltogati lassanknt elmaradtak, a kis francia lny hiba igyekezett hangulatot teremteni. A lnyok, ha meg is jelentek rvid idre, hamarosan visszasiettek szobjukba, s tovbb tanultak. Alfonso csak addig maradt, ameddig Vilma. Amint Vilma visszavonult, a spanyol is tvozott. Mg egy szemrehny pillantst vetett Isabelle-re, aki bnbnan szttrta karjt, jelezve, hogy nem tehet semmirl sem. A msodik v vgn ismt csupa jeles dsztette Vilma leckeknyvt, s Hermann professzor kln megdicsrte az intzetben vgzett szorgalmas munkjrt. Azutn megkrdezte, hogy a nyr folyamn hazautazik-e. Vilma megmondta, hogy nincsen pnze tikltsgre. - Akkor szvesen ltom a nyr folyamn is az intzetben - mondta a professzor, s Vilma elpirulva ksznte meg a kitntetst. gyis ez volt titkos vgya. A professzor maga sem ment el szabadsgra, folytatta ksrleteit, s szvesen vette, ha Vilma segt a ksrletekben, klnsen a tblzatok s szmtsok ksztsben. A kt angol lny ezen a nyron is eljtt Zrichbe, st mg egy trsnjket is magukkal hoztk. Mathilde aszszony boldogan adta oda a kt resen maradt szobt, de Phyllis s Gwendolyn csaldottan kereste Pulherijt s Annt. s Vilmval is elgedetlenek voltak. Vilma ezen a nyron alig jrt velk, a nap nagy rszt az intzetben tlttte. - Jvre nem jvnk ide! - zsmbeskedett Phyllis. - Ezt igazn nem rdemeltk tled, Vilma! Tlen olyansokszor gondoltam rd, amikor a tantvnyaimnak Magyarorszgrl tantottam. Mg sszetzsem is tmadt az igazgatnvel; azt hitte, hogy mindaz, amit elmondok, csak mese. s ahelyett, hogy meghllnd, amit hazdrt tettem, egyszeren fakpnl hagysz bennnket! Mit csinlsz te abban a rossz szag laboratriumban? - Gyere el egyszer - ajnlotta Vilma -, s nzd meg, milyen rdekes ksrleteket vgznk az llatokon, st nvnyeken. Nemsokra megjelenik a professzor dolgozata, mr mindenki nagy rdekldssel vrja. - Lehet - vont vllat Phyllis -, de n kptelen lennk vgignzni ilyesfajta ksrleteket. Ht nem sajnlod az llatokat? Megszakadna a szvem rtk! Mit mondasz? Hogy meg is mrgezitek a halakat? Ne haragudj, darling, de n ilyesmit nem nzek vgig, akrmilyen magasabb cl rdekben bntjtok is az llatokat! Vilma nem akarta megbntani az angol lnyokat, s szaktott idt, hogy legalbb uszodba menjen velk. Mg korbban kelt, s mg ksbben fekdt le. Nha maga is csodlkozott, hogy napi ngy-trs alvs s a nyers koszt mellett milyen ers s munkabr. A professzor egyszer meg is krdezte, hogy mg mindig nem szaktott-e a vegetrinus letmddal. Amikor Vilma kzlte, hogy most is csak tej, kenyr s gymlcs a tpllka, Hermann tndve nzett vgig rajta. - Mr tavaly is emltettem, hogy maga l cfolata az elmletemnek, idn knytelen vagyok ezt megersteni. s mg azt is hozz kell tennem, hogy nem tlagember. Nagyon ers akarata lehet! Ez az akarat hajtja elre. Maguk, nk, mind ilyenek. Ahny ntantvnyom volt, mind ilyen lzasan, megszllottan tanult, dolgozott. Mit akarnak maguk elrni? Hov igyekeznek? s aztn . . . ha eljutottak oda, ahov olyan vadul trtettek, vajon jobb lesz? Igaz, mirt krdezem ezt magtl, ppen annyira nem tud r vlaszolni, mint n. Majd az id mutatja meg, hogy mifle utat trtek maguknak.Mindenesetre kvnom, hogy boldoguljanak, s elrejussanak azon az ton, amelyen elindultak. A professzor kezet fogott Vilmval, aki flig pirult zavarban. Ritka eset volt, hogy Hermann ennyi figyelemre mltatta egyik hallgatjt, s magnbeszlgetst folytatott vele. Rendszerint csak a ksrleteket s a felmerl problmkat trgyalta meg tantvnyaival. Amikor a professzor kiment, a kollgk kzrefogtk Vilmt, s lnken rdekldtek a lezajlott beszlgetsrl. Vilma azonban kitrt a felelet ell. A fik abba is hagytk a faggatst, de a kt vele dolgoz lny - egy angol s egy amerikai - nem nyugodott. - Taln szerelmes beld a prof? - krdezte ingerkedve Mary. Vilma egy pillanatra csodlkozva nzett Maryre, aztn bosszsan blintott. - Tkletesen eltalltad - mondta -, bmulatra mlt az lesltsod, s ha mr gy eltalltad, meg kell mondanom, hogy ez alatt a rvid id alatt szerelmet is vallott! Csak azrt nem trdelt le elttem, mert tl sokan voltatok a kzelben. De ha nagyon igyekeztek, a kvetkez alkalommal megleshetitek, hogy trdre borulva fog jra szerelmet vallani. Mert sejthetitek, hogy elutastottam, de bizonyosra veszem, hogy nem hagyja annyiban, s jra ostromolni kezd! Mary s Susy megtdve pislogtak Vilmra. Fel sem tteleztk volna a hallgatag, mindig nyugodt s mindig udvarias kollganjkrl, hogy ilyen csps is tud lenni. - gy ltszik, a fejbe szllt a dicssg - sgta vgl Susy Marynek , azt hiszi, neki mindent szabad, mert a prof megszltsval tntette ki. - Hiba, ezeknek a balkniaknak nincs modoruk llaptotta meg Mary, s megvet pillantssal mrte vgig Vilmt. De a pillants clt tvesztett. Vilma mr ott hagyta kt fullnkos trsnjt, s lelt az rasztalhoz. Az eltte val nap vgzett ksrletiek szmtsait msolta le. A m-sols sokkal lassabban ment, mint a szmts, tudta, hogy rsa nehezen olvashat, s nagyon kell igyekeznie, hogy a tblzatok knnyen ttekinthetk legyenek. Vilma rendszeresen rt hetenknt haza. Nha, amikor lelt az rasztala mell, az intzeti vekre gondolt: az intzetben is hetenknt egyszer kellett levelet rniuk, akr volt kedvk, akr nem. Gyakran ktelessgnek rezte a levlrst, tprengett, milyen tmt keressen, mi rdekelhen frjt. Tudta jl, hogy a tanulmnyai nem rdeklik; ha az elrt eredmnyeirl rna, taln mg bosszankodna is. Hiszen minden levelben megkrdi: nem unta mg meg Zrichet? Nem akar hazajnni? Ezeket a krdseket vlasz nlkl hagyta. A legszvesebben csak krdezett volna a levelben, a kisfirl: milyen nagyra ntt, mivel jtszik a legszvesebben? Tanul-e szorgalmasan? Olvasgat nha? De Gyrgy nagyon ritkn felelt a feltett krdsekre. Vilma gyakran rdekldtt anysa llapota fell, nha kln is rt neki, erre sohasem kapott vlaszt. A csald tbbi tagjai kzl csak Klmnnal levelezett. Klmn szmolt be arrl, ami a kastlyban trtnt, kzlte az reg Fruli hallt. Irne s Irma az els vben mg rtak egy-egy kpeslapot, karcsonyra, nvnapra, de hamarosan ezt is beszntettk. Ha nagy nha hazaltogattak desapjukhoz, Klmnnl rdekldtek szegny Vilma" fell. s mindketten Gyrgyt sajnltk, azt a derk, j embert, akit ilyen szgyenletesen otthagyott a felesge. Klmn hiba prblta megmagyarzni, hogy elssorban Vilma nem hagyta ott a frjt, csak tanulni ment, msodsorban mg az sem lenne meglep, ha Vilma valban otthagyja a frjt. - Ugyan mirt? - fortyant fel Irne. - Gyrgy sem rosszabb, mint a tbbi frj. Gondtalan letet biztostott Vilmnak, s mindennel elhalmozta. Mennyi kszere volt! s az ostoba, mindent eladott. s ha nha a sgor in-dulatos volt, nem kellett volna a hgocskmnak olyan nagyon a szvre venni! Ha az uram dhbe gurul - s bizony elg gyakran elfordul -, kitrek az tjbl. Amilyen hamar felfortyan, ppen olyan hamar le is csillapszik. Egy asszonynak okosnak kell lennie, kedves btym! - fejezte be Irne a fejtegetst, s Irma buzgn helyeselt neki. Klmn vllat vont. Tudta, hogy kt hga vilgletben szk ltkr s butcska volt, s sohasem rtettk meg Vilmt. Hiba is magyarzn nekik, hogy Vilma a hzassgban nemcsak a gondtalan letet kereste, s nem elgtette ki a sok kszer. Taln ha Gyrgyben igazi lettrsat tall, elcsitul benne az a nyugtalansg, amely gyerekkora ta knozza. A tudsszomjt kielgtik a knyvek, gygytvgyt, segtkszsgt pedig kili a krnyezete, az uradalmi cseldek gygytsban. Klmn idnknt elltogatott Pndra, fleg azrt, hogy Vilmnak beszmolhasson kisfirl. Ha nem is tudta, sejtette, hogy Gyrgy milyen rossz levlr, s azt is sejtette, hogy Vilma milyen mohn vrja a firl szl hreket. A kis Gyrgy rmmel szaladt Klmn bcsi el, eldicsekedett, hogy mr milyen jl tud lovagolni, megmutatta, milyen magas fra mszott fel, hvta: jjjn rabl-pandrt jtszani. Klmn krte, mutassa meg az iskolafzeteit, a kisfi ilyenkor zavartan elmosolyodott, s gyorsan msrl kezdett beszlni. Egyszer sikerlt a tantjval beszlni, aki kijelentette, hogy br nagyon eleven esz a legifjabb Szilassy Gyrgy, nemigen rdekli a tanuls. Az rsa macskakapars, olvasni nem szeret, de szmolni kitnen tud. J gazda lesz belle - mondta a tant biztatan -, s mi egybre lenne a fiatalrnak szksge? A tiszttartk nem tudjk majd becsapni, egy pillanat alatt fejben kiszmolja majd, hny mzsa bzval akarjk megrvidteni. s ennyi elg egy ilyen nagy rnak!" Klmn, aki pontosan tudta, hogy sgora milyen nehzsgekkel kzd, hogyan apad vrl vre a fld, csakblintott a tant szavaira. De magban kis szorongssal gondolt arra, hogy mi lesz, ha unokaccse feln. Addigra mr biztosan nem kell a tiszttartk krmre nzni; ha marad is valami a birtokbl, a kis Gyrgy azzal egyedl is elboldogul. De errl nem beszlhetett sgorval, ,s nem is rhatott rla Vilmnak. Ehelyett dicsrte a kisfi szmolsi kszsgt, amirl egybknt szemlyesen meg is gyzdtt. Vilma mindig jobb kedv lett Klmn levelei utn. Eszbe sem jutott, hogy btyja mennyi mindent hallgat el, s milyen tehetsgesen dombortja ki a kis Gyrgy kivl kpessgeit. A levlben nem volt egy szemernyi hazugsg sem, s a valsgtl mgis elg meszsze jrt. A valsgra Vilma csak akkor bredt r, amikor hazaltogatott. Feltett szndka volt, hogy csak akkor megy haza, amikor elvgezte az egyetemet. Addig a tli s nyri sznidket tanulsra hasznlja fel, hiszen minden perc drga. Amikor elvgezte a harmadik vet, mr sebszetet is tanultak, s bejrhattak a klinikra. Nyron kevesen maradtak Zrichben, s akik ott maradtak, azok is inkbb a szabadba igyekeztek, senki sem vgyott a krtermekbe vagy a mtbe. Vilma azonban szvesen tlttte dlelttjeit a klinikn. Bszke volt, hogy Rose professzor ksretben megjelenhetett a beteggyaknl. A professzornak legends hre volt, nagyon sok diftris gyereket mentett meg a halltl bravros ggemttjeivel. Amikor Rose dlelttnknt vgigltogatta a krtermeket, Vilma leghtul lpkedett. A professzor egy alkalommal - hrom nappal a mtt utn - egy kis betegnl feltn javulst tapasztalt, megllt az gy eltt, s hosszasan magyarzni kezdte az eset elzmnyeit, a mttet s a hirtelen javuls felttelezett okait. Majd htrafordult, s akkor kicsit elcsodlkozva tapasztalta, hogy eladst az orvosokon s nvreken kvl csak Vilma hallgatja. - A kisasszony hnyadves? - fordult Vilmhoz.- Negyedves vagyok - vlaszolta Vilma halkan, szo ksa szerint nyakig pirulva. - Hm . . . hm . . . nagyon tiszteletre mlt, hogy ilyen szp idben, ahelyett, hogy a tavon csnakzna, vagy uszodba menne, a klinikn tartzkodik. Mttekre is be szokott jrni? - Igen - most mr az osztlyos orvos vette t a szt -, Hugonnai asszony egyik legszorgalmasabb hallgatnk. - Asszony? Hugonnai asszony? - A professzor nehezen ejtette ki a szmra szokatlan nevet. Majd alaposabban megnzte Vilmt. s hozz fordult: - Jelen volt akkor, amikor a beteget operltam, asszonyom? - Igen, professzor r - felelte Vilma elfogdottan. A nvr rnzett, meg akart szlalni, de Vilma tekintete elhallgattatta. A nvr el akarta mondani, hogy Vilma a mtt napjn ks estig benn maradt a klinikn, s knyrgtt, hadd tltse itt az jszakt. A gyerek - t v krli szke kisfi - a kis Gyrgyre emlkeztette. De a nvr krlelhetetlen volt - ellenkezett a szablylyal, hogy brki idegen a klinikn maradjon. Az poln csak a fejt csvlta. Mi lenne az orvosokbl, ha minden betegkhz szemlyes rzs fzn ket? - krdezte megrovan. - Akkor nem lehetnnek j orvosok! - tette hozz. - Tanulja ezt meg, s igyekezzen megvltozni, klnben hamarosan belebetegszik a mestersgbe!" Vilma beltta, hogy valami igazsg van a szikr, szenvtelen arc poln szavaiban, aki pontosan, szakszeren ltta el a feladatt, de azrt nem tehetett arrl, hogy minden egyes beteg, klnsen gyerek gynl szorong vggyal kvnta, hogy segteni tudjon. A professzor tovbb nem krdezskdtt, de msnap mr blintott Vilma fel, amikor elkezdte szoksos aznapi vizitjt. Ez alkalommal Vilmn kvl mg ngy orvostanhallgat jelent meg; nyilvn az osztlyos orvos meslte el valamelyik gyakorlaton, hogy a professzor megszltsval tntette ki Vilmt.- Nem volt elg az lettani Intzetbeli sikere, most mr a sebszet fel kacsingat! - epskedtek kollgi, szemlyes srtsnek vettk Vilma szorgalmt. gy reztk, buzgalmval rossz pldval jr ell, s ha nem igyekeznek behozni, lemaradnak. Pedig a szp nyri napokon egyikknek sem volt klns kedve a munkhoz. De nem hagyhattk, hogy egy n megelzze ket. Vilma nem sejtette, hogy lelkesedse, munkavgya milyen ellenszenvet kelt trsai krben. Laktrsni gondosan elhallgattk ezt eltte, mg Alfonso sem emltette, hogy egy nmet dikkal prbajt akart vvni Vilma miatt, mert az kifogsolta szorgalmt. A szenvedlyes spanyol mr elkldte segdeit. A nmet rlt az alkalomnak, gyis unalmasnak tallta a zrichi nyugodt, verekedss iddoglsmentes letet. Lydia akadlyozta meg a prbajt; Alfonsnak megmagyarzta, hogy Vilmnak milyen rossz hrt keltenk a verekedssel, a nmettel pedig kzlte, hogy bejelenti a rektornak a prbaj helyt s idejt. Vilma csak ksbb tudta meg, hogy lnglelk lovagja milyen meggondolatlansgot akart rte elkvetni. Nem tudta, hogy bosszankodjk-e, vagy mosolyogjon Alfonsn. Trsai rosszakarat megjegyzsei azonban nagyon bntottk, klnsen az fjt, hogy mg a lnyok kztt is akadt olyan, aki ellene skldott. Lydia vigasztalta, s megmagyarzta, hogy Susy s Mary nem a tanulst irigylik tle, csak azt, hogy a profeszszor erre felfigyelt. Vilma vllat vont. - Nem veszem el tlk a helyet - mondta -, az lettani Intzetben csak az dolgozhat, aki helyet kapott, de a krterembe mindenki bejhet, ott nincs kttt ltszm. Ha Susy s Mary szs helyett mtteken akarnak rszt venni, senki sem akadlyozza meg ebben ket. A lnyok azonban nem akartk a vakci rvid napjait kihasznlatlanul hagyni, s tovbbra is Vilma maradt az egyedli n Rose professzor reggeli vizitjein. Amtteiknl is jelen volt, nzte az orvos hossz ujj, vkony kezt, mely boszorknyos gyorsasggal s biztonsggal dolgozott. , ha nekem kellene egy ilyen mttet vgrehajtanom, hogy remegne a kezem . . . Vajon meg mernm-e tenni?" - gondolta gyakran elakad llegzettel. Nha lmodott is a mtrl, mr ott llt a beteg mellett, krltte trsai figyeltk gnyos-flnyesen, a professzor maga adta kezbe az operlkst... De amire odig rt volna, hogy a beteghez nyljon, csapzott-verejtkesen flbredt. gy mlt el a jlius s augusztus els fele. A profeszszor kt ht szabadsgra ment, Vilma azonban most sem akart megvlni a kliniktl. A reggeli viziteken a gyerekek boldogan fogadtk, felragyogott az arcuk, vkony kis hangjukon hvtk magukhoz. Nmelyik olyan volt, mint egy fszkbl kipottyant kis madrfika, Vilma a legszvesebben valamennyit maghoz lelte volna. Gyakran gondolta, hogy ezek elbrnk azt a sok szeretetet, ami benne sszegylt, s amit senkinek sem tudott odaadni. Sem a frjnek, sem a k i s f i n a k . . . A kis Gyrgy sohasem nyjtotta ilyen vgydva fel a karjt. Taln ha lny lenne, tbb szksge lenne rm! - gondolta, ha megllt egy-egy kislny gya mellett, s rezte a gyerek svrg pillantst, kezbe vette lesovnyodott, gyenge kis kezt. - Vajon lesz-e nekem valaha kislnyom, aki szeret, s akit n is nyltan szerethetek, beczhetek?" tprengett nha, ha vgigjrta a krtermet. Augusztus vgre vrtk vissza a professzort, aki Olaszorszgban tlttte szabadsgt. A klinikn nagytakartst tartottak, az adjunktus vgigjrt minden helyisget, s krte Vilmt, hogy alaposan vizsgljon t mindent. - Tudja, Frau Hugonnai, a ni szem gyakran meglt olyan rszleteket, amelyek felett a frfiak elsiklanak. s sajnos, a professzornak sok tekintetben ni szeme van. Nem akarom, hogy megrdemelt pihense utn azonnal14 Kertszbosszankodjk valami aprsg miatt. Holnap majd korn bejvnk, s egytt utnanznk mindennek. Vilma azonban nem tudott msnap eleget tenni az adjunktus krsnek. Az jszaka folyamn srgny rkezett Nagyttnybl. A srgnyben Klmn rtestette hgt, hogy desapjuk vratlanul elhunyt. Vilma egy kis brndbe doblta a legszksgesebb holmijt, s az llomsra sietett. Az adjunktusnl nhny kapkod sorban mentette ki magt, a levelet Lydinak adta, s krte, hogy juttassa el a klinikra. - De visszajssz, grd meg, hogy visszajssz! - Lydia belekapaszkodott Vilmba, s alig akarta elengedni. - Visszajvk, ne flj, Lydia, visszajvk! - felelte Vilma knnyek kztt. - A frjed vajon visszaenged? Htha erszakoskodik? - Most mr Lydia is srt, hangos, fel csukl srssal. - Nincs er, ami visszatarthatna! - Vilma arca elsznt, kemny volt. - Egyszer mr eljttem, akkor sokkal nehezebb feladattal kellett megbirkznom. Remlem, hogy most mr nem kell jra harcolnom. Remlem, Gyrgy megrti, hogy nem hozz jttem vissza, csak ha nem lehettem ott apm hallos gynl, legalbb a srjra tehessek nhny szl virgot!6Klmn vrta Vilmt a plyaudvaron, neki srgnyzte meg jvetelt. A hint el mg mindig ngy nemes, kivl fajtj l volt fogva, s a kipdrt bajusz, cifra ruhj kocsis fehr kesztyben hajtotta a lovakat. Klmn besegtette hgt a hintba, s Vilma halvny mosollyal nzte a dszes fogatot, csillog rzveretes lmpit, piros brsony, rugs lseit. - Szval minden a rgi - krdezte kis shajjal -, a hint, a kastly, a park, semmi sem vltozott? - Klsleg semmi - vlaszolta Klmn -, mindez,amit ltsz, csak dszlet, s addig akartam fenntartani a festett kulisszkat, mg desapm lt. Most m r . . . nincs szksg erre. Termszetesen meg kell ezt beszlnnk majd a . .. temets utn. Vilma sztlanul blintott. Hallgatagon ltek egyms mellett, pedig mindegyikket sok-sok krds knozta. Klmn szerette volna tudni, elgedett-e most Vilma. Elcsitult-e benne a lzongs, megtallta-e a munkban, tanulsban azt, amire vgyott, amirt kilpett a krbl, amelyben lt, s vllalta az emberek kajn sustorgst, amirt otthagyta frjt, kisfit? De nem krdezett semmit. Nzte hga finom vons arct, berkolt kk szemt, s ltta, hogy keze ppen olyan grcssen szorul klbe, mint sok-sok v eltt, amikor desanyjuk eltt lltak a kk szalonban. Vilma rezte btyja hallgatsban a ki nem mondott krdseket, de nem akart rjuk felelni. Apjrl szeretett volna krdezskdni, halvny lelkiismeret-furdalst rzett, hogy az elmlt hrom esztendben milyen kevss rdekelte, mi is van apjval. Tulajdonkppen mindig tvol voltak egymstl. Vgigfutotta emlkezetben a gyermekveket, apja nha lbe vette, megsimogatta, ha Fruli rulkodott r, jsgos mosollyal csak legyintett. Sohasoha nem beszlgettek egymssal, a felletes Hogy rzi magt, desapm?" Hogy vagy, kislnyom?" krdseken kvl alig volt mondanivaljuk egyms szmra. Amikor Gyrgy felesgl krte, desapja meghatottan lelte maghoz. Nem szlt egy szt sem, de ltszott rajta, hogy kedveli jvendbeli vejt. Tulajdonkppen neki nem volt sem valsgos anyja, sem apja. Anyjt a hallos betegsg tette hozzfrhetetlenn, apjt p e d i g . . . taln az, hogy lnynak szletett. Hiszen a fikkal sokkal tbbet foglalkozott, tbbet trdtt. s mieltt Zrichbe ment, Gyrgy szinte vonszolta ide, az apai tekintly bstyja mg akart elbjni, azt remlte, hogy az apai hang viszszaparancsolja Pndra, s akkor hiba adta szavt, hiba engedte el, neki mgis itthon kell maradnia. De apja,szegny, nem akart tjba llni. Pnzt nem tudott adni, nem azrt, hogy itthon tartsa, egyszeren azrt, mert nem volt. Hiszen a Hugonnai-birtok sokkal rgebben fogyott, apadt, mint a zsros Szilassy-uradalom. Szilassy Gyrgy mg gazdagsgba vitte a koldus grfkisaszszonyt", ahogy anysa nha gnyosan emlegette, ha azt hitte, hogy nem hallja. Vajon otthon mi lehet? Mi maradt meg a birtokbl, hny hold fldet kellett eladnia Gyrgynek? Szaporodtak a vltk, hitellevelek, zlogklcsnk a piros brmappban? Most majd megtudja. Meg kell tudnia. Taln jobb is lenne, ha idvel Gyrgy brbe adn a megmaradt fldet, s Pestre kltznnek. A birtok jvedelmbl meg abbl, amit majd keres, gondtalanul lhetnek. s nem kell elszakadnia a kisfitl, nem kell intzetbe adni, hiszen az is sok pnzbe k e r l . . . Vilma homlokn megfeszltek az erek, ujjait mind grcssebben szortotta ssze, ahogy kzeledtek a kastly fel. Klmn elmondotta, hogy Gyrgy mr tegnap megrkezett a temetsre. A kis Gyrgyt nem hozta magval. Nem val gyereknek a temetsi cc!" - ezt vlaszolta sgornak, amikor a gyerek fell krdezskdtt. Vilma sejtette, hogy ellene irnyult ez a cselekedet. Frje kevs levelet rt Zrichbe, de azokba a levelekbe mindig belesztt egy-egy megjegyzst arrl, hogy felesgt nemigen rdekelheti a gyereke. Hnyszor krte Vilma, fnykpeztesse le a kis Gyrgyt, s kldje el neki. Nincs pnzem effajta felesleges dolgokra!" - fnykp helyett ez a vlasz rkezett. Gyrgy az elcsarnokban vrta a kocsi rkezst. Irnvel s Irmval beszlgetett, a kt asszony kitntet szvlyessggel bnt vele. Kzmbs tmkrl folyt a sz, de minden szavukkal reztettk, hogy eltlik Vilmt, s Gyrgy mellett llnak. Vilma megllt az elcsarnokban, egy pillanatra sszefolyt eltte minden, nem is ltta pontosan, ki mindenki gylekezett ssze, ki mindenki lesi kvncsi-kajn pil-lantssal a hzastrsaik tallkozst. Klmn csak az ajtig ksrte hgt, btortan megszortotta a karjt, kt ccse gyorsan dvzlte, s a sgorokkal tapintatosan eltntek. Kt nvre azonban ott maradt, les pillantssal mregettk Vilmt, kimrten cskra nyjtottk arcukat, s nem mozdultak. Mg Gyrgynek is feltnt kt sgornje viselkedse, s noha srtdtten, haraggal s indulattal kszlt a tallkozsra, mgis lovagiasan Vilma mell llt, hozz lpett, hangtalanul kezet cskolt s tlelte. Vilma megknnyebblten lelte vissza. Irne s Irma csaldottan egymsra nztek, majd k is tvoztak. A hzaspr egyedl maradt. Gyrgy csodlkozva nzett Vilmra, a fekete ruhs, karcs, fiatal teremts teljesen idegennek tnt. - Nem rtem . . . - mondta kicsit zavartan -, nem rtem, mi trtnt magval. Sokkal fiatalabb, mint amikor elment, s . . . egszen ms. Most mr rtem . . . - kapott hirtelen a homlokhoz - a haja . . . hov tette gynyr hajt? - Levgattam, Gyrgy - felelte az asszony csendesen. Hozz akarta tenni, hogy mg itthon levgatta, az utazs eltt val napon, de tudta, hogy ezzel mg nagyobb vihart tmasztana. Hiszen sejthette, hogy noha Irne s Irma eltt frje kzssget vllak vele, csak egy sz kell, s a sokig visszafojtott indulat felsznre kerl. - Zrichben ez a legjabb divat? - krdezte Gyrgy gnyosan. - Az egyetemi hallgatnk mind rvid hajat hordanak? - Nem - Vilma megrzta a fejt -, c s a k . . . nagyon sok idt rabolt el a tornyos frizurm. De ha hazajvk, jra megnvesztem a hajam. Gyrgy nagyot nyelt. rezte, hogy Vilma igyekszik elkerlni minden nzeteltrst, s beltta, hogy sem a hely, sem az idpont nem alkalmas erre. - Mennyi ideig marad itthon? folytatta a krdezskdst. - Azt, hogy vgleg itthon maradjon, nem is krem, nem is merem k r n i . . .- Az szi flv megkezdsig, egszen oktberig itthon maradok, h a . . . ha rl nkem, ha szvesen lt! Szilassyban jra gaskodott az indulat. Ha rl nekem . . . " Hogyan rljn egy asszonynak, akit csak az apja halla hozott haza? Mr elre flt Katalin csipkeldseitl, a szomszdok jakaratan krrvend megjegyzseitl. Mert bizonyosan sorra ltogatjk ket, kvncsiak lesznek a tuds hlgy"-re, aki csak a temetsre jtt haza, s azutn megy jra vissza. .. A temets utn Klmn tartztatta Vilmt s Szilassyt, maradjanak mg nhny napot. Most, hogy sszegyltek a testvrek, meg kellene beszlni, mi trtnjk a kastllyal. Nem lehet megtartani, s nincs is rtelme, csak desapja ragaszkodott hozz, nem akarta tudomsul venni, hogy nincs miibl fenntartani, s hogy a harmincszobs kastlynak, a hatalmas parknak a fenntartsa hny hold fldet vitt el a mg megmaradt birtokbl. Vilma kijelentette, hogy mindenbe beleegyezik, amit Klmn jnak lt. Majd frjre nzett s hozztette: - Remlem, magnak sem lesz ellene kifogsa. - Nem - vont vllat Szilassy. - Csinlj, sgor, amit akarsz! Elg gondom-bajom van a magam portjn. Azt hiszem, nekem is hamarosan meg kell vlnom Pndtl. Vilma elcsodlkozva hallgatta Gyrgy szavait. Nem mert krdezskdni, flt, hogy frje kirzi az rm csillogst. Ha meg kell vlniuk Pndtl, akkor Pestre kltzhetnek, s ha vgleg hazajn, Pesten gyakorolhatja hivatst. Gyrgy is ngylovas hintn rkezett a temetsre, ngylovas hintn vitte Pndra Vilmt. A pndi krit is el kell hamarosan adni, akr a nagyttnyi kastlyt, de a fnyes szr paripk olyan bszkn vgtattak, mintha mg mindig negyvenezer holdon gazdlkodna a tulajdonosuk. ppen olyan hallgatagon lt Vilma a frje mellett, mint amilyen hallgatag volt, amikor Klmn Pestrl Ttnybe vitte. Pedig nagyon sok mondanivaljuk voltegyms szmra. De mindketten fltek. Klnsen Vilma flt Gyrgy nyers, srt szavaitl. Tudta, hogy sor kerl majd a veszekedsbe, de legalbb addig ne kezdjenek bele, mg nem ltja a fit. A kis Gyrgyt a neveln elksztette desanyja rkezsre. j kisasszony volt, alig pr hnapja jtt; a szemlyzettl sok mindent hallott: egyesek prtoltk Vilmt, msok Gyrgynek adtak igazat. A neveln kvncsian vrta a hz rnjnek megrkezst. Nem nagyon kedvelte Gyrgyt, vele szemben is sokszor volt mogorva, trelmetlen, mg kevsb szvelte idsebb Szilassy Gyrgynt, aki szinte mmira aszottan jrt-kelt a hzban, sptozott, panaszkodott, s mindent kifogsolt. Nagyszer, btor asszony lehetett, hogy itt hagyta ezt a cifra jmdot, frjt, gyerekt, s elment tanulni. Igazn rlk, hogy megismerhetem!" - Nagyon udvarias lgy desanydhoz! - intette llandan nvendkt. A kis Gyrgy, akire mr kora reggel tiszta ruht adtak, s cipbe, harisnyba knyszertettk, enyhe rosszrzssel gondolt az desanyjra. Klnben is nagyanyjtl llandan azt hallotta, hogy anyja mr nem trdik vele, nem szereti. Ha apja hallotta, hogy idsebb Szilassyn ilyen megjegyzseket tesz, elg nyersen kikelt ellene. A kisfi eleinte flt az effajta veszekedsektl, ksbb hozzszokott, de lehetleg igyekezett elkerlni minden, anyjra vonatkoz beszlgetst. Bartai a bresgyerekek kzl kerltek ki, ezeknl sem tapasztalta, hogy anyjukrl sokat beszltek volna. Ha beszltek is, inkbb panaszkodtak, anyjuk rendszerint valamit megtiltott, vagy szrevette valamelyik csnyket. Nha irigyeltk Gyrgyt, hogy sokkal szabadabb, mint k, kevesebben rkdtek felette. Hiszen mindegyik gyerek tudta, hogy desapja ritkn van otthon, nemigen trdik vele, mit csinl a fia, a nagymama mr nagyon reg, azt ppen olyan knny kijtszani, mint a gyakran vltoz kisasszonyokat. A kis Gyrgy nagyon szerencstlennek rezte magtaz nnepl ruhban. Szeretett volna legalbb a kutykkal jtszani, de a kisasszony llandan a nyomban volt, s alighogy eltnt a szeme ell, mr kiltott utna. - Vgy knyvet a kezedbe, lj le a torncra! - mondta a neveln. - Innen a torncrl lthatod, amikor a kanyarulatnl feltnik a kocsi. - Ki tudja, mikor jn a kocsi? dnnygte a gyerek, s shajtva lelt a torncon egy kerti szkbe. A knyvet kezben tartotta, de bele sem pillantott. Kt pajtsa, Jska meg Jani, madrfszket tallt tegnap; hvtk, hogy jjjn velk, megnzni a fszket. Gyrgy krte, vrjanak holnaputnig, mert msnap desanyja rkezik. Most flt, hogy bartai megdzsmljk a fszket, ha nincs velk. A kisasszony megnyugodva ltta, hogy a kis Gyrgy illedelmesen l a kerti szkben. gy besietett a hzba, hogy utnanzzen a tertsnek. Gyrgy csak erre vrt. Lecsapta a knyvet, s futott a bartai utn. Vgigrohant a parkon, s a gazdasgi udvaron t kijutott a mezre. Eltte val nap esett, tcskban llt a vz, hangosan cuppant lbai alatt, amint lihegve igyekezett a patakhoz. Ott, a patak partjn - azt mondta Jani -, a fzfa tetejn van a bbicfszek . . . Mg messze volt a pataktl, amikor les szeme fstcskot vett szre. Csggedten megtorpant. Most mr hiba i g y e k s z i k . . . , a fik megszegtk gretket, kiszedtk a tojsokat, tzet raktak s megstttk. Hazudtak neki, becsaptk . . . , azt hittk, mert desanyja jn, nem megy utnuk. s h o l n a p r a . . . holnapra letagadjk, hogy megettk a tojsokat. , ha nem lenne ebben a cifra ruhban, most nekik menne, azt sem bnn, hogy ketten vannak ellene! Kettjkkel is megbirkzna Gyrgy ritkn szokott srni, szgyellte is a knnyeket, apja mindig azt mondta, hogy egy Szilassy nem lehet anymasszony katonja. De most mgis kicsordult a knny a szembl, s lassan folyt vgig az arcn. Egydarabig csak llt, nzte a vkonyod fstcskot, aztn bnatosan visszaindult. A kisasszony ktsgbeesetten szaladglt a parkban, mire visszart. A szemrehnysok znvel rasztotta el, mikzben tiszta harisnyt, cipt adott r. Aztn trlkzvel nekiesett az arcnak. Egy pillanatra meghkkenten nzte kisrt szemt, szokatlan volt ez szmra. - Valami bajod van? - krdezte kicsit enyhbb hangon. Gyrgy csak a fejt rzta. Mit tudja ez a siptoz teremts, hogy milyen fjdalom szortja ssze a szvt? Mit tudja akr , akr apja vagy akr bartai, hogy mennyire szereti a madarakat? Milyen desek azok a kis csupasz fikk, amikor hesen ttognak, s apjukanyjuk felvltva hordja az ennivalt. Nem beszl errl senkinek, k i n e v e t n k . . . A kis Gyrgy elg korn megtanulta, hogy ha brmifle rzelmet rul el, nevetnek rajta. Nevetnek, ha megsimogatja Marcit, a kutyjt, s a drga kis pninak, amit kilencedik szletsnapjra kapott Fruzsina nnitl, csak titokban mer cukrot adni. Pedig Zsemle - gy nevezte el szp zsemlesznrl - jobban megrdemli a cukrot, mint bartai. Zsemlvel vagy Marcival jobban rzi imagt, mint akr a fikkal, akr otthon. Otthon is mindig zsmbeld hangokat hall, hol itt, hol ott csattan fel veszekeds, s a fik is mindig lrmznak, ordtoznak igazi bkessg csak az llatok kztt van. A kisasszony most mr nem mert elmozdulni Gyrgy melll, ott lt mellette, mint a brtnr, a legszvesebben odaktzte volna a szkhez. - Olvass, ne bmulj a levegbe! - mondta minden kt percben, s a kisfi engedelmesen belepillantott a knyvbe. Megvlts volt, amikor vgre kocsizrgs hallatszott. Vilma szorongva nzett maga el. Most megltja a fit, akitl el sem bcszott, s akirl mg fnykpet sem kapott. Vajon mit beszltek neki rla? Vajon anysa aki br az utbbi idben gyengdebb volt hozz, desohasem szvelte - nem mondta-e azt r, hogy gonosz, lelketlen anya? s . .. s a kisfinak hinyzott-e? Ha nagyobb lesz, megrti majd, hogy el kellett mennie, s ha visszajn - mert visszajn -, akkor taln meg is bocstja ezt a tvolltet. A kis Gyrgy a hint el szaladt, kutat szemmel nzte az tikalapos, fiatal szke nt. Idegennek tallta. Emlkeiben lt egy asszony, aki mindig lass lptekkel jrt a hzban, vagy lehajtott fejjel lt a nappali szobban zongorja vagy varrasztala mellett; arcra alig emlkezett, csak slyos szke hajkoronjra. Most pedig a fiatal, fekete ruhs n gyors mozdulattal kzeledett fel, levette kalapjt, s a kalap all nem tnt el az ismers tornyos frizura. Csak amikor megszlalt, akkor volt ismers a hangja . . . - Gyurka, kisfiam! - Vilma hangja megcsuklott, s a szeme tele lett knnyel. A gyerek meghkkenten nzett r. Nem ltott mg felnttet srni. Ht a felntteknek is fjhat valami? - gondolta kicsit elcsodlkozva. s hirtelen rokonszenvet rzett az idegen teremts irnt. Belsimult a felje nyjtott karokba, s arct anyja jszag archoz szortotta. Aztn neki is kibuggyant a szjn, kicsit szgyenlsen, flszegen: - desanym! s mint aki ismeretlen, j z telbe harap, azt kstolgatja boldog-rmest, gy ismtelgette tbbszr egyms utn: - desanym, desanym! Vilma mlyet, megknnyebblten shajtott. rezte, a fit nem vettk el tle, a fia az v maradt. s most mr kiegyenesedve, csillog tekintettel lpett be a hzba. Most mr nem flt Szilassy nagymamtl. t htig maradt Vilma Pndon, s ezt az idt vakcinak sznta. Br egy brndre val knyvet csomagolt ssze Zrichben, most boldog volt, hogy nem jutott ida tanulsra. A nap legnagyobb rszt fival tlttte. Az els pillanat varzsa mindkettjket hatalmba kertette, s ettl kezdve nem sznt meg a varzs, st mg fokozdott. Vilma flt, hogy a benne felgylemlett szeretettmeg terhre lesz a kis Gyrgynek, emlkezett fia fszkeld mozdulataira, ha rgebben beczve maghoz vonta, s most ttovn nemigen mert cskkal, lelssel fel kzeledni. Megprblt ennek az rtelmes, nylt tekintet gyereknek a pajtsa lenni. Remlte, hogy a pajtsbl idvel bart lesz, s ha vissza kell mennie, bartot hagy itt, aki megrti, hogy anyja sohasem hagyta el, s nem is fogja elhagyni. Idsebb Szilassyn fanyalogva fogadta Vilmt. Mg a magra erltetett szvlyessg is belefagyott, amikor megpillantotta rvid haj menyt. - gy, ez a legjabb divat - mondta, s sszeaszott arca mg rncosabb lett a kesersgtl -, klnben . . . - tette hozz legyintve - nekem j, ha az uradnak j. Az, gy ltom, mindent e l t r . . . , taln mg azt is, hogy nem maradsz itthon, hanem tovbb led ezt a cignyletet! Vilma egy figyelmeztet tekintetet vetett az regasszonyra, a kis Gyrgy ott llt mellette, s nagy, bmul szemmel nzett hol anyjra, hol nagyanyjra. Idsebb Szilassyn vllat vont. - Jl van, jl van, lnyom! Csinld, ahogy akarod! Ne lgy tekintettel senkire sem! n bezzeg vilgletemben a csaldomrt ltem, s nincs benne ksznet... Te tudod, hogy neveltem Fruskt, nem volt ms gondolatom, mint az a lny, s most csak minden szent idben r nhny sort az reganyjnak. s nem jn el soha! Nem baj, majd ti is megregesztek egyszer, majd megtudjtok, mi az, regnek l e n n i . . . Vilma sztlanul hallgatta vgig anysa kifakadsait, s sztlanul hallgatta frje indulatos-gnyos szavait. Nem fjt semmi sem, hiszen reggeltl estig ujjong boldogsggal tlttte el a fia. Kora reggel gy bredt, hogy ko-pogtats nlkl, meztlb, hlingben, borzasan megjelent a kis Gyrgy, s nem tgtott mellle egsz napon t. Mirt is tgtott volna? Hiszen az j anyuka (a kisfi a hrom v eltti desanyjt rgi anyuknak nevezte, annyira ms volt most Vilma) sokkal mulatsgosabb pajts volt, mint brmelyik pajtsa. Nem kvnta tle, hogy az nnepl ruhjba bjjon, pedig ettl flt a legjobban, nem kellett harisnyt hznia, anyuka azt is megengedte, hogy meztlb jrjon. Megmagyarzta, hogy a patak partjn vagy a mezn nyugodtan lehet meztlb, ott nincsen semmi piszok, de ha kimegy a baromfiudvarba vagy az istllk fel, cipt kell hznia. s nem kellett eltitkolnia, hogy szokott a patakban frdni, st anyuka is frdruht vett fel, s tantotta szni. Sekly volt a patak, de azrt lehetett benne kicsit tempzni. Gyrgy elragadtatsa nem ismert hatrt, amikor ltta, hogy desanyja is szik a patakban. Ennek a kedvrt zgolds nlkl mosakodott reggel, st a fogt is megmosta, anyuka hozott szp, piros nyel fogkeft. Pedig volt neki fogkefje, de egyik kisasszony sem trdtt vele, mossa-e a fogt vagy sem. s anyuka lovagolni is tudott. Igaz, csak egyszer lovagolt ki vele, tbbszr nem jtt, akrhogy hvta. Nem tudta, mirt ment el a kedve tle, amikor pedig olyan jkedven getett m e l l e t t e . . . A kis Gyrgy nem tudta - hogyan is tudta volna? -, mirt nem lt Vilma tbb lra. Amikor boldogan, felfrisslten jtt haza a lovaglsbl, Gyrgy mr a torncon vrta. - No lm, jra lovagol? - krdezte gnyosan. - Valamire mgiscsak j az itt hagyott Szilassy-birtok? Ha msra nem, arra, hogy nagyri passziit jra kilhesse. Zrichben nem hinyzott a lovagls? - Nem - felelte Vilma, s igyekezett, hogy frje ne vegye szre: clba tallt a srtse. - Zrichben nem jutott eszembe, hogy lovagoljak. Most sem azrt ltem lra, mert vgydtam utna, hanem mert a fiammal akar-tam lenni. De ha gy gondolja, hogy nem jr nekem ilyen nagyri mulatsg, knnyen le tudok mondani rla. s azontl csak frdni jrt a fival vagy stlni. A mezn minden virgnak ismerte a nevt, azokrl magyarzott, s rlt, hogy a kis Gyrgyt mennyire rdekli a termszet. ppen gy szerette a nvnyeket, mint az llatokat, s ha azokrl meslt, a gyerek szemben moh rdeklds csillant fel. Grimm s Andersen trtnetei annak idejn csak unalmat vltottak ki nla, de a kitapinthat valsgot nagyra becslte s rtkelte. Szilassy nagypapa virgoskertjbl sok nvny kipusztult, mert nem gondoztk rendesen a virgokat, de maradt nhny nagyon szp fajta, s a nvnyeken keresztl beszlt Vilma azokrl a tjakrl, ahonnan ezeket a virgokat kldtk. A gyerek mulva figyelt. Vilma gy rezte, hogy flrehzott egy fggnyt, s a fggny mgl kandikl kvncsian a fia. Taln ha tudta volna, hogy mg anyjval beszlget, trtnelmet, fldrajzot tanul, kevesebb rdekldssel figyel. Egyszer megkrdezte, honnan tudja desanyja mindazt, amit neki elmesl. s amikor azt hallotta, hogy mindezt knyvekben olvasta, a knyvek irnt rzett ellenszenve nagymrtkben cskkent. - Majd kldk neked knyveket - grte meg Vilma -, s ha sokat olvasol, akkor jobban is megy majd az olvass. s . . . ha elmegyek, s levelet rsz nekem, szebben kell rnod! Tudom, nem megy ez knnyen, nem megy mrl holnapra, de lassan, idvel mindent meg lelhet tanulni. Csak kicsit trelmesebbnek kell lenned! Azt szeretnm, hogy Zrichben mindenkinek bszklkedhessem a kisfiam leveleivel. - Zrichben . . . - A gyerek szeme megrebbent, a szja lefel grblt. - Ht mgis elmegy, anyuka? -Gyrgy hallotta, amikor a szemlyzet a kisasszonnyal egytt tallgatta: visszamegy-e a fiatal mltsga, vagy itt marad az ura mellett. Itt marad, n azt mondom, hogy itt marad" - ers-kdtt a kisasszony, de a szobalnyok tagadlag rztk a fejket. Nem szeretik egymst - mondta az els szobalny -, a mltsgos r ppen gy jr mindennap Marsapusztra, mint eddig, jfl utn jn csak meg, az aszszonyka pedig vgigget minden jjel egy gyertyt. . ." Amikor szrevettk, hogy a kisfi a kzelben van, elhallgattak. A kis Gyrgy pedig g szemmel, zg halntkkal tnfergett tovbb. Elhatrozta, hogy megkrdi: itt marad-e desanyja. Gyakran mr nekirugaszkodott, hogy megszlaljon, aztn gyvn elhallgatott. Most, hogy desanyja levlrsrl beszlt, valami szort fjdalmat rzett a szve tjn. Vilma ltta fia arcnak elvltozst. Az itthon tlttt pr ht alatt kiismerte rajta a vltoz hangulatokat, gyakran ltta az rm, az elragadtats felcsillanst, hallotta nfeledt kacagst, s most ltta rajta a szorongs fjdalmt. Amikor hrom v eltt elment, Gyrgy mg kicsi volt ahhoz, hogy megrtse: mirt kell elmennie. Itthon hagyta, mg ahhoz sem volt ereje, hogy elbcszzon. De az elmlt vek megedzettk, akkori bizonytalansga, nmagban val ktkedse is megsznt. Akkor mg ktkedett, hogy j tra lpett-e, s helyesen cselekedett-e, de ma mr bizonyos volt benne. Mr nem halogathatja -tovbb. Beszlnie kell a fival. - Gyurkm - mondta csendesen, s maghoz vonta a gyerek szke fejt -, ltom, elszomorodtl. Azrt szomorodtl el, mert az rsodrl beszltem, vagy azrt, mert tudod: nemsokra visszamegyek Zrichbe? A kisfi nem felelt. Leszegte a fejt. Nem fogok srni, nem fogok srni ismtelgette magban, s keze grcssen klbe szorult. - Nem fogok srni!" Vilma felemelte a gyerek llt, belenzett a nagy kk szemprba, amely most ftyolos volt a visszafojtott knynyektl. - Nem felelsz, nem baj. Tudom, hogy fj, ha elmegyek, de taln kevsb, mint n e k e m . . . Mert nekemakkor is fjt, amikor elszr elmentem. Meg is fogadtam, hogy nem jvk addig haza, amg be nem fejeztem a tanulst, mert sejtettem, hogy nagyon nehz lesz viszszamennem. Mirt megyek akkor vissza - krdezheted -, mirt okozok fjdalmat magamnak s neked? Amikor pr ht eltt hazajttem, mg nem tudtam, megrted-e, hogy mirt kellett benneteket itt hagynom. Most, hogy az n itt hagyott kicsi fiam helyett igazi bartot talltam, bizonyosra veszem, hogy megrted. Azrt mentem el Zrichbe, mert tanulni akartam. Ugye, furcsa dolog ez? Te nem szereted tlsgosan a tanulst; a tant bcsid gyakran szid, hogy hanyag vagy, s nem rdekel a lecke. De amit n mesltem neked a virgokrl meg az llatokrl, az nagyon rdekelt. Pedig az is tanuls volt! Csak ppen olyan dolgot tanultl, ami rdekelt. gy belthatod, hogy van olyan tanulnival, ami rdekes lehet. n orvos leszek, Gyurikm - az emberi testrl tanulok meg arrl, hogyan lehet a betegsgeket lekzdeni, st hogyan lehet az embernek az egszsgt megvnia. s ez engem nagyon-nagyon rdekelt mr kislnykoromban. Amg ms gyerekek a babknak babaruht varrtak, meg ltztettk ket, n azt jtszottam, hogy betegek a babk, s gygytgattam ket. St csak a rozoga, rokkant babkat szerettem, akiknek hinyzott karjuk vagy lbuk, azoknak j kart, j lbat varrtam. Ksbb, amikor desapd felesgl vett, s idekerltem Pndra, mr nem babzhattam, kzben felnttem. De azrt akkor is nagyon szerettem volna gygytani. Klnsen itten, ahol, ha valaki megbetegszik, nha egy napba is beletelik, mg megrkezik az orvos. Hnyszor kvntam egy-egy beteg gyerek gya mellett, br rtenk az orvostudomnyhoz, br meg tudnm gygytani. De ht eszembe sem jutott, hogy orvos legyek, hiszen nket nem engednek egyetemre, s aki orvos lesz, annak egyetemre kell jrnia. s egyszer desapd olvasta az jsgban, hogy Zrichben nk is jrhatnak orvosi egyetemre. Ltta rajtam, hogy mennyire szeretnk n is Zrichbe menni, s ezrt meg-engedte, hogy elmenjek s tanuljak. Tudod, Gyurkm, desapd a legjobb, a legnemesebb ember a vilgon, aki vllalta ezt az ldozatot, hogy hossz vekig tvol legyek tletek. Vilma elhallgatott, nyugtalanul nzett fira, aki nagy, figyel szemmel nzett vissza r. Arcn nem ltszott semmi ktkeds. Vilma megknnyebblten folytatta: - A tanulsbl hrom v mr letelt, a feln tl vagyunk, kisfiam. Most visszamegyek, mg szorgalmasabban fogok tanulni, hogy minl gyorsabban elvgezzem az egyetemet. s akkor hazajvk. Aztn mr nem vlunk el egymstl sohasem. Rendben van gy? A kisfi nem felelt azonnal, lehajtott fejjel nzett maga el. Amit desanyja mondott, szp volt, megindt. De nem rtette teljesen, csak annyit rtett belle, hogy anyuka jra elmegy. s ha elmegy, ki lesz az j pajtsa? desapja ritkn van vele, a kisasszony csak sptozni tud, nagymama mindig panaszkodik, kesereg, s a p a j t s a i . . . a pajtsai unalmasak, verekedsek, s megettk a madrtojsokat. Anyjra nzett. Ltta, hogy feleletet vr tle. s rezte, hogy neki most mit kell felelnie. - Rendben van, anyukm - mondta, s felvetette a fejt. A szemben knny bujklt, de a szja mosolygott. Egy kicsit habozott, majd szgyenlsen folytatta: - s n nagyon-nagyon fogom vrni! Levelet is rok - tette hozz hsiesen. De mire ezt kimondta, elfogyott az ereje. Anyjra borult keserves srssal, s mindketten, egymst tlelve, zokogtak.j Kertsz7- Mi van veled, Vilma? - lsabelle frkszve nzte a visszatrt Vilmt. Vilma nkntelenl igazgatni kezdte a ruhjt, kivette krfsjt, s vgigfslte a hajt. Mg tkrt is elszedett a tskjbl. - Igen, a hajam kicsit megntt - mondta mentegetzve -, amg otthon voltam, nem mentem fodrszhoz. Tudod, meglehetsen krlmnyes lett volna . . . Vilma elmosolyodva gondolt arra, hogy csak ktszer jrt Pesten, akkor is sietett vissza a fihoz, nem akarta a rvidre szabott idt feleslegesen elpocskolni. s a hajvgs - egybektve a fodrsz ktsgbeesett knyrgsvel, hogy ne tegye tnkre magt legalbb kt rt vett volna ignybe. - , nem a hajadra gondoltam! - Isabelle legyintett, s beleborzolt Vilma hajba. - Nem. Valami furcsa vons van az arcodon! T e . . . krdezte meghkkenten -, csak nem szerettl bele valakibe? Taln a frjedbe? tette hozz, amikor Vilma tagadan rzta a fejt. - Nem, igazn nem? Ez lehetetlen - Isabelle mutatujjt orrra tve, tprengve nzett maga el -, az n szemem nem csal. Ha nem is tudod, hogy szerelmes vagy, akkor is az vagy! Meglgyult az arcod s a szemed Te, olyan furcsn csillog a szemed! Vilma, ne titkolzz! Mondd meg, kit szeretsz! - A fiamat - buggyant ki Vilma ajkn a valloms -, a f i a m a t . . . Amikor elmentem, kis vadc volt, kerlt engem, kinn csatangolt a mezn, a legnagyobb esben sem akart bejnni; emlkszem, egyszer az ablakbl nztem, hogy tapsol s nevet a viharban. Most p e d i g . . . - az emlkezs boldog mosolya lgytotta meg Vilma arct - most pedig egytt voltunk, mindig egytt voltunk. gy megvltozott! - Vagy te vltoztl meg! - A francia lny kis vllrndtssal intzte el trsnje problmjt. - Bizonyrasokkal jobb kedv voltl, azrt ragaszkodott hozzd. A gyerekek nem szeretik a szomor embereket. Emlkszem, amikor gyerekek mellett voltam mint neveln; ha jkedv voltam, szerettek a gyerekek, s knnyen boldogultam velk. De ha bnkdtam, s ma chrie, gyakran volt okom a bnatra, a gyerekek elhzdtak tlem. Vilma eltndve nzett Isabelle-re. Mennyi termszetes esze van a kis francinak! - gondolta elismeren. - Isabelle nem tnik ki trsni kzl sem szorgalmval, sem vizsgaeredmnyeivel, mgis tbb esze, no meg jobb sztne van, mint valamennyiknek itt a penziban. Lm, a lnyok kzl egy sem vette szre, hogy milyen rm ft..." Vilma most mg nagyobb lelkesedssel tudott dolgozni, s ha nagyon elfradt estre, nemcsak a napkzben felmerlt klinikai esetek jrtak a fejben - megnyugvsnak, dlsnek hazagondolt. jra meg jra vgiglte a kis Gyrggyel egytt tlttt rkat, s gondosan elkerlt minden kellemetlen emlket. Ha eltrbe tolakodtak, elhessegette ket. Mirt gondolt volna az tkezsekre, amikor knytelen volt vgigenni a ds lakomnak beill ebdeket; nem akart egyszer nyers kosztjval tntetni. Mg a megdbbenst is sikerlt elpalstolnia a sok nehz tel lttra, pedig nha fizikai roszszullt krnykezte. A szobalnyok egyik fogst a msik utn hoztk be, hatalmas tlban gzlgtt a leves, hsz ember jllakhatott volna belle. Hromfajta hs kerlt utna az asztalra, mind zsrosan, ersen fszeresen elksztve, utna slt tsztk, tortk, fagylalt, s termszetesen minden tkezshez srt s bort szolgltak fel. Vilma szabadkozott, amikor a pincbl nemes borok kerltek az asztalra, krte, hogy miatta ne bontsk ki a palackot, nem szereti az italt. Gyrgy csak mosolygott szokott gnyos mosolyval, s megjegyezte, hogy gy ltszik, mr elfelejtette, Szilassyknl mindennap kibontanak legalbb egy veg bort.Egyszer krdezte csak meg a frjtl, hogy mirt kell ilyen nagy konyht vezetni, mi szksg van erre a sok telre, amikor a felt sem tudjk megenni. s a szemlyzetnek mindig kln fznek, gy ht az ott hagyott ennival mind pocskba megy. Gyrgy rnzett, vllat vont, aztn kijelentette, hogy amita az eszt tudja, mindig ilyen konyht vezettek, s arra a rvid idre mr nem rdemes vltoztatni rajta. Vilma aztn tprenghetett rajta, hogy mit rtett a frje a rvid idn. Az let htralev rszt vagy azt a pr esztendt, amit mg Pndon tltenek? Mert Gyrgy nem titkolta, hogy elbb vagy utbb meg kell vlniuk a birtoktl. Vilmt ez nem bntotta, s remlte, hogy mire ez bekvetkezik, kezben lesz a diplomja, s akkor lesz a pnzkeres. Pulherija is kapott llst, ha nem is Ptervron, de Ogyesszban. Anna hvta oda igaz, mindketten jrvnykrhzban dolgoznak, de mgsem tanultak hiba, nem kell szegre akasztaniuk a diplomjukat. Pulherija levele is arra sztnzte, hogy minl tbbet dolgozzon. A dlutnokat Rose professzor klinikjn tlttte, s egyetlen mttet sem mulasztott el. Legfbb vgya az volt, hogy gyakorlvben a professzor mellett dolgozhasson. Valsgos hst ltott Rosban, aki szinte egsz nap a klinikn tartzkodott, gyakran jjel is bejtt, s ha szksgesnek ltta, jjel vgezte az opercit. Pnzt sohasem fogadott el a mttrt, ha valaki ajndkot kldtt, azt visszakldte, az ennivalt, virgot sztosztotta a betegek kztt. Vilma minden mttrl jegyzeteket ksztett, elhatrozta, hogy disszertcijul a professzor ggemttjeit vlasztja. Amita a professzor ggemtteket vgzett, sokkal nagyobb volt a diftris betegek gygyulsi arnya, mint rgente. Az operltak felt meg tudtk menteni. Ez statisztika - gondolta Vilma, amikor jegyzetei fl hajolva vizsglta az adatokat , a statisztika az elbbi vekhez kpest kedvez, az orvostudomny el-gedett lehet vele. De az anyk, akik ktsgbeesve, remnykedve hozzk be gyerekeiket, s nem viszik haza ket, nem nzik a statisztikt." Vilma igyekezett az polnk eltt eltitkolni megrendlst, ha meghalt egyegy gyerek. Komoly, szenvtelen arccal rta be jegyzetfzetbe az adatokat, s csak ha egyedl maradt, akkor trt ki belle a srs. Jaj, ha az n fiam fekdne itt" - gondolta, s szvt kegyeden fjdalom markolszta. De sietve trlte le knnyeit, mert a folyosn feltnt a fnvr, aki mr tbbszr megrtta rzkenysgrt. Egyszer meg is emltette az egyik orvosnak, hogy a magyar nt gyakran kisrt szemmel ltja. Mindig megsiratja, ha egy beteg meghal" - tette hozz vdlan. Az osztlyos orvos, amikor meghallotta, hogy Vilma magyar, megrten blintott. A magyarok klns emberek, nvr - mondta -, msfajtk, mint mi vagyunk. Hevlkeny, romantikus np. Ne csodlja Frau Hugonnait, s ne rja meg az rzkenysgrt! Egybknt tehetsges, jfej teremts. A professzor is nagyon szereti. Pedig mostanig nemigen lelkesedett a nhallgatkrt!" A negyedik vet is jeles eredmnnyel vgezte Vilma. Mint minden esztendben, idn is kis nnepsget rendeztek a sok jeles szigorlat rmre. Alfonso is megjelent az estn; sem , sem Isabelle nem mondtak le arrl, hogy a derk spanyol kitartsa, llhatatossga egyszer csak clt r. Vilma azonban deskeveset trdtt vele. Egyszer meg is mondta Isabelle-nek, hogy mirt nem prblja inkbb a maga szmra megszerezni a bkez lovagot. Isabelle a vllt vonogatta, s kijelentette, hogy ezen mr is tprengett. Azt hiszem, a szkesged vonzza olajos br bartunkat - mondta vgl. Taln ha szknek szletek, tbb az eslyem! Nem baj, majd csak akad nekem is valaki, ha nem is egy unalmas svjci, hanem valami kedves, vidm olasz vagy esetleg amerikai. Elmegyek vele a tengerentlra is, mg azt se bnom, ha tengeribeteg leszek a hajn!" A Phnix-penzi szemeszter vgi nnepn ez vbenLydit bcsztattk. Lydia elvgezte az egyetemet, szerves kmibl doktorlt, s hazakszlt Viborgba. Fogalma sem volt, mit kezd jdonslt diplomjval, sejtette, hogy ha vegyszknt akar dolgozni, ott kell hagynia csaldjt s szlvrost. Svdorszgban taln el tud helyezkedni. Csak azt nem tudja, szlei beleegyeznek-e, hogy otthagyja ket. Mindentt ugyanaz a problma - gondolta elszomorodva Vilma, amikor kiksrte trsnivel egytt Lydit a plyaudvarra. - Elszr harcolnunk kell, hogy tanulhassunk, s ha elvgeztk az egyetemet, harcolnunk kell, hogy dolgozhassunk." Fhrsprech Sulzberger asszony is nagyon sajnlta Lydia tvozst. Jobb szerette volna, ha Isabelle keres ms szllst. Kitenni nem akarta, mert nehezen kapott megfelel lakt; Henke, az egyetemi pedellus neheztelt r, s a lakst keresknek sohasem ajnlotta, mert Mathilde asszony nem volt hajland a pedellust kln djazni. De Lydia tvozsa utn, amikor az angol lnyok sem jelentkeztek, elhatrozta, hogy feladja elveit, s egyezsget kt a pedellussal. Henknek nagy elgttel volt, hogy a rtarti hlgy mintegy megalzkodott eltte, meg is grte tmogatst, de csak a kvetkez flvre. Nyron a dikok sztszlednek, mg frfit se igen tudnk ajnlani, ht mg nt!" - mondta sznlelt sajnlkozssal. Fhrsprech Sulzberger asszony nagyot shajtott, s tz frankot vett el gyngys tskjbl, majd halkan hozztette, hogy ugyanennyit fizet, ha megfelel lakt kld megresedett szobiba. Henke r kegyesen blintott, de jniusban, st jliusban is resen maradt a Phnix-penziban Lydia szobja. Mathilde asszony mr-mr azon volt, hogy az ltala mlyen megvetett mdszerhez fog folyamodni: hirdetst tesz kzz az jsgban, s abban ajnlja fel szobjt. Ebben az idben kapta Vilma btyja levelt, s rmtl elakad llegzettel olvasta, hogy Klmn hamarosan megltogatja. Arra krte Vilmt, hogy szerezzen szmramegfelel, olcs lakst. Bekopogott Mathilde asszonyhoz, s megkrdezte, nem tudna-e a kzelben tiszta szobt btyja rszre. A derk asszonysg kicsit habozott, feladja-e vgleg elveit, s frfit fogadjon a hzba. Hiszen Frau Hugonnai btyja - gondolta lelkiismerete megnyugtatsra -, s Frau Hugonnai mr ngy ve lakik nlam. Megbzhat, pontos fizet, s erklcss teremts. A btyja sem lehet ms!" A maga kedvrt kivtelt teszek, kedves Vilma kisasszony - mondta vgl kegyoszt hangon -, s ha magnak is megfelel, btyja elfoglalhatja Lydia szobjt. Vilma rlt a nem remlt megoldsnak, s nagy izgalommal vrta Klmn rkezst. Ngy esztendeje, Fruzsinn kvl, az els rokon, aki megltogatja. Nvrei, br jmdban ltek, s el is jutottak klfldre, divatos frdhelyekre, Svjcot elkerltk. ccsei a francia Rivirn jrtak, a jtkkaszinban prbltak szerencst, azt rtk, hogy majd a nyeresgbl fedezik zrichi tjukat. A nyeresg elmaradt, btyjuknak srgnyztek tikltsgrt, gy tudtak csak hazautazni. Klmn Vilma hv leveleire eddig mindig azzal vlaszolt, hogy nincs pnze az utazsra. Taln az ez vi terms j volt, azrt engedheti most meg magnak a svjci kirndulst. Alfonso, Vilmval egytt, trelmetlenl vrta Klmnt. Isabelle-tl rteslt a ltogatsrl, s eleinte gyanakodott, hogy titkos udvarl vagy vlegnyjellt rkezik, akibe Vilma szerelmes, s ezrt nem rdekli llhatatos lovagja. Nem akarta elhinni Vilmnak, hogy a btyja jn, mg akkor sem, amikor Isabelle Mathilde asszonyt hvta tannak. Klmn 1860-ban, mg desanyjuk halla eltt jrt Svjcban, angliai tja alkalmbl. Meglepdtt, hogy tizenhat v alatt mennyit fejldtt a vros. Klnsen a Polytechnikum rdekelte, amelyet abban az idben kezdtek pteni. Most bejrta Vilmval egytt a tgas eladtermeket, a kitnen felszerelt laboratriumokat,a hatalmas knyvtrat, s kicsit szomorksn jegyezte meg: - Tudod-e, Vilmm, hogy valamikor nagyon szerettem volna mrnk lenni? Amikor Angliba mentem, megkrdeztem desapmtl, nem iratkozhatnk-e be jog helyett a megyetemre. desapm megbotrnkozva jelentette ki, hogy nem engedi sem lakatosnak, sem pallrnak a fit. Az egyetemet sem helyesli tlsgosan, de ha nagyon ragaszkodom hozz, jogot tanulhatok. s m o s t . . . nem is rt, hogy jogi vgzettsgem van. Legalbb el tudok helyezkedni. Vilma csodlkozva nzett btyjra. Klmn kis csggedt mozdulattal jegyezte meg: - Tulajdonkppen rrtem volna errl beszlni. gy terveztem, hogy eljvk hozzd, kt boldog hetet tltnk egytt, s majd csak elutazskor beszlek arrl, ami miatt tulajdonkppen jttem. s m o s t . . . akaratlanul kicsszott a szmon, amit el akartam hallgatni. Flek, hogy esetleg fjdalmat okozok a beszdemmel, de ha mr elkezdtem . . . A testvrek elhagytk a Megyetem plett, s lefel haladtak a domboldalon. Vilma gy tervezte, hogy megmutatja btyjnak az orvosi egyetemet, de rezte, Klmnt ebben a pillanatban nem rdekli az egyetem, valami mondanival feszti. Lassan stltak, kart karba ltve, mg eljutottak a t partjra. Ott leltek egy csendes padra, egy darabig nmn nztk a mozdulatlan vizet, amelynek simasgt csak egy-egy csnak evezcsapsai hastottk fel. - De szp itt - mondta eltndve Klmn -, de szpek a hegyek! Tulajdonkppen mindig hegyek kztt szerettem volna lni. Most, ha nem is kerlk magas hegyek kz, de legalbb dombos vidkre jutok. Vilma szeme, amely az elbb csodlkozst rult el, most megrebbent. Tudta, hogy mit kerlget Klmn, mi az, amit el kell mondania, brmennyire nehezre esik: a nagyttnyi kastlytl s a birtoktl meg kell vlniuk.- Klmn, kedves - mondta csendesen, s kezt btyja kezbe kapcsolta , ne hidd, hogy fjdalmat okozol azzal, amit mondani akarsz. Mr desapa temetsn cloztl arra, hogy a birtokot el kell adni. Akkor is azt mondtam: tgy gy, ahogy jnak ltod, teljesen megbzom benned. s most is csak azt mondhatom. Ne szomorkodjunk azon, amin nem tudunk vltoztatni. rlnnk kell, hogy addig fenn tudtad tartani a ltszatot, amg apnk lt. Mert neki bizonyra nagy szenveds lett volna megvlni a kastlytl, a parktl, a fldtl. De nekem . . . - Neked nem fj? - krdezte Klmn kicsit megdbbenten. - Nem! - Vilma erlyesen megrzta a fejt. - Tudod, hogy a ttnyi kastly, ahol gyerekkorunkat tltttk, milyen fjdalmas emlkeket breszt bennem. Amikor desapa temetsn otthon voltam, flve jrtam vgig a szobkat, s alig mertem kimenni a parkba. desanynkra gondoltam. Most rtem csak meg igazn, micsoda hs volt, milyen ldozat rn vltotta meg az egszsgnket. s Fruli hinyzott, a hegyes konty, mindig zsrtld, csoszog, reg Fruli, aki sohasem ltogatott meg Pndon. nmagt okolta, amirt rbeszlt a hzassgra. Pedig nem is beszlt r . . . , csak egytt lelkendezett a tbbiekkel, akik mind meghatdtak a nagy csokroktl, amelyekkel Gyrgy rkezett, s meghatdtak a legends Szilassy-vagyontl. Hov lett azta a vagyon? . . . Azt hiszem, Ttny utn Pnd is idegen kzre kerl hamarosan. s mihez kezdesz, Klmn, ha eladtad a birtokot? Marad valamid? - Nagyon kevs - felelte Klmn kis hallgats utn. - s ami marad, ngynk, mert Irne s Irma hozomnyt kaptak. Amikor az iratokat rakosgattam, megtalltam a hzassgi szerzdsek msolatait. Bizony, elg sokra tartottk magukat a Batizfalvy testvrek! Igaz viszont, hogy k jl gazdlkodtak a kapott pnzzel. Mirt van ez - nem tudom. k gyarapodtak, mi pedig - Gyrggyel egytt - elszegnyedtnk. Pedig hidd el,Vilma, n nem krtyztam, nem ittam, csak ppen . . . szvesebben olvastam vagy muzsikltam . . . Mire szbe kaptam, mr ks volt. A Batizfalvyak telkeket vsroltak Pesten, s hatszoros-htszeres ron adtk el. Mert egyre jobban kipl a vros, a Sugr ton nemsokra dalsznhzat ptenek. Fruzsina desapja kzel jr a hetvenhez, de azrt hzakat vsrol, majd haszonnal tovbbadja ket. s megvsrolt egy cukorgyrat, st - a mltkor tallkoztam vele a Kuglernl azt meslte, hogy betrsul egy szeszgyrba is. Idegen nekem mindez, Vilma. Idegen ez a hangos, felcsepered fvros, amely olyan hetykn viseli most a Budapest nevet. Azeltt, ha leltem a Duna-parton egy kvhzban, jlesett nzgeldnm, rltem annak, hogy hd szeli t a Dunt, hogy vgan kocognak az omnibuszok, hogy lvast is jr mr. rltem, hogy hamarosan utolrjk Bcset, vagy taln el is hagyjuk a csszrvrost. De most, gy rzem, tl gyorsan akarjuk behozni a mulasztottakat. Olyan a vros, mint egy csecsem, amelyet mestersgesen tltplltak. Azeltt arra gondoltam, hogy ha eladom a birtokot, Pesten keresek valami llst, a megynl vagy a vrosnl. De letettem errl a tervrl. Nem nekem val ez a megvltozott, zsibong vros. Inkbb megyek vidkre. Vilma tndve hallgatta Klmnt. Valami csendes fjdalom csendlt ki btyja szavaibl, ami taln nemcsak az elvesztett birtoknak, az elveszett letformnak szlt, valami ms is lehetett mgtte. Taln csak nem szerelmi csalds rte? Vilma titokban elszgyellte magt, lm, mr is elfogadja Isabelle szemllett, s mindentt rzelmeket keres. Krdezni nem merte, flt, hogy mg be nem hegedt sebet tp fel. - s vgl hov akarsz menni? - krdezte gyengden. - Nagykanizsra - felelte Klmn. Egy kedves bartom l ottan, Molnr Alajos br. Azt mondja, ha akarom, kineveznek engem is brnak. Veszek ott egykis hzat, nhny kedves, rgi btordarabot levitetek, szabad idmben majd mhszkedem, muzsiklok s olvasgatok. Aztn lassan megregszem . . . - Klmn, K l m n . . . - Vilma frkszve nzte btyja elfelhsdtt arct -, mirt nem vagy szinte hozzm? Mirt nem mondod el, mi bnt? Alig mltl harmincves, s mris az regsggel kacrkodol? Meg kellene hzasodnod! Eddig a birtokrt, a kastlyrt ldoztad fel magad, tudom, idd sem volt, hogy felesg utn nzz. De most mr keress valakit, aki tovbbviszi a Hugonnai nevet. Hiszen az csksk sem sietnek a nslssel! - Sohasem fogok meghzasodni! - mondta szilrdan Klmn, s makacsul leszegte az llt. Vilma ebben a pillanatban gy rezte, btyja megsrtett kisfi, aki nem kapta meg a kvnt jtkot. Taln j is lesz, ha Kanizsra megy, ott majd elfelejti a csaldst, s tall valakit, aki szeretni s becslni fogja. Hiszen Klmn - nemcsak testvri elfogultsggal ltja - klnb, mint a legtbb frfi. , ha Gyrgy olyan lenne, mint Klmn! Mirt is nem tallkozott valakivel, aki Klmnhoz hasonlt? Igaza van Isabelle-nek, szeretni nagyon j, milyen boldogsg az is, hogy a fit szeretheti, de milyen lehet az, ha valaki nem gyermeket, hanem frfit szeret, aki trsa az letben? - Ne beszlj csacsisgokat, Klmn, ki lthat a jvbe? Annak idejn Fruzsina hallosan szerelmes volt beld, fl jszakkat nem hagyott aludni, mindig rlad beszlt. - , a kis Fruzsina! Szp kislny volt, hamvas, mint egy szibarack, de nem sok sz szorult bel. Ilyen kis libt nem tudnk felesgl venni, hallosan unnm magam m e l l e t t e . . . A penzibeli lenyok kell tisztelettel bntak Klmnnal, klnsen Isabelle sndrgtt mindig krltte. Un vrai charmeur" - mondogatta llandan, s meglepdve tapasztalta, hogy Klmn milyen tkletesenbeszl franciul. Amikor Vilma ltta, hogy a kis francia lny mennyire igyekszik btyja kzelbe kerlni, magukkal hvta minden stra, kirndulsra. Klmnt mulattatta a perg nyelv, vidm teremts, aki egy cseppet sem titkolta, mennyire tetszik neki Klmn. - s grf, igazi grf - mondta trsninek -, kastlyban lakik, gy, ahogy a regnyekben olvashatjuk. Milyen boldog lehet az, akit majd felesgl vesz! - Mindig csak a hzassgon jr az eszed - csvlta a fejt Jekatyerina -, igazn csodlom, hogy kzben elvgzed az egyetemet, s idvel doktorr avatnak! - , az mg messze van - shajtott fel Isabelle addig mg sokat kell tanulni! s n nem vagyok olyan szorgalmas, mint Vilma. Vilma most is minden jjel tanul, gy ptolja azt az idt, amit btyjval tlt. Nem is tudom, hogy brja. s mg mindig bogykat eszik! Klmn is csodlkozott Vilma munkabrsn s az tkezsn. Meglepdve hallotta, hogy mita Zrichben tanul, csak nyers koszton l, s egszsgesebbnek rzi magt, mint rgebben. - Hidd el, Klmn - mondta -, felesleges a sok evs; a zsros, nehz telek, a helytelen ltzkds mind elsegtik a megbetegedseket. Nzd pldul a ni ruhkat. A kzpkorban a keresztes lovagok jrtak ilyen vrtezetben, de azok az ellensg kardja ellen hordtak pnclt, a nk pedig azrt hordanak halcsontos ruhkat, azrt fzik be magukat, hogy szebbek legyenek. A ruhjuk a fldet sepri, mennyi piszkot szednek ssze a nap folyamn! Majd ha orvos leszek, knyvet rok a helyes tpllkozsrl, clszer ruhzkodsrl. - Knyvet, ejha! - Klmn elismerssel nzett hgra. - Ha rgi igazgatnd hallana, bszke lenne rd, s mg bszkbb a jslatra! Bevallom, szorong szvvel jttem hozzd, fltem, fjdalmat okozok neked azzal, hogy meg kell vlnunk a birtoktl. De megnyugodva megyek haza. rlk, hogy nem ragaszkodsz a mlthoz,s mg jobban rlk annak, hogy ennyi rmet tallsz jvend hivatsodban. Klmn elutazsa utn Vilma mg tbb idt tlttt Rose professzor klinikjn. Most mr tdves volt, s a professzor megkrdezte, ha elvgezte az egyetemet, nem akar-e nla dolgozni. Noha idegen szrmazs, elintzi a kinevezst. Vilma nhny pillanatig szlni sem tudott, olyan vratlanul rte a megtisztel ajnlat. Tudta, hogy Rose eddig mg sohasem hvott meg klinikjra ni munkatrsat. Ha itt dolgozhatna a professzor m e l l e t t . . . Rose ltta Vilma szemben els pillanatban az rm felvillanst, majd a kvetkez msodpercben kialudt a fny, s elftyolosodott a tekintete. Kezt grcssen klbe szortotta, s halntkn kidagadtak az erek. Csak nagy sokra tudott megszlalni: - Ksznm, professzor r megtisztel bizalmt, ksznm, hogy mltnak tallt arra, hogy n mellett dolgozhassam. Nem tudom kimondani, mennyire fj, hogy nem fogadhatom el az llst. Ha elvgeztem az egyetemet, haza kell mennem. Frjem van otthon s kisfiam, aki szmllja a napokat, mikor jvk haza. Tzves, s gyakran r nekem levelet. Azt rja, mindennap letp egy lapot a kalendriumrl, s krdezi, hogy vajon gyorsabban mlik-e az id, ha naponta tbb lapot is letp. Ha megkapom a diplommat, msnap haza kell utaznom. De ha nem vrna is otthon a fiam, akkor is haza kellene mennem. Vilma elhallgatott. A professzor krden nzett r. Kis csend utn megkrdezte: - Mirt? - Mirt? - Vilma zavartan kereste a szavakat, igyekezett, hogy mindaz, amit mond, ne tnjk fellengzs szavalatnak, res ptosznak. - Azrt, professzor r, mert magyar vagyok. Nem tudom, mennyire ismeri Magyarorszgot, hallott-e rla valamit. Diktrsaim, trsnim nemigen tudjk, merre van, sokan ktsgbe vonjk: ltezik-e egyltaln. Az egyetem dkni hivatalban gytartjk szmon, mint Ausztria egy rszt, tartomnyt. Pedig ez az orszg nll orszg, nagyon sok vrt ldozott azrt, hogy megtarthassa nllsgt. Mindig harcolni, mindig verekedni kellett, taln azrt maradtunk ilyen szegnyek, ilyen elmaradottak. Professzor r, aki egy gazdag, fggetlen, boldog orszgban l, nem sejti, milyen szegny, milyen tudatlan nlunk a np. Ijeszten magas a gyermekhalandsg, a szlnk flnek az orvosoktl, vajkos asszonyokhoz, kuruzsl banykhoz jrnak. Lehet, hogy azrt, mert nincs, aki megmagyarzza nekik, hogy nincs mitl flnik. Amikor kislny voltam, n is fltem a krszakllas, recseg hang doktortl, inkbb eltagadtam, ha betegnek reztem magam. Ha n hajolt volna az gyam fl, bizonyra nem fltem volna tle. s hny leny meg asszony nem mer betegsgvel, bajval orvoshoz fordulni. N eltt knynyebben nylna meg, nben tbb bizalma lenne. gy rzem, rm otthon nagy feladatok v r n a k . . . Rose elgondolkozva nzte a lngba borult arc, csillog tekintet teremtst. Az elbb mg enyhe neheztelssel hallgatta a szavait, tuds- s egyben frfihisga is kapott sebet, hogy Vilma visszautastotta a felajnlott llst. De ahogy hallgatta, mindinkbb httrbe szorult neheztelse, s helybe a tehetsges tantvnynak szl rokonszenve mellett az igaz embernek kijr tisztelet lpett. - Igaza van, ha hazamegy - mondta vgl -, de remlem, ameddig megkapja diplomjt, nlam dolgozik. Nem tudom, hogy ll anyagilag, de azt hiszem, az utols vben, mialatt disszertcijt kszti, valami fizetst is tudok adni. A hatodik esztendben az orvostanhallgatk gyakornokknt dolgozhatnak a klinikn. - Nagyon-nagyon ksznm a professzor r jsgt - Vilma nehezen tudott megszlalni, a meghatottsg knnyei fojtogattk torkt -, s azon l e s z e k . . . Tovbb nem tudott beszlni. Rose felllt, kezet nyjtott, s Vilma kicsit szdlt, amikor elhagyta a pro-fesszor szobjt. Az ajt eltt trsai vrtk. Kvncsian krdeztk: - Nos, mit akart tled a prof? Vilma hallatlan nuralommal csak annyit felelt: - A disszertcim tmjt beszltk meg. A profeszszor ggemttjeit fogom feldolgozni, hiszen ezen dolgozom mr egy fl esztendeje. Isabelle frkszve nzett Vilmra. Igazn csak ezt akarta a prof?" - gondolta ktkedve, de nem akarta bartnjt megbntani. gy csak ennyit mondott flhangosan a mellette ll Alfonsnak: - Vilmnak mindig csak a tanulson jr az esze! Alfonso mln, bnatosan blintott. Vilma a professzorral folytatott beszlgets utn sokig tprengett. Tudta, hogy helyesen cselekedett, mgis fjdalmasan gondolt arra, hogy idvel el kell hagynia a klinikt. Nha eltndtt azon, mi lenne, ha elvllaln az llst, s kihozn a kis Gyrgyt. De ez csak egy pillanatra merlt fel benne. A pndi cseldhzakra gondolt, a fldes szobkra, a ngyszgletes plykba ktztt csecsemkre, akiknek mkonyos kenyeret gymszlnek a szjukba. A hatodik v mg gyorsabban telt el, mint az elzek. Vilma most mr mint a segdorvos helyettese - nyakatekert hivatalos cmn: alsegdorvos - nmi fizetst is kapott. Amikor az els hnap vgn megkapta a szzfrankos bankjegyet, mintegy igzetben nzte, alig merte elfogadni. Az els pnz, amit n kerestem - bszkesg fesztette szvt -, n, Hugonnai Vilma, a munkmmal pnzt kerestem!" Taln a bszke rmben az vegfv Pfanzeltek vre lktetett hevesebben, az szrnyalta tl a Hugonnaikt. Hiszen a Hugonnai-vr hallgatott, amikor az rklt birtok elvesztst hallotta, de az egyszer munksemberek vre pirosra festette arct, amikor elszr kapott kezbe munkval szerzett pnzt. Pr nappal az els keresete utn kapott otthonrllevelet. Gyrgy megrta, hogy eladta Pndot. Elz leveleiben mr clzott arra, hogy hamarosan Pestre kltzik; gy legalbb nem kell megvlnia Gyuriktl, ha gimnziumiba kerl. Akkor mg csak azt rta, hogy brbe adja a birtokot. Nemsokra fekete keretes bortkbl gyszjelents hullott ki: Szilassy nagymama hetvennyolc esztends korban csendesen elhunyt. s rviddel az regasszony halla utn Gyrgy eladta a pndi krit, a hozz tartoz, immr nagyon megfogyatkozott flddel egytt. Vilma els pillanatban arra gondolt, hogy hazautazik, Gyrgy mellett ll ezekben a nehz percekben. De frje a levlben kifejezetten arra krte, ne szaktsa meg tanulmnyait, most mr amgy is hamarosan vgleg hazajn. Vilma ttovn forgatta kezben a levelet, amelyben egyetlen sz sem volt arrl, hogy mit csinl majd frje Pesten, mihez kezd. ltalban, akar valamihez kezdeni? Hiszen sokan voltak abban az idben, akik rosszul gazdlkodtak az si flddel, kicsszott lbuk all, s megprbltak mskppen boldogulni. Lm, Klmn is Nagykanizsn l, mint br dolgozik, s azt rja: szereti munkjt, szereti a csendes, vidki letet. Molnr Alajos br hzban otthonra tall, bartjnak kt bjos kislnya van, a fiatalabb, Viki, olyan, mint Vilma volt sld lny korban. De Gyrgy semmit sem emltett levelben jvend terveirl. Lehet, hogy a birtokbl annyi pnz maradt, amibl meg tud lni? Vilma felvetette a fejt. Milyen j, hogy anyagi gondok nem juthatnak el hozz. Meglesz a diplomja, s pnzt fog keresni. Eltartja a fit, s ha kell, Gyrgyt is eltartja. Legalbb viszonozhatja a gavallros gesztust, amivel utazsa eltt tnyjtotta ngykartos brilinsgyrjt s a tompa fny gyngyket. Az utols szigorlatok eltt szinte nem is aludt. Nappal a klinikn dolgozott, ks estig benn maradt, estnknt tanult, s jszaknknt a disszertcijt rta. RoseKertszprofesszor ggemttjeinek tz esztendejt dolgozta fel, szzharmincegy esetet rt le, amelybl szz kerlt mttre. Isabelle, amikor egy tli reggel bekopogott hozz, elszrnylkdve ltta, hogy teljesen felltztten l az rasztala mellett, s vetett gya gyretlen, ez jszaka sem fekdt le. - Tnkreteszed magad, chrie! - A kis francia lny ktsgbeesetten tapogatta Vilma homlokt, nem lzas-e. - Legalbb ennl vagy innl kzben. Vrj, mindjrt hozok neked valamit! - Kiszaladt, s nemsokra nagy pohr narancsszrppel trt vissza. - Nem ennl is valamit? - krdezte aggdva. Vilma a fejt rzta. Isabelle nzte a tblzatokat, ltta, Vilma ppen a szzadik kresetnl tart. - De hiszen ez rengeteg! Minek ennyit sszerni? Isabelle csak bmulta a sok szmot, kimutatst. - Nem lenne elg, ha kevesebb esetet rnl le? - Ugyan! - legyintett Vilma. - Szz eset igazn nem sok! Berlinben a Bethanien-krhz nemrg 754, a Langenbeck-klinika pedig 504 ilyen esetet hozott nyilvnossgra. A kis francia lny felkuporodott az gyra, tndve nzte Vilmt, aki olyan frissen, egyenes httal lt az rasztala mellett a kihlt szobban, mintha most lpett volna ki a hideg frdbl. - gy ltszik, szerelem nlkl is lehet komolyan, rmmel dolgozni - llaptotta meg, s kis sajnlkozssal gondok Alfonsra. Ebben a pillanatban tisztn ltta, hogy az olajos br spanyol, aki br most mr nem nyltan ostromolja Vilmt, csak a httrben vr, nmn, trelmesen - sohasem r clt. Alfonso ezt azonban mg akkor sem ltta be, amikor 1879. februr 3-n rszt vett Vilma avatsn. A svjci, nmet s angol hallgatk mindegyiknek eljtt valaki hozztartozja. Csak Vilma llt ott egyedl, teljesen egyedl. Ht ha frje volna meg kisfia, bizonyra itt lennnek - gondolta megnyugodva. - Vilma csak tvolakart tartani magtl. Most majd elmegyek Magyarorszgra, s ott krem felesgl az desapjtl." A Phnix-penzibl mindenki eljtt az avatsra, ez alkalommal mg Frau Mathiilde is megjelent, rszben, hogy megadja a tiszteletet kifogstalan erklcs lakjnak, rszben, hogy Henke urat jabb tz frankkal arra sztklje, hogy a megresedett szobba szerezzen lakt. Isabelle knnyei csak gy potyogtak, amikor Vilmval sorban kezet szortottak a dszbe ltztt egyetemi tanrok. s akkor is zokogott, amikor msnap hajnalban az egsz penzi kiksrte az jdonslt doktornt. Csikorg tli nap volt, eltte egsz jszaka hullott a h. Vilma emlkben gy maradt meg a kp: a hsipkba burkolzott hegyek kztt mg csendesen alszik a vros, a tli nap lassan bjik csak ki a szrke g mgl, megvilgtja a kkesszrke tavat, a bksen szunnyad hzakat, les fttysz hastja fel a csendet, mg egy utols kzszorts, mg egy utols lels, s a vonat megindul. Vilma az ablakban ll, nkntelen mozdulattal ruhjhoz nyl, aztn elmosolyodik. res mr a kis brzacsk, amelyben idejvetelekor ezresek lapultak. A sok sznes paprdarab helyett piros pecstes, fehr pergamentekercset visz haza: hat s fl esztend megfesztett munkjnak eredmnyt. A fehr pergamenen gondosan rajzolt betkkel latin nyelv rs: Hugonnai Vilmt az egyetem rektora 1879. februr 3-n az orvostudomnyok doktorv avatta.HARMADIKRSZIAz sz utcai laks hrom kicsi szobjba zsfolta szsze Szilassy Gyrgy a pndi kria legfltettebb darabjait. Nem volt senki, aki segtsen a fjdalmas kltzkdsben. Vilma nvrei betegsgkre val hivatkozssal bjtak ki a terhes feladat all, Fruzsina utols percig grgette jvetelt, vgl keserg levelet rt, melyben frje zsarnoksgra panaszkodott, aki nem engedi el Kolozsvrrl. Katalint a szemlyzet miatt nem hvhatta segtsgl, pedig az felajnlotta; egybknt sem akarta, hogy az asszony lssa, milyen keservesen vlik meg otthontl. Amikor mr nagy ggyel-bajjal kivlasztotta a Pestre szlltand holmikat, megrkezett Nagykanizsrl sgora, Klmn. Gyrgy zavartan, mentegetzve fogadta. Klmn elmondotta: azrt jtt, hogy segtsgre legyen. - n mr tltem azt, amit te most lsz t, sgor mondta btortan -, arra krlek, ne hagyd el magad! Vannak rokonaid, bartaid Pesten, kaphatsz valami llst, s a megmaradt kis tkddel egytt meglhetsed biztostva lesz. Aztn, ha hazajn Vilma, egytt knynyebben boldogultok. - Nem megyek llsba! - Szilassy egykedven vllat vont. - Szilasi s pilisi Szilassy Gyrgy nem mehet sem skriblernek, sem szatcsnak. Nincs senkire s semmire sem szksgem, egy pipa dohnyravalt mg megengedhetek magamnak anlkl, hogy ms szolgja lennk! A fiamat is tudom tanttatni, majd lassan eladogatom azt, amim van. gysem lek mr sokig. Klmn hiba beszlt, magyarzott, hiba hivatkozottsajt magra, aki elgedett munkjval, Szilassy csak legyintett. s amikor megkrdezte, hogy mit szl majd mindehhez Vilma, sgora gnyosan elmosolyodott. - Azt hiszem, neki van a legkevesebb joga ahhoz, hogy felelssgre vonjon - jegyezte meg. - Mindez nem trtnik meg, ha nem hagy itt. De sohasem trdtt velem, nzen mindig csak a sajt rmre, sajt szrakozsra gondolt! Klmn arca lngba borult, hirtelen haragjban majdnem nekiment Szilassynak. De aztn megtorpant. Brmit tesz, brmit mond, nem tudja megvltoztatni ennek a korltolt embernek a vlemnyt. Milyen knyelmes, hogy a sajt hibjt felesgnek rja fel, s Vilmt gy tnteti fel, mint aki szrakozst s lvezetet keresni ment Zrichbe! Egy darabig hallgatott, aztn csak ennyit mondott: - Ha gy vrod Vilmt, tele szemrehnyssal, hamis vdakkal, taln a legjobb lenne, ha nem is trne vissza hozzd. Mert sejtheted, hogy sem vele, sem velem nem tudod elhitetni, hogy miatta szott el a birtokod. s azt is jl tudod, hogy hat s fl v alatt, mialatt te itthon knyelemben, semmittevsben ltl, milyen krlmnyek kztt tanult s dolgozott Zrichben. n jrtam nla, lttam a szerny penzi-szobjt, vgignztem nemegyszer az tkezst, s tudom, hogyan takarkoskodott, hogy teljk tandjra. Mert tandj mentessget nem kapott sziiasi s pilisi Szilassy Gyrgyn, akinek hat s fl v alatt egyeden fillrt sem kldtl, akitl - ugye? - egyetlenegyszer nem krdezted meg, nincs-e valamire szksge. Gyrgy knyelmetlenl rezte magt sgora beszde kzben. Nemigen tudott mit vlaszolni. Klmn hamarosan bcszott. Szilassy mg befogatott, s a ngylovas hint, amely nemsokra jvend gazdja birtokba kerl, bevitte Hugonnait Nagyktra. Onnan mr vaston tette meg az utat Pestre. - Ezentl n is vaston fogok jrni - mondta SzilassyGyrgy, s valban, letben elszr, vaston utazott Pestre, onnan brkocsin hajtatott az sz utcba. s brkocsin hozta haza Vilmt, amikor az Pestre rkezett. Vilma igyekezett elpalstolni megdbbenst az sz utcai sivr brhz s az agyonzsfolt, stt szobk lttn. Amikor belpett, sztns mozdulattal flrehzta a nehz plssfggnyket, amelyek eltakartak minden vilgossgot. A legszvesebben kitrta volna az ablakokat is, kesernys fstszag radt mindennnen. Vilma hirtelenben nem is tudta, a klyhk fstlgnek-e, vagy a frje pipjnak that szagt rzi. De amilyen hirtelen tmadt a vgya, olyan hirtelen torpant meg a lendlete. Frje mellette llt, s nyugtalanul, enyhe bntudattal nzett maga el. Vilma ltta elgytrt, megregedett arcn a vvdst, s nagy, mlyrl jv sajnlkozst rzett irnta. s brmilyen nehezre esett a hazugsg, mgis kimondta: Nagyon kedves a laks, ha kicsit tl tmtt is. De ltom, minden kedves darabot elhozott. Mg a zongormrl sem feledkezett meg. Annak is helyet szortott! Ksznm . . . Gyurka mikor jn haza az iskolbl? Gyrgy szomorksan elmosolyodott. rezte, hogy felesge alakoskodik, mgis jlesett a tapintata. s hnyadszor krdezi, fia mikor jn haza az iskolbl. - Mondtam, kedves, hogy tizenkt rakor vgzdik a tants. A Rday utca nincsen innen messze, mindjrt itt lesz a fi! Mg ezt mondta, elszgyellte magt. Lm, az asszony milyen nagylelk, igyekszik szre nem venni a nagy klnbsget a pndi kria s a sivr brlaks kztt, pedig megtiltotta a finak, hogy az anyjt a plyaudvaron megvrja. Ez az asszony mindig megszgyenti. Mellette jobban rzi sajt fogyatkossgt, seklyessgt. Gyurka szinte szguldott haza az iskolbl, s lelte cskolta az anyjt. Vilma a meghatottsgtl sztlanul nzte tizenharmadik vben lev fit, akinek csinos arcvonsait mg a kamaszkor sem csftotta el. Magas volt,karcs, ppen olyan szke, mint Vilma fitestvrei, s most, hogy anyjra nzett, nagy kk szeme tele volt dervel, boldogsggal. - Most mr velnk marad, ugye, mindig velnk marad, desanym? - buggyant ki az ajkn. - Veletek maradok felelte Vilma, s igyekezett, hogy hangja termszetesen csengjen. Nem akart semmifle nneplyessget, zkken nlkl szeretett volna beilleszkedni az sz utcai laks hzirendjbe. Ez azonban elg nehezen ment. Szilassy nem hozott magval szemlyzetet Pndrl. Pedig reg dadja knyrgtt, hogy vele jhessen. Nem akarta, hogy brki is lssa: milyen krlmnyek kz kerltek. Itt llandan egymst vltottk a mindenesek. Gyrgy valjban nem is tudta, mit kvn tlk, fogalma sem volt, mi az: piacon vsrolni, beosztottan fzni. Hol kevs kerlt az asztalra, hol roskadoztak a megrakott tlak. Tzelrl kellett gondoskodni, elsejn krtek hzbrt, s mindekhez pnzre volt szksg. Szilassy, amikor egyms utn vltotta fel a szzasokat, elmult a pesti leten, ahol mg a petrezselymet is boltban vettk. Gyakran nyersen rtmadt a mindenesre; az fogta magt, mg aznap sszecsomagolt, s otthagyta a hzat. Szilassy nem rtette, mi trtnt. Eszbe sem jutott, hogy mr nincsen Pndon, ahol rgi, hsges cseldei megszoktk mr dhkitrseit, nyersesgt, s nem sokat trdtek vele. Mikor Vilma megrkezett, durcs arc fiatal lny matatott a konyhban. A lny nhny hete kerlt a hzba, gyes volt s j szndk, de amikor Szilassy kzlte vele, hogy felesge msnap rkezik, azonnal tvozni akart. Csak a kis Gyrgy knyrgsre maradt mg egy napot. Vilma, amikor vgigjrta a lakst, s belpett a stt konyhba, kicsit megriadt. Valjban a konyha sem volt rosszabb, mint a tbbi helyisg, csak itt a bord plssfggnyk helyett betmasztott barna ablaktblk takartk el a vilgossgot. Vilma a lnyihozlpett, aki tettetett kznnyel, fel sem pillantva mosogatott. - Sziiassyn vagyok - mondta, s kezet nyjtott. Szebelk Annnak mg a szja is ttva maradt csodlkozsban. Elpirult, kikapta kezt a mosogatvzbl, sietve trlte le ktnyben, aztn a felje nyjtott kezet mindenron meg akarta cskolni. De Vilma nem hagyta. Ersen megszortotta a lny kezt. - Stt ez a konyha - mondta -, de ltom, van rajta ablak. Az ablakhoz lpett, kitrta a fatblkat, s egyszerre vilgossg lett. Gyurka, aki elksrte anyjt a konyhba is, multan nzett krl. - Sohasem tudtam, hogy itt ablak is van! - nzett ragyogva Vilmra. - Most itt is vilgos lett, akrcsak a szobban. A kt erlyes mozdulat mintegy jelkpp vlt: a stt, knyelmetlen, levegtlen laks hamarosan kellemes otthonn alakult. Vilma szmzte a felesleges btorokat; a hznak hatalmas, szells padlsa volt, oda kerltek a knyelmetlen, merev ht szkek, a huszonngy szemlyes ebdlasztal, a nagy, hasas almrium, Szilassy nagymama faragott, XVI. szzadbeli menyasszonyldja. Lekerltek a nehz fggnyk is az ablakokrl, a falakrl is le akarta vtetni az sk szigor tekintet kpek. De amikor ltta, hogy frjnek ez rosszul esik, megkegyelmezett a sok Szilassy eldnek. Ezek legalbb nem foglaltak el helyet, s nem vettk el a levegt. A konyhban is rendet teremtett. Ldkba csomagoltk a hatalmas kondrokat, fazekakat, tepsiket, risi mozsarakat, szakajtkat. Aztn nekiindult, s megmaradt pnzbl nhny lbast, fazekat, tlat vsrolt. Amikor Gyrgy megkrdezte, mirt doblja ki a pnzt, nevetve felelte, hogy knytelen volt j tejeslbast venni, hiszen a rgi, amit Pndrl hoztak, tzliteres volt. - Gyrgy, kedves, rtse meg, hogy a laksban mind-ssze ngyen vagyunk - mondotta bktleg, mert ltta, hogy frjt bntja a nevetse. - s annyi pnzt adok ki, mintha hszan lennnk! mormogta Szilassy. - Ezentl majd n vsrolok be, megltja, milyen kevsbe kerl a hztarts - biztatta Vilma. - Maga? Kosrral a karjn akar vgigmenni? Ezt nem engedhetem! - Szillassy arct elnttte a vr. - Zrichben lhetett akrmilyen letet, de itt Pesten, ha nem is ismernek sokan, akkor sem engedhetem meg ezt. Amg a nevemet viseli, nem cipelhet cekkert, mint valami piaci kofa! Vilma nyelt egy nagyot. Nem akart vitba, veszekedsbe kezdeni, nem akarta megkrdezni, hogy vajon meddig tudjk mg cipelni a cekkert. Mi lesz, ha elfogy az a csekly pnz, amit Gyrgy a birtokbl meg tudott menteni? Unokatestvre vsrolta meg Pndot, kifizette az adssgokat - gy mondta a frje -, de hogy az adssgok kifizetse utn mennyi tkjk maradt, arrl nem nyilatkozott. Vilma pedig nem krdezte. Gyrgy multn figyelte az asszonyt, figyelte, milyen hatrozottan, magabiztosan tesz-vesz. Mg kt ht sem telt el, s megvltozott az sz utcai laks, megvltozott a hztarts. Anna mr nem akart elmenni, rajongva, kutyahsggel kvette Vilma minden utastst. Nem kellett Vilmnak a cekkert cipelnie, ktszer ment el csak a lnnyal a piacra, harmadszor mr Anna hozott haza mindent, s ragyogott, ha valamit olcsbban tudott megvenni. Vilma fztt az els napokban, s br maga nem evett hst, a tbbieknek zletes, kiads teleket lltott el, sajt receptjei szerint. Kevesebb zsrt, fszert tett az telekbe, s igyekezett mindig valami friss dolgot az asztalra adni, br tlen ez nehezen ment. Anna s a kis Gyrgy nagy rdekldssel kstolgattk fztjt, zlett nekik a reszelt srgarpa, feketeretek, kposztasalta - ezzel dsztette a tlakat, no meg sok zldpetrezselyemmel. Sohasem hallotta hrt mg a vitaminoknak, hogy is hallotta vol-na, mg nem fedeztk fel ket, de sajt tapasztalataibl kiindulva tudta, hogy a friss telek mennyire frisstleg hatnak a szervezetre. s azt is rmmel ltta, hogy a hztarts, noha mindennap hst fz, nem kerl sokba. Amikor Annra mr a fzst is r tudta bzni, elhatrozta, hogy munkhoz fog. Klmn, aki mr a megrkezse utni napon megltogatta, elmondotta, hogy bartainl rdekldtt: zrichi diplomjt nosztrifikltatni kell, jra le kell tenni a szigorlatokat, csak gy dolgozhat. Vilma rtetlenl nzett btyjra. Erre igazn nem szmtott. Sem Pulherija, sem Anna nem rtk annak idejn, hogy Oroszorszgban nem fogadtk el a zrichi diplomt. s az amerikai meg angol lnyok, akiket orvoss avattk, minden vizsga lettele nlkl gygythattak. - Szvesen leteszem mg egyszer a szigorlatokat mondta vgl -, legalbb jra tismtlem az anyagot. Termszetesen jobb lenne, ha azonnal dolgozhatnk. Tudod, Klmn, hogy anyagilag nem llunk valami rzssan. Nem merem megkrdezni Gyrgytl, mennyi pnze maradt, azt hiheti, hogy taln szemrehnyst akarok tenni neki. Sajnos, nekem mr elfogyott minden pnzem. Utols fillreimen nhny konyhaednyt vettem, s elfizettem az Orvosi Hetilapra. Azt hiszem, Gyrgy ezt pazarlsnak tartja. De Zrichben minden klfldi orvosi laphoz is hozzjutottam, s nem akarok itthon sem elmaradni. gy ht azt gondolod, hogy jelentkeznem kell az egyetemen, s megkrdeznem, mikor tehetem le a szigorlatokat? Vilmban egy csepp ktely sem volt az irnt, hogy a szigorlatokat leteheti. Klmn habozott egy keveset, megmondja-e, hogy a szigorlatok lettele korntsem olyan egyszer, mint hga gondolja. - Azt hiszem - jegyezte meg vatosan -, hogy elszr hallgatnod kell az eladsokat, s csak utna mehetsz szigorlatra. D e . . . nlunk nincsenek nhallgatk. gy teht krvnyezned kell, hogy bejrhass az egyetemre.Vilma kicsit bosszankodva nzett btyjra. gy ltszik, Klmn nagyon belelte magt j hivatsba, szrszlhasogatv, kicsinyess vlt, nyilvn Nagykanizsn sok a tykper, ott tanulta meg az aprlkossgot. - Ht akkor majd krvnyezem, hogy egyetemre jrhassak! mondta nevetve. - Bevallom, szvesen hallgatom a magyar tanrokat, rdekel, milyenek. s . . . diknak lenni a legjobb dolog a vilgon. Igaz, nem sok engedhetem meg magamnak ezt a fnyzst, pnzt kell keresnem. - Ht Gyrgy, Gyrgy mirt nem nz lls utn? krdezte Klmn indulatosan. - Te akarod eltartani majd? Mit gondolsz, ebbe beleegyezik? Amikor krtem, hogy prbljon pnzt keresni, azt vgta a szemembe, hogy szilasi s pilisi Szilassy Gyrgy nem mehet sem skriblernek, sem szatcsnak! Tiltja a bszkesge! De egy asszony kenyert enni, azt nem tiltja? - Hagyjad, Klmn. - Vilma bktleg tette kezt btyja kezre. - Mostanig Gyrgy tartott el mg Zrichben is, hiszen a kapott kszerekbl ltem. s amikor elvett, nem volt hozomnyom. Koldus grfkisasszony" voltam az anysam meg a dlyfs-gazdag Szilassy csald szemben. Ht a koldus grfn most majd visszafizeti az eddig kapott pnzt, s meghllja az ingyen puszttott kenyeret! De hamarosan rjtt Vilma arra, hogy nem egyknynyen tudja meghllni a ingyen puszttott kenyeret". Az egyetemre bejrhatott mint rendkvli hallgat, a tanrok s a dikok megklnbztetett udvariassggal bntak vele, de a szigorlatok lettelre nem kapott engedlyt. Trefort, a kultuszminiszter, a Szilassy csald rgi ismerse volt. Vilma bizalommal kereste fel. De a miniszter, aki tbbszr volt vendgk Pndon, nem sok jval biztatta. - Az egyetemre nlunk nem jrhatnak nk, mltsgos asszonyom - mondta, s sajnlkozva trta szt karjait. - Nemcsak nlunk van ez gy, Eurpa majdnemvalamennyi orszgban. A nk felforgatnk az llamot, ha tudomnyos tren egyenjogstank ket a frfiakkal! Vilmnak arcba szktt a vr, mint mindig, ha indulat fogta el, s homlokn kidagadtk az erek. Nhny msodpercig vrt, amg kicsit lecsillapodik, s csak azutn szlalt meg: - Micsoda alapokon nyugszik az az llam, amelyet nhny intelligens n felforgathat? Szgyellnm, ha ilyen llamnak volnk a gyermeke. Hogy a tudomnyossg tbb zrzavart idzne el, mint a tudatlansg, ennek l cfolata Svjc, ahol elszr nyltak meg az egyetemek nhallgatk szmra. Minl rtelmesebbek a nk, annl dvsebb lesz a befolysuk! Trefort meghkkenve hallgatta ltogatja fejtegetseit. Nem tudott r mit vlaszolni. Egy pillanatra tvillant rajta, hogy tz v eltt Veres Pln harcolt ilyen elszntan azrt, hogy a lnyok szmra kzpiskolkat ltestsenek. s harca, noha elg ellenllsba tkztt, vgl eredmnyre vezetett. rljenek a nk, hogy idig eljutottak, s ne kvnjanak lehetetlent! - Mltsgos asszonyom, nnek orvosi diplomja van, ezt tudomsul veszem. Csaldjhoz rgi bartsg fz, teht elhiheti, igyekszem, hogy krst valami mdon elintzzem. De csak flmegoldst tudok ajnlani. Miutn az egyetemnkre nem vehetjk fel, diplomjt nem is nosztrifiklhatjuk. De ha elvgzi a bbakpz tanfolyamot, mint okleveles szlszn orvosknt is mkdhetik! Vilma nem is hallotta meg a mondat msodik rszt. Amikor Trefort kimondta a bba" szt, a szeme eltt sznes karikk tncoltak, s forgott vle az egsz szoba. Grcssen belekapaszkodott a szk karfjba, mert rezte, klnben leszdl. Olyan spadt lett, hogy a miniszter aggdva krdezte: - Rosszul van, mltsgos asszonyom? Csengessek egy pohr vzrt? - Nem, ksznm, mr elmlt - felelte Vilma, s v-gigsimtotta a homlokt. - C s a k . . . kicsit meglepett az ajnlata. Miniszter r tudja, hogy mi a bba feladata? A kldkzsinr elvgsa, az anya s az jszltt tisztn tartsa. Erre minden parasztasszony kpes. Ha ezt a munkt akartam volna vgezni, nem kellett volna hat s fl vig, tvol hazmtl, megszakts nlkl tanulni. Zrichben Rose professzor meghvott a klinikjra, ott maradhattam volna, a hres sebsz mellett dolgozhattam volna. Azt feleltem az ajnlatra, hogy haza kell jnnm, nekem itthon a helyem. Egyetlen klfldi orvosn sem maradt Zrichben, mind hazamentek, hogy tudsukkal hazjukat szolgljk. Mindnek sikerlt is ez. Csak nekem knl a miniszter r szlszni llst - De mltsgos asszonyom, flrert! - Trefort nagyon knyelmetlenl rezte magt. - Csak azrt ajnlom, hogy vgezze el a bbakpz tanfolyamot, hogy meglegyen a kpestse! gy nem kerlhet kuruzsl hrbe, s irigyei - mert bizonyra szp szmmal lesznek nem tmadhatjk meg! Vilma felllt. - Miniszter r a zrichi orvosi egyetem diplomjt nem tekinti kpestsnek. Ha csak ez van birtokomban, s gygytani akarok, kuruzsl hrbe kerlk. De ha elvgzem a bbakpz tanfolyamot, mr megtmadhatatlann vlok! Miutn minden vgyam az, hogy gygythassak, s keresetre is szksgem van, elfogadom s megksznm a tancst: beiratkozom a bbakpz tanfolyamra. Trefort az ajtig ksrte vendgt, s amikor az mr betette maga mgtt az ajtt, bosszankodva gyjtott szivarra. Rettenetesek ezek az emanciplt nk! Fel akarjk forgatni a vilgot! Hiba, nem teremthetnk precedenst! Eddig is megvolt a vilg orvosnk nlkl, ezutn is meglesz!"Vilma el sem merte mondani frjnek, mit vgzett Trefortnl. Gyrgy nem is igen krdezskdtt, hov jr, mit csinl egsz nap. Vgtelenl bntotta az asszony hatrtalan energija, gy rezte, ellene irnyul munkakedve, tevkenysge. Vilma mr kora reggeli felklt, megbeszlte Annval a napi teendket, kihallgatta Gyurkt a leckbl, aki eleinte szabadkozott ez ellen, de amikor anyja nem tgtott, knytelen volt minden napra kszlni. Az els hnap vgn a tanrok is szrevettk, hogy valaki foglalkozik a gyerekkel, megdicsrtk, s Gyurka flig pirulva hallgatta a dicsretet. Ilyesmihez nem volt szokva. Vilma csak a msodik hnapban ment be az iskolba, ahol kzltk vele azt, amit amgy is tudott, a kis Gyrgy rtelmes, nylt esz, j jellem gyerek, de nemigen rdeklik a tantrgyak. Csk az llattan s a nvnytan kpez kivtelt. Megltszik, hogy vidken ntt fel. S az is megltszik, hogy szereti a termszetet, szereti a fldet. Vilma megksznte a tanrok felvilgostst, s hazamenet eltndtt, mi lesz a fibl. Nem tudstpus, ez bizonyos. A fldet szereti. Ha megmaradt volna akr a nagyttnyi birtok, akr Pnd, j gazda lett volna, trdtt volna a flddel. De g y . . . ha elvgzi a gimnziumot, mi lesz vele? Gyrggyel nem akart errl beszlni, nem akarta megbntani az rzkenysgt, mg clzsnak vehette volna, hogy az elveszett birtokon kesereg. Klnben is most, hogy beiratkozott a bbakpz tanfolyamra, amirl nem szlt a frjnek, igyekezett minden szemlyes beszlgetst kerlni. Dr. Tauffer, a tanfolyam vezetje, amikor bemutatkozott, kijelentette, hogy eltekint a tanfolyam ltogatstl, kt hnap mlva kiadja a bizonytvnyt. - Ha a zrichi egyetemen szlszetbl, ngygyszatbl levizsgzott, bizonyos vagyok benne, hogy mint bba is megllja a helyt. Mindamellett szvesen ltom az eladsokon ! Vilma rlt, hogy nem kellett bejrnia a tanfolyamra.17 Kertszs amikor kzhez kapta szlszni oklevelt, grcss szgyenrzet fogta el. Gyorsan fikjba dugta a paprlapot. Gyrgy ppen abban a pillanatban lpett be. Krden nzett r. - Szlszni oklevelet kaptam - mondta Vilma, s vr szktt az arcba. - Most m r . . . most mr gygythatok nket s gyermekeket! Gyrgy rtetlenl rmeredt, nemigen fogta fel, mit mond a felesge. Neki is csak a bba sz csengett a flben. Kati nnire, a reng cspj, erlyes hang ktai bbaasszonyra gondolt, aki a kis Gyrgy szletsnl segdkezett. - Ejha, messzire jutott! - mondotta nkntelenl, de amikor ltta Vilma elknzott arct, hirtelen megsajnlta. - Nem baj, kedves, ez csak az els lps. Maga olyan ers, hajlthatatlan, kemnyfej, hogy a bbaoklevl mell megszerzi a magyar orvosni oklevelet is. s most mit kezd ezzel az oklevllel? - Tblt szgezek a hz kapujra, a tblrl mindenki olvashatja, hogy Hugonnai Vilma okleveles szlszn dlutn hromtl tig fogad. - Tblt szgez ki a kapura, s a laksba beenged mindenfle embert? - Gyrgy indulatosan felpattant. - Ezt komolyan gondolja? Nem, ezt nem engedhetem meg! Vilma, akiben, mita az oklevl a kezben volt, vad, tehetetlen indulat gaskodott, gy pattant fel ezekre a szavakra, mintha kgy marta volna meg. - Nem engedi meg? - krdezte dhtl elfulladtan. Igazn nem engedi meg? s ha szabad krdeznem, akkor mibl fogunk lni? Amikor elindultam Zrichbe, hogy tanulhassak, orvos akartam lenni, rtse meg: orvos! Orvos, aki a test s llek betegsgeit gygytja. Hat ven t tanultam, hat ven t a leghresebb professzorok eladsait hallgattam, akiktl sok minden titkot megtanultam a bonyolult emberi szervezettel kapcsolatban. Nzzen bele egy ilyen orvosi knyvbe egyszer! s miutn mindezt megtanultam, a kezembe nyomnak egy okleve-let, amelyet minden rni-olvasni alig tud parasztasszony is megszerezhet pr hnap alatt! Mit gondol, ha nem lenne szksgnk pnzre, nem lenne szksg a keresetemre, akkor elviselnm ezt a szgyent? Elviselnm, hogy a zrichi egyetem diplomjval a fikomban, bbakpestst adjon a hazm?! Hiszen a tkrbe sem merek belenzni, flek, hogy egy idegen arc vigyorog rm, s azt harsogja felm: Bba, bba!" Gyrgy sztlanul hallgatta vgig felesge kifakadst. Idegen volt szmra ez a hang, idegen volt a dhtl kipirosodott arc, a szikrz tekintet. Ht ilyen is tud lenni ez az asszony? s noha egyetlen szval sem vdolja nyltan, minden mondata burkok szemrehnys. s a legkeservesebb, hogy igaza van. De h t . . . mit csinljon? Menjen llsba? Mifle llst tudna betlteni? Mit tud valjban, mihez rt? Lovagolni, puskval bnni, no meg krtyzni. Taln ha fiatalabb lenne, s flretenn a bszkesgt, elmehetne valahov lovsznak, mert a lovakon kvl igazban semmihez sem rt. Mg a krtyhoz sem, mert akkor nem szott volna el olyan sok ezer holdja. Ha fiatalabb l e n n e . . . De ht tvenkt ves. tvenkt ves vn fejjel hiba keresne l l s t . . . Lehorgasztott fejjel, nmn llt, az ajtflfnak dlve. Vilma, amikor rpillantott, s megltta, milyen elesett, milyen gymoltalan, hirtelen nagyon elszgyellte magt. Szgyellte nyers szavait, szabadjra engedett indulatt. rezte, ma mr nem helynval ez a hang. Ma mr nincs ellenfele, akivel harcolnia kellene. Frje talajt vesztetten lzeng a kis laksban, munka, elfoglaltsg s rmk nlkl. Iyen embert nem szabad bntania. Mg akkor sem, ha berzenkedik a bbasg ellen. Hiszen lelke mlyn is berzenkedik. Nagy hetykn kimondta, hogy tblt szgez a kapu al, de vajon valban megteszi-e? - Ne haragudjon, Gyrgy - Vilma bkten tette kezt frje kezre -, ne bntsuk egymst! Inkbb igyekezznk, hogy valami kiutat talljunk ebbl a nehz helyzetbl. Nemcsak magunk, hanem a gyerek miatt is. Agyereket fel kell nevelnnk, s valami kenyeret kell a kezbe adnunk! - Igaza van, Vilma - Szilassy fsultan legyintett -, arra krem, ne szgyentsen meg mg jobban a jsgval, engedkenysgvel. Inkbb legyen ilyen harcias, pattog! Taln az volt a baj a hzassgunkban, hogy maga sosem veszekedett, sohasem zsrtldtt! Mindent lenyelt, mindent eltrt! Tlsgosan szeld a termszete. Vilma elmosolyodott. - Mirt nem panaszkodott soha emiatt? Mirt hallgatott mindig? Istenem, ha meggondolom, a vasadi meg a pndi vek alatt de sokat hallgattunk! Taln ha akkor beszlnk... Az asszony vrta, hogy Gyrgy megszlaljon. De Szilassy, mint aki szgyelli az elbbi kitrulkozst, csak megcskolta Vilma kezt, s magra hagyta. Az pedig jra elvette az elbb a fikba rejtett szlszni oklevelt, nzte, nzte, s aztn - nem tehetett rla - peregni kezdtek a k n n y e i . . . De gyorsan letrlte ket. - Nem adom fel a harcot - mondta makacsul -, s megcsinltatom azt a tblt! Kiszgezem a kapu al. Hadd lssa mindenki: dr. Hugonnai Vilma bba lett!2A tbla elkszlt, helyet kapott a tbbi tbla kztt: egy fogsz lakott a hzban, egy varrn meg egy kalaposn, st a fldszinten borbly cintnyrja hirdette a mestersgt. Gyurka, amikor hazajtt az iskolbl, s megltta a szerny kis rztblt, elmult. Mit szlnak majd a pajtsai, ha elolvassk a feliratot? - gondolta elszontyolodottan. De aztn felkapta a fejt. Csak merjen valamelyik is szlni - szorult a keze klbe -, majd elltom a bajt!" A Szilassy rokonsg hamarosan tudomst szerzett aszgyenrl", amit Vilma a fejkre hozott. Irnhez s Irmhoz is eljutott a hr. Sptoztak, megbotrnkoztak, Irne nagy felhborodsban vonatra lt, s felkereste hgt. Nem lttk egymst desapjuk temetse ta, s noha Vilma mr februr ta Pesten volt, eddig nem jutott Irne eszbe, hogy ideutazzon. Elhatrozta, hogy alaposan megmondja a vlemnyt, s kikri, egyenesen kikri magnak, hogy gy meggyalzzk a Hugonnai nevet. De amikor belpett a sivr brhzba, sszeszorult a torka. s mg jobban elcsendesedett, amikor hga spadt arcba nzett. A szlszni tbla ekkor mr ngy hete fggtt a kapu alatt, a betegek lassan felfigyeltek a tblra; a hzbl kerestk fel elszr, majd a szomszdbl, aztn egyik beteg a msiknak adta a cmet. s jttek a rgi ismersk, bartok is, nagyrszt kajnsgbl, kvncsisgbl, krrmmel. Vilma mg mindig nem tudta megszokni azt, hogy a bbaoklevl fedezete alatt orvosi munkt folytat, mg minden idegszla tiltakozott a megalzs ellen. s amikor megltta nvrt, belespadt a ltvnyba, mert rezte, nem a testvri szeretet hozta. Irne szinte flt lelni a rendelben", flszegen csak a szk szlre hzdott, s onnan nzett Vilmra gymoltalanul, s az elre elksztett felhborodott mondatok mind benne rekedtek. Vgl Vilma trte meg a csendet: - Kihez jttl, Irne? A testvredhez vagy az orvoshoz? Irne rlt a krdsnek, gy kapaszkodott bele, mint egy mentvbe. - Mindenem fj, Vilma. Reggelenknt olyan fradtan bredek, alig brok felkelni. Pedig rengeteg a dolgom! s Endre megkveteli, hogy mindennek utnanzzek. Ha valahol fennakads van, harsog az egsz hz a lrmjtl. Amita a felesge lettem, kivve a gyerekszlseknl, egy napot sem fekdtem. Azt nem trte volna.Nekem egszsges asszony kell - mondta mindig. A beteg asszony csak teher meg nyg." - Vetkzz le - mondta Vilma egyszeren -, megvizsgllak. Az elre eltervezett nagy sszecsapsbl orvosi vizit lett. Irne el is felejtette, hogy hga vizsglja meg. - Fogytl az utbbi idben? - krdezte Vilma. - Nem tudom - vont vllat Irne -, a z a z . . . most, hogy felvettem az tra az nnepl ruhmat, szrevettem, hogy b a szoknym. - Sejtettem - blintott Vilma. - Meg kell mondanom, hogy ezt az letmdot nem szabad folytatnod. s el kell utaznod valahov, magaslati levegre, ahol nhny kilt magadra szedhetsz. Irne riadtan hallgatta Vilmt. - Endre nem fog elengedni! - mondta elspadva. s mi lesz addig otthon? A cseldek kilopjk a szememet! ppen dologidben menjek el? Most kezddik az arats, s ha nem vagyok otthon, ki fzet az aratknak? Vagy keveset kapnak, vagy - ha nem nzek a szakcsn krmre az egsz lskamrt feleteti velk. Vilma vllat vont. - Az orvoshoz jttl. Az orvosnak meg kell mondania, hogy mi gygymdot ajnl a betegnek. s a testvred is arra kr, hogy kmld magad. Gondolj arra, hogy desanynknak is gyenge volt a tdeje. Frjednek is meg kell rtenie, hogy a szervezettel kmletesen kell bnni. Azt hiszem, a lovait sem hajszolja a frjed hallra . . . Irne meg is rmlt, meg is srtdtt hga szavain. - Majd megmondom Endrnek, mit ajnlasz - bcszott el Vilmtl elgyvultan. Vilma nem is tartztatta. Az elszobban mr ketten vrtak r. Kicsit csodlkozva nztek Irnre, amikor az elegns ruhjban kisuhogott a szobbl. Irne zsebkendjt ajka el szortva ment el a kt egyszeren ltztt n melllett. Ht mgis orvos lett a kis Vilmbl! - gondolta meg-illetdtten. - ppen gy vizsglt meg, mint az igazi doktorok! Csak ne lenne kinn az a szrny tbia, hogy bba!" . . .3 Irne hazautazott, s magval vitte Gyurkt. Vilma nem akarta elengedni, krte nvrt, hogy ne nvelje a hztarts gondjt mg egy gyerekkel, inkbb fogadja meg tancst, s utazzon el minl hamarbb. Irn legyintett, megnyugtatta Vilmt, hogy hrom gyermeke mellett elfr Gyurka is, legalbb lesz jtszpajtsaik. Ami pedig az utazst i l l e t i . . . szomorksan elmosolyodott, aztn csendesen, beletrden jegyezte meg: - Nem ismered, Vilma, a frfiakat, v a g y . . . nem akarod ismerni ket. Nlunk csak egy akarat ltezik: Endr. Ha beltja, hogy szksgem van pihensre, elenged. Ha nem ltja be, otthon kell maradnom! - Irne, kldd fel Endrt, engedd meg, hogy n beszljek vele! - mondta Vilma. - Bizonyosan meg tudom rtetni vele, hogy komolyabb bajt elznk meg, ha nhny hetet magadra sznsz! A kis Gyrgy vgtelen boldog volt, hogy elutazhatott. Falusi gyerek ltre nagyon szenvedett a poros, flledt vrosban. Szilassy Jzsef, Gyrgy unokatestvre, aki megvette a birtokot, mmel-mmal meghvta ugyan a vakcira, de Gyurika nem akart visszamenni Pndra. Amikor anyja krdezte: mirt utastotta vissza a meghvst, a fi leszegte a fejt, s csak nagy sokra felelte: Nagyon fjna nekem ott minden . . . " Tbbet nem volt hajland mondani, de Vilma ebbl a nhny keservesen kiprselt szbl is megrtette, hogy mennyire vgydik a gyerek rgi lete utn. Az elutazs napjn tlrad hlval borult anyja nyakba, s ragyogva jelentette be: - Jaj, de j lesz nekem Irne nniknl, ott szabad leszek! Nem tudom, hogy lehet vrosban lni!Szilassy Gyrgy is hallotta fia repes szavait, nagyot shajtott, felesgre, majd fira nzett, aztn csendesen csak ennyit mondott: - Nagyon nehezen, kisfiam, nagyon nehezen! Vilmt megdbbentette frje kesernys hangja, s mg jobban sznta. Tprengett, hogy mivel tudna rmet szerezni neki, mivel tudn ebbl a tespedsbl kirngatni. Felkereste a Szilassy csald Pesten l tagjait, azzal a szndkkal, hogy meghvja ket, taln akadnak kzttk krtyapartnerek, kialakul egy bridzs- vagy tarokkparti, ami mgis lekti a frjt. De az erlkdse szomor kudarcba fulladt. Gyrgy nagynnje, amikor megltta, alig knlta hellyel, s az irnt rdekldtt, hogy van-e Vilmnak pnzre szksge. Szvesen ad kisebb-nagyobb klcsnt, st folyst neki havi jrandsgot, ha cserbe levteti a bbatblt a kapurl. Mert ilyen szgyent mg senki sem hozott a Szilassy nvre. Vilma elkpedten nzett a lelg tokj, ersen fztt, vendghajjal blelt frizurj termetes asszonysgra, akinek lilsvrs arct pderrteg fedte. Csak egy msodpercig rezte a szavak okozta szrst, a kvetkez pillanatban mr orvosi diagnzis lpett a megbntottsg helybe: Magas vrnyoms tltplltsg kvetkeztben, gutatsre hajlamos." - Kevesebb hst, tbb gymlcst, tejet s fzelkflt tessk fogyasztani, kedves Emlia nni! A tl sok evs kros a szervezetre! - mondta jakarat mosollyal, s kis fejblintssal ott hagyta a hpog Szilassy rokont. Az egy darabig ttott szjjal bmult a bezrult ajt utn, majd a csengt rzta vadul, s a belp szobalny karjba jult. Nem tudta elviselni, hogy a koldus grfkisasszony" gy megleckztesse. Hiszen ha nem is ezt, de ehhez hasonlt mondott nemrg a hres tanr is, aki rk hosszat vizsglta, s tz forintot krt a vizsglatrt. gy ltszik, Zrichben mgis tanult valamit a bba, nem szrakozni maradt ott annyi ven t . . . Vilma nem emltette Gyrgynek Emlia nnivel tr-tnt sszetzst, amelyet hamarosan jabb sszetzs: kvetett - ez alkalommal a Hugonnai rokonsg rszrl.. A kt Batizfalvy fivr rkezett Budapestre, arats utn, mg a csplst sem vrtk be, s Endre, Irne frje, mintegy felelssgre vonta Vilmt a diagnzis miatt. - Krlek, vizsgltasd meg Irnt ms orvossal mondta Vilma ltszlag nyugodtan, de minden idegszla vibrlt -, nem akarom azt lltani, hogy mindentud s csalhatatlan vagyok. s n leszek a legboldogabb, ha kiderl, hogy tvedtem. - Nem megyek semmifle orvoshoz - csapott az asztalra Batizfalvy -, nincs Irnnek semmi baja! Az aszszonyok szeretnek knyeskedni. Van frj, aki eltri a knyeskedst, n azonban nem! Igazam van, sgor? nzett gnyos kihvan Szilassyra. - Nincs igazad - mondta Gyrgy csendesen -, ha Vilma betegnek tallja nvrt, bizonyra az. s azzal, hogy nem veszel tudomst rla, mg nem sznik meg a. betegsge. ltalban - tette hozz kesernysen - a bajok nem sznnek meg, ha nem vesznk rla t u d o m s t . . . A sgorok hazautaztok, s meggrtk, hogy szret utn felkldik Irnt, st Irmt is - menjen el mind a kt asszony frdre. - Igaz, ami igaz - llaptotta meg Batizfalvy -, rjuk fr egy kis pihens! Gyurka szeptember elsejn rkezett haza. Vilma meglepdtt, mennyit ntt, ersdtt a fia. Ki nem fogyott a mesbl, rszletesen beszmolt a fldekrl, a lovaglsrl, dicsrte nagybtyjait, akik magukkal vittk vadszni, st kt alkalommal mg a Balatonhoz is kirndultak. - desanym, mirt kell neknk itt lni? - krdezte az els hetekben gyakorta. - Mirt nincs neknk is birtokunk? - Akrmekkora birtokunk is lenne, kisfiam, tlen akkor is iskolba kellene jrnod! - felelte Vilma. - Falun nincs iskola, gy intzetben laknl. Ott mg kevesebbszabadsgban lenne rszed, mint itthon. Unokatestvreidnek is tanulni kell tlen. - T a n u l n i . . . - Gyurka arca elkomorodott. Minek is az a tanuls?" - akarta mondani, de elharapta az utols szt. Tudta, hogy ezzel megbntan desanyjt, aki mg ma is tanul. Szegnyke . . . Gyurka nylt szem, rtelmes gyerek volt, ltta, hogy desanyja milyen sokat dolgozik, s noha pnzrl sohasem esett sz, egy-egy elejtett megjegyzsbl tudta, hogy anyja keresetbl lnek. Nha jszaknknt is megszlalt a cseng a laksban; anyja akkor gyorsan ltzkdtt, s rendszerint Anna ksrte el a beteghez. Az sem volt titok eltte, hogy anyjt gyerekszlshez hvjk. Vilma nyltan beszlt errl fival is, nem ltatta glyameskkel, mint ltalban a szlk tettk gyermekeikkel. Gyurka ezrt mg jobban becslte desanyjt. Mindamellett apjt is szerette, s sztnsen tvette anyja viselkedst, is sajnlta a talajt vesztett embert. Szilassynak mostanban az jsgolvass volt legfbb szrakozsa. Elszrnylkdtt az oroszorszgi pestisen. Vilma arra gondolt: mi lehet most egyetemi trsnivel, akik jrvnykrhzban dolgoznak; a trkeny testalkat Anna nem kapja-e meg a szrny betegsget. Annyi aggodalom csendlt ki Vilma hangjbl, hogy Gyrgy elcsodlkozott rajta. - Ht ennyire szerette azokat az idegen lnyokat? krdezte. Magban mg hozztette: ki tudja, mifle szedett-vedett npsggel kerlt ssze, s lm, hogy szvbe zrta ket! - Nagyon szerettem ket, de klnsen Pulherijt s Annt - felelte Vilma, s hirtelen megelevenedett eltte zrichi els napja, amikor nyolc lny kopogtatott a szobja ajtajn. Elsnek Pulherija lpett be. Kedves, ders mosolya mintegy beragyogta akkori magnyossgt. s mennyi szeretettel segtette t a kezdet nehzsgein . . . Gyrgy vllat vont, s tovbb bjta az jsgot. V-gigolvasta, hogy kik adakoztak a szegedi rvzkrosultak javra, megnzte a sznhzi msort, aztn felvillanyozva fordult felesghez: - Nem volna kedve egyszer sznhzba jnni? A Krket adjk. Valami j sznszn lp fel Lidi szerepben: Mrkus Emlia! - Ha akarja, elmehetnk - blintott Vilma, rlt, hogy Gyrgynek kedve van valamihez. - Menjen el, vltsa meg a jegyeket! Gyrgy elkomorodott. - Nem kldhetnnk el Annt? - krdezte neheztel hangon. - Mg letemben sem lltam oda a sznhz pnztrhoz. Nem riembernek val dolog ez! Vilma keze klbe szorult, sszeszortotta a szjt, de nem szk egy szt sem. Csak egy pillanatig haragudott a frjre, aztn mris mentegette magban. s a mentegetstl taln jobban megsrtdtt volna Szilassy, mintha kemnyen kikel a megjegyzs ellen. Mert Vilma azt suttogta hangtalanul: Nem tehet rla, hogy ilyeneket beszl! Hiba, ostoba szegny!" Gyrgy nem vltott jegyet a sznhzba, felesge pedig nem kldte a lnyt a pnztrhoz. ppen elg dolga volt Annnak, de az semmi munkt nem sokallt, csak egyetlen kvnsga volt, hogy asszonya elgedett legyen vele. A rajongsig szerette, s az egsz hzat teleharsogta Vilma kivl tulajdonsgaival. Ha a piacon bevsrls kzben valakirl hallott, aki beteg, ajkbiggyesztve jegyezte meg: - Ha eljnne hozznk, mi meggygytannk! A kofk s a cseldlnyok vihogsban trtek ki. Anna elszgyellte magt, s kijavtotta a mondatot: - Ht gy gondoltam, hogy az asszonyom, aki orvosn! Szebelk Anna gy beszlt Vilmrl, mint csodadoktorrl, s elgedetten blintott, amikor az sz utcai laks elszobja tele volt vrakoz betegkkel. Vilma elbsultan gondolta, hogy csak azrt gygythat, mert akapu alatt kinn van a szlszni tblja. De nem akarta ennyiben hagyni a dolgot. Trefortnl tett ltogatsa nem sok eredmnyt hozott, de taln ha lerettsgizik, felveszik az egyetemre rendes hallgatnak. Nem lesz az els, aki n ltre rettsgit tesz, egy pozsonyi lny, Roth Georgina mr lerettsgizett. Ha a pozsonyi lnynak megadtk az engedlyt az rettsgire, neki is meg kell adniuk. Hromszor is trta a krvnyt, mg vgre megfelelnek tallta. s december 12-n szemlyesen vitte el a minisztriumba. Amikor megkrdezte, hogy mikor kaphat a krvnyre vlaszt, az tvev tisztvisel csak a vllt vonogatta: Nem mondhatok r terminust, asszonyom. Lehet, hogy kt ht alatt elintzik, de valsznbb, hogy hnapokba is beletellik. A minisztriumi tisztviselnek igaza volt. Mert beletelt egy fl v, mg megrkezett a vlasz. Vilma spadtan vette t a levelet, gy reszketett a keze, hogy alig tudta feltpni a bortkot. s szinte ujjongott, amikor olvasta, hogy engedlyt kapott az rettsgi lettelre. Szaladt be a szobba, hogy frjvel kzlje az rmhrt. Gyrgy ezen a forr jliusi napon is megszokott helyn lt: a klyha melletti karosszkben, szjban elmaradhatatlan pipjval, s jsgot olvasott. Figyeljen csak, kedves! - fordult Vilmhoz, mikor az belpett. - A kirlyn rorszgba utazott, s negyvennyolc versenylovat vitt magval. Milyen szenvedlyes lovas! De megrtem ezt a szenvedlyt. Nekem is a legjobban a lovagls hinyzik . . . Szilassy mlyet shajtott, aztn tovbb bngszte az jsgot. Vilma nzte, amint messze tartva maga eltt a lapot, olvasott. s ahelyett, hogy sajt rmrl beszlt volna, fejcsvlva jegyezte meg: Hnyszor mondtam, hogy szemveget kell hordania! gy teljesen tnkreteszi a szemt. Mr megint zsrtldik! Mindig kifogsol valamitrajtamI Furcsa egy istenteremtmnye maga! Nehz gy bkessgben lni - csattant fel lesen Gyrgy. Az els hnapok szeldsge utn mind ingerltebb vlt, mindjobban terhre volt az asszony munkja, mindjobban zavarta a sok idegen a hzban, s fogcsikorgatva gondolt arra, hogy nem tud ellene semmit sem tenni. Hiszen ha Vilma nem keresne, mibl lnnek? Hamar elfogyna az a pr forint, amit grcssen riz, hogy legalbb dohnyt ne kelljen a felesge keresetbl vsrolni. Vilma maghoz szortotta a kapott levelet, mintegy vdpajzsul, s aztn sz nlkl kifordult a szobbl. Bennerekedt az rm. Gyrgynek igazn nem mondhatja el, hogy milyen rtestst kapott, nyilvn arra is srt megjegyzst tenne. Ha Gyurka itthon lenne, bizonyra vele rlne. De Gyurkt ez vben is meghvta Irne, akit sszel frje mgis elengedett a Ttrba, s ezrt kln hls volt hgnak. Irne vdelmezte Vilmt Irmval, st ccseivel szemben is. Viktor s Bla mg mindig nem nsltek meg, az uzsorsok pedig elgg szorongattk ket, de akrhny lnnyal sszeakadtak, nem talltk elg nagynak a hozomnyt. Amita Vilma bbatblja a kapura kerlt, azt lltottk, hogy helyzetk teljesen remnytelenn vlt, nem mernek trsasgban mutatkozni, mert ha valiaki meghallja a Hugonnai nevet, gnyosan megkrdi: Taln rokona a bbnak?" Vilma igyekezett, hogy ne rezze a sok szrst, fullnkot, de ccsei magatartsa felett nem tudott elsiklani. Visszaemlkezett gyerekkori jtkaira, amikor a kt fi mindig beavatta a titkaiba, s ha rszt vett valamelyik kalandjukban, s kituddott - lovagiasan nem rultk el nvrket. s most milyen rtul elruljk. Tlk sokkal jobban fj az ts, mint az idegenektl. Azt tervezte, hogy dlutn, ha vge a rendelsnek, tanknyvek utn nz. De kt napon t nem tudott idben elszabadulni hazulrl. Az elszoba ezeken a forr nyri napokon is tele volt, a fal mell helyezett hossz padra mr nem frtek r a vrakoz betegek. Anna aszobkbl, st a konyhbl hozott ki szkeket. Vilma rlt, hogy mind tbben s tbben keresik fel; legtbbnyire nk jttek hozz, s majdnem mind szegny volt. Megilletdtten nztek r, kis kvncsisg is volt a szemkben; egyik ki is mondta azt, amit a tbbi gondolt, de nem merte szavakba nteni: - ppen olyan n, mint n, s mgis - o r v o s . . . Vilma elmosolyodott ezekre a keresetlen szavakra, megrtette, mi megy vgbe a pciens telkben: a csodlkozsba egy kis ktkeds is belevegylt. A nk nem bztak nmagukban, olyan sokat csroltk ket vezredeken t, hogy el is hittk mindazt a lekicsinylst, lebecslst, ami a frfiak rszrl rte ket. Amikor Vilma hallgatott, a pciens, egy csarnoki kofa, megkrdezte: - Csak nem bntottam meg a d o k t o r . . . urat, hogy is mondjam: a nagysgos asszonyt? - Doktorn vagyok, ez a cmem - felelte Vilma -, s nem bntott meg, kedves, egy cseppet sem bntott meg. Megrtem, hogy csodlkozik rajtam, hiszen n vagyok az els orvosn, akit lt. Klfldn mr tbben vannak, ott, ahol n tanultam, minden vben szzval iratkoznak be a nk az egyetemre, s a legtbbl orvos lesz. Mirt ne tanulhatnnk meg mi, nk, ugyanazt, amit a frfiak meg tudnak tanulni? Mi sem vagyunk butbbak nluk! - Igaza van, nagys . . . doktorn - felelte flig pirulva az asszony -, n sem vagyok butbb az uramnl, pedig az hnyszor legorombt engem. Ha odajn a standomhoz, mindent sszezavar, rosszul ad ssze, aztn velem prl, mintha n tehetnk arrl, hogy nem tud szmolni. Egybknt is az uram, ha jzan, mg csak elviselhet, de amikor felnt a garatra, a k k o r . . . De ht nem azrt jttem ide, hogy panaszkodjam az uramra; a htamban meg a mellemben rzek szrst, meg jszaknknt izzadok, ez az n f bajom. Csak Antal Verona, aki ideajnlott, elmondotta, hogy a n a g y s . . . hogy a doktorn olyantrelmesen meghallgatta, s olyan j tancsot adott. Nemcsak a gyomorfjsa mlt el, de azta az urval is jobban elboldogul... Antal Verona, Kany Eszter, Bres Mariska, hnyan voltak, akik testi panaszaik mell elhoztk a lelki szenynyesket" is, s az sz utcai rendelben teregettk ki, szgyenkezve, sokszor srsba fulladtan, de a vgn megknnyebblten nztek Vilmra. Vilma rt nekik orvossgot, s mondott nhny szt is, nhny megszvlelend tancsot, amit eddig ezek a lnyok, asszonyok sohasem hallottak. s ha fizetsre kerlt a sor, akkor az elbb mg blcs doktorn hirtelen zavarba jtt - hogy fogadjon el pnzt az egyiktl, akinek rszeges a frje, s minden keresett elissza, a msiknak gyenge a tdeje, s nem telik bsges tpllkozsra, a harmadik frjhez szeretne menni, jszaka is varr, hmez, hogy ezzel a klnmunkval keresse meg a kelengyrevalt. Mert a vlegny desanyja addig nem engedi a fit megnslni, amg nincsen ksz a stikkelt kelengye". Vilmnak, amikor szinte pirulva mondta, hogy a pciens semmivel sem tartozik, eszbe jutott Kvss, a ktai orvos meg a zrichi fnvr. Mindketten hibjul rttk fel, hogy tlsgosan egytt rz szve van. Igazuk van. Nehz errl leszokni. Hiszen neki is szksge van pnzre; most, hogy rettsgizni akar, tanknyveket kell vsrolni, az rettsgi dja is pnzt visz el, a tzelt mr most kellene beszerezni, akkor mg szraz ft kapnak. s j lenne elkltzni ebbl a szk laksbl. Gyrgy mindig morog, hogy ki sem mer menni az elszobba, idegenekbe botlik bele. A mltkor is panaszkodott, hogy olyan, mintha brtnben lenne. Igaza van, de ht ki tehet rla? Beletelt egy ht is, amg eljutott a Dorottya utcai Eggenberger-knyvkereskedsbe, Annt is magval vitte, ketten hoztk haza a gimnziumi tanknyveket. Lelke mlyn boldog rm ficnkolt, j rzs volt, hogy jra tanulhat. Amikor este krlbstyzta magt a sok friss,nyomdaszag knyvvel; frje kis csodlkoz pillantssal krdezte: - Mr megint minek ez a nagy kazal knyv? Mit tanul jra? Nem tanult mg eleget? - rettsgizni fogok, Gyrgy! - felelte Vilma vidman. - Kpzelje, megengedtk, hogy lerettsgizzem! Akkor csak felvesznek az egyetemre! - rettsgizni fog . . . brr . . . - Szilassy elfintortotta az arct. - Mg mindig vgigfut a hideg a htamon, ha az rettsgire gondolok! A latin meg a g r g . . . , azok a frnya betk . . . Csodlom a kitartst meg a szorgalmt. De kr, hogy nem szletett frfinak, kedvesem! gy csak knldik, vergdik, rengeteget tanul, aztn a vgn a fejhez vgjk, hogy bba"! Ltja, ezrt nem merek n sehov sem menni, mert engem is csfolnak, a kaszinnak mg a tjkt is elkerlm . . . - Ht ha majd elismerik az orvosi diplommat Pesten is, akkor taln a nagymltsg urak nem csfoljk azzal, hogy bba vagyok - mondta Vilma egykedven, s tovbb lapozott a knyvekben. Az arcn tkletes kzny lt, pedig gaskodott, forrt benne az indulat. Menynyi mindent tudott volna fellni frje szavaira . . . Megkrdezhette volna, hogy a kaszinbeli urak, akik segtettek elverni Gyrgy vagyont, neki nem vgnak semmit sem a fejhez? Nem krdik meg, hogy hov tette a birtokt, mi lett a hres Szilassy-vagyonbl, s azt se krdik, hogy mibl lnek? Mibl telik lakbrre, lelemre, tzelre, ruhra, mibl tanttatjk a fiukat? s vajon ha a kaszin elegns urai megfelel tapintattal bnnnak Szilassy Gyrggyel, semmit sem krdeznnek, honnan vennk a kaszini tagdjat? Vagy azt nem szgyelln a frje, hogy a bba" keresetbl fizeti? Nem krdezte Vilma, hallgatott. Hallgatva nzegette a knyveket, jlesen blintott, amikor a latin nyelvtant forgatta, mindenre emlkezett. Az aranyos Schulthess tanr r becsletesen tantotta, s lelkesen magyarzta a tolt szveget. Ovidius szerelmes szavai mg bjt,i> Kertszahelyett, hogy sajt rzelmeirl beszlt volna. Igaza volt a kis Isabelle-nek: a kopaszod tanr kicsit szerelmes volt bel. Mennyire ms vilg volt ott, mennyi szellem, jsg, megrts volt a legtbb emberben. Mirt is nem maradt ott? Mirt jtt haza? - gondolta elkeseredetten. Elkeseredse msnap mg csak fokozdott, amikor elment a II. kerleti gimnziumba. A miniszteri engedly ezt a helyet jellte meg, ott kell rettsgi vizsgt tennie. Dr. Lutter Nndor, a gimnzium igazgatja meglehets flnyesen bnt vele; kijelentette, hogy nemcsak latinbl, grgbl is kell rettsgit tennie, s azt is kzlte, hogy akrhny vizsgt is tett mr le, a vizsgabizottsg nem lehet elnz, nem tekintheti sem Vilma rangjt, sem a zrichi orvosi diplomt, ugyanazzal a mrtkkel kell t is mrni, mint brmely rettsgiz dikot. - Nem krtem elnzst, nem emlegettem sem a diplommat, sem a rangomat - felelte Vilma ltszlag nyugodtan. - Mirt gyanst, igazgat r, olyasmivel, amire nem is gondoltam? - Krem . . . krem . . . - igyekezett az igazgat viszszakozni -, rlk, hogy mltsgod komolyan fogja fel az rettsgit. Mert az rettsgi - bizony nem gyerekjtk ! A grg nyelv tudst ppen gy megkveteljk, mint a latint! De ht gondolom, mindez knnyen megy - tette hozz krrmmel, amikor ltta Vilma arcn az elkpedst a grg nyelv emltsre. Vilmt valban meghkkentette, amikor hallotta, hogy grgbl is kell rettsgiznie. Tegnap Gyrgy is borzongva emlegette a grg bct. Ezt nem tudja knyvbl megtanulni. Tanrt kell keresnie. jabb kiads! - gondolt kis shajjal. - s hol keressen tanrt? Itt nincsenek diktrsai, akik tbaigaztank a tantrgyak bonyolult hlzatban, gy, mint Zrichben. Amint lassan ballagott hazafel, hirtelen a Lipt utca fel vette tjt. Felkeresi Mria n n i t . . . Milyen rgen nem beszlt vele . . . Hzassga els vben mg vltottak nhny levelet, aztn ahogy romlott a hzassg, gyritkultak a levelek. Az utols esztendben mr csak karcsonyra meg jvre kldtt dvzletet, Zrichben gyakran tervezte, hogy hossz, kimert levlben szmol be tanulsrl, terveirl, de sohasem jutott el a levl megrshoz. s ahogy mltak az vek, mind tbb lelkiismeret-furdalssal gondolt a meg nem rt levlre. Akkor mr csak azt sznezgette, hogy doktorr avatsra hvja meg az igazgatnt. A meghvt valban elkldte. Mria nni kedves, meleg hang levlben gratullt a levelet Zrichbe rta, de mr Pesten kapta kzhez. Utna kldtk. Azta mg nem ltogatta meg. Ideje is kevs volt, no meg . . . szgyellte magt. Szgyellte az sz utcai szks lakst s a bbatblt a kapualjban. De most segtsgre van szksge..., s Mria nni bizonyra segteni fog. A Lipt utcai intzet, ahol tizenhat ves kora ta nem jrt, emlkezetben sakkal nagyobb, tgasabb volt. s Mria nni dolgozszobja, ahol mindig olyan elfogdottan lt le az bls, mly karosszkbe, szinte elveszett benne, szintn sszezsugorodott az vek folyamn. Csak az igazgatn nem vltozott semmit. Tompa fny szke hajban nhny sz szl csillogott csak, s az arca ppen olyan sima, ders volt, mint vekkel ezeltt. Amikor megltta egykori tantvnyt, mosolyogva lelte t. - Hadd nzzelek meg - mondotta - vgre . . . - larc nlkl, Mria nni? - most mr Vilma is mosolygott. - Erre tetszett gondolni? - Erre, gyermekem, erre. De nem vagy valami j sznben. - Az igazgatn hangja aggd volt. - Valami bnt? Nem gy kpzeltem el az arcodat, ha lehullik rla az larc! Mi bajod, nehzsgeid vannak? Vilma lehajtotta a fejt. Mi bajod van, mi bnt?" a krdsek szve mlyig megindtottk. Mikor krdeztk ezt tle utoljra? Vagy krdeztk is valaha? Anyja sohasem volt, akinek lbe frhatta volna a fejt, s krds nlkl is elpanaszolta volna, ami bntja. Frjnek eszbe sem tltt az ilyenfajta krds. Szerinte egy asz-szonynak, akinek knyelmes otthona van, s a frje elg pnzt ad arra, hogy ltzkdjn, kszerekkel is megajndkozza, mi baja lehet? Odakinn, Zrichben, Pulherija, Anna nha feltettek egy-egy krdst, de nekik, akiknek sokkal nehezebb, kemnyebb letk volt, restellt panaszkodni. s amita hazajtt, azta neki kell meghallgatni tmntelen sok panaszt, mellettk valban eltrpl a sajt fjdalma. - Mi bnt, Vilmm? - krdezte Mria nni lgyan. Vagy mg most is olyan vagy, mint kislnykorodban? Zrt, kemny llek, nem lehet rst tallni rajta, nem lehet hozzfrkzni? Te sohasem jttl hozzm srva, hppgve, nem mondtad: mi fj, mi bnt. Ers voltl mindig. gy ltszik, most is ers vagy, ers maradtl. - Nem, nem vagyok e r s . . . - Vilma felemelte a fejt , azrt jttem Mria nnihez, ennyi v utn, mert gy rzem, kifogy az erm. Elmondok, elpanaszolok m i n d e n t . . . , kiptolom mindazt, amit kislnykoromban elmulasztottam. - Beszlj - az igazgatn kzelebb hzta a karosszket Vilmhoz -, beszlj, s ne szgyelld, hogy egyszer elengeded magad. Nem lehet az ember mindig ers. - Tulajdonkppen azrt jttem Mria nnihez, hogy grg tanrt keressek - kezdte Vilma -, mert engedlyt kaptam a minisztriumtl, hogy rettsgit tehessek. s az rettsgi trgyak kztt a grg nyelv is szerepel. Azt remlem, ha letettem az rettsgit, felvesznek az egyetemre. Nem bnom, t vig is jrok egyetemre, csak engedjk meg, hogy letehessem a szigorlatokat, engedjk meg, hogy hatvi zrichi tanuls, zrichi diploma utn idvel itt is elismerjk, hogy orvos vagyok. Engedjk meg, hogy lekerljn a bbatbla a kapurl, ne kelljen hallgatnom a frjemtl, a rokonoktl, ismersktl... mltt a sz Vilma ajkrl, az vek folyamn felgylemlett kesersg, megalzottsg, mint az Ezeregyjszaka palackba zrt szellemei, gy trtek napvilgra.Beszlt a srba ragadt vasadi meg pndi vekrl, a zrichi moh-szomjas tanulsrl, eredmnyeirl, Rose meghvsrl, a ktelessgrl, amely hazahozta, fihoz, frjhez, hazjhoz. s mire idig rt, mire arrl kellett beszlnie, hogy milyen rideg kznnyel, st ellensgessggel tallkozott itthon, elfogyott az ereje. - Ne szgyelld a knnyeidet sem - az igazgatn ltta, hogy Vilma kszkdik a srssal -, annl ersebb leszel ksbb. s keresnk neked grgtanrt, olyat, aki msban is segt. Azt akarom, hogy kitnre rettsgizzl. Azutn bemutatlak Veres Plnnak. Nagyszer asszony! Tudod, mennyit fradozott, hogy ltrehozza lnyok szmra az els, magasabb mveltsget nyjt kzpiskolt? Intzetem is tvette a tantervket. Ma mr nincs olyan nagy klnbsg a gimnziumok s a felsbb lenyiskolk tantervei kztt. Termszetesen latint s grgt nem tantunk. Neked pedig erre van szksged. Mindjrt rok nhny sort Torkos Lszl tanr rhoz, keresd fel holnap, s bzd r magad! Megltod, nem lesz semmi nehzsged az rettsgi vizsgn. Vilma kezet akart cskolni Mria nninek, de nem engedte. - Most mr panaszkodtl is, srtl is, most mr jra ersnek kell lenned - mondta, s megsimogatta Vilma kipirult arct. - Gondolj mindig arra, akrmit mondanak, akrhogyan csfolnak, mgis doktor Hugonnai Vilma vagy! Az rettsgin pedig megmutatod, hogy mit tudsz!4 1881. mrcius 13-nak dlelttjre tztk ki Vilma szbeli rettsgi vizsgjt. Az rsbelit mr egy ht eltt sikeresen letette. Vilma rlt a dleltti terminusnak, br nhny betegltogatst el kellett halasztania, de remlte, hogy a dlutni rendelsiben nem lesz fennakads.Gyrgy sztlanul nzte a kszldst. Gyurka olyan izgatott volt, hogy aznap iskolba sem akart menni. - desanym! Magval megyek! - hajtogatta. - Mr tdikes vagyak, htha akad valami, amit n is tudok; kinn a folyosn vrom, s ha kijn, megmondom, amit nem tud! - knyrgtt. - Gondolod, Gyurkm, hogy kiengednek a terembl? - krdezte mosolyogva Vilma, de azrt meghatotta fia aggdsa. A hsges Anna nem ajnlotta fel ugyan, hogy segt a vizsgakrdsek megoldsban, de ami munkt le tudott venni asszonya vllrl, azt levette. s a vizsga eltti napon, mg a folyosn tzestette a vasalt, teleharsogta az egsz udvart, hogy milyen tuds, nagy blcsessg teremts az asszonya. Majdnem egy ve tanul a holnapi vizsgra, s ha ezt letette, akkor kezddik csak az igazi vizsga! - Mert tudja meg mindenki - jelentette ki fennhangon -, hogy az n asszonyom tbbet tud minden orvosnl, de a frfiak mind irigylik, acsarkodnak r, s nem engedik, hogy orvos legyen! De ne fljenek, eljn egyszer az napja is, felvirrad az igazsg! Anna, miutn mindezt elmondta, valsgos npmesei hsnek rajzolva Vilmt, megnyugodva bement a konyhba, s egy ra hosszat vasalt egy fehr blzt. De mg akkor sem volt vele megelgedve. Csak miutn egyetlen parnyi gyrds sem ltszott rajta, akkor nyugodott meg. gy rezte, hogy ami tle tellett, megtette a vizsga rdekben. - Elmenjek magval, kedves? - krdezte msnap reggel Gyrgy fanyalogva, jsgolvass kzben, amikor ltta Vilma izgatott kszldst. Gyurka hromszor is viszszafordult az ajtbl. - desanym, engedje meg, hogy elksrjem! - nzett vissza. - A latin sztrt magammal vittem, pedig azt bizonyra megengedik, hogy tessk hasznlni! - nyjtotta t a tintafoltos, agyonnyzott knyvet.- Szaladjak le kocsirt? - dugta be Anna ktpercenknt a fejt. - Tessk mr ltzkdni, mg el tetszik ksni! - Elvisz a lvast is - fellelte Vilma, majd frjhez fordult: - Ha kedve van, Gyrgy, rlnk, ha velem jnne. Szilassy kelletlenl letette az jsgot, pipjt, kiitta a maradk kvjt, aztn kis shajt nyomott el. Eszbe sem jutott, hogy felesge komolyan veszi ajnlatt. Nem nagyon szeretett a felesge trsasgban mutatkozni. Flt, hogy valami rg nem ltott ismerssel tallkoznak. Hej, ezek a rg nem ltott ismersk de sok tapintatlan, kellemetlen krdssel tudjk zaklatni! Pldul: Ht mivel tltd el az egsz napot, des egy Gyurkm? Krtyzol mostanban? Persze, nem olyan nagyban, mint annak idejn, hanem csak gy aprpnzben . . . s kedves felesged - cskolom a kezt, grfn! - Igaz, hogy bba lett?" Felltztt Szilassy, nehzkesen bjt bele a feszes ruhkba. Az rdg vigye, mr megint hztam!" - gondolta rosszkedven, s akrhogy igyekezett, nem tudta begombolni a kabtjt. - Nem tudok elmenni magval, kedves - jelentette ki megknnyebblten -, nzze, szk lett a kabtom! Vilma, aki mr teljesen kszen, felltztten vrta frjt, megtkzve nzett r. - Nem krtem, Gyrgy, hogy ksrjen el. Maga ajnlkozott - mondta, s hangja egy rnyalattal ingerltebben csengett -, azt hiszem, nem lnyeges, hogy minden gombot begomboljon a kabton. Szilassy, aki rlt, hogy kibjhat a knnyelmen tett, de igen terhes gret all, srtdtten kapta fl a fejt. - Magnak taln nem fontos, de nekem annl inkbb! Mit gondol, mirt nem mentem ki egsz tlen az utcra, mirt kuksoltam itthon, mint a medve a barlangjban? Mert nem volt rendes gnym! A tlikabtom olyan fnyes, hogy tkrnek lehetne hasznlni, a cipm talpa pe-dig lyukas, becsurgott volna a hl. Nem kvnom, hogy mg erre is gondja legyen, tudom jl, ilyen pipogya, semmirekell frj mellett nehz a helyzete, de lssa be, hogy ha akrmennyire is sllyedtem, a vilgnak errl nem kell tudomst vennie. Ha nem tudok gy felltzni, ahogy szilasi s pilisi Szilassy Gyrgy azt megszokta, nem megyek el hazulrl. s ezen, azt hiszem, nincs mit megsrtdnie; kr olyan fancsalifeszlet-arcot vgnia! - Nem vgok semmifle arcot! - Vilma felhzta a kesztyjt, s kszns nlkl ott hagyta a frjt. Csak Annnak szlt be a konyhba: - Add be az ebdet, fiam, a rendes idben, fogalmam sincsen, mikor jvk haza. Ha betegek jnnek, mondd meg, hogy a mai rendels bizonytalan. Anna elkapta Vilma kezt, sszevissza cskolta, s elfl hangon krte: - Tessk vigyzni, nagyon vigyzni! Jobban tetszik tudni mindent, mint a tanrok, gy ht nem kell izgulni. Vilma meglelte a felindult lnyt, s meghatottan mondta: - Nem izgulok, Annm, ne flts! Nem is izgult egszen addig, ameddig a terembe nem lpett. De amikor megltta az sszegylt tanri kart, lkn a mr ismert igazgatval, kis borzongs futott vgig rajta. Hiszen az nneplyes sttbe ltztt frfiak leplezetlen ellenszenvvel nztek r, mint betolakodra. Ezek is azt gondoljk - villant t rajta mint Trefort kultuszminiszter: A tanult nk felforgatnk az llamot! Mirt ilyen konokok s ostobk a frfiak?" Ha nem ismern Hermann s Rose professzort meg a btyjt, Klmnt, lesjt vlemnye lenne a frfiakrl. Azzal igyekeznk sajt kzpszersgket leplezni, hogy elnyomjk a nket. Milyen igaza volt j bartnjnek, Veres Plnnak. Veres Plnt egy nevelsi kongresszusra hvtk meg Frankfurtba, s ott egy frfisznok azt fejtegette, hogy a ni agy mr szerkezetnl fogva sem kpes nagyot ltrehozni. Veres Pln ekkor felllt, s metszgnnyal fordult a sznokhoz: Tudja-e uram, hogy az n szavaibl elkpeszt frfii arrogancia rad?" Vilmnak a szbeli vizsgn nemcsak sokkal jobban kellett mindent tudnia, mint a legkitnbb rettsgiz diknak, hanem harcolnia kellett az elkpeszt frfii arrogancival". Egy-egy sikerlt feleletnl a tanrok egymsra nztek, nmelyik kis tehetetlen mozdulatot tett, aztn a vizsgabiztos megkszrlte a torkt, s megszlalt: - Akkor nzzk a kvetkez trgyat! A kvetkez trgyban sem sikerlt rst tallni Vilma tudsban. A matematikatanr remnykedett: htha matematikbl s fizikbl rpirthat a bbra". De Vilma mindkt trgybl sokkal tbbet tudott, mint amennyire szksg volt, st nhny j fizikai gprl tett emltst, amit Zrichben Hermann professzor intzetben ltott - gyhogy a tanr, aki eleinte kelletlenl tette fel a krdseket, a vgn meglepetten megkrdezte: - Mltsgos asszony, hol tanult fizikt? - Zrichben, tanr r - felelte Vilma g arccal s ott is szigorlatoztam belle. - Ht akkor ez a vizsga tulajdonkppen felesleges volt - a tanr kiss szgyenkezve nzett Vilmra s tanrtrsaira -, megbzhattunk volna a zrichi egyetem professzoraiban!! A fizikatanr kardoskodott, hogy Vilmnak minden trgybl jelest adjanak, de a tanrok tbbsge ezt mr nem tudta volna elviselni. gy j eredmnnyel lltottk ki az rettsgi bizonytvnyt. Vilma ragyogva vitte haza a drga okmnyt, s meghatottan ltta, hogy Anna s Gyurka a lvast meglljnl vrjk. - Ugye, mondtam, hogy nem kell izgulni? Megmondtam elre! - Anna elkapta Vilma kezt, s cskolta, ahol rte. - Az n asszonyom a legokosabb, legblcsebb az egsz vilgon! s olyan ebdet ksztettem, hogy el tetszik csodlkozni! Friss saltt kaptam egy bolgr kertsztl.Mert Anna tudta, hogy Vilma - noha megeszi a hst legszvesebben friss nyers koszton l. - desapa hol van? - krdezte Vilma Gyurktl, amikor hazartek, s Gyrgyt nem ltta szokott helyn, a klyha melletti karosszkben. - Egy hordr levelet hozott, s utna a mltsgos r elment - felelte Anna. - Azt is mondta, hogy ne vrjuk ebdre. Anna azt blcsen elhallgatta, hogy gazdja a levl elolvassa utn hirtelen jkedv lett, kikefltette a kabtjt, kifnyestette a cipjt, pedig elg fnyes volt, s sokig nzegette magt a tkrben. s a kapott levelet ottfelejtette az ebdlasztalon. Anna nem tudta ugyan kibetzni a lila tints, szlks-hegyes betket, mg az alrst sem tudta elolvasni - mindssze kt osztlyt vgzett a kis tt faluban -, de hibtlanul mkd sztne megsejtette, hogy a levl ntl val. Vilma is megltta a vilgoslila paprra rt levelet, megismerte rajta Katalin rst. De eszbe sem jutott, hogy elolvassa. Nyilvn Pestre jtt, s Gyrgy hozz szaladt" - gondolta, s csodlkozva llaptotta meg magban, hogy mg rl is Katalin jvetelnek. Legalbb lesz Gyrgynek valami szrakozsa... Szilassy csak ks este rkezett haza, zavartan mentegetztt, hogy rgi ismerse rkezett vidkrl, s segtett neki lakst keresni. Az ismerse ugyanis brbe adta birtokt, ezentl Pesten akar lni. Vilma nehezen rejtette el mosolyt. Szegny G y r g y . . . , ennyi esztend utn is milyen vatosan kerlgeti Katalin nevt, nem mondja ki, noha tudja, hogy Vilma is tudja, ki rkezett Pestre, hiszen a lila levl mg most is ott fekszik az asztalon. - No s talltak lakst? krdezte Vilma kedvesen. - Igen, mgpedig nem is messze innen - felelte Gyrgy, nem kis bszkesggel a hangjban. Majd hirtelen szbe kapott. - De ht n csak beszlek, beszlek. Pedig elszr bocsnatot kell krnem, hogy reggel olyannyers voltam. Msodszor: meg kellene krdeznem, hogy vizsgzott. De ht ezt krdeznem sem kell. gyis tudom, hogy kitnre! - Tvedett, kedves - felelte Vilma -, csak jra. Ezt az osztlyzatot sem szvesen adtk a mlyen tisztelt tanrok. Mindegy . . . , f, hogy kezemben van az rettsgi bizonytvny. Most mr mi akadlya lehet annak, hogy felvegyenek az egyetemre? - Nem t u d o m . . . - Gyrgy vllat vont. - Remljk a legjobbakat, hogy most mr minden akadlyt elgrdtett az tbl. Igazn tiszteletre mlt a btorsga s a kitartsa. Nemcsak n mondom . . . Gyrgy elhallgatott. Arra gondolt, hogy ma dlutn, letben elszr, mg Katalin is dicsrte Vilmt. Pedig eddig sohasem tette. De ma, amikor brkocsin lakst kerestek, s elhajtottak a hzuk eltt, az asszony megpillantotta a bbatblt. s ahelyett, hogy megbotrnkozott volna, mint a tbbiek, elismeren jelentette ki: - Tisztelem a felesgt, Gyrgy. Egy asszony, aki orvos ltre el tudja viselni, hogy bbakpestst kapjon, minden vonatkozsban tiszteletre mlt. Tudja, kedvem lenne egyszer elmenni hozz, hogy alaposan megvizsgljon. - Bzna benne? - krdezte akkor Gyrgy meglepetten, s arra gondolt, hogy furcsk ezek az asszonyok. gy ltszik, sszetartanak. Mg azok is, akiknek aztn minden okuk meglenne arra, hogy gylljk e g y m s t . . . - Ksznm az elismerst, Gyrgy. - Vilma gyengden nzett frjre, s magban megllaptotta, hogy ma milyen j sznben van. Ezt Katalinnak ksznheti. J lesz, ha Katalin mindig itt lesz a kzelkben. Amikor Pndon ltek, anysa mindig azt duruzsolta a flbe, hogy nem bnik gyesen a frjvel. Nem hzeleg neki, nem lesi a kedvt. gy ltszik, Katalin jobban rt ehhez. A legjobb volna, ha Gyrgy mindig Katalinnl lenne. Amikor idig rt gondolatban, elszgyellte magt. Htmit akar valjban? Meg akar szabadulni a frjtl? Igaz, akkor is szabadulni akart tle, amikor mg a pndi krirl meneklt el. De akkor megtehette. Most, ha elvlna Gyrgytl, mi lenne a frjvel? Ki gondoskodna rla? Csak gy vlhat el, ha Katalin veszi gondjaiba. Beszlni kellene Katalinnal. De hogy fogjon hozz? s klnben is, most nem ez a legfbb feladata. Most az egyetemi felvtelrt kell harcolnia. Kiharcolja, rzi, hogy kiharcolja . . . Napokon t csak krvnyeket fogalmazott. Megrt egyet, sszetpte. Belefogott egy msikba. A krvnyben megrta azt is, hogy Zrichben Rose tanr klinikjn kaphatott volna llst, de hazjt kvnta szolglni, azrt jtt haza. Mg siets-gyorsan rtta a sorokat, felmerlt benne a ktely: elhiszik-e, hogy igaz minden szava. Nem gondoljk-e, hogy csak frzisokat pufogtat? Igyekezett trgyilagosan, szenvedlymentesen rni. De akrhogy erlkdtt, a szavak ersebbek voltak nla, akarata ellenre jra s jra paprra kerltek: Megalztak, nem mint grfnt, mert a szletsi cm alrendelt elttem, de mint tudornt, mely cmet hazm sem vonhatja meg tlem, habr megvonhatja a jogokat, melyek az itt elrt szigorlatok lettele utn vele jrnak. A bba trvnyes joga a kldkzsinr elvgsa s az jszltt meg a gyermekgyas tisztn tartsa. Ezt megteheti a legegyszerbb parasztasszony, ehhez nem szksges ennyi vi szakadatlan tanuls. Ha ezen joggal megelgednm ma - nem volnk rdemes arra, hogy rni-olvasni megtantottak. Megvallom, az ambci hozott hazmba viszsza. Kecsegtetett a remny, hogy azt, amit ms n ms orszgban ki tudott vvni, ki fogom n is vvni hazmban. Magyar n vagyok, mi sem termszetesebb annl, hogy hazmban hajtottam letelepedni. Hol remlhet a polgr szvlyes fogadtatst, ha nem hazjban?" A paprkosr tele lett thzott, eltpett fogalmazvnyokkal. Vilma keze grcst kapott a sok rstl. Egyikkrvnyt sem tallta jnak. Vgl jra elment rgi igazgatnjhez. - Mria nni - mondta, s hrom srn telert v paprt szedett kis tskjbl -, tessk megmondani, melyik krvny a legjobb. Mria nni vgigolvasta a krvnyeket, majd elgondolkozva nzett maga el. - Mind a hrom j, kislnyom, s mind a hrom igaz! Csak azok, akik olvassk, frfiak. Frfiak, s foggal-krmmel vdik a jogaikat. Sohasem tiltakoztak a frfiak az ellen, hogy a nk arassanak, vagy brmilyen ms nehz munkt vgezzenek. Csak a szellemi munktl tiltjk el ket. Add be brmelyik krvnyt, hiszen mindegyikben ugyanaz van: orvosi diplomdat akarod rvnyesteni, nem akarsz bbacgr alatt orvosi munkt vgezni. - Az egyetemi tanrok nagy rsze nem grdt a diplomm elfogadsa el akadlyt - mondta Vilma -, csak a kultuszminiszter nem hajt precedenst" teremteni. De ha jbl elutast, maghoz a kirlyhoz fordulok. - A kirlyhoz? - Az igazgatn csodlkozva nzett Vilmra. - Ez hogyan jutott eszedbe? Vilma kicsit zavartan felelte: - Van egy hsges mindeneslnyom, Szebelk Anna, az gyermeki fantzija ltette fejembe ezt a bogarat. Anna rszt vesz az letemben, velem izgult az rettsgi vizsgmnl, s noha rni-olvasni alig tud, pontosan tudja, hogy nekem hny szigorlatot kellene letennem, hogy elismerjk a diplommat, st azt is tudja: mibl kellene szigorlatoznom. Ezek utn nem lepdik meg Mria nni azon sem, hogy Anna llandan azon tri a fejt, mikppen nosztrifikltathatnm a zrichi diplomt. A mltkor jtt ezzel a meglep tlettel: Tessk a kirlyhoz fordulni, vagy mg inkbb a kirlynhoz. A jsgos kirlyn bizonyra meghallgatja a krst!" - A kirlyn llandan utazik - legyintett az igazgatn -, a kirly p e d i g . . . - Nem folytatta a monda-tat, nem akarta Vilma naiv hitt megingatni. Bizonyos, hogy ez a krvny sohasem jut a kirly el, s ha oda is jutna, Ferenc Jzsef rbzn a dntst minisztereire. Fordulj a kirlyhoz, gyermekem - mondta vgl -, ha a minisztrium jbl elutast. rtani nem rthatsz vele, legfeljebb nem nyersz semmit. A miniszteri visszautasts egy hnap alatt megrkezett. Ugyanakkor Trefort kultuszminiszter maghoz krette Vilmt. Udvarias szavakban mentegetztt, hogy a krvnyt vissza kellett utastania, jbl csak arra hivatkozott, hogy miutn nk nem ltogathatjk az egyetemet, Vilmval szemben sem tehet kivtelt. - Valami mst krjen, mltsgos asszonyom, azaz ms formban krje azt, amit amgy is lvez! Hiszen gygythat, senki sem akadlyozhatja meg benne. Vagy volt valami kellemetlensge a gyakorlatban? - Ha eltekintek a bbatbltl a kapum alatt, az gynevezett kollgk gnyos magatartstl, a rokonaim s ismerseim lenz viselkedstl, a tehetetlensg felett rzett kesersgemrl vagy arrl, hogy nem tanulhatok, nem fejldhetek tovbb, gy semmi kellemetlensgem nincs. Trefort megtdve nzett Vilmra. - Hogyhogy nem fejldhet tovbb? Ezt nem rtem! - Csodlom, miniszter r, hogy nem rti. Az Orvosi Hetilapot jratom, egybknt klfldi folyiratokhoz nem jutok, klinikkra, orvosi gylsekre nem jrhatok. Egyszer ksreltem meg, hogy elmenjek egy orvosi eladsra, amit egy osztrk professzor tartott, de mr a kapuban utamat lltk. A meghvt krtk. A nlkl nem engedtek be. A bbaoklevelemet mutattam volna fel? Vletlenl nem volt n l a m . . . A miniszter rendkvl kellemetlenl rezte magt. Makacs egy asszony, makacs, konok" - gondolta boszszsan. - Nem tehetek semmit sem, nem ajnlhatok semmit, legfeljebb annyit, hogy ne az orvosi diplomja elismer-st krje, hanem valami gyes fogalmazsban azt, hogy gygythasson. Meg kell kerlnnk a paragrafusokat! Ki kell fognunk rajtuk! Mert azok szigorak s megdnthetetlenek. Nem rtek a paragrafusok megkerlshez, miniszter r - Vilma felllt -, s nem ismerek ms formt, mint a trvnyeset! Ha ilyen mdon nem tudok orvos lenni, vrok. Vrok, amg a nagymltsg miniszter urak jobb beltsra jutnak. Lehet, hogy egy v sem kell hozz, az is lehet, hogy tz vbe is beletelik . . . Csak az elszobban jutott Vilma eszbe, hogy elfelejtett elksznni Treforttl. Nem baj - gondolta keseren -, legfeljebb neveletlennek tart! Ezt majd csak elviselem!" Otthon Anna aggd arccal fogadta. A derk lny tudta, hogy asszonya a miniszterhez megy, s takarts, fzs kzben folyton ez motoszklt a fejben. Amikor megpillantotta Vilmt, tudta, hogy tja nem jrt eredmnnyel. A kirlynnak tessk rni! - mondogatta tbbszr is a nap folyamn. - A kirlyn olyan szp, s olyan jsgos, hogy mindenki hozz fordul krssel. Jl van, Anna, majd rok a kirlynnak! - nyugtatta meg Vilma a lnyt. Ebdnl mosolyogva meslte frjnek s finak, hogy Anna mit kvn tle. Gyrgy elgondolkozva kanalazgatta a levest, kenyeret is trt hozz. Ahogy mltak az vek, mindinkbb ntt az tvgya, s mivel az tkezs sokkal egyszerbb volt, mint Pndon, hsge csillaptsra tmntelen sok kenyeret fogyasztott. Igaza van ennek a lnynak - jelentette ki. - rjon krvnyt a kirlyhoz! Vannak neknk befolysos rokonaink, a Szilassy-gnak maradt egy gazdag rsze, ezek majd eljrnak a klnbz hivatalokban. Elkel s gazdag uraktl csak nem tagadnak meg ilyen csekly krst. Itt van pldul Fruzsina frje, Meszlnyi, nemrg lett fispn. rjon, kedves, Fruzsinnak, vagy taln mg jobb,ha egyenesen Meszlnyinek r! Az majd feljn, s kiverekszi magnak a diplomjt. Nzzk csak, ki van mg az atyafisgban. A magam rszre gysem krtem semmit, mg egy rongyos skribleri llst sem. Igaz, a kedves rokonok maguktl is felajnlhattak volna valami kis jvedelmet, cserbe azrt a sok ingyen puszttott ebdrt. De ht nem is rlam van most sz, hanem magrl. Msok is azt mondjk, meg kell prblni, hogy elismerjk a diplomjt Msok is azt mondjk . . . Gyrgy Katalin szavait ismtelte ilyen formban, hiszen Katalinon kvl jformn senkivel sem rintkezett. Vilma vltozatlanul hls volt Katalinnak, akinl Szilassy otthont tallt. gy ltszik, Katalin mr nem haragszik Vilmra, megbklt vele. Nyilvn bztatja Gyrgyt, hogy legyen szeldebb, udvariasabb a felesghez. Mostanban sokkal jobb a hangulat, Gyurka is rzi ezt, szvesebben van otthon, mint rgebben. Eddig rendszerint pajtsainl tanult, s senkit se hvott maghoz. Vilma azt hitte, a bbatblt szgyelli. De most, hogy apja dlutnonknt sohasem volt otthon, megjelentek az eddig alig ismert bartok. gy ht Gyurka nem az anyja foglalkozst, az apja semmittevst restellte... Anna naponknti sirnkozsa vgre arra ksztette Vilmt, hogy a kirlyhoz rjon krvnyt. Termszetesen az sz utcai hz minden lakja tudomst szerzett az esemnyrl, hiba krte Vilma, hogy Anna ne krtlje tele az egsz udvart mindazzal, ami a Szilassy csaldban trtnik. De Annt nem lehetett sem lebeszlni, sem hitben megingatni. - Most mr minden rendbe jn, mindenki beltja, hogy az n asszonyomnl nincs klnb a vilgon! - hajtogatta egyfolytban. Hossz-hossz hnapok teltek el keserves vrakozsban. Hrom hnap utn Vilma bizonyosra vette, hogy krvnyt visszautastottk. Csak Anna bzott, gyermekihittel, lelkesen, kitartan. Vgre majdnem egy esztend utn rkezett vlasz a krvnyre. Szilassy Gyrgyn Hugonnai Vilma grfn legfelsbb kzjegyre mltatott felsgfolyamodvnya 1882. december 26-n legfelsbb elhatrozs rtelmben teljesthetnek nem t a l l t a t o t t . . . " Anna srva-zokogva tasztotta le mesebeli jsgos kirlyt arrl a trnrl, ahov gyermeki fantzija emelte. - Igaza volt nagyanymnak - mondta g szemmel -, mindig azt hajtogatta, hogy Mtys kirly volt az utols igazsgos kirly! Gyrgyt is nagyon kellemetlenl rintette a visszautasts. Azt hitte, hogy a befolysos rokonsg, ha msra nem, legalbb protekcira j lesz. s Katalin eltt is restellte magt. Katalin ugyanis rparancsolt, hogy jrjon el ott, ahol csak tud, ne hagyja mr, hogy azt a szegny asszonyt mindenki bbnak csfolja. Flve vitte meg Katalinnak a hrt. Irne s Irma vletlenl Pesten voltak. Rendes szlljukban, a ,,Tigris"-ben szlltak meg, onnan kldtek hordrral levelet, amelyben rkezsket tudatjk, s meghvtk Vilmt vacsorra. k nem szvesen kerestk fel hgukat, a frjek ezt kereken megtiltottk. Fltek, hogy valaki megltja ket, s megkrdi, mit vagy kit keresnek a kopott brhzban. Vilmnak nem sok kedve volt elmenni, de nem akarta testvreit megbntani. Hiszen Gyurka minden nyarat hol Irnnl, hol Irmnl tlttt, s nvrei jk voltak a fihoz. Ruhja sem igen volt mr, amit felvehessen. Elszokott mr a drga szalonoktl, a hzban lak varrn varrta ruhit, amelyekben Vilma kvnsgra nem rakott halcsontot, s a szoknya sem seperte a fldet. A varratott ruhk clszerek voltak, de ha megltta hmzsekkel, gyngykkel dsztett suhog selyembe ltztt testvreit, zavarba jtt. - Menjnk el, desanym, menjnk el, htha Irne19 Kertsznni magval hozta Jernt is - krte Gyurka Vilmt, s kicsit elvrsdtt. Vilma titokban elmosolyodott. gy ltszik, Gyurka is megkapta a szablyos unokatestvr-szerelmet. Ezen tl kell esni, akr a tbbi gyermekbetegsgeken, brnyhimln, kanyarn, szamrkhgsen. Hny ve is annak, hogy az intzetben Amlka unokabtyjval, Alfrddel val szerelmrl lelkendezett? Tbb mint hsz esztendeje. Vajon Gyuri is levelezik titokban Jernvel? - Ht akkor menjnk el, Gyurka - egyezett bele Vilma , lehet, hogy a kis Jernt is elhozta Irne. Jvre, gy tudom, Svjcba akarja kldeni, intzetbe. Gyurka belespadt anyja szavaiba. Jernt elviszik . . . - gondolta elkeseredetten. - Igen, jvre Jerne Svjcba megy, s veled mi lesz, kisfiam? - krdezte Vilma, amg a Tigris" szll fel stltak. - Jvre, ha minden sikerl, lerettsgizel, s utna plyt kell vlasztanod. Mi szeretnl lenni? Gyurka makacsul leszegte az llt, mint kiskorban, ha valami bntotta. Mit feleljen anyja krdsre, anlkl, hogy fjdalmat okozzon neki? Gazdlkodni szeretne, birtokon lni, gy, ahogy a nagyapja, az apja, ahogy lt kiskorban. Idegennek, elveszettnek rezte magt a vrosban, mg tlen sem vonzottk a sznhzak, sem a kvhzak, ahov nha - flve, hogy valamelyik tanr megltja ket - osztlytrsaival elmentek. Gyurka is velk tartott, nem akart nnepront lenni, de nem tallt a kvhzban, a bilirdban semmi szrakozst. Szvesebben sznkzott volna a hatrban, vagy korcsolyzott volna a befagyott patak jegn. Igaz, itt is mehetne korcsolyzni, de Pesten minden pnzbe kerl, s desanyjtl nem szvesen kr pnzt. Keresni meg nem tud; ms fik gyengbb tanulkat tantanak, erre nem kpes. Hiszen neki volna gyakran szksge segtsgre Vilma sejtette, mi megy vgbe a fia lelkben. Jl ismerte minden gondolatt, minden rzst, ltta, hogy akrhnyszor hazajtt nagynnjeitl, napokig lehangoltvolt, s br mr nem krdezte, hogy mirt nincs birtokuk, tudta, hogy Gyurka rkk gyszolja Pndot. - Gazdsz leszel, Gyurka! - mondta Vilma hirtelen. - Nmetorszgba kldelek gazdasgi akadmira. Ott aztn megtanulod a gazdasg vezetsnek minden csnjt-bnjt. s ha hazajttl, elhelyezkedhetsz valami birtokon. A fi szeme felcsillant, amikor hallotta, hogy klfldre mehet, de aztn elkomorodott. Megtanulja a gazdasg vezetst, s aztn ms fldjn gazdlkodhat. Mert az vkt - eleget hallotta nagynnjeitl - elkrtyzta az apja. De csak egy pillanatig tartott a szomorsga. Ht ha nincs sajt fldje, a msnak viseli gondjt. A hajnalok ppen olyan jszagak akkor is, ha nem a sajt fldjn bred, a lovagls, a vadszat ppen olyan rmet ad, ha nem is a sajt birtokn lovagol, vadszik. s anyja, szegny,- drga anyja, akit gyakran jszakai lmban zavarnak a betegek, ebbl a nehz keresetbl akarja tanttatni. - desanym, brja majd a tanttatst? - krdezte aggdva. Nem lenne jobb, ha mr most elmennk valami birtokra? Endre bcsi hvott: tegyem le az rettsgit, s menjek hozzjuk, neki nincs fia, hasznomat tudja venni. - Tanulj, ameddig csak lehet - mondta Vilma nagyon hatrozottan , s ne aggdj, keresek annyit, hogy nyugodtan, gond nlkl tanulhass! - Ksznm, desanym! - Gyurka meghatottan cskolta meg anyja kezt. - s ne tessk azt hinni, hogy amirt nem beszlek . . . nem tudom, hogy . . . h o g y . . . mindent desanymnak ksznhetek. Ha jszaka megszlal a cseng, mindig felbredek r, hallom, amikor ltzni tetszik, s i l y e n k o r . . . olyan tehetetlennek rzem magam. gy fj, hogy nem vehetek le minden gondot a vllrl, gy fj, hogy ilyen . . . ilyen senki, semmi fia van!- Mirt mondod ezt, drga kisfiam? - Vilma nem volt rzelgs termszet, de most kzel volt hozz, hogy elsrja magt a fia eltt. - Nincs rajtam olyan sok teher. s . . . magam vlasztottam ezt a plyt. Szeretem. Nincs annl jobb rzs, mint az, ha valaki azt a munkt vgzi, amit szeret! - Igen, desanym orvos, s . . . bbatbla van a kapu alatt! - Gyurka arca lngolt. - s nemcsak az, hanem legalbb . . . desapm vagy n . . . A fi nem tudott tovbb beszlni, a llegzete elakadt, zihlva kapkodott a leveg utn. Meg kellett llnia, nem tudott tovbbmenni. Vilma belekarolt, s vitte magval. Tudta, mifle gondolatok knozzk Gyurkt. Tudta, hogy apja tehetetlensge gytri, egykedv kznye, amellyel elnzi, hogy felesge a csaldfenntart. - Mindjrt a szlloda el rnk, Gyurkm - mondta Vilma, amikor befordultak a Ndor utcba -, ne knozzuk magunkat az otthoni gondokkal. Vagy legalbbis . . . igyekezznk arra a rvid idre, amg egytt vagyunk Batizfalvykkal, megfeledkezni rla!5 Klmn ritkn jrt Budapesten. Valsgos nnepnapszmba ment, ha a testvrek tallkoztak. Szilassy mogorvn figyelte, hogy Vilmnak mennyi mondanivalja van btyja szmra, s csodlkozott, hogy Klmn milyen rdekldssel hallgatja hga beszdt. St egy alkalommal belelapozott a vletlenl ellhagyott orvosi napljba, s elmerlve olvasgatta a feljegyzseket. Sok orvos tanulhatna tle" - gondolta, mg lapozgatott a vaskos knyvben. Vilma belpett a szobba, s amikor megltta btyjt, amint a napl fl hajol, elkomolyodva jegyezte meg: - Tedd le, Klmn, a naplt! Ezt nem szabad olvasnod!- Pedig szerfelett rdekes olvasmny! - llaptotta meg Klmn. - Nemcsak az derl ki belle, hogy j s lelkiismeretes orvos vagy, hanem az is, hogy nem vagy tl anyagias. Nzd, kiragadok egy napot a sok kzl: ht beteged volt, s a fizetrovatban mindssze hrom fizet pcienst tallok! Egyiknl azt rod: szegny", a msiknl: varrlny", a harmadiknl: nem fogadtam el pnzt", a negyediknl: Asbthk szobalnya". Kollgid is gy vlekednek, ha fizetsrl van sz? Vilma enyhn elpirult. Szilassy, aki szoksa szerint csendesen ldglt a klyha mellett, csodlkozva nzett hol felesgre, hol sgorra. Csodlkozott Vilmn, hogy ennyi ingyenbetege van, s mg jobban csodlkozott Klmnon, hogy rvid itt-tartzkodsa alatt ilyen felfedezsre jutott. Felesge orvosi napljt nzi. nem tudta, hogy Vilma orvosi naplt vezet, s mg kevsb volt fogalma arrl, hogy mifle adatok szerepelhetnek egy naplban. - Ugyan, Klmn! Eltlzod a dolgokat! - mondta vgl Vilma knyszeredetten. Mindamellett elg jl keresek, hamarosan nagyobb lakst veszek ki. Azt hittem, hogy az j laks ajtajra mr orvosi tblt szgezhetek ki, azrt is vrtam a kltzkdssel. D e . . . egyelre ez elmarad. A Stci utcban nztem egy tszobs, tgas lakst. Ha Gyrgynek is megfelel, az j lakbrnegyedben oda kltznk. Gyrgyben az els pillanatban gaskodott az indulat. Ht ez az asszony mindenre kpes? Frfi mdra dolgozik, eltartja mindannyiukat, s mg drgbb laksra is telik. De a hirtelen tmadt indulat azonnal szgyenrzetbe csapott t. Mennyi tapintat van Vilmban, hangslyozza Klmn eltt, hogy fontos a frje vlemnye. Ugyan mi jogon mondhatna brmit az j laksra? Nem fizeti a lakbrt, egyetlen fillrrel sem jrul hozz a hztartshoz. Mg szerencse, hogy van nhny eldugott forintja, legalbb abbl vsrol nha dessget vagy virgot Katalinnak. Igaz, Katalin tiltakozik a pazarls"ellen, mert Katalin mostanban j, megrt vele szemben. Csak egy dolgon veszekszenek, vitatkoznak, amita Katalin Pestre jtt. Fel akarja keresni Vilmt, s Szilassy tiltakozik ez ellen. Az asszony azt lltja, hogy egy n eltt nem szgyelli semmifle testi bajt, nem szgyelli az regsgt sem. ppen tegnap mondta, hogyha Gyrgy nem jelenti be elre jvetelt, vratlanul keresi fel Vilmt. Katalin be is tartotta szavt. Egy oktberi dlutnon belltott az sz utcai laksba. Tudta Gyrgytl, hogy november elsejn tkltznek a Stci utcba, ppen azrt sietett; kvncsi volt arra a szk laksra, amelyre Szilassy annyit panaszkodott. Anna nyitott ajtt, kicsit meghkkenve nzte a bunds, tollas kalapos, nagy karmantys, ersen parfmztt hlgyet, kevs ilyennel tallkozott asszonya rendelrin. Bizalmatlanul meg is krdezte: - Betegnek vagy rokonnak tetszik lenni? Katalin gy meglepdtt a vratlan krdsen, hogy lornyonjt elvve, alaposan megnzte a lnyt. Azt hitte, Anna gnyoldik vele. ppen ezrt cspsen felelte: - Betegnek, des lenyom, betegnek! De nem tantottk magt arra, hogy sohasem krdezskdjk? Anna megbntottan nzett Katalinra. Valban beteg? De ht aki betegen idejn, az nem viselkedik ilyen rtartian. - Tessen helyet foglalni - mutatott vgl egy resen ll szkre. Nem akarta a padon l egyszerbb asszonyok kz ltetni a dmt". Katalin sztlanul lelt a kijellt szkre, zsebkendjt elvette, s az orra el tartotta. Mr megbnta, hogy bejelents nlkl jtt. Ki tudja, meddig kall mg vrnia? s ettl a sok szegny embertl mg valami fertzst is kaphat. Micsoda kopott, szomor hz ez! Milyen sivr ez a hossz, hurka formj elszoba! Szegny Gyrgy, itt kell l n i e . . . Fl rt lt Katalin az elszobban, s elmlkedettGyrgytl, sajt magrl, az elmlt esztendkrl. Hogy gyllte valamikor Vilmt! Elvette tle Gyrgyt. Azt hitte, nem li tl, amikor Gyrgy bejelentette, hogy beleszeretett egy tizenhat ves lnyba, s felesgl kri. A jegyessg kt esztendeje pokoli szenveds volt szmra. A frfi tkletesen elfeledkezett rla, egyeden egyszer sem kereste fel. Katalin titokban rdekldtt a Hugonnai lny fell, st egyszer meg is leste, amikor Fruzsinval kikocsikztak. Meghkkent, amikor megltta, de egyben meg is nyugodott. Szpnek tallta, sokkal szebbnek, mint gondolta, de ni sztnvel azonnal megrezte, hogy nem kell flnie vetlytrsnjtl. Csak vegye felesgl Gyrgy, minl elbb vegye el. Gyrgy hamarosan visszatr hozz. s akkor majd kacag, szvbl kacag ezen a ggs teremtsen! Igen, akkoriban mg azt hitte: Vilma ggs, elkapatott. Bszke a grfi rangjra. Katalin apja plinkafzssel szerezte vagyont, s br frjet vsrolt a lnynak. Igaz, Vilma anyai gon nem dicsekedhet elkel skkel, apai gon annl inkbb. Mindegy! Vilma fizetni fog Gyrgy htlensgrt s ktvi jegyessge minden gytrelmrt! Ksbb, amikor Jkai Aranyembert olvasta, eszbe jutott, hogy annak idejn gy gyllte Vilmt, mint Athalie gyllte a mrvnyarc Timet. s ma? Nemcsak rokonszenvet, hanem tiszteletet is rez a hajdani vetlytrs irnt Flrai vrakozs utn kerlt Katalin sorra. Moh szemmel nzett krl a rendelben, majdhogy meztelenre nem vetkztette tekintetvel Vilmt. Vilma nem ismerte Katalint, mg fnykpet sem ltott soha rla, rdekldve fordult az idegen, dszesen ltztt szp regasszony fel, s vrta, hogy megmondja: ki kldte. Taln valamelyik rokona? Taln testvreinek mgis eszkbe jutott, hogy nyugodtan ajnlhatjk Vilmt, megbzhatnak a tudsban? - zvegy Marsa Zoltnn Angerer Katalin vagyok -szlalt meg vgl Katalin, s mozdulatlan arccal vrta a hatst. Vilma els pillanatban meglepdtt. Marsa Zoltnn Angerer K a t a l i n . . . az asszony, akinek nevt krrmmel sziszegtk Pndon gynevezett bartni, akirl szemrehnyan felcsattanva emlkezett meg anysa, akirl suttogott a szemlyzet, sajnltk Vilmt, s egyben kajn kvncsisggal lestek: mikor lehetnek rszesei valami hangos botrnynak vagy akr egy csiklands jelenetnek. Ez lenne valban? Ez a tlltztt, tlfztt, mg mindig szp arc regasszony? Ez az, akihez visszatrt Gyrgy, akinl nyugalmat tallt, aki - ahogy anysa mondta - rtett a frfiakhoz? . . . - Foglaljon helyet, s krem, mondja el, hogy mi a panasza. - Vilma hangja nyugodt volt, s nem kellett magra erltetnie a nyugalmat, valban nem rzett semmi indulatot a hajdani ellenfl irnt. - Sok panaszom van, kedves Vilma . . m e g e n g e d e d , hogy gy szltsalak, s megengeded, hogy tegezzelek? n vagyok az idsebb! - Katalin nygve ereszkedett le a szkre. - A szvem szr llandan, s nzd, az arcom tele van szederjes foltokkal. A hasam nha felpuffad, s a gyomromban mintha kveket gurigznnak. Mita bejttem Marsapusztrl, nem jrhatok be Ktra orvoshoz. Az reg Kvss mr ismert, tudta minden nyavalymat, rigolymat. Itt Pesten kihez menjek, kihez forduljak? Olyan elveszett vagyok ebben a frnya vrosban . . . Taln jobb is lett volna, ha nem adom brbe a birtokot, s otthon maradok. De otthon is egyedl voltam . . . - Krem a ruht kibontani, s a fzt levenni! - Vilma nem tudta rsznni magt, hogy azonnal tegezze Katalint. - Nemigen tudok egyedl vetkzdni, des lelkem mondta Katalin szintn -, hivasd be a szobalnyodat! - Majd n segtek, nincsen szobalnyom, csak az a kis mindenes, aki ajtt nyitott - felelte Vilma -, az pedignemigen r r a pacienseimet ltztetni; taln nem is rtene hozz. Amikor Katalin megszabadult a fzjtl, Vilma elszrnylkdve nzte, hogy egsz teste tele van mly bevgdsokkal. - A gyomor- s haspanaszoknak egy rszt mr megtalltam - mutatott a fzre. - Mirt f z i . . . fzd magad ilyen szorosan? - Jaj, drgm, tvenen tl az ember mr elhzik, mert ht mi rmnk marad, mint az evs? Ebd utn egy kis szunykls, vagy csak gy pihengetek, s kzben megeszem egy fl kil Kuglert. Persze, te ndszlkarcs vagy, s milyen j egyenes a htad! Taln mg fzt sem hordasz? Persze, fiatal vagy, sokkal fiatalabb, mint n . . . Katalin nagyot shajtott, aztn engedelmesen trte, hogy Vilma alaposan megvizsglja. Ez alatt az id alatt mindketten megfeledkeztek Gyrgyrl. Vilma csak orvos volt; Katalin csak beteg. - Nincs itt semmi komolyabb baj - mondta vgl Vilma , az tkezseken kell vltoztatni, tbbet mozogni, s megsznnek a panaszok. Sok gymlcst kell enni, tejet inni, kalcs helyett rozskenyeret, minl kevesebb hst, dessget fogyasztani, azonkvl naponta legalbb egy rt stlni! Katalin mg az dessg eltiltsn sem lepdtt meg annyira, mint azon, hogy stlni kldik. Nygve mutatott kis cipbe prselt lbra. - Nzd, lelkem, a lbamat! mondta. - Nem tudok stlni, mindjrt kifradok. Vilma alaposan megnzte Katalin cipjt, aztn elgededenl csvlta a fejt. - Rendes cipt kell hordani - mondta vgl -, rendes ruht, s kevesebbet a pamlagon fekdni ! Katalin mr-mr azon volt, hogy megsrtdjk, de aztn gondolt egyet. Nem akart Vilmval hborskodni. Jvetelnek csak egyik clja volt, hogy megvizsgljk, a msik cl Gyrgy volt. Katalin, aki igazn szeretteGyrgyt, fjdalmasan ltta, hogy a frfi naprl napra szomorbb, sszetrtebb, szinte bskomor. - Nemcsak a magam betegsgrl akarok beszlni, kedves Vilma - mondta Katalin, mikzben shajtozva igyekezett felltzni -, itt van mg egy msik beteg. - Msik beteg? Taln fekv beteg? Meg kell ltogatnom? - krdezte Vilma. - Nem . . . - Katalin egy kicsit zavarba jtt. Otthon sokszor elkpzelte, hogy Vilmval megbeszli Gyrgy helyzett, s valami megoldst keresnek. Mert Vilma, brmilyen j szndk, mgiscsak rideg a frjhez. Nem szereti. pedig - br ltja minden hibjt, gyengesgt - ppen gy szereti, mint huszont vvel ezeltt. Katalin rtelmes asszony volt, tudta, hogy Gyrgy szemlyben a fiatalsghoz ragaszkodik; ha egytt vannak, azt az illzit ddelgeti, mintha az vek nyomtalanul mltak volna el. Ami pedig Vilmt illeti, csak terhet vesz le a vllrl, ha Gyrgyrl ezentl gondoskodik. - Tulajdonkppen a frjedrl szerettem volna veled beszlni - Katalin lihegve gombolta be blzn az utols gombot is -, de gy ltom, sem a hely, sem az id nem alkalmas erre. Kinn betegek vrnak rd. Br sejtettem, hogy sok a dolgod, nem gondoltam volna, hogy ennyien keresnek fel. s meg kell mondanom, amikor vizsgltl, el is felejtettem, hogy n vagy. Azt hittem, hogy igazi orvosnl vagyok. Jaj, most megbntottalak! Ltom az arcodon. Ne haragudj, eljrt a szm. Tudom, te is igazi orvos vagy, c s a k h o g y . . . n! Mg sohasem lttam ndoktort. No, mosolyogj mr, csak nem haragszol emiatt rm? Hiszen . . . voltak kzttnk sokkal mlyebb ellenttek . . . Mikor ltogatnl meg egyszer? - Nagyon sok a dolgom - felelte Vilma kurtn. - Ht akkor mondj egy idt, amikor n jhetek fel. - Katalin nem hagyta magt. - De . . . mgiscsak jobblenne, ha nlam tallkoznnk. Gyrgynek nem kell tudnia arrl, amit beszlni akarok. s krlek, ne ruld el, hogy itt jrtam! Megteszed?Vilma nmn blintott. - Mennyivel tartozom? - llt fel Katalin, s gyngys tskja utn nylt. - Ismersktl nem fogadok el pnzt - Vilma az ajtig ksrte Katalint -, majd ha mskor is eljssz, s betartod utastsaimat, akkor mint beteggel foglalkozom veled. Vilma mr le is nyomta a kilincset, s mire Katalin feleszmlt, az ajt mr bezrult mgtte. Tehetetlen dh, rtheteden zavar s bizonytalan rzs kavargott egyszerre benne. Kitn teremts - gondolta, mikor mr belt a hz eltt vrakoz kocsijba. - De boldogtalan. Azt hiszem, sohasem volt boldog, pedig megrdemeln . . . " Alig kt httel az els ltogats utn megjelent Katalin, most mr a Stci utcai laksban. Anna lesegtette rla a kabtot, s a vrszobba vezette - de most mr nem krdezskdtt. Amikor kiment, mlyet, elkeseredettet shajtott. Egyszer, piacra menet megltta Szilassyt, amint ppen kiszllt Katalin kocsijbl. Olyan dh fogta el, hogy majdnem odarohant gazdjhoz, s rnciglni kezdte. , a nyomorult vnember - hajtogatta felhborodottan -, ezt a cifra dmt ksrgeti, az n szegny asszonyom meg gyalog jr a betegeihez, mg lvastra is sajnlja a pnzt I Ez meg uraskodik, adja a gavallrt, taln mg tartja a kocsit is ennek a cafrangnak!" Azta tbbszr ltta Szilassyt Katalin trsasgban, nha gyalog is, s mindig felpaprikzottan ment haza. Ha valamelyik posts vagy fszeressegd ppen ebben az idben akarta a szpet tenni Annnak, a lny olyan g gyllettel utastotta vissza ket, hogy a jmbor udvarlk ijedten visszakoztak. gy Anna, dht kitltve az rtatlanokon, el tudta hallgatni Vilma eltt fjdalmas titkt. Taln jobb lett volna, ha beszl rla, akkor legalbb r-jn, hogy asszonya tud frjnek errl a kapcsolatrl; nemcsak hogy tud rla: hatrozottan rl neki. Amikor Vilma megltta Katalint a vrszobban, kis jles rzssel nzett r. rlt, hogy az asszony megltja j lakst, amelyrt annyit dolgozott. Lthatja: j fggnyket vsrolt, a rgi kopott karosszkeket thuzatta, s Klmn kldtt nhny kedves rgi darabot, amit megmentett a ttnyi kastlybl. Kzttk a legszebb volt egy aranyozott rokok klyha. A klyht a rendeljben llttatta fel, ez a szoba volt egyben dolgozszobja is. Ahogy Katalin belpett, azonnal megltta a klyht, s kis szrst rzett a szve tjn. No lm, a koldus grfkisasszony" sszeszedegeti rgi gazdagsguk maradvnyait. J, hogy az sz utcai laksban nem llttatta fel. Mit szlnnak az orvosok, ha ltnk, hogy a bbnak aranyozott porceln klyhja van?! Vilma vrakozan nzett Katalinra. Bizonyosra vette, hogy nem az orvoshoz jtt, s utastsait nem tartotta be; arca ppen olyan lils volt, mint kt httel ezeltt. Katalin, akit a rokok klyha ltsa indokolatlanul felingerelt, elhatrozta, hogy a trgyra tr. Megmondja, hogy Gyrgyt akarja, huszont vi hsg utn joga van hozz. Ha Vilma nem adja, erszakkal is elveszi. - Csodlkozol, kedves, ugye, hogy jra itt vagyok? - kezdte Katalin, s frkszve nzett Vilmra, hogy rinti jelenlte. Annak nyugodt, komoly arcrl azonban nem tudott semmit sem leolvasni. - Igen, itt vagyok, s Gyrgyrl szeretnk veled beszlni. Vilma knyelmeden rzssel hallgatta Katalint. Tulajdonikppen rlnie kellene, hogy vgre egyszer sszekerlnek, k ketten, akiknek kzk van Gyrgyhz, s taln k ketten meg tudjk oldani frje lett. Mert az egyedl semmire sem kpes. Az csak teng-leng a vilgban, bngszi az jsgokat, pipzik, vagy tunyn l a klyha melletti karosszkben, szunykl, s ki tudja, mirl lmodik?- Mit szeretnl beszlni? - krdezte vgl, amikor Katalin nem folytatta a mondanivaljt. - Rvid l e s z e k . . . - Katalin kis aranytrct vett ki tskjbl, s cigarettra gyjtott. Nemigen volt ez divat abban az idben, kevs n dohnyzott, s aki dohnyzott, az is csak azrt, hogy valamivel felhvja magra a figyelmet. Katalin is gy kezdte, most azonban mr szenvedlyv vlt a dohnyzs. Klnsen akkor gyjtott r, ha valami nyugtalantotta. - Nem kell neked magyarznom, hogy milyen kapcsolat fz Gyrgyhz, s fztt mg az eltt, mieltt a frjed lett. Nekem akkor mg. lt a frjem; Gyrgy knyrgtt, vljak el Zoltntl, menjek hozz. Nem akartam. Tudod, n vittem a pnzt a hzassgba, frjem a nevt adta, a plinkafz Angerer lnynak meg kellett fizetnie a brn nevet. Zoltn nemesen viselkedett velem szemben, nem ivott, nem krtyzta el a vagyonomat, st mg nvelte is. Gyrgy kzben beld szeretett, felesgl vett, aztn meghalt a frjem, egyedl maradtam, s Gyrgy is visszajtt. A frjed maradt, de valjban hozzm tartozott. Ti nem voltatok egymshoz valk, ezt n akkor is lttam, amikor meglett frfi ltre olyan csacsi mdra szerelmes lett, mint egy rettsgiz dik. De nem lehetett vele beszlni. Pedig, a te rdekedben kellett volna. Mert csak megtallta a helyt, visszatallt hozzm, de tled elloptk a szerelmet s a boldogsgot. Ha hamis akarnk lenni, azt mondanm: azrt jttem hozzd, hogy visszaadjam neked a boldogsg lehetsgt, magamra vllalom Gyrgyt. Ez szpen hangzana, de nem ez az igazsg. Az igazsg az, hogy flek az regsgtl, a magnyos regsgtl. Gyrgy, akit magamhoz veszek, mr nem az dlceg rlovas, akibeszerelmes volt az egsz vrmegye, mg csak nem is egy olyan egsz ember, aki tartalmas let utn nyugalomba vonult. De hozzm tartozik, az letem egy darabja, s mellette nem vagyok egyedl. gy magamhoz veszem,, ezzel leveszek egy terhet a vlladrl, s lehetsget adok,hogy te is megtalld az letben nemcsak a munka rmt, hanem az asszonyi let boldogsgt is. Rendben van? Katalin nagyot shajtott, amikor beszde vgre rt. Nem szerette a hossz beszlgetseket, a llektani magyarzatokat, de gy rezte, ennyivel tartozik Vilmnak. Tartozik azzal, hogy megdicsrje szorgalmas, munks letrt, de azzal is tartozik, hogy megmondja: a munka rme mellett van mg valami, ami neki sohasem jutott osztlyrszl, s amit szerelemnek hvnak. - Nem felelsz - Katalin vllat vont -, pedig -hidd el, csak jt akarok mindhrmunknak, st mindngynknek. Mert az az rzsem, a fiad sem ragaszkodik tlsgosan az apjhoz. Tudom, nem tehetsz rla, errl valban csak Gyrgy tehet. De h t . . . t olyannak kell elfogadni, amilyen. - Mit csinljak? - krdezte Vilma. Ebben a pillanatban vltozott a helyzet: az orvosnbl lett a tancskr, s Katalinbl a tancsad. - El kell vlnod Gyrgytl. n ugyan nem megyek frjhez hozz, elvlt emberhez nem mehetek, tiltja a vallsom. De veszek egy hzat kt lakssal, s az egyik lakst Gyrgynek rendezem be. gy mindketten megrizzk a fggetlensg ltszatt, s mgsem leszek egyedl. Te pedig, ahogy megszabadulsz Gyrgy rnyktl, megltod, hamarosan tallsz valakit, aki hozzd val. - s a f i a m ? . . . Mit szl ehhez Gyurka? - Vilma ttovn nzett Katalinra. - Higgy nekem, rlni fog. Mint ahogy rlni fog a szolgld is, aki olyan ferde szemmel pislogott most is rm, mintha a gyilkosod lennk. Pedig amellett, hogy elssorban magamnak akarok jt, tiszta szvbl neked is minden jt kvnok!6Amikor Vilma a dlutni rendels utn egyedl maradt, sokig mozdulatlanul lt az rasztala eltt. Anna ktszer is benzett, megszokta, hogy asszonya ilyenkor behvja, megbeszlik a msnapi trendet, elszmol a konyhapnzzel, megkrdezi, nincs-e valami beszerzsre, javtsra szksg a hztartsban. Anna legjobban azt csodlta Vilmban, hogy mindenre jut ideje, hogy temrdek munkja mellett olyan aprlkos dolgokkal is tud foglalkozni, mint a nagymoss vagy nyron a befzs. s menynyit o l v a s . . . Mita anyagi helyzete kicsit javult, nhny klfldi orvosi lapra is elfizetett, s azokat bjta estnknt. Anna harmadszor is bedugta fejt, majd ltva, hogy Vilma nem hedert r, torkt kszrlve krdezte: - Nincs valamire szksge a doktorasszonynak? Hozzak be egy cssze tet? Vilma felriadt. Ksznm, Anna, semmire sincs szksgem. s az elszmolst hagyjuk holnapra. Az ebdet is majd reggel beszljk meg. Most hagyj magamra! Anna csendesen betette maga mgtt az ajtt, de az ajt eltt mg egy darabig ttovn llt; nyugtalantotta Vilma viselkedse. Csak nem beteg? Bizonyra tfzott ebben a nedves idben. jszaka is szlshez hvtk, hiba akarta elksrni, nem engedte, csak kocsit hozott a krtrl, s abba ltette be asszonyt. Igen, megfzhatott a kocsiban. Vagy ki tudja, mifle helyre hvtk, taln mg tzeljk sem volt szegnyeknek? Mert a legtbb betege szegny, olyan szegny, hogy neki kell elksrni a beteget, s vele egytt kivltani a receptet az asszonya pnzrt. Vilma nem is sejtette, mennyi aggodalmat okoz Annnak. Csak lt kezbe temetett arccal, lehunyt szemmel, s vgtelen, fradtsgot rzett. Katalin szavai motoszkltak a fejben. El kell vlnod - mondta az idegenasszony, akivel msodszor beszlt letben. - El kell vlnod." Hiszen ha ilyen nyltan nem is formldott ki benne ez a gondolat, sokszor rezte, j lenne egyedl, Gyrgy nlkl, j lenne, ha nem kellene megosztania senkivel a hlszobjt. Ha estnknt addig olvashatna, ameddig akarna. Ha elmehetne egy-egy hangversenyre vagy az Operba, amikor gy rzi, zenre van szksge. De eddig Gyrgy miatt tapintatbl nem tette. Hiszen ha hvta magval, frje azt felelte, hogy unja a sok kornyiklst, no meg ha nem tud pholyban vagy zenekari lsen lni, htrbb nem megy. Egy Szilassy nem vegylhet a np kz" - nzett a felesgre sokatmondan, s ebben a mondatban benne volt az vek folyamn felgylemlett sok-sok szemrehnys. Igen, igaza van Katalinnak, hlsnak kell lennie, ha tveszi tle Gyrgyt, s ha mr nincsen trsa az letben, legalbb nem kell a hzassgbl csak a nygt, a terhet viselni. De meg kell beszlnie ezt Gyrggyel. Htha a frje vgtelen kznyben nem akar vltoztatni a megszokott helyzeten? Htha neki gy jobb? s Gyurka? Gyurka szgyenkezzen az iskolban miatta? Mert a bbatblt mr megszoktk a tanrok s az osztlytrsak, tudjk, hogy csak szk ltkrsg, frfigonoszsg akadlyozza meg, hogy nyltan hasznlhassa orvosi cmt. De ha elvlik a frjtl, akkor jra meghurcolhatjk, s a fia szenved majd ettl. Ameddig Gyurka le nem rettsgizik, nem indtja meg a vlprt. s akkor is csak abban az esetben, ha Gyrgynek nem lesz ellene kifogsa. 1884 nyarn Gyurka j eredmnnyel letette az rettsgit, s a nyarat jra Irnknl tlttte. Batizfalvy Endre a hallei gazdasgi akadmit ajnlotta; kt v eltt jrt Hallban, megltogatta az akadmit is, s elragadtatottan nyilatkozott a kitn nmet alapossgrl, a modern oktatsi mdszerrl. - Kr, hogy sem Klmn, sem Gyrgy nem jrtak az akadmira - mondta kis sajnlkozssal -, akkor taln meg tudtak volna menteni valamit a fldbl.- Nem baj, Endre bcsi, n szvesen gazdlkodom majd ms fldjn is! - Gyurka rmosolygott nagybtyjra. - n magt a fldet szeretem, tessk elhinni, mindegy nekem, kinek a fldje az! Batizfalvy csodlkozva hallgatta Gyurka szavait. Az anyjra t, egszen az anyja. Annak a lehetetlen, vilgboldogt termszete szorult bele. Nem adnm hozz a lnyomat, mg akkor sem, ha hszezer holdja volna! Mert az ilyen szpllek valami nagy felbuzdulsban odaajndkozn a vagyont, mint Szchenyi grf tette." - Jl van, fiam, nagyon szpen gondolkozol - blogatott Batizfalvy. - Remlem, jl rzed majd magad Hallban. Csak ne verekedj, meg ne igyl tl sokat, mert a nmet dikok azt tartjk a legnagyobb virtusnak! - Nem is lesz pnzem az ilyesmire, Endre bcsi felelte Gyurka -, azt szeretnm, ha minl kevesebbe kerlnk desanynak. Elg sok gondja van gyis miattam! Tetszik tudni, nha gy fj, hogy bellem nem lesz semmilyen hres ember, ezzel nem okozhatok neki rmet. Batizfalvy meglepetten hallgatta unokaccst, s eltndtt azon, hogy taln mgsem lenne rossz, ha Jernt hozzadn. Igaz, szegny fi, de milyen tiszta llek. Ez nem kvetelne hozomnyt, s nem alkudozna a lnyra, mintha az vsrra vitt ru lenne. Batizfalvy Endre, mita megnttek a lnyai, tkletesen elfelejtette, hogy annak idejn sem volt klnb azoknl a megvetett hozomnyvadszoknl. Gyurka utazsa utn hatrozta el Vilma, hogy beszl frjvel a vlsrl. Addig Katalin ltalban hetenknt megltogatta. Mr nem a vlpert srgette, beltta, hogy Vilmnak igaza van, meg kell vrniuk Gyurka utazst, de jtt, mert megkedvelte volt vetlytrsnjt. Senkinek sem tudott olyan nyltan panaszkodni klnbz bajairl, Senki eltt nem mert ilyen testi s lelki pongyolban mutatkozni. Vgl Vilma is megkedvelte az asszonyt, aki sok mindent tudott, amirl Vilma sohasem hallott, vagy ha hallott, nem rt r odafigyelni. Amikor Katalin sok20 Kertszrgi flrtjrl, szerelmrl beszlt, kicsit gy hallgatta, mintha mg mindig intzeti kislny volna, s a nagyobbak titkos, piruls dolgokat sustorognak, azon kacarsznak. Csak akkor riadt meg, amikor az asszony rparancsolt: - Most pedig te meslj! Mesld el, ki udvarolt neked Zrichben, s ki udvarol mostan. Vagy csak nem akarod elhitetni velem, hogy az egyetemi veid alatt egyedl voltl, s most is egyedl vagy? Nzd, engem meztelenl ltsz, olyan meztelenl, ahogy mg senki sem ltott. Megrdemlek ezrt tled nmi bizalmat! Nos, ki udvarolt neked Zrichben? Vilma elnevette magt. - pp jkor krded! - s az rasztal fikjbl egy nvjegyet szedett el. - Itt az udvarlm, Alfonso Ferragut. Lthatod, kt napja rkezett, azta hrom malomkerk nagysg virgcsokrot kldtt, s ma este megltogat. - Ugyan mit akarhat tled? Taln azt, hogy vlj ez az uradtl, s felesgl vesz? - Alfonso nem hiszi el, hogy frjes asszony vagyok, Zrichben sem hitte el, azta sem hiszi. Gyrgyt az apmnak gondolta, Gyurkt az csmnek. s mint levelben rja - az apmtl akar felesgl krni! - Jaj, de kvncsi vagyok, mi trtnik ma este! - Katalin vrta, hogy Vilma meghvja estre, de miutn egy darabig hiba vrt, duzzogva eltvozott. Az ajtbl mg visszaszlt: - Holnap eljvk, megtudni, mit vgzett a lovagod! Ugye, mondtam, hogy a te letedben is van romantika? Nem minden a praxis meg a sok tudomnyos knyv! N is vagy, ezt sohasem felejtsd el! Akr Isabelle-t hallanm - gondolta Vilma vllt vonva. - Vannak nk, akik mindig ugyanazt duruzsoljk. Mi az rdgnek jn ez a bs kp lovag? Jobb lenne, ha nyugodtan olvashatnk este!" Anna - br nem tudta, hogy Vilma hajdani udvarljt vrjk estre - nagy gonddal tertett, rlt, hogy azj laksban kicsomagolhattk a porcelnt, ezstt tartalmaz ldkat. Vilma csodlkozott, amikor a szpen megtertett asztalt ltta. Anna mg virggal is feldsztette - hoztak a betegek ppen eleget. - Hol tanultl ilyen szpen asztalt dszteni? - krdezte Vilma, s megveregette Anna arct. - Valamelyik -kpeslapban lttam - felelte a lny, boldogan a dicsrettl. - Most mr nem kell olyan egyszeren lnnk - tette hozz -, ezentl, ha magunk lesznk, akkor is ezzel a porcelnnal fogok terteni. Megrdemli a doktorasszony! Alfonso megjelent, mlyen meghajolt Gyrgy eltt, s folykony nmetsggel azonnal rtrt jvetelnek cljra. Toledbl egyenesen azrt jtt, hogy jra megkrje Vilma kisasszony kezt. Vilma kisasszony Zrichben azzal utastott vissza, hogy frjes asszony, s fia van. mindezt nem hitte el akkor sem, most sem hiszi. Akkor is krte Vilmt, mondja meg, ha ellenszenves neki, de ne utastsa vissza ilyen tltsz kifogsokkal. gy ltszik, a kisasszony t v alatt sem ment frjhez, ezt megtudta Isabelle-tl, akivel leveleznek. Eljtt ht, taln most tbb remnye van, mint Zrichben volt. Gyrgy nem sokat rtett nmetl, Vilma tolmcsolta a mondanivalt, s brmilyen komikus volt a tzes spanyol, akinek fnyes fekete hajba mr sz szlak is vegyltek, elszomorodott a beszdn. Gyrgytl kri meg a kezt, akitl hamarosan elvlik. Milyen j, hogy most jtt, s nem egy fl vvel ksbb, amikor mr nem tallta volna frjt a laksban. Akkor mg kitartbban ostromolta v o l n a . . . Kt htig maradt Alfonso Pesten. Szeretett volna Vilmval mindenfel jrni, de az asszony - munkjra val hivatkozssal - kitrt az Operba, hangversenyre jrs ell, s tterembe sem szvesen ment. - Gyakran jszaka hvnak beteghez, szlsekhez, nem tudok sok fennmaradni - mentegetztt. Alfonso gy knytelen volt Gyrggyel megelgedni, akirl csak akkorhitte el, hogy Vilma frje, amikor okmnyokkal bizonytottk a hzassgot. Kt ht utn nagyon bnatosan utazott vissza Toledba, s elhatrozta, hogy mgis elveszi azt a gazdag lnyt, akit desapja kiszemelt szmra. - Ha nem nslhetek szerelembl, akkor legalbb sok pnzt kapjak! mondta fjdalmasan, s elbcszott Vilmtl. - Legalbb egy fnykpet adjon - knyrgtt hadd lssa a jvendbeli felesgem, milyen szp asszonyt szerettem. Vilma megunta a sok knyrgst, s elkeresett egy rgi fnykpet. Azrt szeretem, mert szke - Alfonsnak potyogtak a knnyei -, a jvendbelim fekete, fekete, mint a szurok! Alfonso elutazott, s a kvetkez napon Gyrgy kicsit zavartan jelentette be, hogy november elsejre lakst vett ki a Hatvani utcban. Vilma tudott a laks kivtelrl Katalintl, aki mostanban is gyakran felkereste, gy nem rte vratlanul a kzls. Hallgatagon nzett frjre, vrta, hogy mit mond ezutn. De Gyrgy nem szlt egy szt sem, riadtan, gyerekesen, seglykren nzett r. Vilma bsan elmosolyodott Ht mg most is neki kell felnttnek lenni, neki kell megmagyarzni, hogy jobb lesz gy mindhrmuknak, vagy taln mentegetzni, hogy minden az hibjbl trtnt gy, az hibjbl kell Gyrgynek vgigszenvedni a vlpert, s trni, hogy a rokonok, ismersk jra szjukra vegyk? De mi lenne - gaskodott Vilmban a dac -, ha nem szlna semmit? Mi lenne, ha egyszer Gyrgy beszlne? Hiszen hzassguk tizenkilenc esztendeje alatt majdnem mindig hallgatott. St hallgatott mg a hzassg eltt is, amikor f elesgl krte. A csend mind knyelmetlenebb vlt, Gyrgy rtetlenl nzett Vilmra. Mirt nem szlal meg, mirt nem segt? Vagy taln . . . nem akarja elengedni? Katalin becsapta. Katalin azt lltotta, hogy Vilma nem grdt semmi akadlyt tvozsa el. Vagy mg ragaszkodikhozz? Szljon mr, az istenrt, szljon, mirt l ilyen nmn, s mirt nzi gy, azzal a hidegkk szemvel? s a nagy csendbe hirtelen belesivtott a cseng. Megvlts volt mindkettjk szmra. Tudtk, hogy valami ksi beteg merszkedett fel, vagy valahol vajdni kezd egy asszony. Anna hamarosan megjelent. - A szomszdban Krajcsovics tancsos r sszeesett az asztalnl. A felesge arra kri, hogy tessk szves lenni tnzni! - Krajcsovics tancsos r . . . , no lm, a kultuszminisztriumban dolgozik, s a mltkoriban cikket rt a nk egyetemi felvtele ellen. A felesge bizonyra nem tudja, hogy frje mennyire ellene van a nk tudomnyos tovbbkpzsnek, klnben nem fordult volna hozz. - Menjen csak, kedves, menjen csak! - Gyrgy rlt, hogy a knos beszlgetsre nem kerlt sor. - Vagy akarja, hogy elksrjem? - Nem kell, hiszen a szomszd hzba megyek csak! - Vilma felllt. - Majd ha hazajttem, beszlgetnk. Megbeszljk, mi is a teend. A megbeszlsre sohasem kerlt sor. Katalin jtt, intzkedett, btorokat csomagoltatott, nagylelken Vilmnak hagyta a porcelnt, ezstt, fehrnemt. - Majd adok mindent a magambl - mondta, amikor vgignzte a szekrnyeket, s megllaptotta, hogy a Szilassyvagyonnak igazn csak a roncsai maradtak meg. Gyrgy pedig olyan trelmesen, egykedven vrta, hogy kltzzk, mintha is csak egy becsomagolsra vr trgy lenne. Vilma sem trdtt vele sokat, mit tevkenykedik Katalin, csak Anna jrt mindentt a nyomban, acsarogva, nmn, olyan volt, mint egy lncra kttt haraps kutya. Katalin azonban nem sokat trdtt vele, mg mulattatta is, s magban megllaptotta, hogy neki sohasem volt ilyen hsges cseldje. Vilma ebben is klnb nla.Gyrgy elkltzse utn valami nagy megnyugvst, megknnyebblst rzett. Igaz, egyedl fogyasztotta el vacsorjt, s eltekintve a vasadi napoktl, sohasem volt tkezsnl egyedl. Kislnykorban, akr otthon, akr az intzetben, mindig sokan ltk krl az asztalt. Pndon anysval, apsval ebdelt vagy vacsorzott, ha Gyrgy nem is jtt haza. Zrichben sohasem hagytk trsni egyedl. Pulherija, Anna mindig bejttek a szobjba, ha gymlcsebdjt, -vacsorjt fogyasztotta. Most egyedl van, s ezzel a fizikai egyedllttel tulajdonkppen csak szintn fejezi ki eddigi lett. Hiszen mindig egyedl volt, mita csak eszt tudja. Nem rezte soha a szlk flt gondjt, aggd szeretett. desanyjt a betegsg tvoliv, megfoghatatlann tette, desapja meg szabadulni szeretett volna a felelssgtl, azrt igyekezett minl gyorsabban frjhez adni. Nvrei mindig idegenek maradtak szmra, Klmn meg azokban az idkben, amikor a legnagyobb szksge lett volna r, klfldn jrt. Gyrgy is idegen maradt, hiszen csak szerelmes volt bel, anlkl, hogy szerette volna, pedig tapasztalatlanul, retlenl ment a hzassgba; taln annyiban is hibs, hogy a hisgnak hzelgett Gyrgy fktelen szerelme meg a rokonak, ismersk leplezetlen, irigysggel vegyes csodlata. Anna be-bekukkantott. Vilma elmosolyodva gondolta, hogy az els magnyos vacsorjn Gyrgy reg dajkja, Mari nni nzett r ugyanilyen aggd szeretettel. Akkor pr hnapos asszony volt, nemrgiben mlt tizennyolc ves. Ma harmincnyolcadik vben jr, kemny, nehz esztendk vannak mgtte, s a magny nyugalmat, felolddst jelent. Most hamarosan lefekszik, kt cikket is kijegyzett a Medizinische Wochenschriftbl, mindkett a vrnyoms s a tpllkozs kzti sszefggsrl r. Holnap reggel vlaszol Gyurknak; tegnap olyan kedves levelet kapott tle, soha ilyen vidman, sznesen nem rt. Azt rja, minden rdekli, klnsen a kmia, kr, hogy az iskolban olyan keveset trdtt vele; most ltja csak,milyen hzagos a tudsa. Vannak gyakorlati foglalkozsok is, pldul a lovagls, s ha az iskolban nem is tnt ki feleleteivel, a lovaglsra mr az els alkalommal felfigyeltek. Egy angol fi - mert sok angol vfolyamtrsa van - megkrdezte, mekkora a mnesk. s nagyot nzett a derk Charles, amikor megmondta, hogy a mnest a birtokkal egytt eladtk, most a fvrosban laknak, mert az desanyja orvos. Ez nagy tiszteletet keltett nemcsak Charlesban, hanem a tbbi fiban is. Vilma mr lefekvshez kszldtt, amikor megszlalt a cseng. Kis shajjal gondolt arra, hogy megint semmi sem lesz a korai lefekvsbl s a kt cikk elolvassbl. Felkelt, s mr indult is orvosi tskjrt. Azt hitte, beteghez hvjk. De egyszerre csak kopogtats nlkl kitrult az ajt, az els pillanatban csak egy nagy, tollas kalapot ltott, aztn egy jl ismert, kacarsz hangot hallott, s a kvetkez pillanatban kt kar szorosan tfonta. - n vagyok teljes letnagysgban - bugyborkolt az rm Fruzsinbl -, ugyan ki merszelne ilyen szokatlan idben betoppanni? No, ne nzz rm ilyen csodlkozva, taln kiss haragosan is! Igaz, Zrich ta nem tallkoztunk, de ez nemcsak az n hibm! Hiszen hvtalak, eleget hvtalak Kolozsvrra. Gondoltam, ha itthon vagy mr t esztendeje, s egyszer sem jut eszedbe, hogy elltogass hozzm, n sem kereslek fel! Nincs igazam? s amikor meg rtl Plnak, hogy segtsen neked, Pl legalbb hsz levelet rt, meg ratott a titkrjval. De csupa elutasts volt a vlasz, meg sem akartuk neked rni, nem akartunk vele elszomortani. Folyton rgtam Pl flt, engedjen fel hosszabb idre hozzd, de olyan fltkeny, hogy sehov sem enged egyedl. Pestre csak vele jhettem, mindig csak egy-kt napot tlthettnk itt, s ki sem mozdulhattam a szllodai szobbl, amg el volt. Ostoba frter! Azt hiszi, egy asszonyra gy kell vigyzni? s ltalban: lehet egy asszonyra vigyzni? De hiba fltkenykedik, hogy is mondtam neked mindig:Ne fltsd te a te Fruzsindat!" Megtalltam mindig a mdjt, hogy kifogjak frjem nagy zsandrkodsn! De ltod, megint csak beszlek, beszlek, s nem hagylak szhoz jutni. Ht hogy lsz, Vilmm? Hol a fiad, hol van Gyuri bcsi? Most mr megint bcsizom, bizonyra meghzott, megregedett; ha elhagyom a bcsit, azt hiszik, n is olyan reg vagyok. Mialatt Fruzsina beszlt, kihmozta magt prmes kpenybl, egy szkre dobta, az asztalra hajtotta nagy, tollas kalapjt, (karmantyjt, aztn beletelepedett az egyik karosszkbe, s onnan nzett elgedetten Vilmra. Gyuri Hallban van, szeptember ta. Gazdasgi akadmira jr, nagybtyd p e d i g . . . ppen ma kltztt el. Fruzsina szeme tgra nylt, mg a szja is ttva maradt a csodlkozstl. Egy pillanat alatt megrtette, mirl van sz. - De hiszen ez remek ! - tapsolt rmben. - Vgre szabad leszel, drga Vilmm ! s n is megszabadulok egy lidrctl. Mert tudod-e, hogy a hzassgod alatt hnyszor furdalt a lelkiismeret, hnyszor okoltam magam, amirt Gyuri bcsi felesge lettl? Hiszen ha nem is beszltelek nagyon r, voltak nlam idsebb s okosabbnak mondott szemlyek, akik ezt megcselekedtk helyettem, de mgis n vittelek el Pndra, az n lelkemen szrad, hogy egyltaln megismerted Gyuri bcsit. Nagyszer, hogy elvlsz tle. A z a z . . . - Fruzsina hirtelen a szja el kapta a kezt - nem is olyan nagyszer. Megint rlad beszl majd a vilg! , ez a sok pletyks, kellemetlen ember! Mr eddig is annyi mindent fecsegtek rlad, aki olyan tiszta, makultlan vagy, mint a frissen hullott h! s most mg tbbet beszlnek majd . . . Hajajaj, hajajaj! Ht mondd, Vilma, ha eddig megvoltatok bks rossz hzassgban, mirt kell ezen vltoztatni? Hidd el, n mr az els hten szvesen otthagytam volna Plt, ha nem fltem volna nagymamtl meg a sok szbeszdtl. Unalmas volt, szraz, zetlen, kicsi-nyes, nemcsak hogy nevetni, mg mosolyogni sem tudott, azt sem tudta, mi fn terem az rm! Gondold el, milyen volt az letem mellette! Csak gy lehetett elviselni, hogy amit nla nem talltam meg, kerestem msutt. Kerestem s megtalltam. Neked nem is tancsolok ilyesmit, csak azon bsulok, hogy mirt vagy ilyen komoly, becsletes, mirt nem veszed kicsit knnyebben az letet. - Nem tudok ms lenni, Fruzsina. Igazad van, komolyan veszem az letet. Taln ha a kzelemben maradsz, s nem Kolozsvrra msz frjhez, mindketten segtnk egymsnak. De nagyon messze kerltnk egymstl. - Most azonban nem szabadulsz tlem! - Fruzsina harciasan cspre tette a kezt. - Kicsit kirngatlak ebbl az letmdbl! Elszr is elviszlek a szabnmhz, s nhny ruht csinltatok neked. Nem ismerem a ruhatradat, de felteszem, hogy a tbbi holmid is olyan, mint ez a blz, ami rajtad van. Aztn . . . te, remek tletem tmadt! - ugrott fel hirtelen. - Engedd meg, hogy nlad lakjam szlloda helyett. Azt mondtad, a fiad sincs itthon, ellakhatom a szobjban. s akkor jjelnappal veled leszek, leszedem rlad ezt a komolysggnyt, s megtantlak jra fiatalnak lenni. Hny ves is vagy, Vilma? Nlam egy vvel fiatalabb, ezt csak te tudod,, a vilg t vvel fiatalabbnak tart a koromnl, vagy legalbbis n t vvel fiatalabbra hazudom magam. Vrj csak, mr n sem tudom pontosan a koromat. - Ne trd a fejed, Fruska! - Vilma elmosolyodva simogatta meg Fruzsina kezt. - Harmincht ves vagyok, te pedig harmincnyolc. Ha lnyom szletik fiam helyett, mr nagymama lehetnk. - Mg csak az kellene! - szrnylkdtt Fruzsina. Fiatal vagy, a hajadban mg nincs egy sz szl sem, a brd sima, az arcod sokkal fiatalabb, mint az enym. Pedig nyilvn sokkal tbbet dolgozol nlam. gy ltszik, a munka mgsem rt annyira, mint gondoltam! De n megint csak beszlek, beszlek, te pedig - szoks sze-rint - hallgatsz. Nem is mondtad, megengeded-e, hogy idekltzzem. Ha idekltzm, sokkal tovbb maradhatok Pesten, nem kell szllodt fizetnem. Hiszen tudod, milyen fukar Pl! Amita fispn lett, mg fukarabb, mint valaha. Nincs egy rendes gncm, amit felvegyek, s ha fogadsra megynk, szgyellnem kell magam, nekem vannak a legszegnyesebb kszereim! Beszlt, beszlt Fruzsina, Vilma szeme majd leragadt, s vgydva gondolt az eltervezett csendes estre, az orvosi lap kt cikkre. De aztn beletrden nzett bartnjre. gy ltszik, nem adatott meg neki, hogy lvezze az egyedllt nyugalmt; mindig akad valaki, aki mellett mg jobban rzi magnyossgt.7 Anna nagyot nzett, amikor Vilma bejelentette, hogy bartnje nla fog lakni. A derk lnynak els gondolata az volt, hogy nem val ez a cifra dma az asszonyhoz, a msik pedig, hogy Szilassy helyett akadt valaki, aki tele lesz ignnyel, kvnsggal. Annnak igaza volt, klnsen abban, hogy Fruzsina tele volt ignnyel. El sem tudta kpzelni, hogy egyedl ltzzn fel, hiba magyarzta Vilma, hogy Anna nem komorna, az tszobs laksban nagyon sok a dolga, hiszen nem r r segteni neki. Fruzsina beltta, hogy bartnjnek igaza van, megprblt egyedl boldogulni a sok gombbal, kapoccsal, csak a hajval nem boldogult. gy ht naponta kellett fodrszhoz jrnia. Rendszerint dlutn ment el, Vilma rendelsi ideje alatt. Egsz megriadt, amikor hallotta, hogy milyen gyakran szl a cseng, kilesett a szomszd szobbl, s ltta, hogy nagyrszt nk s gyerekek jnnek, egyszer, leginkbb kopottas kabtokban. - Te Vilma - mondta a vacsornl -, te igazn a szegnyek doktora vagy! s doktor vagy valban! gyjnnek hozzd az emberek, mint az igazi doktorhoz. Hogy tudtad te mindezt megtanulni? Hogy fr ez a sok tudomny a fejedbe? Nem csodlom, hogy Gyuri bcsi olyan ideges volt tled. Melletted mg jobban rezhette, hogy milyen keveset tud. Jaj, n gy, de gy tisztellek tged! Br mr Pl feljnne Pestre, s megltn, hogy mit mvelsz, hogyan dolgozol. Akkor, tudom, nem elgedne meg azzal, hogy csak leveleket rogat, hanem szemlyesen menne el a miniszterhez. Felvenn a dszmagyarjt, taln mg a kardjt is felktn s rkezdene: Nagymltsg uram! Az a sajnlatos tny, hogy rokonom, grf Hugonnai Vilma, noha zrichi orvosi kpestse van, nem kaphatja meg Magyarorszgon az orvostudori cmet, arra ksztet engem . . . " Fruzsina abbahagyta a beszdet, elnevette magt, s Vilma is vele nevetett. Hiba, Fruzsina mai napig is megrizte kislnyos vidmsgt, az vek nyomtalanul mltak el lelkben. - Nevess csak, Vilma, nevess csak! De azrt mgis teszek rted valamit! Mondd, ha valami komoly ember, komoly tuds jrna kzben az rdekedben a miniszternl, segtene az? - Komoly ember, tuds ember . . . , ugyan, miket kpzelsz! Trefort, a kultuszminiszter, nagyon haragszik rm. Amikor utoljra beszltem vele, kszns nlkl hagytam fakpnl. Azt kvnta, hogy valami kibvt keressek, kerljem meg a trvnyes formkat, ne azt krjem, amihez jogom van! - , az ostoba! - Fruzsina komolyan haragudott a miniszterre s mindenkire, aki Vilmnak tjt llja. - De azrt beszlek n Wartha Vincvel. Plnak j bartja s rokona, s amikor Erdlyben kutatott valami svny utn - a j g tudja mr, hogy hvtk azt az svnyt! -, mindig megltogatott bennnket. Pllal akkor jflig beszlgettek, nekem majd leragadt a szemem az lmossgtl, kzetekrl meg agyagednyekrl folyt a sz, s amikor kifradtak, akkor Wartha az irnt rdekldtt,rdemes-e itt a krnyken rgi fokosok, nyilak, puskk utn kutatni. Mert ezeket gyjti. Nem tudom, tallt-e rgi puskkat, azt tudom, hogy msnap mr hajnalban eltnt, s dlfel mindenfajta cska kacattal rkezett meg. Az rmtl ragyogva meslte, hogy gynyr dolgokat tallt, mg az ebdnl sem akart megvlni attl a sok vacaktl, maga mell tette ket egy szkre, s folyton simogatta a tekintetvel. Nekem persze elfelejtett virgot kldeni, miutn elment, s amikor megemltettem ezt Plnak, azt felelte, hogy az ilyen nagy tudstl ne vrjam, hogy olyan legyen, mint egy resfej, formkra ad gavallr. Te Vilma, ez a Wartha segteni fog rajtad, megltod ! Mg holnap rok neki. s ha nincs kifogsod ellene, meghvom valamelyik napra. - Nem bnom - egyezett bele Vilma -, br nem hinnm, hogy segthetne. Az orvosi egyetem tanrainak nagy rsze alrta, hogy javasolja a diplomm nosztrifiklst, s annak sem volt foganatja. De azrt hvd meg, kvncsi vagyok r! Szeretem azokat az embereket, akiknek gyjtszenvedlyk van. Ha pnzem lenne, n is gyjtenk, els kiads knyveket, nagy emberek kziratait. Zrichben Rose professzornak nagyon szp gyjtemnye volt. Goethtl, Schillertl, Voltaire-tl volt kzirata. Fruzsina buzgn blogatott, s azt gondolta, hogy akkor Wartha Vince s Vilma nagyon sszeillenek. Lefekvs utn mg tovbb fzte gondolatait. Wartha nemrg lett zvegy, Vilma meg most vlik az urtl. Mi lenne, ha . . . mi lenne, ha ez a kt ember egymsba szeretne? Igaz, ilyesmi csak a regnyekben fordul el, a valsgban nem mennek a dolgok ilyen egyszeren. Tulajdonkppen neki kellene Vilmnak j frjet szerezni, krptlsul Gyuri bcsirt. Mert Vilma magtl gysem kpes ilyesmire... Fruzsina, noha irtzott az rstl, a helyesrst mg a mai napig sem tanulta meg, msnap csakugyan levelet rt Wartha Vincnek, s meghvta szombat estre. El is kldte hordrral a Mzeum krton lev Megyetemre. Ahordr mindjrt vlaszt is hozott. Wartha ksznettel visszautastotta a meghvst, egy fldtani kongresszusra utazik Nmetorszgba, s csak kt ht mlva jn vissza. Fruzsina gombcc gyrte mrgben a levelet. Vilma nem rtette haragjnak okt. - De n mindent olyan szpen kiterveztem - sziszegte dhsen -, rdg vinn el a kongresszusukat! - Nem baj - csillaptotta Vilma -, gysincs mostanban kedvem a vendgfogadshoz. Annyi iratot kell -beszereznem a vlperhez, hogy azt sem tudom, hol ll a fejem. rtam Klmnnak, majd segt az iratok beszerzsben. Mr alig vrom, hogy Pestre jjjn, nem lttuk egymst majdnem egy esztendeje. - , Klmn . . . - Fruzsina hirtelen ellgyult az emlkek hatsra. - Taln ha Klmn vesz felesgl, mskpp alakul az letem - mondta kis shajjal t szerettem. s lehet, hogy is szeretett. Ltod, azta sem nsl meg! - Hamarosan megnsl Vilma knytelen volt Fruzsina illziit sztrombolni -, karcsonykor lesz az eskvje. - Megnsl? . . . s ugyan kit vesz el? - Fruzsina kis csaldottsgot rzett, mindamellett nagyon rdekelte Klmn sorsa. - J bartjnak s kollgjnak a lnyt. Amikor Nagykanizsra kerlt, azt rta, hogy bartjnak kt helyes kislnya van, klnsen a fiatalabbrl, Vikirl rt gyakran. gy ltszik, a kis Viki kzben megntt, s egymsba szerettek. A legfbb ideje, hogy Klmn megnsljn, negyvenves! - Wartha is annyi - szaladt ki nkntelenl Fruzsina szjn, majd - ltva Vilma csodlkoz tekintett - elpirulva folytatta: - Igaz, hogy nagyon korn nslt, mg Zrichben, ahol egyetemre jrt. - Wartha is Zrichben jrt egyetemre? - kapta fel Vilma rdekldve a fejt. - Bizonyra mg mieltt nodakerltem. Mert ha akkor ott lett volna, ismertem volna. - Majd megkrdem, mikor is jrt Zrichben egyetemre - mormogta maga el Fruzsina -, itt maradok n mg kt htig, akr hromig is, nem fog ellem elbjni ilyen egyszer kifogssal, hogy kongresszusra utazik! Mi dolga van azon a kongresszuson? Megtartjk azt nlkle i s . . . Adj csak, Vilma, egy naptrt! Mindjrt megjellm a napot, mert mhoz kt htre jra levelet rok neki. Addig azonban csinltatok neked nhny rendes ruht! Hiba szabadkozott Vilma, hogy sem ideje, sem pnze nincs a ruhacsinltatshoz. Fruzsina szvs volt, mint egy pica. Elszr azzal cipelte el Vilmt a szalonjba, hogy kikri a tancst a sajt ruhi gyben, sem akar egszsgtelen ltzkben jrni. Vilma mondja meg, milyen legyen a ruha hossza, hol ne tegyenek bele halcsontot, s mennyire szabad megszortani a fzt, hogy ne rtson az egszsgnek. Vilma elksrte Fruzsint, s maga sem vette szre, hogy mikor vettek rla mrtket. Fruzsina az ton knyrgtt, hogy a laks fejben csinltathassa meg azt a nhny ruht, hiszen a szlloda sokkal tbbe kerlne. - De ht azt mondod, olyan fukar az urad! - idzte Vilma bartnje szavait. - Az igaz, hogy fukar, de van nekem dugpnzem! nevetett Fruzsina, hibtlan fogsort mutogatva. - Ne haragudj mr, nem jrhatsz gy, mint egy madrijeszt! Holnap sznhzba megynk, holnaputn pedig az Operba. Kr, hogy nincs valami frfi ksrnk, gy nem mehetnk el vacsorzni. Egy riasszony nem mutatkozhat este egyedl, vge lenne a j hrnvnek. - Jaj, de gyakran mutatkozom n egyedl - felelte Vilma -, mert ha szlshez hvnak, nem mondhatom a vajd anynak: Asszonyom, szveskedjk megvrni a dlelttt, riasszony csak akkor jrhat egyedl az utcn!" Fruzsina elhallgatott. Igaz, mindig elfeledkezik arrl,hogy Vilma nem ppen olyan asszony, mint . gy viselkedik vele szemben, mintha hozz hasonl lenne, trelmesen hallgatja a fecsegst, s kzben a betegeire gondol. Ha valaki rnz, nem is sejti, hogy egszen ms, mint a tbbi asszony. m b r . . . van valami a szemben, valami furcsa fny, valami furcsa kksg, ami vonzza-hvja az embereket. Ilyen volt a szeme sok-sok v eltt is, amikor rnzett a Prbstl-intzetben, s hirtelen megsznt minden flelme, szorongsa . . . Ezt a furcsa fnyt, ezt a furcsa csillogst Wartha Vince is azonnal szrevette. Mert Fruzsina vghezvitte amit elhatrozott. Fejbe vette, hogy Vilmt megismerteti Warthval, s ettl nem tgtott. Kivrta a kt hetet, s jra rt Warthnak. Ezttal szerencsje volt. A frfi elfogadta a meghvst, s Fruzsina trillzva tertett vacsorra. Anna idkzben megbartkozott Fruzsinval, mert noha ltta, hogy a cifra kalapos teremts nem mlt asszonyhoz, azt is szrevette, hogy Fruzsina nagyon szereti Vilmt. Aki pedig Vilmt szerette, az helyet kapott Anna szvben. Egytt beszltk meg a vacsora rszleteit. Fruzsina Annval egytt ment a piacra, kzben nagyon mulatott, mi lenne, ha vletlenl valamelyik kolozsvri ismers megltn: a fispn felesge piacra jr. s hogy csodlkozna Pl, ha megtudn, nemcsak a piacra ksrte el Annt, hanem mg a konyhba is kiment, ktnyt kttt: maga el, s magyarzta a finom, francis telek elksztst. Anna nem gyzte bmulni, mi mindent tud ez a knyes dma! - Otthon is tetszik fzni? - krdezte kis ktkedssel a hangjban, mert nehezen tudta elkpzelni, hogy Fruzsina ezekkel az polt, prns kezekkel tesz-vesz a konyhban. - Nem, des lnyom, mg a konyha tjt is elker-lm. Meg aztn mit szlnnak hozz, ha megtudnk, hogy a fispnn fzkanalat vesz a kezbe? Most csak azrt jttem ki, hogy megtantsalak erre a sok bolondos telre, ezentl majd ezzel teheted vltozatoss a konyhtokat. - Nem hinnm, hogy az asszonyom ilyen teleket kvnna - mondta Anna -, mindent csak nyersen szeret. Tessk elkpzelni, nyersen eszi a paradicsomot is! - Igen, emlkszem, mr Zrichben is ilyen volt - blintott Fruzsina, aztn tovbb keverte-kavarta az teleket. Kzben folyton kilesett az elszobba, gy vrta a csengt, mint gyerekkorban karcsonyfagyjts eltt. Vilmnak fogalma sem volt, hogy mit tervez bolondos bartnje, s mirt kri olyan nyomatkosan, hogy ltzzn t egyik j ruhjba. - Ugyan, hagyjl bkt, Fruska - krte Vilma -, fradt vagyok, mg be kell rnom a naplba a mai viziteket, s levelet kell rnom Irnnek. Megint ltalnos fradtsgrl, fogysrl panaszkodik. Felttlenl fel kell jnnie, hogy megvizsgltassa magt. - Ht j, maradj gy, gy nzel ki, mint valami szrkenvr az rvkat felruhz nnepsgen! - vont vllat durcsan Fruzsina. - Akarattal csftod el magad, ahelyett, hogy tetszeni akarnl. Csodlom azt a bolond spanyolt, aki veken t szerelmes volt beld. Nemhiba mondjk, hogy a spanyolok mind rltek . . . Hiba duzzogott Fruzsina, Vilma nem ltztt t vacsorra, sima fehr gallros szrke ruhban vrta a vendget. Wartha Vince hatalmas termet ember volt, majdnem kt mter magas, boltozatos homloka all mlyen l fekete szeme vgtelen dervel tekintett a vilgba. Amikor meghajolt Vilma s Fruzsina eltt, nem cskolt kezet, ahogy ezt a kor divatja megkvetelte. Virgot sem hozott, s a vacsornl, amikor knltk, szvesen vett ktszer is abbl, ami zlett, de azt is megmondta, hogy nem szereti az agyondsztett, agyoncifrzott teleket, amik-rl els pillanatban nem lehet tudni, hs-e vagy tszta, gymlcs vagy kznsges burgonya. Fruzsina az ajkba harapott, Vilma titokban elmosolyodott. Wartha szrevette a mosolyt. Most mr is mosolygott Vilmra, kis cinkosmosollyal. Ebben a pillanatban mintegy szvetsget ktttek minden mesterkltsg, minden klssg ellen. Mindebbl Fruzsina nem vett szre semmit. De ha szrevette volna is, bizonyra rmmel tlti el a tudat, hogy az a kt ember, akit csacska elgondolsban egymsnak sznt, mr az els fl rban titkos szvetsgre lpett, s ppen az j szndk, buzg igyekezete hozta ltre akaratlanul ezt a szvetsget. A beszlgets mr az els pillanattl kezdve lnken, fesztelenl folyt, elg volt kimondani a varzsszt: Zrich. Wartha Vince is Zrichben lt vekig, az akkor megnylt Polytechnikumban szerezte meg vegyszi oklevelt s tisztelettel nzett Vilmra, aki a Polytechnikum tszomszdsgban lev orvosi egyetemre jrt. - Ltja, kedves Vince, ezrt akartam mindenron, hogy sszeismerkedjk Vilmval - mondta Fruzsina szokott kzvetlensgvel, s cigarettt krt Warthtl. - Maga egyetemi tanr, jban van a nagymltsgokkal, intzze mr el, hogy az n drga Vilmm orvos lehessen. Magnak ez csak egy szavba kerli Vilma zavartan nzett a vendgre, tekintete mintegy bocsnatot krt bartnje gyermekes, ostoba szavairt. Fruzsina ezt sem vette szre, csak fecsegett, zsmbeldtt tovbb szidta a kultuszminisztert, st magt a kirlyt is. Wartha helyeslen blogatott. - Tkletesen igaza van, kedves Fruzsina. A miniszterek ostobk, s szk ltkrek. s csodlom, hogy a mltsgos asszony el tudja viselni azt a megalztatst, amit a kapuba szgezett bbatbla jelent. Csak egy magyarzatot tallok r: nagyon szereti a hivatst. - No s lni is kell valamibl! - vgott kzbe Fruzsina, majd ltva Vilma elkpedt, meghkkent arct, za-vartan krdezte: - Jaj, nem kellett volna ezt megmondanom? De ht Vince j bartunk, Plnak tvoli rokona. csak tudhatja, hogy amita Vilma hazajtt Zrichbl, eltartja a csaldjt! Ez csak nem szgyen? - A feketekvt taln igyuk meg a szalonban! - llt fel Vilma, s ezzel vget vetett a knos beszlgetsnek. Wartha most mr igyekezett, hogy Fruzsina minl kevesebbet juthasson szhoz, s erre kitn alkalmat szolgltatott a nyitott ajtn t lthat rokok porcelnklyha. Alaposan szemgyre vette, s mindjrt a klnbz porcelnfajtkrl kezdett beszlni, meg arrl, hogy Magyarorszgon is lehetne ppen olyan szp porcelnt gyrtani, mint akr Meissenben, akr Bcsben. - De mi mindenben Bcs mgtt kullogunk - mondta kis kzlegyintssel -, az osztrk kormny elg erfesztst tesz abban az irnyban, hogy ne legyen sajt iparunk, ne kelhessnk versenyre az osztrk iparral. Tele vagyunk klfldi vegyszekkel; mennyit kellett harcolnunk, mg Polytechnikumot kaptunk, s jabb harcba kerlt, mg kmiai technolgiai tanszket lltottak fel. De most mr, remlem, magyar vegyszeket tudok nevelni, akiknek fontos lesz, hogy sajt iparunk legyen. Mintha Klmnt hallanm!" - gondolta Vilma fokozd rokonszenvvel. s Wartha tovbb beszlt, klnbz ksrleteirl, utazsairl, sokfel megfordult a vilgban, mindenhov kielgthetetlen tudsvgya, tudsszomja vitte. Jval elmlt jfl, amikor a vendg hirtelen szbe kapott. - Bocsssanak meg - llt fel zavartan -, nagyon megsrtettem az etikettet! Els ltogatsnl nem illett volna ilyen sok maradnom. - Nem srtett meg semmifle etikettet, ebbl a hzbl az etikettet amgy is szmztk. s klnben i s . . . olyan szvesen hallgattuk. - Ezt reztem, s ez szolgljon mentsgl, hogy megfeledkeztem az idrl. Fruzsina, akit egy cseppet sem rdekelt mindaz, amitWartha beszlt, s nehezen tudta leplezni unalmt, most hirtelen fellnklt. - Arra krjk, hogy jjjn el mskor is! - mondta kis kacrsggal a hangjban. - grem, hogy egyszerbb teleket fzk. Mert be kell vallanom, n tlttem ki ezt a sok furfangos ennivalt. Azt hittem, maga kedveli ket. De ha jra jn, hamistatlan erdlyi vacsort kap. Rendben van? - Ha szvesen ltnak, rmmel jvk - felelte a frfi, s Vilmt kereste a tekintete. - s jra meslni fog? Fruzsina kr mozdulattal kulcsolta ssze a kezt. - Tudja, mi, nk, szeretjk a mesket, olyanok vagyunk, mint a gyerekek. -. Ha szeretik a mest, boldogan meslek. De csakugyan szeretik-e? - Wartha jra csak Vilmt nzte, tle vrt megerstst Fruzsina szavaira. Vilma komolyan, nyugodtan nzett vissza a frfim. - Nagyon fogunk rlni, ha jra eljn. s igaza van Fruzsinnak: mi, nk, szeretjk a mest. Klnsen az ilyen mesket, amelyek az utols szig igazak! Amikor Wartha elment, Fruzsina elhatrozta, hogy egyeden szval sem rdekldik Vilmnl, hogy tetszett a vendg. De csak kt percig brta a hallgatst. Aztn, mint megradt patakbl, ellenllhatatlan ervel folyt belle Wartha dicsrete. Vilma mosolyogva hallgatta, majd megszlalt: - Hagyd mr abba, Fruska, nincs szksg erre a sok radozsra. Wartha kitn ember, s rgen reztem magam olyan jl, mint ma este. Vagy taln mg soha. Fruzsina a nyakba ugrott Vilmnak, s forgatni kezdte. Az nevetve bontakozott ki karjaibl. - Hagyjl, drgm, mg ma este ssze kell lltanom a holnapi teendket. Dleltt az gyvdhez megyek. Azt mondja: a legegyszerbben akkor megy a vls, ha ttrek a reformtus hitre. Egybknt taln el sem vlasztanak. gy is beletelik egy-kt vbe, mg kimondjk a vlst.Fruzsina elgondolkozva hallgatta Vilmt. Egy-kt v . . . Hiszen mr arrl brndozott, hogy Wartha s bartnje hamarosan sszehzasodnak. Bolond vagy te, Fruzsina." - mondogatta magnak, mikor lefekvshez kszldtt. Nagy ggyel-bajjal levetkztt, most mr lassan beletanult ebbe a mestersgbe. Elszr arct mosta le valami klnleges folyadkkal, amit a Trk-patikban vsrolt, azutn krmet kent r gyengden, majd lebontotta hossz hajt, s fslni kezdte. Minden este szzszor hzta vgig a fst s keft fnyes fekete hajn, azt hitte, hogy ezzel megakadlyozza az szlst. Amikor mr gyban volt, bosszankodva forgoldott, sehogyan sem jtt lom a szemre. Milyen ostoba vagyok, tulajdonkppen Vilmnak kellene lmatlanul hnykoldni vagy Warthnak, ehelyett n mozgok, mint egy sajtkukac. Vilma bizonyra nyugodtan alszik, s nem is sejti, hogy mennyit aggdom miatta!" Fruzsina most az egyszer tvedett. Vilma, noha fradt volt, nem tudott elaludni. Warthra gondolt, s azon tprengett, kire emlkezteti a frfi. Ki volt az, akibl ugyanilyen biztonsg s nyugalom radt? Ki volt az, akinek ugyanez a der csillogott a szemben? s hirtelen a mlt fltve rztt kpeibl felvillant az egyik, lesen, tisztn: Rost ltta maga eltt, amint a mtasztal fl hajol, hossz ujj sebszkezben megvillan az operlks. Igen, nemcsak a ders tekintete, nemcsak a nyugalma emlkezteti eszmnykpre, hanem a keze is. Wartha, amikor megltta a szzesztends porceln klyht, ugyanolyan vatos gyengdsggel rintette meg, mint Rose a klinika kis betegeit. s amikor Wartha az agyagrl beszlt, amelyet gyrhatnak, formlhatnak, keznek mozdulatai ismersek voltak. Most mr tudja, m i r t . . . Sokig nem jtt lom Vilma szemre sem. Nyitott szemmel fekdt, valami furcsa, kedves, knny bdulatban. Ismeretlen volt szmra ez az rzs, nem fogadta el termszetesnek, gondolkozba esett felette. Meggyjtottaa lmpt, tkrt vett el, s frkszve vizsglta az arct, gy, mint annak idejn, amikor els reggel Zrichben felbredt. Most is ismeretlen volt az arca, vrakozs volt a tekintetben. Valamit vrok, nem tudom, vagy nem akarom tudni, hogy mit - mondta vgl. - De most mr aludnom kell, nem brndozhatok, mint azok a gondtalan fiatal lnyok, akiknek az brndozson kvl nincsen ms dolguk. Amit hsz v eltt elmulasztottam, most mr nem ptolhatom."8A vacsort kvet napon kt virgkosr rkezett a Stci utcai laksba. A mellkelt levlben Wartha mentegetztt, hogy csak most kld virgot, noha - tudja eltte val nap illett volna ezt megcselekednie. De a virg kldst most nem az illem diktlta, hanem szinte hla az eltlttt kedves estrt. s egyben engedelmet krt, hogy most hvhassa meg a hlgyeket vacsorra a Hungriba. - Menj te el, Vilma, nem engem hv, hanem tged! ingerkedett Fruzsina, aki nem is remlt ilyen gyors sikert. - Csacsi beszd - intette l Vilma -, mg ha akarnk, sem mehetnk; annyira nem teszem magam tl az illemen, hogy vlflben lev asszony ltemre kettesben vacsorzzak valakivel. Gyere csak velnk! - Elefntnak? - Fruzsina ragyogott, csillogott rmben; azonnal tviratozott frjnek, hogy fontos csaldi ok" miatt mg kt htig marad. A kt htbl egy hnap lett. Meszlnyi Pl vgre megunta a hossz tvolmaradst, s tele balsejtelemmel utazott fel Pestre. Attl flt, hogy Vilma vlperben tannak hasznljk fel a felesgt, s Fruzsina meggondolatlansgban mindenfle badarsgot csacsog ssze a brsgeltt. Nagy megknnyebblsre a vlperi trgyalsnak mg hite-hamva sem volt, ehelyett Fruzsina kitr rmmel fogadta, s gyerekes bszkesggel meslte, hogy Wartha Vince udvarol Vilmnak. Meszlnyi Pl egy pillanatra meglepdtt a hren. Mita Vilma Zrichbe ment, kis idegenkedssel gondolt az asszonyra, s idegenkedse mg csak fokozdott, amikor megtudta, hogy bbaoklevl vdelme alatt komoly orvosi munkt vgez. Azt gondolta, hogy az ilyen aszszony valjban nem is n, niessgt elvesztette, viszont frfiv nem vlhatott, teht valami semleges lny, olyasmi, mint a nmetben a semleges nvel. s Wartha Vince rgi j bartja, akit mindenkinl tbbre tart, rdekldik Vilma irnt. Meszlnyi ismerte a felesgt, szertelensgeit, tlzsait, gy az udvarlst sem fogadta el teljes rtknek, csupn rdekldsnek minstette. De a tnyt, hogy bartja gyakran felkeresi Vilmt, nem lehetett semmibe venni. Nyilvn rtkes teremts - gondolta Meszlnyi -, a tanuls nem volt nla hbort, feltnsi vgy; komoly ember lehet, ha Vince drga idejbl ennyit rszn." Nemcsak Wartha ldozta drga idejt Vilmra, Vilmnak is ppen olyan agyonzsfolt volt a napja, mint a frfinak. De mindketten, akik eddig szinte garasoskodtak az idvel, gondosan beosztottk, most pazarlkk vltak. Wartha elhanyagolta kermiit s sok msfajta ksrlett Vilma nem bjta a folyiratokat, nha azon vette szre magt, hogy nem tud olyan odaadssal figyelni a betegek panaszra. Riadtan, de azrt kis titkos rmmel szlelte magban ezt az j Vilmt aki most szletett meg. s gyakran gondolt a szeleburdi Isabelle-re, aki kinevette, mert nem akart tudomst venni arrl, hogy szerelem is van a vilgon. St Alfonso is eszbe jutott, gondolatban bocsnatot krt tle ridegsgrt. Nem mondta ki magban sem, hogy szerelmes Vincbe, nem is tudta pontosan, hogy szerelem-e az, amit rez, hiszen eddig csak regnyekben olvasott a szerelemrl, s azokatis rges-rgen olvasta. Mostanban inkbb orvosi knyveket olvasott, ha ideje volt hozz. Fruzsintl szgyellte volna krdezni, hogy mindez a zrzavar, ami benne kavarog, a hangulatok furcsa vltozsa, a nagy, mindent betlt vrakozs, a felvillan rm, ha a frfit megltja, valban szerelem-e. Jaj, hogy krdezhetn ettl a csacsi teremtstl, aki egyetlen mondatot sem fejez be, mindig msikba kap bele, aki az jsgokban csak a sznhzi hreket futja t, aki helyesen sem tud rni! Vagy lehet, hogy mindez nem olyan fontos, van ezen kvl is valami, ami mindennl lnyegesebb? Nem, Fruzsint nem krdezheti, az intzetben is flrehzdott, amikor a lnyok sszevissza fecsegtek, kacarsztak; ksbb mr nem is kellett flrehzdnia, elhallgattak, ha kzeledett. Egyedl volt a sok-sok lny kztt, akik mind, ha nem is tudtak, sejtettek egy titkot, s gy adtk krben egymsnak, mint a csen-csen-gyr, aranygyr"-t a jtkban, s kvl llt a krn. Most is kvl ll, most is egyedl van . . . Fruzsina hazautazott, most mr nem is tartotta fontosnak, hogy Meszlnyi befolysos uraknl jrjon kzbe Vilma gyben. Vilma lete most mr ms snekre fut. Vilma boldog lesz, frjhez megy Vinchez, amint lezajlik a vlper - gondolta elgedetten. - s ezzel egytt a szgyenletes bbatbla is lekerl a kapurl. Fruzsina gy rezte, hogy most adssgot trlesztett. Vilma az hibjbl ment elszr rosszul frjhez, most, hogy msodszor jl frjhez adja, letrleszti adssgt. Warthnak fogalma sem volt, hogy Fruzsina gondolatban mennyit foglalkozik vele. csak azon vette szre magt, hogy brmennyire rdeklik sokfajta ksrletei, minden eredmnynl jobban rl az estnek, amikor Vilmt megltogatja. Vilma Fruzsina elutazsa utn kicsit habozott, fogadhatja-e a frfit egyedl is. Aztn mosolyogva vllat vont. Ha az illemhez, a konvencihoz ragaszkodott volna, ma Szilassy Gyrgy felesgeknt a ro-konok knyradomnyaibl lne. Klmn bizonyra j szvvel osztan meg vele utols falatjt is, de a tbbi testvr . . . , ppen gy, mint a Szilassy rokonok, hnyszor felhnytorgatnk az alamizsnt. s nem volna ms kit, dolgozni nem tudna, hiszen amire lnykorban tantottk, azzal nem sok pnzt kereshetne. Nyelvrkat adhatna, vagy szemront hmzsekkel bbeldne jszakkon t, s fillreket kapna rte. gy pedig, akrmilyen szgyen a bbasg, cgre alatt orvosi munkt vgez, megl belle, s Gyurkt is tanttatni tudja. Gyurka vltozatlanul jkedv, elgedett leveleket r, trsai kztt sok olyan van, akinek ppen gy nincs birtoka, mint neki, s azok sem szgyellik, hogy idvel a ms fldjn gazdlkodnak. Wartha Vince eleinte kt-hromszor jtt el egy hten; most mr Anna fztt vacsort, elmaradt a dszes terts, a sok felesleges cifrasg. Nyolc ra tjban jtt, s br minden este megfogadta, hogy korn elmegy, csak akkor vette szre az id mlst, amikor a k o m d o n ll zenlra jflt ttt. Rendszerint Wartha beszlt, Fiumrl, szlhelyrl, majd Szegedrl, ahov katonatiszt desapjt thelyeztk. Ott jrt gimnziumba, ott lett szntiszta magyar, hazaszeretete izzbb volt, mint brki, aki magyar fldn szletett. Legnagyobb fjdalmnak a magyar ipar elmaradottsgt rezte, az osztrkokat ppen gy gyllte, mint Klmn, bennk ltta a magyar np haladsnak, felemelkedsnek kerkktjt. A bcsi urak - mondotta - azt akarjk, hogy letnk vgig megmaradjunk osztrk gyarmatnak. Csak az osztrk ipar fejldjn, mi pedig szlltsuk nekik a nyersanyagot! Nem, ezerszer nem! Azok a fik, akik beiratkoztak a Megyetemre, rzik, hogy nekik nemcsak diplomt kell szereznik, de ezzel a diplomval legalbb kt osztrk mrnk helyett kell dolgozniuk. Ha tudn, hogy milyen lelkesen tanulnak ezek a derk gyerekek! s most mr rendes laboratriumokban gyakorolhatnak. Ha nem is rjk mg el a zrichi Polytechnikum laboratriumai-nak sznvonalt, mindenesetre megkzeltjk. Jrt Zrichben a Polytechnikumban? - Nem is egyszer - felelte Vilma. - Szerettem magt az pletet is, mint ahogy Svjcot is szerettem, a rend, a biztonsg, a nyugalom orszgt. Rose professzor meghvott, hogy dolgozzam a klinikjn, s n mgis hazajttem . . . Jl tette, hogy hazajtt! - A frfi csak ennyit mondott. A mondat msik felt Vilma szavak nlkl is megrtette. A heti kt-hrom este nem bizonyult elegendnek. Wartha zavartan krdezte, nem jhetne-e fel minden este, taln akkor nem venn Vilma idejt annyira ignybe, taln akkor jfl eltt is eszbe jutna, hogy hazamenjen. Vilma hangtalanul blintott. Olyan fiatalos rm ficnkolt benne, hogy meg sem tudott szlalni. Miutn a frfit kiksrte, visszalt rgi helyre, s egyszerre csak azon vette magt szre, hogy megsimtja a karosszk karfjt, amelyen Wartha keze nyugodott. A vlper lassan haladt, Vilma ttrse a reformtus -vallsra sem ment simn. A plbniahivatalban mindenfle okmnyt krtek, majd amikor nagy nehezen megszerezte valamennyi iratt, kt hnap mlva kzltk vele, hogy mindenbl hrom msolatot is kell kszttetnie. Szilassy nem srgette a vlpert, inkbb mg ksleltette; flt attl, hogy ha elvlt ember lesz, Katalin meggondolja magt, s felesgl megy hozz. Ezt pedig nem akarta. Maga sem tudta megmagyarzni, hogy mirt nem, hiszen Katalin gondoskodott rla, nla tkezett, takarttatott r, gondozta a ruhatrt, st pnzt is adott neki. De Gyrgy rlt, ha estnknt elvltak, s egyedl maradhatott kis laksban. Nyugodtan leszrhatta a hamut a fldre, annyit pipzhatott, amennyit akart, s addig vethette a paszinszot, ameddig kedve tartotta. Katalin -regkorra hzsrtos lett, nem szvelte sem a pipafstt, sem a paszinszot. Gyurka jnius vgn nem jtt haza; egy bartja meg-hvta Bajororszgba, a birtokukra. Megrta, hogy jeles eredmnnyel vgzett, jvre gy tandjmentes lesz, st valami sztndjat is kap. Bartja birtokn dolgozni fog, ebbl a keresetbl kiruhzkodik. Vilma boldogan mutatta a levelet Warthnak. - rlk, hogy Gyurka ilyen jl boldogul, de azrt fj, hogy nem lthatom. s . . . szerettem volna, ha megismerik egymst. Wartha elolvasta a levelet, s elgondolkozva jegyezte meg: - Rokonszenves a fi. Rokonszenves a magatartsa. n is szerettem volna megismerni. De remlem, lesz r alkalmam. Hny ves a fia? - Tizenkilenc - felelte Vilma bszkn. Wartha elnevette magt. - Nem hi asszony maga, egy cseppet sem hi! Bevallja, hogy ilyen nagy fia van. Azt is elruln, hogy maga hny ves? - Elrulhatom. Harmincnyolc leszek szeptemberben. - Jaj, de j! - trt ki Warthbl. - Akkor n nem vagyok tl reg maghoz! Vilma kis krd pillantssal nzett r. A frfi egy pillanatig habozva nzett maga el, aztn zavartan megszlalt : - Ha tudn, mennyit tprengtem magamban, hogyan fogjak neki a mondanivalmnak. Nem vagyok mr mai gyerek, s taln ppen azrt, amikor arra gondoltam, h o g y . . . hogy a mi kettnk dolgrl kell beszlnem, verejtkes lett a homlokom. Mostanig a munknkrl beszltnk, gyakran a rgi olasz agyagednyek csillog fnyt dicsrtem olyankor is, a m i k o r . . . a maga hajra vagy szemre gondoltam. Azt hiszem, megismertk egymst, s noha tl vagyunk az ifjsg lzas rzsein, bevallom magnak, h o g y . . . hogy ppen olyan kusza, bizonytalan vagyok, mint brmelyik dikom. gy ltszik, ebben az rzsben elmosdnak a korhatrok, a tnetek, a hangulatok tkletesen ugyanazok, mintha mg n istizennyolc ves lennk. Taln csak az a klnbsg, hogy a fiataloknak nincs mltjuk. Neknk van. El kell mondanom els hzassgom trtnett. Dik voltam kinn Zrichben, ott ismertem meg a felesgemet. Szp volt, fiatal, a gyermek s a felntt bbjos keverke. Valahogy sohasem jrt a fldn, mindig gy reztem, mintha a mesbl lpett volna el, gy illett hozz a svjci tj. Nha olyan volt, mint valamelyik t tndre, egy svjci Loreley, aki l a parti szikln, s nekvel megfogja a szveket. Amikor eljttnk Svjcbl, reztem, hogy hibt kvettnk el, mert mindig visszavgyott. Egsz rvid kis fldi lete nem is volt ms, mint elvgyds. Ha ott maradunk Svjcban, nem hal meg. Az n hazmban szrnyaszegett volt, s mindig hazavgyott. Brmennyire szerettem, sohasem reztem teljesen az enymnek. A frfi elhallgatott, egy darabig lehajtott fejjel lt, majd knldva folytatta: - Vilma, amit maga irnt rzek, olyan mly, olyan csodlatos, olyan megfoghatatlan ..., h o g y . . . nem tudok rla beszlni. Krem, engedje el, hogy szavak aprpnzre vltsam fel rzseimet. Elgedjen meg azzal, hogy el sem tudtam kpzelni, hogy ekkora rzs elfr bennem, hogy olyan ujjong boldogsggal bredek reggel, hogy harsogva nekelek, hogy . . . hogy . . . jaj, abba kell hagynom, mert olyan leszek, mint egy regnyhs! Vilma nagy, vrakoz szemmel nzett Warthra. Az hirtelen szbe kapott s elmosolyodott. - Mindenrl beszltem, csak ppen a lnyeget elfelejtettem megkrdezni. Felesgl jnne hozzm? Vilma, mialatt Wartha beszlt, gpiesen ismtelgette magban a sokszor megfogalmazott, elutast mondatokat. Korra akart hivatkozni, nagy fira, munkjra, megalzott trsadalmi helyzetre. Harmincnyolc ves vagyok, vlflben lev asszony, sokan taln ridegnek, szvtelennek tartanak, aki otthagyom az uramat, amikor annak legnagyobb szksge van rm, hiszen senki sem tudja, hogy nem n akartam vlni. Maga fiatal hozzmkpest, orszgos hr tuds, minden tekintetben klnb nlam. Nem tudom, amit irntam rez, valban szerelem-e, nemcsak sznalom. Szn, mert egyedl vagyok, mert nehz, keserves vek vannak mgttem. Egyszer azt mondta nekem: Mindig csak rnykban lt, s mgis mennyi tehetsg virgzott ki magbl. Mi lenne, ha egyszer napot kapna? Nemcsak azrt hajol le hozzm, mert a ders lelk, eredmnyes emberek bkezsgbl nhny sugarat nekem akar adni? Most nagylelk, de esetleg megbnhatja irgalmassgt..." Ezeket a szavakat formlgatta Vilma, s ksbb sem rtette, hogy amikor a frfi feltette a krdst, gy szakadt fel belle az igen, olyan szenvedlyesen, mindent elspren, hogy maga is meglepdtt sajt hangjn, amely sohasem hangzott mg ilyen biztosan, ilyen ktsget kizr hatrozottsggal. - Most majd n veszem kezembe a vlpert, megltja, -hamarosan eredmnyt rek el - mondotta Wartha jegyessgk els hetben. Vilma nha elcsodlkozva nzett a kezre, amelyre vkony platinagyrt hzott a frfi. A rgi, szikrz brilinsgyrre gondolt, amelyet Szilassy Gyrgytl kapott. s mg ma is flben cseng Fruli muldoz elismerse, ma is ltja nvrei irigy pillantsait. s mi lett a gyrbl? Tandj, lakbr, tanknyv, lelem s a lassan srgul diploma valamelyik rsze . . . , az a d i p l o m a . . . Vince az eskvt srgeti dikos trelmetlensggel. Orszg-vilg eltt magnak akarja vallani Vilmt, a diplomra nemigen gondol. Ehelyett arrl beszl, hogy ha a felesge lesz, nem kell ezt a fraszt munkt vgeznie, hiszen nha mg jszaka is felriasztjk. Vilma csak annyit felelt a frfinak: - Szeretem a munkmat, Vince, mint ahogy maga szereti azt a sokfle ksrletet, amit vgez. - Tudom, Vilma, tudom - blintott Wartha -, de mgis rossz arra gondolnom, hogy ennyit dolgozik. Sze-retnm, ha semmire sem lenne gondja, ha sok rr ideje lenne, szeretnm knyeztetni... - Knyeztetni? - Az asszony elmosolyodott, kicsit meghatottan. Valaki knyeztetni a k a r j a . . . t mg soha senki nem knyeztette. Kislnykorban olvasott valami keleti mest arrl, hogy az letben a mrleg serpenyje vgl egyenslyba kerl. Lehet, hogy most kvetkezik ez be? Lehet, hogy mindazt, amit eddig nem kapott meg Gyrgytl, most Vinctl kapja meg? Wartha srgette a vlpert, gyvdekkel, brkkal trgyalt, eljrt a minisztriumba; ahol feltnt hatalmas termete, ijedten nztek r a tisztviselk. Ez az egybknt szeld ember, akit csak a maga mestersge rdekelt, most jogssz is vlt, s rfrmedt azokra, akik a paragrafusok mg bjtak. Mert a paragrafusok kemnyek, elhrthatatlanok voltak. Hiba kzdtt ellenk, kt vbe tellett, amg Vilma el tudott vlni, s felesgl vehette. Szilassy Gyrgy, amikor megismerte Wartht, tisztelettel nzett az orszgos hr tudsra, de tiszteletbe nmi irigysg is vegylt. Irigyelte, mert megkapta azt, amit sohasem kapott: Vilma teljes felolddst s rajongst. Ez a Vilma, akit msodik frje mellett ltott, nem hasonltott sem ahhoz a lnyhoz, akibe beleszeretett, sem a vasadi napok ttova, riadt fiatalasszonyhoz, sem a pndi krin bolyong keser teremtshez. De ms volt, mint az a Vilma, aki Zrichbl hazajvet a diplomjrt harcolt, s elviselte a bbatblt a kapu alatt. Idegen volt neki volt felesge j arca, nem rtette, mi az az ismeretlen vons rajta. Amikor egyszer tprengve megemltette ezt Katalin eltt, az asszony vllat vonva jegyezte meg: - Nem rtem magt, Gyrgy, min tri a fejt. Szokatlan ez magnak? Vilma most boldog, ez ltszik meg rajta! s nincs is ebben semmi csodlatos. A frje kitn ember! - Majd ltva Gyrgy elkomorult tekintett, engesztelleg jegyezte meg: Nekem nem kellene ilyen ris csodabogr! Olyan magas, hogy mindig azt hiszem,glyalbon jr. No meg a nagy tudlkossgot sem szeretem. Mindennel ksrletezik, mindennel pepecsel. Eddig mr 145 cikket rt, meslte Vilma nagy bszkn. St megmutatta a knyvszekrnyt, ahol egyms mellett sorakoznak a megjelent cikkek. Olyan bszke rjuk az a szegny asszony, mint n voltam a frjem vadszzskmnyaira. Nlunk az elcsarnokban az elejtett szarvasagancsok fggtek a falon, itt meg a cikkek pompznak a knyvszekrnyben ! - n meg hny serleget nyertem az rlovasversenyeken! - mondta elmlzva Szilassy. - De rgen is volt az... - Nem baj, kedves - Katalin trfsan meglegyintette Szilassy arct -, eljrt az id felettnk! s taln jobb is, hogy eljrt, klnben jra kellene tlnnk mindazt a sok. szenvedst, amit tltnk. No, ne bsljon, hozza a krtyt, jtsszunk egy kis sikanzt! Gyrgy engedelmesen nylt a krtya utn, de azrt a lelke mlyn kicsit hborgott. Katalin rl Vilma boldogsgnak. Furcsk ezek az asszonyok! Van valami szszetarts kzttk. Gyrgy nem tudott rlni neki, Wartha mellett mg jobban rezte sajt jelentktelensgt, kisiklott, flresikerlt lett. Mifle eredmnyt mutathat fel az letben? Elkrtyzta a vagyont, fira semmit sem hagyhat. Taln ezrt nem tiszteli a fia? Gyurka, igaz, keveset van Magyarorszgon, de ha itthon is van, hozz ritkn jn el. Egy ve, amikor itt jrt, pnzt dugott a zsebbe. Csak akkor vette szre, amikor mr elment a fi. tven forintot hagyott itt. Ht nem szgyen, arcpirt szgyen, hogy a fia alamizsnt ad neki? Idig sllyedt volna? Elszr el akarta mondani Katalinnak fjdalmas megalzst, aztn . . . pnztrcjba tette a pnzt. Megvetette magt, mindamellett rlt, hogy legalbb tven forint erejig fggetlen az asszonytl. s amikor jra ltta a fit, nem kelt ki, nem krte ki magnak a srtst, egyetlen szval sem emltette a kapott pnzt. s azta szokss vlt, hogy Gyurka mindig be-dug a zsebbe tven forintot. gy ltszik, szpen keres, mert Vilma bszkn meslte, hogy tle mr nem fogad el semmit, sztndja van, s nyron mg dolgozik is. Jvre pedig ksz gazdsz lesz. Akkor bejrja Eurpt, Franciaorszgba megy, ott vllal llst. S ha megtanult franciul, thajzik Angliba. A Hugonnaiak nyugtalan vre szorult bel, azok csavarogtak a vilgban. Sgora, Klmn mr akkor jrt klfldn egyetemre, amikor ms ember mg a megye hatrt sem hagyta el. De azrt nem vitte nagyon sokra. A fld ppen gy kicsszott alla, mint alla, pedig nem is krtyzta el. Most pedig bri fizetsbl l szernyen, mint akrmelyik kis tisztvisel. Taln mr nem is emlkezik seire, a szentgyrgyi Horvthokra, s azt is elfelejtette, hogy harmincszobs kastlyban szletett. Most mg nsl is, valami fruskt vesz felesgl, pedig nem j az a nagy korklnbsg, azt tapasztalatbl tudja. Klmn Vrsmartyt hozza pldakpl, aki negyvenhrom ves korban tizenhat ves lnyt vett el. Ez is Hugonnai-vons, hogy tudsokrl meg potkrl beszlnek, azt hiszik, mindenki olyan jl ismeri a tollforgatkat, mint k. Vilmnl is az olvasssal kezddtt minden baj. Taln ha nem olyan engedkeny irnyban, vissza tudja tartani, ha megkveteli, hogy olyan legyen, mint a tbbi asszony, a hztartssal trdjn meg a baromfival, a tejgazdasggal, a gymlccsel, akkor Vilmnak sem jut eszbe, hogy tanuljon. De ht olyan ostoba frj volt, mindent rhagyott az asszonyra, hiba intette az desanyja . . . Vilma, ha tudta volna, hogy Gyrgy az emlkek megszpt messzesgben milyen kivl frjnek tartja magt, csak mosolyog. Mosolyog, mert olyan boldog volt, hogy mindenen csak mosolyogni tudott. Anna, a hsges Anna mulva nzte asszonya megfiatalodott, kisimult arct, s tndve hallgatta vidm, gondtalan nevetst. - Nyolc ve mr, hogy itt szolglok - kzlte Anna a postssal, akihez, amita az asszony jra frjhez ment, is kedvesebb lett -, de most hallom elszr kacagni!gy ltszik, nem minden frfi gazember - tette hozz, s nagy buzgalommal nekiesett Wartha cipje fnyestsnek. gett a keze alatt a munka, hajnalban mr felkelt, sietett a piacra, fztt, takartott, mosott, attl tartott, hogy Vilma szobalnyt vesz mell, mert egyszer mr emltette, hogy elkelne egy segtsg Annnak. - Ha a doktorasszony felvesz valakit, n mris megyek! - jelentette ki zordonan. - Ellttam n a hzat, amikor tanulni tetszett, amikor itthon volt Gyurka lelkem meg a mltsgos r. s jszaka hnyszor fel kellett kelnem. Ki ksrte el a doktorasszonyt, vagy ki szaladt kocsirt? Most, amikor Gyurka lelkem sincs itthon, most kellene mg egy lny? Hiszen a tanr r nem olyan ignyes, mint a mltsgos r volt. Meg - rendels s i n c s . . . Anna ezeknl a szavaknl Vilmra emelte tekintett, s ez a tekintet tele volt rejtett szemrehnyssal. Brmennyire rlt a lny asszonya tiszta boldogsgnak, brmennyire becslte a tanr urat, aki nem engedte magt mltsgos rnak szltani, mint Szilassy, Anna nem rtette meg, hogy mirt kell elkldeni ezt a sok beteget, akik mg jnnek, egyre jnnek. - Igen, nincs mostanban rendels - felelte Vilma, majd hozztette: Egyelre nincs csak, Anna. A tanr r azt akarja, hogy pihenjek egy keveset. Tudod jl, velem lsz nyolc esztendeje, hogy mennyit dolgoztunk mind a ketten. Ltod, azrt akarok n is melld egy fiatal lnyt, akit betantasz, s aki a munka egy rszt elvgzi helyetted. - Nem vagyok fradt, doktorasszony - Anna konokul megrzta a fejt -, s ne is tessk ezt mg egyszer mondani, m e r t . . . akkor n egy percig sem maradok itt tovbb! - Jl van, Anna, nem vesznk segtsget, csak akkor, ha te kred! - nyugtatta meg Vilma a lnyt. Amikor frje este hazajtt, mosolyogva meslte el a dlutni beszlgetst. Azt is elmondotta, hogy rzi Annn, rosszallja, amirt a rendels megsznt.- s maga is rosszallja? krdezte a frfi aggdva. Vilma a fejt rzta. - Egyelre nem - mondta eltndve -, egyelre rlk az otthonunknak, a sok szp kerminak, amiket hozott, a sok cserepes virgnak. polom a virgokat, rendezgetem a maga cikkek, letrlgetem a cserepeket, a npmvszeti trgyakat, megbeszlem Annval, mi legyen az ebd, a vacsora, trjk a fejnket, mit is szeret maga. Aztn lelk a hintaszkbe, s vrom magt. Amikor hallom, hogy megfordul a kulcs a zrban, felugrom, s szaladok, szaladok maga el, m i n t h a . . . mintha fiatal lny lennk. - s n . . . n is gy szaladok haza a laboratriumbl, mint valami szerelmes kisdik - felelte vdve Wartha -, a labornsom csak rm nz fejcsvlva, mintha krden: Mi lesz a ksrletekkel, tanr r?" gy teszek, mintha nem vennm szre a j reg szemrehny pillantst, s csak az ajtbl szlok vissza: Vigyzzon a kemencre, Jnos bcsi! Magra nyugodtan rbzhatom a laboratriumot!" Jnos tz esztendeje dolgozik mellettem, azt hiszem, mr jobban ismeri a ksrleteket, mint jmagam. Egyszer hallottam, amikor egy rosszul sikerk ksrlet utn a tanrsegdnek panaszkodott: n csak dolgozom, dolgozom, szpen elksztek mindent a ksrlethez, vigyzok, hogy ne legyen baj, s a professzor r elrontja az egszet!" Vilma elnevette magt, s vele nevetett Vince is. Anna, aki behozta a vacsort, jindulat mosollyal nzte a vidm emberprt, s arra gondok, hogy taln mgis meg kellene hallgatni akr a postst, akr a szomszd fszeressegdet. Eddig akrki krte, elutastotta a vakmer krt, nem akart frjhez menni, nem akarta otthagyni az asszonyt. De Vilmnak most mr nincs olyan nagy szksge r. Most mr ott van a tanr r, az vigyz r helyette is. s br rlnie kellett volna ennek, nem tehetett rla, egy icipicit fjt a szve. Szebelk Anna, mi tagads, fltkeny volt Wartha Vincre.9De a fltkenysg egy csapsra elmlott, amikor megszletett a kis Vilma. Anna s gazdja egytt izgultak, egytt szorongtak, mialatt Vilma a szomszd szobban egyetlen hangos sz nlkl megszlte a kislnyt. Tauffer professzor, aki annak idejn killtotta a bbaoklevelt, szemlyesen vezette le a szlst, nemcsak Vilma irnt rzett megbecslsbl, hanem mert j bartja volt Warthnak is. s amellett, gy rezte, vgre nyugvpontra jut egy knyes krds. Eddig az egyetem tanri kart idnknt nyugtalantotta, hogy orvostrsuk bbaoklevl vdelme alatt vgez orvosi praxist. Ez szablytalansg volt, megakadlyozni nem akartk, s a szolidarits azt kvetelte volna, hogy kiharcoljk a minisztriumban Hugonnai Vilma diplomjnak nosztrifiklst. De senki sem emelte fel rte szavt. Most, hogy jra frjhez ment, st negyvenegy ves korban gyermeket szlt, nyilvn lemond arrl, hogy tovbb erszakolja a diplomja elismerst. s tulajdonkppen helyes is ez gy - gondolta a professzor -, mit akarnak a nk, mirt kvnkoznak el az otthon vdettsgbl? Mirt nem elgszenek meg azzal a szereppel, amit a termszet kijellt szmukra? Tauffer mg tbbszr megltogatta Vilmt, rmmel hallotta, hogy a kisbaba jl fejldik, s kis trelmes mosollyal hallgatta Wartha bszkesgtl duzzad szavait. A hres tuds szinte nevetsges mdon rajongott a pr hetes csecsemrt, csodt ltott benne. ppen olyan elfogult, megszllott volt, mint brmelyik ms, egyszerbb ember. Vilma kicsit szgyenkezve hallgatta frjt, amikor az a kislnyrl beszlt, s br lelke mlyn gy rezte, hogy Vince egy cseppet sem tloz, szemrmesebb volt, s eltitkolta elragadtatst. Anna most mr nem tiltakozott a segtsg ellen. A nap nagy rszt a picivel tlttte, frszttte, etette, br Vilma maga tpllta. Mosolyogva gondolt a pndi na-pakra. Ott a Szilassy csald ggje tiltotta el attl, hogy babusgassa Gyurkt, itt Anna fltkeny szeretete sajttja ki magnak a kislnyt. gy ht jra sok rr ideje volt, akr Pndon. A nap nagy rszben most is jttek ltogatk. Irne s Irma ppgy megjelentek, mint Gyurka szletsekor. Irne mosolyogva jegyezte meg, hogy Jernnek, aki tavaly ment frjhez, hamarosan gyermeke szletik, s amg Vilma fiatal anya, nagymama lesz. - Senki sem hinn el, hogy csak hrom vvel vagyok idsebb nlad - shajtott Irne -, pedig az letem knynyebb volt, mint a tied. Legalbbis gy hiszik az emberek. Nyugodalmas, gondtalan veket ltem a birtokunkon, j frjem van, aki szpen eltartott, st szorgalommal, szerencsvel gazdag ember lett belle. A lnyainknak szp hozomnyt adhatunk. Igaz, Jerne -tanulni akart, Svjcban az intzetben megbolondtottk, telebeszltk a fejt, hogy ma minden nnek tovbb kell tanulnia. Amikor hazajtt, rd hivatkozott, hogy te mr majdnem hsz esztendeje egyetemre jrtl. Endre eleinte r sem hedertett a beszdre, csak nevetett Jernn, de amikor a kislny mindennap elhozakodott a krssel, hogy engedjk legalbb Pestre az Orszgos Nkpz Egyesletbe tovbb tanulni, Endre olyan indulatba jtt, hogy nyakon teremtette a lnyt. Ez mg sohasem fordult vele el, Jerne bezrkzott a szobjba, s kt napig mg az tkezshez sem jtt ki. Eddig hallani sem akart frjhez mensrl, pedig Daruvry Bni, aki ktezer holdon gazdlkodik, felesgl krte. gy ltszik, ez a nyakleves trtette szre, mert utna mindjrt igent mondott Bninek. Tudod, azt hiszem, Gyurka miatt hzdozott a hzassgtl: mintha mindkt gyerek kicsit egymsba habarodott v o l n a . . . De ht gy ez jobb, sokkal jobb. Igazam van, Vilma? - Igazad van - blintott Vilma, s titokban nagyon fjt a szve az hsges kisfirt. Nyilvn nemcsak anyja miatt igyekezett annyira Gyurka, Batizfalvyknak is meg akarta mutatni, hogy rdemes Jerne kezre. Jerne most frjhez ment, ugyangy, mint az anyja, s hu-szont v mlva belle is ilyen elnytt, hervadt regasszony lesz, mint Irnbl. Klmn ifj felesgvel jtt Nagykanizsrl. Vilma mg sohasem ltta ilyen boldognak, megelgedettnek btyjt, mint ez alkalommal. A kis Viki tbb mint hsz vvel volt fiatalabb Klmnnl, de olyan rajong szeretettel nzett frjre, hogy Vilma megnyugodott. s beszlgets kzben az is kiderlt, hogy a fiatal teremts kort meghazudtolan rtelmes s rdekld. Klmn jl vlasztott" - gondolta, amikor btyja s sgornje elbcszott. A legizgalmasabb tallkozs mg htra volt. Gyurka ebben az vben megkapta diplomjt, s mieltt elfoglalta volna franciaorszgi llst, hazajtt, hogy megcsodlhassa kishgt. Gyurka meghatottsgban meg sem tudott szlalni, zavartan nzte hol anyjt, hol a blcsben fekv apr kis jszgot, s elgondolkozott azon, hogy ez a csppsg valban a hga. - desanym - mondta vgl -, maga most olyan szp, hogy ki szeretnm kiablni a vilgba: nekem van nemcsak a legjobb, de a legszebb desanym isi Wartha Vince vrakozan nzett Gyurkra. A fi rezte, hogy a kis Vilmt kellene dicsrnie, de ht mit lehet dicsrni egy kaplz kis gomolyagon, amelyik nha elnyikkantja magt? ppen olyan, mint egy kis macskaklyk. De azrt nagy erlkdssel kinygte: - Igazn gynyr a kis Vilma! Gynyr csecsem! Wartha hlsan elmosolyodott. Olyan elfogult apa volt, hogy szre sem vette Gyurka hangjban a zavart s igyekezetet. Vilma maghoz lelte nagy fit, s a kis Vilmra mutatott: - Majd ha kicsit nagyobb lesz, megltod, sszebartkoztok. Egyelre elg nagy a korklnbsg. Wartha nyrra a Svb-hegyen vett ki lakst a csald szmra. gy bejrhatott nyron is a laboratriumba, ahol llandan ksrletezett. Akkoriban a filoxria ersen puszttott az orszgban, s Wartha igyekezett a ma-gyar borok rgi hrt megrizni azltal, hogy eljrsokat tallt fel a hamistsok kimutatsra. Ugyanebben az idben kereste a fajanszksztmnyek csillog mznak titkt. J bartja volt Zsolnay Mikls, Zsolnay Vilmos pcsi porcelngyros fia. Zsolnay Mikls gyakran felutazott Pestre, rkat tlttt a Mzeum krti laboratriumban. Neki rulta el Wartha, hogy a szzadokon t megfejtetlenl maradt gubbii bborlszter titkt kutatja. Ennek a csodlatosan szp mznak sem az sszettele, sem getsi mdja nem maradt az utkorra. Meg is llapodott a kt bart, hogy ezen a nyron Perugiba utaznak, s magban Gubbiban keresik a titok megfejtst. Zsolnay Mikls kicsit becsapva rezte magt, gy rezte: Wartha elrulta a tudomnyt, mert most eszbe sem jutott, hogy Gubbiba utazzon, ehelyett sietett fel a hegyre a kt Vilmhoz. Vilmk Jkaik kzelben vettek ki nyri lakst. Vilma, aki korn kel volt, a kertbl figyelte a nagy rt, amint mr kora reggel veres szeglyes hlkntsben, fejn bojtos sapkval jr virgai kztt, ugyangy, ahogy annak idejn apsa jrt a pndi hres rzsakertben. Nyolc ra tjban mr el is tnt az r - dolgozni kezdett. Vilma a nap folyamn mr nem is ltta. Mert az oszlopos torncot, ahol dlutni ltogatit fogadta Jkai, ds lombkoronj fk takartk el Warthk nyri lakstl. A kis Vilma vagy aludt blcsjben, vagy ha bren volt, nyugodtan, ggicslve fekdt, ritkn lehetett srst hallani. Vilma mellette lt egy knyelmes karosszkben, lben kzimunkval. Fruzsina vsrolt szmra egy elrajzolt gobelinteritt, a hozz val selymekkel, s rbeszlte Vilmt fogjon neki, a munknak. - Hiszen az intzetben olyan szpen kzimunkztl ! - biztatgatta Fruzsina, aki nagyon bszke volt, mert lett a kis Vilma keresztanyja. Amellett, hogy rlt a megtiszteltetsnek, j rgy is volt, hogy majdnem min-den hnapban Pestre utazzk. Plnak nem lehetett ellenvetse, hiszen a keresztlnyt ment megltogatni. sszel, amikor Warthk visszahurcolkodtak Pestre, Vilma tndve gondolt arra, hogy mit csinl majd egsz tlen. A kzimunka elkszlt mr a nyron, jat nem akart kezdeni, olvasni sem lehetett egsz napon keresztl. A hztartst Anna vezette teljhatalmlag: parancsolt a szobalnynak, s foglalkozott a kicsivel. Vilma nha elvette rgi orvosi naplit, s olvasgatta bejegyzseit. Egy-egy rovatnl megakadt a szeme, eszbe jutott a beteg: vajon mi van vele? Mi van azzal az aszszonnyal, akire azt rta: mszros felesge, frje nem rszeges, de nagyon goromba. Az asszonyon kk foltok mutattk, hogy a nem rszeges frj is kpes megtni az asszonyt. s vajon krhzba kerlt-e Kiss Rzsi, az egygy dajka Budinszky Krolyknl, aki mg azt sem tudta, hogy hny esztends. Csak vonszolta fradt, meggytrt testt s amikor azt mondta neki, hogy krhzba kell mennie, riadtan tiltakozott ellene. A mltsgos aszszonynak szksge van rm!" - hajtogatta. Vilma akkor levelet rt Budinszkynnak, s a naplba ez a megjegyzs kerlt: Kldje krhzba az rin a beteg cseldjt!" Most mr leszoktak a betegek arrl, hogy felkeressk. Ha megszlalt a cseng dlutnonknt, rendszerint ltogat rkezett. Eddig nem is tudta, hogy ennyi ismerse van Pesten. Mg bba volt, senki sem kereste fel. Most mg a rgi intzeti bartni is megjelentek, a Szilassy rokonok is betoppantak, cuppans cskokkal dvzltk, nem vettk szre, hogy milyen knyszeredett a mosolya, s milyen vontatottan folyik a beszd. Vince meg, ha hazajtt este, elszr elgynyrkdtt a kis Vilmban, de csak akkor vehette a kezbe, ha korn jtt. Ha mr vacsort kapott a kicsi, s lefektettk, apja csak a flig nyitott ajtn leshetett be. Vilmnak nagyon szigor nevelsi elvei voltak, nem engedte kizkkenteni a kicsit a megszokott rendjbl. Frje aztn letelepedett mellje s meslt. Meslt azok-rl a kis s nagy csodkrl, amelyeket naprl napra tlt, azaz megteremtett a laboratriumban. Nem volt a kminak egyeden ga sem, amellyel ne foglalkozott volna. Minden rdekelte, mindenbl tudott valami hasznosat kicsiholni. s a hivatalokban tudtk, hogy brmilyen nehzsg, brmilyen problma merl fel: Warthhoz kell fordulni. Budapest vilgtgz-gyrtshoz sok sznre van szksg, s a klfldi szenek drgk. Wartht kell megbzni, dertse ki, alkalmasak-e a hazai sznfajtk a vilgtgz gyrtsra. Kzel hrom vig tart vizsglat utn Wartha megllaptotta, hogy akadnak ilyen szenek az orszgban is. A fvros egszsges ivvzzel val elltsnl Wartha a kposztsmegyeri vzmvek ptst javasolta. Brmilyen technolgiai krdssel fordultak hozz, azokat megoldotta, de igazi szerelme a kermia maradt. A gubbii mz titkt hajszolta, s errl beszlt lelkesen, nfeledten Vilmnak. Vilma hallgatta, hallgatta, s nkntelenl szakadt fel benne a shaj: - De j magnak, Vince! A frfi rzkeny fle felfigyelt a hangra. Ismeretlen, szokatlan csengse volt a hangnak, ktves hzassguk ta most elszr hallotta. Megllt a beszdben, a perugiai arany s bborlszter most httrbe szorult, s megdbbenten krdezte: - Valami bntja, kedves? Mi bntja? Mirt nem szinte hozzm? Annyi aggodalom lt Wartha arcn, a tekintete olyan ktsgbeesett volt, hogy Vilma elszgyellte magt. Hogy gondolhat ilyent Vince, hogy valami is bntja? Trsa van az letben, trsa, akire felnzhet, akit nemcsak szeret, de tisztelhet is, a msik szobban egy pici lny, akinek megadhatja mindazt a szeretetet, amit gyerekkorrban a sors tle megvont. Ennyi j, ennyi napfny mellett mi is bnthatn? De ht akkor mirt shajtott fel olyan fjdalmasan?- Nem bnt semmi sem, Vince - felelte eltndve csak ahogy a munkjrl beszlt, eszembe jutott, hogy nekem nincs munkm - Nincs munkja? Igaz, a hztarts nem sok munkt ad, a kicsi meg olyan j, hla a maga kitn nevelsnek, hogy szpen eljtszik egyedl is. Mondhatnm, hogy olvasson, kzimunkzzon, kezdjen jra zongorzni, tanuljon meg krtyzni. De tudom, mindez res idtlts. Viszont . . . nem engedhetem meg, hogy a nap minden percben zaklassk, hogy jszaknknt szlsekhez hvjk. s . . . lehet, hogy ebben a tekintetben rgimdi vagyok, nem tudom tltenni magam az eltleteken, de a vr az arcomba szkik, ha arra gondolok, hogy magt valaki, bbaknt emlegesse. Ugye, beltja, hogy ennek nem tehetem ki sem magt, sem magamat? - Beltom - blintott Vilma. - s szomor miatta? Ne tagadja, ltom az arcn, rzem a hangjn, hogy szomor. - Nem tagadom - felelte az asszony hogy szomor vagyok. De beltom, hogy igaza van. s h a . . . elismernk a diplommat, ha a bbacgr helyett orvosi tblt szgezhetnk a kapu al, akkor megengedn, hogy dolgozzam? - Akkor termszetesen - felelte Wartha -, st rlnk, hogy dolgozhat. Meg kellene jra prblni! - Majd taln... ha nem Trefort lesz a miniszter Vilma elszomorodva gondolt a miniszternl tett utols ltogatsra -, Trefort konokul ellenll minden jfajta trekvsnek! - , ezek az ostobk, ezek a fajankk - Wartha indulatosan az asztalra csapott - azt hiszik, hogy megllthatjk a fejldst! Termszetesen ideig-rig gtat vethetnek neki, de csak ideig-rig! Ne bsuljon, drga, nebsuljon! - A frfi olyan ktsgbeesetten, gymoltalanul nzett Vilmra, hogy az elmosolyodott. - Nem bsulok, grem, hogy nem bsulok! - mondta. - Megprblok n is ppen olyan asszony lenni, minta tbbiek krlttem. Nem is lesz olyan nehz, hiszen itt van maga mellettem meg a kislny! s vrunk, vrunk, hol trelmesen, hol trelmetlenl... A vrakozs nehz idejt Veres Pln s lenya, Rudnay Jzsefn tettk knnyebb. Rudnayn krlbell egyids volt Vilmval, s mr akkor is szeretett volna mlyebb bartsgot ktni vele, amikor mg Szilassy felesge volt. Gyakran hvta, hogy jjjn el hozzjuk, nluk rdekes, rtkes emberekkel tallkozhat. De Vilma abban az idben nem akart trsasgba jrni, fraszt munkja utn rlt, ha egyedl maradhatott. Most, hogy jra frjhez ment, Rudnayn az elsk kztt volt, aki sok szerencst kvnt j hzassghoz, s egyben estlyre hvta meg frjvel egytt. Vilma kis lmpalzzal kszlt az estlyre, s nevetve jegyezte meg, hogy valjban most megy lete els estlyre. Blban sem volt soha, mire eljtt a blozs ideje, mr menyasszonya volt Szilassy Gyrgynek. Hzassga alatt egyetlen estlyen sem vett rszt, hiszen azokat a dorbzolsba fulladt, zetlen nvnapi vagy szletsnapi dridkat nem nevezhette estlyeknek. Wartha eddig szintn keveset jrt trsasgba, most azonban rlt a meghvsnak. Tudta, hogy Rudnayn estlyein nagyon sok r vesz rszt, kztk Mikszth Klmn is, akit szemlyesen mg nem ismert. Rbeszlte Vilmt, hogy csinltasson j ruht, bszklkedni akar a felesgvel. s amikor Vilma habozott, felajnlotta, hogy elksri a szalonba. Vince, nem ismerek magra! - muldozott Vilma. - Azt kvnja, hogy n is olyan egszsgtelen ruht hordjak, mint a tbbi asszony? - Drgm, egy este maga is elviseli majd azt az egszsgtelen ruht, de magnak kell a legszebbnek lennie! - jelentette ki Wartha nagyon hatrozottan. Vilma fejt csvlta, de azrt ellenvets nlkl csinltatott j ruht, amely a fldet seperte, s a derekt olyan szkre szabtaMademoiselle Malvin, a hres Vci utcai szabszn, hogy alig tudott benne llegzeni. Rudnayn bemutatta a vendgeket, s mindjrt desanyja mell ltette Vilmt. - desanymnak titkos tervei vannak veled! - sgta a hziasszony, s mr sietett is tovbb, dvzlte az j vendgeket. Veres Pln mosolyogva mondotta, hogy semmifle titkos terve nincs, csak krse van Vilmhoz: hajland-e az Orszgos Nkpz Egyeslet iskoljban egszsgtant tantani fiatal lnyok rszre? Vilma meglepetten s nagy rmmel hallgatta az ids hlgy krst. - Boldogan vllalnm - felelte , csak nem tudom . . . , nem tiltakoznak-e majd a szlk, ha a fiatal lnyoknak az emberi testrl, a betegsgekrl, a csecsemkrl, vagy ne adj'isten, a gyermekszlsrl beszlnk. Megrtik mr az desanyk, hogy az a jtkony homly, amelybe az let legegyszerbb s legfbb tnyeit burkoljuk, nem tesz jt a fiatal lnyoknak? - Ezen n is sokat tprengtem - felelte Veres Pln -, de tudod-e, kedves, mit rtunk az Orszgos Nkpz Egyeslet pecstjre, amikor hossz harc utn tizenngy nvendkkel megnyitottuk az iskolnkat? Haladjunk!" - ez a rvid s tmr sz volt a clkitzsnk. Nos, hsz esztendeje ennek, de a pecstre mg ma sem kerlt ms sz. Vilma az estly folyamn, mialatt Vmbry rmin tivzlataibl adott el rszleteket, majd Szontagh Pl kt Mikszth-novellt olvasott fel, csak Veres Plnval folytatott beszlgetsre gondolt. Annyira elmerlt gondolataiban, hogy nem is hallotta, amikor Gyulai Pl Arany Jnos: Toldi szerelmbl egy eddig ismeretlen versszakot mondott el. Csak msnap dbbent r, amikor a Fvrosi Lapok Szalon" cm rovatban errl olvasott. Wartha is kitnen rezte magt. Hermn Ottval,a nagy termszettudssal folytatott lnk beszlgetst, s jval jfl utn trtek csak haza. A hsges Anna bren vrta meg ket, jelentette, hogy a kis Vilma nyugodtan alszik, egyetlenegyszer sem bredt fel. - Mskor is tessk csak elmenni! - biztatta Anna Vilmt, s segtett kibjni az agyonkapcsozott, agyongombolt ruhbl. Vilma nla szokatlan, heves mozdulattal dobta le a fzjt s felshajtott: - Br mr ez a testet-lelket l alkalmatossg kimenne a divatbl! Ha csakugyan tarthatok eladsokat a Nkpz Egyeslet iskoljban, nem csinlok nagy reklmot a fznek! Wartha rmmel ltta, milyen lelkesedssel rja Vilma az egszsgtani eladsok vzlatt. gy tervezte, hogy hetenknt kt rn t tartja az eladsokat az emberi testrl, az egszsges tpllkozsrl s laksrl, a betegsgekrl, a betegsgek megelzsrl s vgl, amit a legfontosabbnak tartott: a beteg- s csecsempolsrl. Kt hnap utn mr felkereste Rudnaynt, s elvitte az eladsok tervezett. Rudnayn rbeszlte, hogy ltogassa meg az desanyjt Vanyarcon, egyszer, amikor is odautazik, de Vilma, brmennyire tisztelte is Veres Plnt, kitrt a meghvs ell. Restellte volna megmondani, hogy nem akar frjtl s kislnytl mg egy napig sem tvol lenni. Olyan boldog volt, amikor dlben vagy este hazavrhatta frjt a kislnnyal egytt, hogy errl a szvet dobogtat rzsrl nem akart lemondani. Amikor az id megengedte, maga vitte le a kis Vilmt a Mzeum-kertbe, s mr elre rlt a meglepetsnek, ha frje, kilpve az egyetem kapujn, megpillantja ket. maga tolta a kislny kocsijt, br Anna ezrt nagyon haragudott. - A doktorasszony most mr ktszeres mltsgos aszszony - mondta megrovan -, mltsgos mint grfn, mltsgos mint egyetemi tanr felesge, s nem tall gyerekkocsit tolni! - Honnan vagy ilyen tisztban a cmekkel, Anna krdezte trfsan Vilma -, s mirt gondolod, hogy aki ktszeres mltsgos asszony, az nem tolhatja a gyerekt kocsiban? - Ugyan, doktorasszony, ne tessk engem gnyolni ! Anna megsrtdtt. - Mg a sarki fszeres felesge is pesztrt vesz a gyereke mell, s az kocsikztatja. Vagy taln . . . n mr nem vagyok j semmire sem? , ht innen fj a szl?" - mosolygott magban Vilma. Anna annyira szereti a kicsit, hogy nem engedi t Vilmnak, szeret bszklkedni vele, amikor szpen kiltztetve elviszi stlni. Anna azt kvnja, hogy minl dszesebb ruht adjanak a kislnyra, hajba szles szalagot kssenek, kezre karperecet rakjanak, nyakba lncot akasszanak. Amgy is elg bnata a derk lnynak, hogy Vilma nem engedte kifrni a gyerek flt, s gy nem hordhat flbevalt. A hajt sem engedi nveszteni, rvidre vgatja, s szells, knny ruhkat ad r nyron. - Ha akarod, te viheted mindig stlni Vilmit mondta engesztelleg Vilma, amikor egy forr nyri napon nem adta a kislnyra az agyonkemnytett, berakott szoknyj, hossz ujj ruht, helyette egyszer kis batisztruhba ltztette , de nem engedem, hogy megfjn ebben a hsgben! Amgy is meleg ez a laks, a Mzeum-kert is meleg, remlem, hamarosan felmegynk jra a Svb-hegyre. Ebben az esztendben azonban nem kaptak megfelel Lakst a Svb-hegyen, s mindannyian sokat szenvedtek a hsgtl. Wartha nem tudott elutazni sehov sem, egy napra sem akarta abbahagyni ksrleteit. A gubbii bbor- s aranyzomnc titkt kutatta mg mindig, szinte meglls nlkl. Zsolnay Mikls heteket tlttt fenn Pesten, t sem zavarta a forr nyr, reggeltl estig benn maradtak a laboratriumban. Vilmnak kellett mindkettjket erszakkal elcipelni, hogy legalbb ebdre jjjenek haza. Olyan leszek hamarosan, mint a meg nem rtett r-r asszonyok" gondolta Vilma, amikor frjt vrta haza ebdre, s mg a konyhba is kiment, ott tett-vett, hogy hamarbb mljon az id. A Nkpz Egyeslet rszre mr megrta az eladsokat, csak az szt vrta, hogy megkezdhesse az egszsgtan tantst. Megbeszlte Rudnaynval, hogy csecsem nagysg kaucsukbabt vsrolnak, veg kiskdat, plyzasztalt, s azon tanuljk majd a fiatal lnyok a csecsempolst. Augusztusban Wartha nagyon letrten jtt haza a laboratriumbl. - Lehet, hogy a meleg az oka, lehet, hogy tehetsgtelen vagyok - mondta szokatlan rosszkedven -, de a ksrletek egy tapodtat sem haladnak. Mghozz Mikls is itt hagy bennnket, Prizsba utazik a vilgkilltsra . . . - Prizsba, a vilgkilltsra? Ht utazzon maga is! - mondta hirtelen Vilma. - Hiszen mg nem jrt soha Prizsban! - Valban nem jrtam Prizsban, pedig hnyszor tervbe vettem az utazst. De hol pnzem nem volt r, hol ppen valami olyan ksrletbe kezdtem bele, amit nem lehetett egy napra sem abbahagyni. De m o s t . . . most ltom, ezzel a titokzatos zomnccal amgy sem boldogulok. Ilyenkor jobb egy kis idre flbehagyni a munkt, s ksbb jra kezdeni. gyhogy most j alkalom volna az utazsra, az esetben, ha maga is velem jnne. Mert maga nlkl nem megyek! - n, Prizsba? Olyan hossz idre egyedl hagyjuk a kislnyt? Nem, nem, az lehetetlen . . . - Vilma tancstalanul nzett frjre. - Menjen csak egyedl, Vince. Maga nagyon sok rdekes dolgot fog ott ltni, olyasmit, aminek hasznt tudja venni. - Maga nlkl nem megyek! - jelentette ki Wartha. - A kislnyt nyugodtan rbzhatjuk Annra. Azt hiszem, egy anyatigris sem rizheti jobban a kicsinyt, mint ahogy Anna rzi majd Vilmit! Vilma sokig habozott, hogy elutazzon-e frjvel, ittmerje-e hagyni a kicsit. Restellte nmaga eltt is, hogy milyen szorong anya lett belle, ugyanolyan riadtan figyeli kislnya minden mozdulatt, mint azok az anyk, akiket orvosi gyakorlatban gyakran korholt, st megrtt esztelen viselkedskrt. Az rtelmvel maga is tudta, hogy ha tsszent vagy khg a gyerek, s nem is lzas, nem lehet semmi baja, de a szorongs elhomlyostotta az rtelmet, s spadt-remegve kelt fel jszaka tbbszr is, nesztelenl, hogy frje fel ne bredjen, s leste az alv kislny llegzett. - Nem, nem tudok elmenni - mondta mentegetzve frjnek -, nem volna egy pillanat nyugtom sem. De maga menjen, Vince, menjen I Ez volt az els nzeteltrs a hzastrsak kztt, ktesztends hzassg utn elszr civdtak. Vgl Vilma gyztt. Vince nlkle utazott el Zsolnay Miklssal. Kt htig akart Prizsban maradni, de nyolc nap utn hazarkezett. Szgyenkezve vallotta be, hogy nem tudta elviselni tovbb a tvolltet. Zsolnay mg kinn maradt, s. gnyosan jegyezte meg, hogy ezentl, ha utazik, aszszonyt, gyereket s dajkt vigyen magval. - Csak hadd csfoldjk Mikls - legyintett Wartha bizonyra irigyel engem, hogy nem tudok meglenni maguk nlkl. Egybknt is, ha nem vgydtam volna annyira a kt Vilma utn, akkor is siettem volna haza. Mert lttam Massier gynyr fmcsillogs fajansz: gyrtmnyait, a mzuk hasonl a gubbii fajanszok mzhoz. Hoztam haza nhny ilyen fajanszot, ennek alapjn taln kzelebb jutok a titokhoz. Pr nappal Wartha hazarkezse utn Zsolnay is viszszajtt Prizsbl. t is izgattk a Massier-fajanszok. Wartha trfs-haragosan jegyezte meg, hogy bartja meg sem rdemeln, hogy beengedje a laboratriumba. De hamarosan jra bkt ktttek, st leutaztak egytt Pcsre, ide Vilma is velk ment, s gy, ahogy Zsolnay megjsolta, magukkal vittk a kis Vilmt, st Annt is. Zsolnay Vilmos azt sem tudta, mi csinljon a kivlvendgekkel. A hegyoldalban lev, kastlynak is beill hzban kln lakosztlyt bocstott Warthk rendelkezsre. A ktfogat kocsi llandan a hz eltt llt, htha Vilmnak kedve tmad egy kis kocsikzsra. Mg Annt is szobalny akarta kiszolglni, de ez ellen Anna erlyesen tiltakozott. Zsolnayn s hrom asszony lnya olyan bszkn jrtak-keltek a vrosban, mintha a kirlyn jtt el volna hozzjuk ltogatba. s nem gyztek csodlkozni Vilmn, aki grfn s orvosn ltre olyan szerny. - ppen olyan, mint brmelyik ms asszony - jsgolta Zsolnay Mlika bartninek -, csak annyi a klnbsg, hogy sokkal, de sokkal szernyebben viselkedik. rthetetlen, igazn rthetetlen. Szeptember elsejn mentek csak vissza Budapestre. Warthnak ksrleteihez az egyetemi laboratriumra volt szksge, Vilma pedig boldog-ujjongva kszlt az Orszgos Nkpz Egyeslet iskoljban az egszsgtan-tantsra.Az Orszgos Nkpz Egyeslet iskoljnak egszsgtanri - mint Vilma sejtette - lnk visszhangot keltettek. Akadtak szlk, akik felhborodottan irattk ki lenyukat az iskolbl, mert - szerintk - erklcstelensgre oktatjk ket. Amikor az igazgatn szelden megkrdezte, hogy mi az erklcstelensg a csecsempolsban, az anyk kijelentettk, hogy a fiatal lnyok rtatlan kedlyt megrontjk azzal, hogy arra utalnak: nekik is lesznek majd gyermekeik. Nemcsak anyk, apk is bejttek az iskolba, hosszasan fejtegettk, hogy milyen kros, ha egy lenygyermek id eltt rbred a jvend feladataira. gy elveszti hamvas bjt, szzies gondolatvilgt, s ezltal cskkennek frjhez mensi eslyei. Az igazgatn hven beszmolt Vilmnak eladsai nagyhatsrl. Vilma srtdtten vissza akart vonulni, de sem az igazgatn, sem az iskola vlasztmnya nem engedte. St, most mr a Szabad Lyceumba is meghvtk, tartson ott is felvilgost eladsokat. Ebben az idben Etvs Lornd volt a kultuszminiszter. is tudomst szerzett az eladsok lnk visszhangjrl, s enyhe lelkiismeretfurdalst rzett Vilmval szemben. Klfldn mind tbb s tbb egyetemen megengedtk, hogy nhallgatk is ltogassk az eladsokat, s a vilg rendje ettl mg nem borul fel. Kis knyelmetlen rzssel gondolta, hogy elbb-utbb nlunk is megnylik az egyetem a nk eltt, mind jobban srgetik a lenygimnziumot, rettsgi vizsgval, amely egyetemi felvtelre jogost. Hiba, makacsok a nk - llaptotta meg -, ez a Hugonnai Vilma is elri a vgn, amit akar. Tulajdonkppen meg is rdemli, ha ilyen konokul ragaszkodik a cljhoz." Hiba ragaszkodott Vilma a cljhoz, egyelre csak eladsokat tartott fiatal lnyoknak, s nagy rme telt ezekben az rdekld, eleven teremtsekben. Ezek legtbbje tovbb akart tanulni s dolgozni. Nem akarok gy lni, mint desanym - mondtk sokan -, szeretnk valami munkt tallni." Vilmnak ez jdonsg volt. Intzeti trsai mg tanulni sem akartak, ktelessgszeren morzsoltk le azokat az veket, amelyeket a blozsig valahogy el kellett tltenik, s aztn kvetkezett az igazi feladat: minl jobban, minl elnysebben frjhez menni. Ezek a lnyok nem tekintettk a hzassgot letk egyetlen cljnak s egyetlen teljestend feladatuknak. Jaj, de j - gondolta Vilma -, az n kislnyom is tanulni fog, nem fogja lesni, mikor akad krje, aki esetleg alkudozik r, mint ahogy nvreimre alkudoztak! Gyrgy engem hozomny nlkl vett el, de hnyszor szememre vetette ezt a nagylelk cselekedetet!" Az egszsgtan eladsa kzben Vilma bekapcsoldott az iskola letbe. Noha nem fogadta el a vlasztmnyi tagsgot, rszt vett az lseken, s sok okos gyakorlatitancsot adott a bent lak nvendkek napirendjvel kapcsolatban. Az javaslatra csinltak jgplyt az iskola udvarn, s a lnyok ezrt rendkvl hlsak voltak. Wartha gyakran hvta, jjjn be a laboratriumba, nzze meg a ksrleteit. Most mr egszen kzel volt a gubbii bborlszter ellltsnak titkhoz. Vilma gyakorta elldglt a laboratriumban, nzte a kemenckben villz lngok szeszlyes jtkt, hallgatta a tz duruzsolst, a gzlng sziszegst, s kzben - ha nem is nzett oda, rezte, hogy hol bukkan fel frje magas alakja. s br szerette ezeket a csendes, sztlan dlutnokat, amikor nha hozzlpett a frfi, megsimogatta a kezt, majd tovbbment munkja utn, kis fjdalommal gondolt arra, hogy neki mirt nincs igazi munkja. Mert az egszsgtan tantst, a klnbz ismeretterjeszt eladsokat vagy akr a megyetemi knyvtr katalogizlst - a knyvtrat Wartha vezette - csak idtltsnek rezte. Gyurka hromvi klfldi tartzkodsa utn hazarkezett. Vilma boldog volt a nagy fival, aki csak pr napot akart otthon tlteni, szeretett volna minl elbb elhelyezkedni. A Batizfalvy fivrek mindketten versengtek rte, llst ajnlottak neki magas fizetssel, de Gyurka ksznettel visszautastotta az ajnlatot. Vilma tudta, hogy a fi nem akar Jerne kzelben lni. - Ne siess az llssal! - tancsolta Wartha. - A telet mindenesetre tltsd Pesten, kzttnk. gyis szksgnk lesz rd - a kltzkdsnl. - Hov kltznek, Vince bcsi? - krdezte meglepetten Gyurka. - Hiszen ez szp, knyelmes laks! - Igazad van, de szeretnm, ha a kislnyunk kertes hzban nne fel. A Tisztviseltelepen talltam egy kedves kis hzat, desanyd mg nem is tud rla, azt szeretnm megvenni. Tizenktezer forintba kerl. A vtelrnak a felt ki tudom fizetni, a tbbire jelzlogklcsnt veszek fel. Nemcsak Vilmi miatt akarom a hzat, hanem anyd miatt is. Taln ha a kertben sok virgot ltetnk,tbb elfoglaltsga lesz. Mert gy mindig rzem, hogy valamire vgydik. Rettenetes ez, hogy az ostoba miniszterek szk ltkrsge, maradisga miatt gy mlnak el az vek; nemcsak hogy dolgozni nem tud, mg azt is knytelen elfelejteni, amit megtanult. Hiba jratom szmra a klfldi orvosi folyiratokat, ez nem elg. Ha nem mehet be egyeden klinikra sem, nem beszlhet sem orvossal, sem beteggel, elszakad a gyakorlattl. Gyurka megrten blogatott. - De azrt desanya nagyon fog rlni a hznak mondta meghatottan -, is sokat szenvedett az sz utcban, akrcsak n, nagyon hinyzott neki a kert. - El ne rulj, Gyurka - intette Wartha ameddig minden rszletben meg nem llapodtam, nem akarom, hogy tudjon rla. A legszvesebben meg sem mutatnm neki a hzat, de ht azt mgse tehetem. Mert htha nem felel meg az zlsnek. Kicsi hz lesz ez, akr a ttnyi kastlyhoz, akr a pndi krihoz kpest, mshoz volt szokva fiatalkorban. De ht mit csinljak? n csak tanr vagyok, aki a fizetsbl l. - Tessk kivinni engem, s tessk megmutatni nekem a hzat! - krte Gyurka. - Ismerem desanya zlst, ha azt mondom, megfelel a hz, meg lehet venni. s akkor annl nagyobb lesz a meglepets! - Jl van, fi, holnap kimegynk! - mondta Wartha rmmel, s msnap egytt mentek ki lvaston a tvoli Tisztviseltelepre. Oktber vge volt, de ebben az vben szeld, hossz volt az sz, a fk megriztk leveleiket; aranyban, vrsben izzottak a lombok, amikor a nap rjuk sttt. A gondozott kertben kedves, fedett vegverandj csaldi hz llott. A tulajdonos mr vrta Warthkat, s bevezette ket a hzba. A hz t tgas szobbl s mellkhelyisgekbl llott. A szobkban klyhk voltak. Wartha mosolyogva jegyezte meg, hogy majd kzponti ftst csinltat, ne kelljen bajldni a ftssel. Gyurka elismeren blintott; ed-dig csak Nmetorszgban ltott kzponti ftst, Magyarorszgon sehol. - Nos, mit gondolsz, fiam, megfelel a hz desanyd zlsnek? - krdezte Wartha hazafel menet. Gyurka elgondolkozva nzett maga el. - Nekem nagyon tetszik a hz, Vince bcsi - jelentette ki -, s tetszik a krnyk is, csend van, j leveg, mintha nem is Pesten lnnk. De azrt nem merem vllalni a felelssget! Tessk mgiscsak elhozni desanyt, dntsn . - Igazad van - Wartha mg egyszer visszanzett a zld zsalugteres, fnyes ablakszem, bartsgos hzra -, akrmennyire is tetszik neknk, anyd nlkl nem vehetem meg. Vilma belespadt, majd belepirult az rmbe, amikor frje s Gyurka kzsen elmesltk, hogy merre jrtak dleltt. - Hzat akar venni, Vince? Igazn? De honnan vesznk hozz pnzt? - krdezte elcsodlkozva, de boldogan Vilma. - Vince bcsi tallmnyaibl! felelte trfsan Gyurka. - Ms vagyont szerezne ennyi felfedezsbl! - Lehet - blintott Wartha -, de n nem azrt ksrletezem, hogy pnzre vltsam t a ksrletek eredmnyeit. s nincs is r szksgnk! Vagy nincs meg mindennk? Vilma, szeretne gazdag lenni? - Gazdag? Ugyan minek? - Vilma mosolyogva vllat vont. - Bevallom, a kislny miatt mindig vgydtam egy kertes hzra, de most, ha az is meglesz, akkor mr csak... - Akkor mr csak a diploma nosztrifiklsa van htra! s higgye meg, annak is eljn az ideje! - jelentette ki Wartha. - Nos, holnap kijn velem megnzni a hzunkat? - s ha desanynak megfelel, mindjrt be is kltznk? - krdezte Gyurka. - Azt hiszem, akkor is csak tavasszal - mondta Wart-ha. - Nhny vltoztatst akarok a hzon, be akarom vezetni a kzponti ftst, a kertben kis szmedenct pttetek, homokozt, innen aztn nem kell elmennnk nyaralni sem a Svb-hegyre, sem klfldre. Vilma msnap frjvel egytt megnzte a hzat, s neki is ppannyira tetszett, mint Gyurknak. Mindjrt gyvdhez siettek, s elksztettk az adsvteli szerzdst. De kzben a tulajdonos slyosan megbetegedett, hnapokig fekdt, gyhogy csak felgygyulsa utn cserlt gazdt a hz. 1894 februrjban rtk al a szerzdst, s ugyanez v mjusban kltztek a Szabky utca 41. szm al. - letem els igazi otthona - mondta Vilma, amikor elhelyeztk holmijukat, amikor helyet talltak Vince fokos-s puskagyjtemnynek, ppen gy, mint cserepeinek, knyveinek, virgainak. A kis Vilma lelkendezve szaladglt a kertben, s marokszmra szedte a korn r mjusi cseresznyt. Telerakta vele a zsebeit, a flbe akasztott egy-egy prat, majd gynyrsggel ltott neki az evsnek. - De Vilmi, mg nem rett a cseresznye! - szrnylkdtt az j szobalny, Anna azonban leintette: - N ijedezz, a doktorasszony szerint a legegszsgesebb tel a friss cseresznye. Mr nagyon sok beteg meggygyult tle! Volt olyan is, akirl az orvosak lemondtak, s cseresznye- meg eperkrval teljesen rendbe jtt. Az j szobalny kicsit ktkedve fogadta Anna szavait, de nem mert megszlalni. Anna pedig vgigjrta a hzat, mint egy diadalmas hadvezr, s a kapualjban megllt. - Ide pedig hamarosan kiszgezzk az orvosi tblt - jelentette ki hatrozottan -, megrdemli azt az n aszszonyom! Gyurka Bbolnn kapott llst, az llami Mnesbirtokon, s jkedv, elgedett leveleket rt haza. Egy cseppet sem bntotta, hogy a ms fldjn gazdlkodik, hogya ms lovn lovagol. Vilma rlt, hogy fia semmit sem rkk az apja mindig visszafel nz, kesernys, tunya termszetbl. Nem vgyott sajt birtokra, sajt mnesre. Ha Pestre jtt, s megltogatta apjt, az fanyarul hallgatta Gyurka lelkendez eladsait, s miutn Katalin kioktatta, hogy ne beszljen a mltjrl, nem is emlegette, hogy annak idejn milyen nagy urak voltak a Szilassyak, s hny nemes paripa kzl vlogathatott, ha lovagolni volt kedve. Nem mondta, mert Katalin figyelmeztetse nlkl is tudta, nem j azt a tmt feszegetni. Mert htha Gyurknak kedve tmad s megkrdi: Mi lett a flddel, mi lett a mnessel, desapm?" Mit feleljen akkor? De Gyurka nem krdezett semmit. Szerette s sznta, nagyon sznta azt az sszetrt regembert, aki kt aszszony kegyelemkenyern lt. Mert Vilma is igyekezett segteni, anlkl, hogy megbntsa az rzkenysgt. Katalin pedig nyltan eltartotta. s Gyrgy mindezt elfogadta, azzal a kznnyel, amellyel az letet hossz vek ta szemllte. Katalin megltogatta Vilmt j otthonban. Gyrgyt is magval cipelte, elg nagy fradsgba kerlt, hogy rbeszlje a - Gyrgy szerint - fraszt kirndulsra". Katalinnak nagyon tetszett a hz, klnsen a kerttl volt elragadtatva, s azt tancsolta Vilmnak, hogy krjen a pndi kria virgai kzl magokat, s ltessen bellk. Vilma azonban a fejt rzta erre az ajnlatra. Tlsgosan sok fj emlket bresztennek fel benne a pndi virgok - mondotta -, nem tudn ket annyira szeretni, mint ezeket az ignytelen fajtkat. Gyrgy az egsz id alatt feszengett, s csak akkor enyhk meg, amikor Vilmit megpillantotta. A kislny rendkvl bartsgos termszet volt, kitrt karokkal futott Gyrgy fel, nyakba csimpaszkodott, s ragyogva mondotta: - des nagypapm IA szlk egymsra nztek, majd Gyrgyre, nem rtettk, mirt nevezte el Vilmi az idegen bcsit nagypapnak. A hatves gyermek a szomszd gyerekektl gyakran hallotta, hogy nagypapjukat vrjk, ltott is nha egy-egy reg bcsit, aki el rmmel szaladtak pajtsai, gyhogy amikor a fehr haj, fehr szakll regurat megpillantotta, azt hitte, hogy vgre hozz is eljtt a nagypapa. Szilassy vgtelen gyengdsggel lelte maghoz a kislnyt, s kicsit szemrehnyan fordult Vilmhoz: - Egy kislny sokkal, de sokkal kedvesebb, mint a figyerek ! Vilma elmosolyodott, s Katalinra nzett. Az megrten blintott. Gyrgy, gy ltszik, rosszul sikerlt hzassguk egyik oknak azt tudja be, hogy nem volt lenygyermekk . . . A nyr folyamn Szilassyk gyakran kiltogattak a Tisztvisel-telepre. Gyrgy Gyurktl kapott pnzbl drga ajndkokat vsrolt a kis Vilmnak, aki mr a kertsnl vrta nagypapjt". Meghat volt, hogy mennyi szeretettel bnt az regember a kislnnyal, rk hosszat eljtszott vele, homokvrat ptett neki, labdztak, s hallgatta Vilmi mesit. Mert Vilmi nem mesre vgyott, hanem hallgatsgra, jobb szeretett meslni, mint ha neki mesltek. Csapong, lnk fantzijt titokban mulva hallgatta Vilma s frje. Wartha ezen a nyron vgre megfejtette a gubbii bborlszter titkt. Tviratban rtestette Zsolnay Miklst, aki mg jjel vonatra lt, s reggelre mr a Szabky utcai hz kapujn csengetett be. Vilma elmosolyodott, amikor a borosts arc, kialvatlan embert megltta - Zsolnay egybknt sokat adott az ltzkdsre, most azonban olyan sietve indult el hazulrl, hogy az jjeli vonatot elrje, hogy mg poggyszt sem hozott. Vilma hiba tertett reggelire, a kt j bart reggelinlkl sietett a Mzeum krtra, ott aztn bezrkztak a laboratriumba, s csak ks este trtek haza. - Elrulnk vgre nekem is a nagy titkot? - krdezte Vilma a vacsornl, miutn mr mindketten jllaktak, hiszen egsz nap jformn semmit sem ettek. - El, kedves - felelte Wartha mosolyogva br nem tudom, megrti-e, amit mondok. Igaz, tanult kmit, de ez nem egszen k m i a . . . Szval ezst- s rzvegyleteket feloldok, ezeket keverem be az lommzba, s a vegyletek tmnysgt szksg szerint vltoztatom. Az ezstt s a rezet gyantasavas s brsavas s alakjban hasznlom, de az ezstt ezstklorid-ammniumhidroxidos oldatban is . . . - Elg! - Vilma trfsan befogta a flt. - Ebbl egy szt sem rtek! Inkbb azt mondja meg, mi lesz akkor, ha ezt a sok eljrst lefolytatja. - Akkor - vette t a szt Zsolnay Mikls (mostanig meglls nlkl evett) - olyan pomps sznhatsokat rnk el az lommzakon, mint amilyenek a rgi olasz majolika ednyeken lthatk. s Vince tiszteletre wartaitnak vagy taln vilmaitnak nevezzk el az jfajta mzat! - Azt mr nem! - Szinte egyszerre tiltakozott ez ellen a hzaspr, s Wartha elkomolyodva folytatta: - Tlsgosan reklmz lenne ez, kedves Mikls! Talljunk ki neki valami ms nevet. - Majd desapm! az elnevezsek nagymestere! mondotta Zsolnay. - Remlem, hamarosan Pestre jn, egybknt is meg kell llapodnotok az anyagi felttelekben. Tled fgg, hogy ha tengeded neknk a wartait megbocsss, n mr gy nevezem - gyrtsi eljrst, egy meghatrozott sszeget krsz-e rte, vagy a ksztmnyek utn szzalkot. Wartha egy pillanatig dbbenten nzett bartjra, aztn felugrott az asztaltl. Magas alakja mg magasabbnak tnt, ders, nyugodt arca egszen eltorzult - s a hangja harsogott, szinte sztvetette a falakat:- Ht minek gondolsz te engem, Mikls? Plinkafznek, aki piacon rulja a kisstn ftt kotyvalkot? A titkot, amit veken t kutattam, veled egytt virrasztottunk jszaknknt a kemence mellett, s tprengve lestk, mikor bukkanunk r a meglmodott sznre, a meglmodott csillogsra - pnzrt adjam oda? Ez olyan, mintha Behring pnzt krt volna, amirt a diftria gygysavjt felfedezte ! - Jl van, jl van, Vince - Zsolnay csillaptlag tette kezt bartja kezre -, nem akartalak megbntani. De ht tudod, hogy ezzel a mzzal desapm sok pnzt fog keresni! - Ez az dolga. - Wartha, miutn mrgt kiadta, megnyugodott. - Az n dolgom pedig az volt, hogy ne csak Svres-nek, Meissennek, Bcsnek legyen hres porcelnja, hanem Pcsnek is. A Zsolnay-gyrtmnyok klfldre kerlnek majd, s klfldn tudomsul veszik, hogy a hres Altwien-porcelnnak mlt versenytrsa akadt. - Maga is gy gondolja, Vilma asszony? - krdezte Zsolnay zavart-meghatottan Vilmtl. - n is gy gondolom! - Vilma bszkesgtl ragyogva nzett frjre. - St, ha Vince elfogadta volna az ajnlatt, n beszltem volna le. Igen, minden ermmel lebeszltem volna! - Javthatatlan idealistk mindketten! ppen ezrt rkre fiatalok maradnak - llaptotta meg Zsolnay. Ht egyltaln nem vgydnak tbb pnz utn? Nem akarnnak pldul kocsit tartani? - Kocsit? Minek az? - Wartha s felesge csodlkozva egymsra nztek. - Minek neknk tbb pnz, mint amink van? Vince fizetse bven fedezi a hztartst, mg flre is tehetnk, aztn itt vannak a cikkei s a nemrg megjelent knyve. Ebbl is van jvedelmnk! - dicsekedett Vilma gyerekes bszkesggel. - Ha akarnnk, ki is fizethetnnk egyszerre a hzunkat. Nem volna szksgbankklcsnre. Kell ennl tbb? s aztn idvel majd n is keresek ! - Ugyan, Vilma asszony, tudom, hogy eddig is tbb volt az ingyenbeteg, mint a fizet, meg a patikban folyszmlja volt. Anna elrulta, hogy mennyit fizetett ki havonta a receptjeirt! - Mi egyebet tehettem volna - mentegetztt Vilma -, ha olyan szegnyek kerestek fel, akiknek mg gygyszerre sem volt pnzk? - Maguk aztn igazn egymshoz illenek! - jelentette ki mly meggyzdssel Zsolnay Mikls. - A tuds, aki ingyen adja oda a tallmnyt, az orvos, aki ingyen gygytja a betegeit, s mg gygyszert is ad hozz. Vajon a kislnyuk is rklte a maguk gygythatatlan idealizmust? - Remljk! - mondta Vilma s Vince egyszerre, s szemrmesen egymsra mosolyogtak. 11 1894 szn Vilmi egy reggel arra bredt, hogy gyerekszobja asztaln iskolatska fekszik. A kislny boldogan ugrott ki az gybl, s gy, ahogy volt: meztlb szaladt ki a szobbl, s anyjt kereste. - desanym, desanym, most mr tanulhatok? krdezte izgatottan. Vilma meghatottan nzte kislnya arcn az rm csillogst. Hirtelen eszbe villant, hogy amikor Gyurka iskols lett, mr Zrichben volt. Nem vsrolhatott a kisfinak sem iskolatskt, sem palatblt, palavesszt. Taln ha fogja meg elszr gyakorlatlan kezt, tbb szeretetet breszt benne a bet irnt. Azt akkor elmulasztotta, s most a sors ezzel az rdekld, fogkony kislnnyal krptolta. Ennek nyl rtelmt lvezheti, ennek foghatja meg vkony kis ujjt, s tanthatja a bet szeretetre.- Igen, tanulhatsz, drgm - mondta -, majd tant nni jn hozzd, s tant, mert innen nagyon messze van az iskola. - Tant nni jn hozzm? Ugyan, minek nekem tant nni? - krdezte a kislny. - desanya nem tud engem tantani? - Hiszen Annt is tantotta. Anna meslte . . . Vilma elmosolyodott. Igen, Annt is tantotta rniolvasni, mert a kis tt faluban csak kt osztlyt jrt Szebelk Anna. De olyan szenvedlyes ervel kvnt tanulni, hogy Vilma mg akkor is tantotta, amikor erre nagyon kevs ideje volt. Amita pedig Vince felesge lett, sokkal tbb idt s gondot tudott Annra fordtani. Mostanban mr a nmet nyelvvel is prblkozott, s a lny elg gyorsan haladt, kitn nyelvrzke volt. - Igazad van, kicsim, Annt csakugyan n tantottam. - Ht akkor engem is desanya fog tantani - dnttte el a kislny -, de nagyon gyorsan tessk megtantani rni-olvasni, mert szeretnm elolvasni azt a sok knyvet, amit desapa rt! - Igyekszem, drgm - mondta Vilma beleegyezen -, de csak akkor tantalak, ha nagyon szorgalmas leszel. S akrmilyen szp id van, nem szaladsz ki a kertbe jtszani! - Nagyon szorgalmas leszek, majd meg tetszik ltni! - grte meg Vilmi, s msnap mr az egsz krnyk tudta, hogy Vilmi ezentl tanulni fog. A kislny sorra jrta a szomszdokat, mindenkinek eldicsekedett az iskolatskjval, s amikor nagypapa" jtt ltogatba, annak sorra mutogatta az j bcsknyvt, a palatblt, palavesszt. Katalin kis titkolt fltkenysggel nzte, hogyan csng a kislny Gyrgyn. - Hiba, ennek az embernek minden ingyen jut! mondta epsen Vilmnak. - Egsz letben senkit sem szeretett, s mennyi szeretetet kap ettl a porontytl. n meg kitehetem a lelkem, rm sem hedert. A mltkor egymteres francia babt hoztam - becsletszavamra a leg-szvesebben megtartottam volna magamnak -, pp csak odatolta a kis kpt, hogy megcskolhassam, amirt kegyeskedett elfogadni. Gyrgy meg hozott neki hrom sznes golyt, azokrt sszevissza cskolta azt a vn bolondot! Elszr alig tudtam idecipelni, most meg folyton azt hajtogatja: Menjnk Vilmihez! Menjnk Vilmihez!" Dohogott, dohogott Katalin, de azrt is alig vrta a percet, hogy meglthassa a kislnyt. gy ltszik, mindenkinek kell valakit szeretni - gondolta beletrden -, mg mindig jobb, mintha egy lebet vagy macskt ptyolgatnk!" Vilma hvta Katalint, vegyen rszt a munkjban. Mita a Tisztviseltelepre kltztek, elvllalta a X. kerleti vodk felgyel bizottsgi tagsgt. Mr az els alkalommal meghkkentette a trsasgot azzal, hogy valban munkt kvnt a tagoktl, nem olyan tessk-lssk havonta egyszeri megjelenst. A nagy kalapos, szpen felltztt hlgyek megbotrnkozottan nztek r, amikor kijelentette, hogy ha nem ltogatjk az vodkat, nem tudhatjk, mire van ott szksg, sem azt, hogy valban j kezekben vannak-e az aprsgok. Ha nem gyjtenek ssze pnzt, nem tudjk az vodk felszerelst kiegszteni. Meg aztn szemlyesen kell meggyzdni, mifle teleket fznek, megfelel-e az ellts. s vgl hangslyozta, hogy hetenknt legalbb egyszer orvosi vizsglatra van szksg. Miutn erre nem volt anyagi keret, ezt a munkt magra vllalta. Kvetelte, hogy legalbb havonta egyszer ljenek ssze s beszljk meg: mi a teend, szmoljanak be tapasztalataikrl. A knyes trsasg fanyalgott, nhnyan le is mondtak tagsgukrl, de akik ott maradtak, belttk, hogy rendesen kell dolgozniuk. Ebben az idben trtnt, hogy egy dleltt fekete szalonkabtos, cilinderes, elefntcsont fogantys staplcj szakllas r kereste Vilmt. Anna gyanakodva nzte. Azt hitte az els pillanatban, hogy Alfonso bukkant fel jra. De az idegen szke volt, s nmetl beszlt. Hu-gonnai doktorn utn rdekldtt. Anna trt nmetsggel (bszke volt r, hogy mr tudott vlaszolni) kzlte, hogy asszonya csak dlben jn haza. A cilinderes elment, s dlben jra megjelent. Ekkor mr Vilma otthon volt. Az idegen bemutatkozott. Schrder kormnytancsos volt Bcsbl, a kzs pnzgyminiszter megbzsbl jtt. Hallotta, hogy Magyarorszgon l egy orvosn, akit nem hagynak dolgozni, nem ismerik el a diplomjt. Vilma enyhn elpirult ezekre a szavakra. A kormnytancsos azrt jtt, hogy llst ajnljon fel a doktornnek - Boszniban. Boszniban 384 ezer n l, mind mohamedn valls, s a Korn tiltja a mohamedn nnek, hogy frjn kvl ms frfi is lssa. gy betegsg esetn orvos nem vizsglhatja meg. Ha a doktorn elvllaln az llst, a mohamedn nk orvosi kezelsben rszeslhetnnek. Vilma nagy rdekldssel hallgatta az idegent. Majd sajnlkozva jelentette ki, hogy nem hagyhatja el sem frjt, sem kislnyt, gy - brmennyire szeretne orvosknt mkdni nem fogadhatja el az llst. - Nagy kr, asszonyom, nagy kr. Boszniban sok a jmd n, igaz, hogy a frjeknek tbb felesgk van, s nem mindegyikkel trdnek egyformn, de a legfiatalabbra mindig nagy gondot fordtanak, gyhogy rvidesen meggazdagodhatna ! - Ksznm, mindenem megvan, amire szksgem van, tbbre nem vgyom. Ha dolgozni szeretnk, nem pnzrt tennm, hanem magrt a hivatsrt ! - Nagyon nemes felfogs, asszonyom ! - hajolt meg Schrder kormnytancsos, s amikor mr visszalt kocsijba, ugyanazt gondolta, amit Zsolnay Mikls mondott: Idealista, javthatatlan idealista!" Az 1894-95-s esztend tele sok munkt adott Vilmnak. Az Orszgos Nkpz Egyesletben tbb osztlyban tantott, a Szabad Lyceum utn mind tbb s tbb helyre hvtk meg ismeretterjeszt eladst tartani; naponta tantotta a kislnyt, aki nagyon knnyen tanult,s mr februrban folykonyan olvasott. Most mr, ha Szilassy nagypapa" megltogatta, nem jtszottak, hanem Gyrgynek meg kellett hallgatnia Vilmi felolvasst. s az regember moccans nlkl lt rkon t, figyelte a kislny minden szavt, s mivel a gyerekszobban nem volt szabad rgyjtani, mg a pipzsrl is lemondott. 1895 szn mr rebesgettk, hogy Wlassics kultuszminiszter meg akarja nyitni az egyetemet a nk eltt. Vilma rmmel, de kis ktkedssel hallgatta a sok mendemondt. Warthnak sok bartja volt az orvosi egyetem tanrai kztt, ezek hoztk elsnek a hrt, hogy hamarosan felvehetnek nhallgatkat. - Most iratkozzam be az egyetemre, s jabb hat vet tltsek az iskolapadban? - krdezte Vilma trfsan. Tudja-e Vince, hogy sszel negyvennyolc ves leszek? - Ne dicsekedjen a korval, kedves - intette le frje. - Maga fiatal, fiatalabb, mint akrmelyik fiatal lny! s mirt kellene hat vig egyetemre jrni? Csak a diplomja elismerst kell krnie! - No meg a szigorlatok jbli lettelt - mondta Vilma -, ne higgye, hogy elfogadjk a zrichi szigorlatokat! - Ezen most ne trjk a fejnket, elszr szlessen meg vgre az vek ta vajd rendelet: engedjk be a nket nlunk is az egyetemre, gy, ahogy Svjcban, Angliban, Nmetorszgban! - jelentette ki Wartha. A rendeletre mg vrni kellett novemberig. November 18-n, Erzsbet kirlyn neve napjnak elestjn engedlyezte Ferenc Jzsef az egyetem hrom szakosztlynak, az orvosinak, a blcsszetinek s a gygyszerszetinek, hogy nket is felvehessenek hallgatknak. A kzvlemny ebben is a kirlyn jsgos befolyst ltta, nyilvn emelt szt a nk rdekben, ppen ezrt az neve napjn ltott napvilgot a rendelet. Vilma szeme szinte rtapadt az jsgra, s amikor mr belefradt a nzsbe, akkor is kezben tartotta, mintha flne attl, hogy ha elengedi, eltnnek a betk. s mglehunyt szemmel szortotta a lapot, kpzeletben felvillant egy rgi emlk: ugyangy tartott kezben egy jsgot huszonhrom ve Pndon, s nzte a szeme eltt tncol karikkkal, hogy Zrichben az egyetemen nket avattak doktorr. Betapasztotta a flt, mert hallotta, tisztn hallotta Gyrgy felcsattan hangjt: Ht ha tanulni akar, menjen, n nem llok tjba!" Flve nyitotta ki a szemt. Jaj, taln jra Pndon van, s mindaz, amit azta tlt, csak lom, lidrces lom volt? De megnyugodva shajtott fel. Nem Gyrgy llt eltte, hanem Vince nzett r aggd szeretettel, s a hangja csupa gyengdsg volt, amikor krdezte: - Mi baja, drgm, elspadt, egszen fehr lett! - Nincs semmi bajom - Vilma arca lassan visszanyerte eredeti sznt -, egy pillanatra megrettentem, azt hittem: jra Pndon vagyok . . . - Pnd a mlt, egszen a mlt - Wartha kezbe fogta Vilma kezt -, nem kti oda semmi mr. Maga ide tartozik, hozzm s a kislnyunkhoz. No meg Gyurkhoz - tette hozz -, de Gyurknak sincs mr semmi kze Pndhoz. Most azonban gondolkozzunk, ezzel az j rendelettel kapcsolatban mi a teendnk. - jra krvnyezem a diplomm elismerst - felelte Vilma, s mr sietett is a kk szobban ll kis fikos szekrnyhez. A legfels fikban szp rendesen sszektve fekdtek az okmnyok: legell a leckeknyve s alatta az elgg elsrgult diploma. Azonnal nekilt, megrta a krvnyt. Most nem fogalmazta tbbszr, mint annak idejn. Gondolkods nlkl rtta a sorokat, gy rezte: nem kell keresglnie a szavakat, elg, ha lerja a puszta tnyeket. Zrichben orvosi diplomt szerzett. Budapesten rettsgit is tett. veken t bbaoklevl vdelme alatt dolgozott. Amit ma minden nnek megengednek, hogy orvos lehessen, engedjk meg neki is! A krvnyhez mellkelte rettsgi bizonytvnyt, leckeknyvt s a diplomja hivatalos msolatt. Mireelkszlt a krvnnyel, reg este lett. Bortkba tette az rsokat, felllt, frjt kereste. szre sem vette, hogy Wartha kzben visszament az egyetemre. Anna lpett be, arca csupa ragyogs volt. - A kirlyn, ugye, mgis jsgos a kirlyn? mondta lelkendezve. - A kirlyn megengedte, hogy a nk is jrhassanak egyetemre! - Honnan tudod, Anna? - nzett Vilma elmosolyodva a lnyra. - Ht n is olvasok jsgot! A krnyken mr mindenki beszli, hogy a doktorasszony nemsokra kiteszi a tblt. gy lesz, ahogy megjsoltam, amikor idekltztnk! Tudtam, hogy ez a hz szerencst hoz neknk! - Ht akkor gyere, ksrj el, elmegynk a postra, mg ma feladom ezt a levelet - llt fel Vilma, s megdrzslte rsban elfradt ujjait. Anna mr kapta is magra kabtjt, de Wartha rkezett kzben haza. Amikor meghallotta, hogy hov kszl Vilma, mosolyogva jegyezte meg: - Nem hinnm, hogy holnap reggel mr ks volna feladni a krvnyt. De ha gy rzi, hogy most este kell elvinnnk, nem bnom, elmegyek magval! Annl gyorsabban jn meg a vlasz. A vlasz azonban csak hrom hnap mlva rkezett: a kultuszminisztrium kzlte, valamennyi szigorlat sikeres lettele utn semmi akadlya nincs a diploma elismersnek. 1896. februr vge volt, amikor Vilma jra nekikezdett a tanulsnak. Most nem kellett egyedl menni a knyvkereskedsbe, hogy megvsrolja tanknyveit. Vince ksrte el, s fikeron hoztk haza a hatalmas csomagot. Az zletben felajnlottk, hogy hazakldik a knyveket, de Vilma erlyesen tiltakozott ez ellen. Egy pillanatra sem akart megvlni a sok j szag knyvtl. - Olyan boldog vagyok, hogy jra tanulhatok - sgtafrjnek akrmennyire ismers az anyag, sok j dolgot tallok a knyvekben! - Most majd tantnrl kell gondoskodnunk Vilmi szmra - mondotta Wartha s az egszsgtan tantst is abba kell hagynia. - Ugyan, mirt? - nzett frjre csodlkozva Vilma. - gyis kell egy kis kikapcsolds, egsz nap nem tanulhatok. Jut mindenre bven idm! A hossz, knyelmes vek utn most legalbb jra sok dolgom lesz! Hiszen amita a felesge vagyok, olyan vdett-knyesen lek, mint egy keleti hercegn! Vilma a kk szobt rendezte be tanulszobnak. A kk szobt eredetileg fogadszobnak hasznltk; kk broktfggnyeirl, az empire lbtorok kk brokthuzatrl, kk knai sznyegrl neveztk el kk szobnak. Most az rasztalrl elraktak minden felesleges holmit, ott tornyosultak az orvosi knyvek, a falra pedig egy paprlap kerlt, amelyre Vince szp kalligrafikus betivel felrta a szigorlatok nevt s sorrendjt. - Arra krem, hogy ne siesse el a szigorlatokat mondta Wartha, miutn elhelyezte a paprlapot a falon -, kmlje magt! - Ezt nem grhetem - felelte Vilma mosolyogva -, mert minden perc drga! Hiszen tudja, mennyi idt kellett ttlenl elvesztegetnem. Reggel, amikor Wartha bement az egyetemre, Vilma bevonult a kk szobba, s tanuk egszen tz rig. Akkor bement Vilmihez, s tanultak dlig. A kislny minden leckt szorgalmasan elvgzett, fzetei csinosak, rendesek voltak, csak egy baj volt vele: sohasem elgedett meg azzal a kt rval, amg desanyja foglalkozott vele. - A szomszd gyerekek reggel nyolcra mennek iskolba, s csak tizenkettkor jnnek haza - mondogatta srtdtten -, tornarjuk is van, meg nekelni is tanulnak! Vilma tndve hallgatta Vilmi panaszait, s este elmeslte frjnek, hogy a kislny kevesli a tanulsi idt.- Ugye, mondtam, hogy valakit kell mell vennnk? - mondta Wartha. - Maga igazn nem ldozhat tbb idt kt rnl ! - s mi lenne, ha Vilmit nyilvnos iskolba iratnnk? Igaz, messze van az iskola, de Vilmi mr nem kisbaba, nyolcesztends lesz. Egyetlenke, tlsgosan el is knyeztetjk, reg szlk mindig ezt csinljk gyerekeikkel... - Vilma bntudatosan nzett frjre. - Azt hiszem, nem rtana neki, ha kikerlne ebbl a meleghzi levegbl. Wartha dbbenten nzett felesgre. Vilmit iskolba adjk? Minden reggel korn keltsk, s akrmilyen kegyetlen tli napon vagy lucskos-sros szi idben elkldjk hazulrl? - Nem t u d o m . . . Erre sohasem gondoltam. Hiszen mg olyan k i c s i k e . . . s ha brmi baja trtnnk, magunkat okolnnk, hogy nem vigyztunk r kellkppen. Azt hiszem, az tlet kivihetetlen! - Jaj, de vajszv apa maga! - csvlta Vilma a fejt. - Mr Annnak is pedzettem a dolgot, de Anna kereken kijelentette, hogy nem engedi Vilmit iskolba. Most mg Gyrgyt vagy Katalint kellene megkrdeznem. Katalin, azt hiszem, kikaparn a szememet, ha eladnm tervemet. gy nem marad ms htra, Mria nnit fogom megkrni, hogy szerezzen egy megfelel tantnt Vilmi szmra. Mria nni hamarosan tallt is egy kedves fiatal lnyt, aki nemrg vgezte a tantnkpzt, s aki nemcsak tantja, hanem jtszpajtsa is lett Vilminek. Mg Anna sem tallt semmi kivetnivalt Mgori Etelkn, pedig ez nagy sz volt. Jniusban tette le Vilma az els szigorlatot. Az egyetemi tanrak megklnbztetett tisztelettel bntak vele. Nmelyik meg is mondta, hogy feleslegesnek tartja a szigorlatok lettelt. Vgeredmnyben nem is jellttel, hanem kollgval llnak szemben. s Vilma minden trgybl jelesre vizsgzott. - Most pedig nyaralni megynk! - jelentette ki War-tha, amikor Vilma bszke-boldogan hozta haza j leckeknyvt. - Vilmi is levizsgzott a msodik elemibl, n is elkszltem valamennyi meggrt cikkemmel, gyhogy nem hagyok htra semmifle adssgot. Nincs semmifle ellenvets: utazunk! - Hov? - krdezte Vilma, s magban azt gondolta: majd visz magval tanulnivalt, s gy a nyarals ideje sem telik ttlenl. De ebben tvedett. Wartha St.Radegundban, egy csendes stjerorszgi frdhelyen rendelt szobkat, s mt elre rlt, hogy milyen nagy stkat tesznek. Gondosan tnzte a becsomagolt poggyszokat. Vittek-e magukkal megfelel ers cipket s ldengallrt? Mikzben a brndk mlyn a cipket kereste, knyvekre bukkant. Egyik vastag knyvet a msik utn hzta ki. Elszrnylkdve ltta, hogy felesge a msodik szigorlat teljes anyagt magval akarta vinni. Nem szlt semmit sem. Vilma nem volt otthon, a Szabad Lyceumban tartotta ez vi utols eladst, gy szrevtlenl kiszedte a knyveket, s elrejtette ket. Vilma csak akkor szerzett tudomst frje cselrl, amikor megrkezve St. Radegundba, kicsomagoltak. Els pillanatban haragudott, de hamarosan beltta, hogy erre a hrom ht kikapcsoldsra igazn szksge van. A hzaspr nagy trkat tett. Mindketten szenvedlyesen szerettk a hegyeket, s boldogok voltak, ha minl magasabbra mszhattak. Kisebb kirndulsokra Vilmit is magukkal vittk, hvtk Annt is, de Anna kijeletette, hogy szvesebben l a stnyon, s onnan nzi a hegyeket. Anna egybknt sem volt tlsgosan elragadtatva a hegyes-vlgyes osztrk tjtl, a vendgli koszttl s a gyakori estl. De mivel ltta, hogy Vilma milyen jl rzi magt, hogy lvezi, hogy reggeltl estig egytt lehet frjvel, nem nyilvntotta elgedetlensgt. Titokban azonban nagyon vgyott haza, flt, hogy a szobalny nem ntzi rendesen a kertet, s a virgok megsnylik tvolltket. Attl is flt, hogy a kislny elrontjaa gyomrt, mert llandan az t mentt szeglyez almafk szlverte, retlen gymlcst ette. Vilma nem akadlyozta ebben meg, st kijelentette, hogy a gymlcstl nem lehet betegsget kapni, mg akkor sem, ha retlen. Vilminek valban nem lett semmi baja, st meghzott, megntt, lebarnult, gyhogy amikor hazamentek, Gyrgy alig ismert r. Szilassy mr megrkezsk msodik napjn megjelent, s szemrehnyst tett Vilmnak, amirt elvitte a kicsit. - Ha rajtam mlna, tbbet nem engednm el ilyen hossz idre! - mondta neheztelve. - Maga igazn soha sincs tekintettel rm! - tette hozz panaszosan. Vilma, mit tehetett egyebet, mosolygott volt frje zsrtldsn. A msodik szigorlatot decemberben tette le. Belgygyszatbl Kornyi professzor vizsgztatta, de a vizsga hamarosan tcsapott beszlgetsbe. Kornyi Rose diftris mttei irnt rdekldtt, s krte Vilmt, kldjn egy pldnyt doktori disszertcijbl. Majd a beszlgets vgn elkrte a leckeknyvet, s energikus betivel berta a jelest. Boldog karcsonyt nnepeltek Warthk ez vben. A gynyren feldsztett fa alatt el sem frtek az ajndkok. Vilma szinte fltette kislnyt: mit kezd majd a sok jtkkal? De sem frjt, sem Gyurkt, sem Szilassyt nem lehetett lebeszlni a sok s drga ajndkrl. Vilma a kapott sok ajndk kztt legjobban rlt a kis fehr zomnctblnak, amelyen mindssze ennyi llott:Med. univ. Dr. Hugonnai Vilma, Rendel: htkznapon 3-tl 5-ig.s karcsonyi ajndk volt a telefonhrmond, ami akkor mg ritka holl volt a pesti laksokban. Mindennap kzvettette az operaeladsokat, s Vilma rlt, hogy mialatt tanul, Vince hallgathatja a zent. Amgy is lelkiismeret-furdalsa volt, minden meghvst vissza kellettutastaniuk, remete mdra ltek, de nagyon jl reztk magukat ebben a remetesgben. A harmadik szigorlatra tanult a legtbbet; ppen olyan rmmel tette ezt, mint annak idejn Zrichben, s magban megllaptotta, hogy a lelke mlyn mg ma is legszvesebben dik szeretne lenni. De azrt, amikor a harmadik szigorlaton is tl volt, tudta, hogy a dikletnek most visszavonhatatlanul vge szakadt, s elmulva gondolta: ebben az esztendben tvenves lesz. 1897. mjus 14-n, napstses mjusi dlelttn volt az avats. Vince - Vilma tudta nlkl meghvkat kldtt szt, rokonoknak, bartoknak, st tvoli ismersknek is. Hadd lssa mindenki - gondolta Wartha, mg titokban cmezte a sok meghvt -, hogy a mai naptl kezdve nem bba a felesgem. Hadd lssk a kajn ismersk, amikor hivatalosan elismerik azt, amit rgtl fogva el kellett volna ismernik." Az avats napjn Anna mr hajnalban talpon volt. Vgigjrta a krnyket, becsengetett a szomszdos villkba, s ragyogva kzlte, hogy mtl fogva senki sem veheti el asszonytl a doktori cmet. Miutn ezzel elkszlt, a szobalnyt noszogatta, takartson ki minl elbb, bizonyra jnnek a gratullok. Vilmhoz nem mert bekopogni, mr eltte val este arra krte, hogy fekdjn ma minl tovbb, hadd legyen kipihent ezen a napon. Megrendelte a fodrsznt, noha Vilma mindig egyedl fslkdtt. A fodrszn reggel kilencre jtt. Vilma kicsit csodlkozva nzett r, majd Annra esett tekintete. Anna kr pillantssal viszonozta tekintett. - Rendben van! - mondta Vilma, beletrdve a megmsthatatlanba. - Krem, fsljn meg minl nneplyesebben ! Anna rendelt kocsit is, s gondosan beltette Vilmt, frjt s Vilmit. Gyurkt mr nem engedte belni, flt, hogyha ngyen lesznek, sszegyrdik asszonya gynyr, nehzselyem-ruhja.Az avatst a kzponti egyetem pletben tartottk, mind a ngy kar doktorjelltjeit egyszerre avattk. Vilma itt is egyedli n volt, mint annak idejn Zrichben. De mg ott egyetlen hozztartozja sem szorongott a zsfolt padsorokban, itt minden mozdulatt szeret pillantsok ksrtk. Az els padsorban Wartha lt, stt dszmagyarjban. Mellette Vilmi nzett nagy, bmul szemmel desanyjra. Hiba magyarztk, nem rtette meg teljesen, mi az a nagy nnepsg, amelyen most rszt vesz. Csak azt tudta, hogy ezentl desanyja nem fog annyit tanulni, tbbet lehetnk egytt, s neki is meslhet, nemcsak Gyrgy nagypapnak. Amikor a rektor belpett fekete talrban, nyakban szles aranylnccal, a ngy dknnal egytt, Vilmi felkiltott. Szerencsre Gyurka gyorsan szjra tapasztotta kezt, s gy sgta: - Most nem szabad beszlni, Vilmi, majd ksbb! A kislny btyjra nzett, s csodlkozva krdezte: - Mirt srsz? s mirt sr desapa? Gyurka nagyot nyelt, s gy felelte: - Nem srok, Vilmi, taln valami por kerlt a szemembe ! Gyurka frfiasan visszatartotta knnyeit, srt helyette Anna, zokogott Fruzsina, aki egy cseppet sem szgyellte, folytak-folytak vgig a knnyek az arcn, majd letrlte ket, s megnyugodva ltta, hogy Katalin is sr. Bizony, mg Gyrgynek is elhomlyosodott a tekintete, ebben a pillanatban gy rezte, hogy valjban mindent neki ksznhet Vilma. Mert ha annak idejn nem engedi el Zrichbe, sohasem lesz belle orvos. Eszbe sem jutott, hogy Vilma erejt az ellenkezse nem tudta volna megtrni, elindul az tjn ha brmilyen akadlyba tkzik is. Vilma nvrei is eljttek, Irne s Irma, kt fradt regasszony, frjkkel, akik szintn megregedtek a nagy pnzhajszban. Csak Jerne mentette ki magt. Gyurka nem is csodlkozott azon, hogy unokahga nincs itt.Mintha valami titkos megllapods lett volna kzttk, hogy elkerlik egymst. Klmn magval hozta felesgt s kisfit. Vilma cscsei csak srgnyt kldtek. Bla kpviselnek lpett fel Szatmrban, s a vlasztsok eltt nem akarta otthagyni a kerlett. Viktor sem jhetett, mert btyja segttrsa volt a vlasztsi hadjratban. s a padsorokban kvncsi tekintettel nztek Vilmra az ifj medikk, akik mr msodves hallgati voltak az egyetemnek. Nztk az egyenes tarts, karcs, magas asszonyt, akinek szke haja fehr volt a halntka tjn. Ismertk a trtnett, tudtk, micsoda hallatlan energival, szvssggal harcolt, micsoda akadlyokkal kellett megkzdenie, amg idig jutott. - tvenves. Igazn nem ltszik annyinak - mondta az egyik fiatal lny -, s nzztek, az a magas frfi a frje: Wartha Vince. Btymat tantja a Megyetemen. Wartha mellett a kislny a lnya, s az a bajuszos, csinos szke frfi a fia! - Hasonlt r, ppen olyan kk a szeme! Gynyr szeme van! - llaptotta meg egy msik lny. Amikor vge lett az avatsnak, a harmadik, aki hatalmas csokor virgot tartott a kezben, trsnihez fordult: - Most. .. most menjnk oda! A tbbiek hzdozva nztek egymsra, de aztn mgis megindultak Vilma fel. Magukban formlgattk a mondatokat, mivel kszntik majd az els magyar orvosnt, akit tvenves korra avattak doktorr. Tudtk, hogy Hugonnai Vilma egyike azoknak, akik az tjukat tettk knnyebb. Azt, hogy k egyetemre jrhatnak, Hugonnai Vilmnak s szerte a vilgban nhny ilyen elsznt trsnjnek ksznhetik. Mentek a lnyok izgatottan, dobog szvvel Vilma fel. s amikor a kzelbe rtek, egyszerre megtorpantak, de aztn mgiscsak tovbb mentek. A csokrot tart lny hirtelen mozdulattal tnyjtotta a virgot, s beszlniakart. De a szpen elgondolt mondatok helyett nyakig pirulva, mindssze ennyit tudott mondani: - Ksznjk ! Vilma, aki frjbe karolva kifel indult a terembl, els pillanatban rtetlenl nzett a kezbe nyomott hatalmas csokorra s a feszeng, izgatott fiatal lnyokra. De a kvetkez msodpercben megrtette, mint jelent a virg, mit jelentenek a sugrz tekintetek, mit jelent a kurta ksznjk" sz. Maghoz lelte a virgot tnyjt fiatal teremtst, majd mellette ll kislnyra nzett. s mintha mindazt hallotta volna, amit mondani akartak, mosolyogva felelte: - Igen, nektek mr knnyebb lesz!GRZEGORZFEDOROWSKIFELFEDEZSEK AZ ORVOSTUDOMNYBANA Bvr sorozat j ktetnek rja lengyel orvos. Tizenegy trtnetben az orvostudomny nagy felfedezinek llt emlket. Hsei - Pirogov, Semmelweis, Pasteur, Koch, Morton, Pavlov, Eijkmann, Domagk, Banting, Fleming - orvosok, biolgusok, vegyszek, akik legyztk a gyermekgyi lzat, feltalltk a fertz betegsgek elleni vdekezs mdjt, s az rzstelents mdszereinek kidolgozsval megszntettk a mtteket ksr fjdalmat. Az munkssguknak ksznhetjk, hogy a cukorbetegsg mr nem egyenl a biztos halllal, s hogy penicillint s ms gyulladst megszntet gygyszereket hasznlhatunk fel a gygytsban. A knyvet olvasva szinte tljk a nagy jelentsg felfedezsek szletsnek izgalmas pillanatait, s megrtjk azok lnyegt is.MRAKNYVKIADA kiadsrt felel a Mra Ifjsgi Knyvkiad igazgatja Szakmailag ellenrizte: dr. Katona Ibolya Felels szerk.: dr. Schindler Frigyesn. Kpszerk.: Peng Gyngyi Msz. szerk.: Szvoboda Gabriella. Mszaki vezet: Fldes Gyrgy 24 300 pldny, 19 (A/5) v, MSZ 5601-59 65-5142 Pcsi Szikra Nyomda F. v.: Melles Rezs IF 39; - c - 6567