Kertsz Erzsbet - Zldfa utcza 38.pdf

  • Published on
    16-Dec-2015

  • View
    57

  • Download
    7

Transcript

KERTSZ ERZSBET Zldfa utcza 38. Veres Pln regnyes lete Mra Ferenc Knyvkiad 1. Kicsoda az r, s mit akar az r? Sturmann Mrton tgyrki kastlya boltves torncn lt, hossz szr pipjbl fstkarikkat eregetett, s szigor tekintettel mrte vgig az eltte feszeng fiatalembert. Az pedig egyik lbrl a msikra llva, kezben krtkalapjt forgatva, nem tudott mit felelni. Sturmann Mrton, a dsgazdag fldesr pedig, mint minden alkalommal, gnyosan mosolygott a rendszerint igen jl ltztt ifjr zavarn. Eleinte gyakran, ksbb mr ritkbban kerestk fel a hzasuland fiatalemberek Tgyrkt, tudtk, milyen bartsgtalanul fogadja ket a hzigazda. Sturmann Mrton, aki ngy fia s kt lnya halla utn kltztt Tgyrkre hrom lnyunokjval, fltkenyen vigyzott, hogy illetktelen egyn ne juthasson a lnyok kzelbe. A hatalmas kastly egyik szrnyban lakott szmos szolgjval, a msik szrnyban a hrom lnyunoka. A nagyapa s a lnyok csak az tkezseknl tallkoztak, egybknt Mria, Hermin s Lotti egsz nap magukra hagyatva prbltk az idt agyontni. Vendg ritkn ltogatott hozzjuk, a nagyapa, aki valamikor Gmrben felesgvel egytt nagy hzat vitt, amita elzvegylt, s gyermekei elhaltak, magba zrkzott, emberkerlv vlt. A Gmr megyei birtokot is azrt adta el, hogy ne emlkeztesse semmi az ott eltlttt boldog vekre. Ekkor mr nyolcvanves volt, s ha a hrom szp, fiatal lnyra nzett, mindig felesge s gyermekei jutottak eszbe. Ezrt gy dnttt, jobb, ha minl kevesebb idt tlt az unokkkal. gy prblta elhessegetni magtl a fj emlkeket. Nagy nha, szletsnap vagy nvnap idejn beszdesebb vlt, csaldjrl is meslt. Egyik se Gusztv Adolf svd kirly marsallja volt, a hbors idkben sok kitntetst s nagy vagyont szerzett. Aztn az egyik g Magyarorszgra szakadt, s Gmrben telepedett le. A lnyok rdekldve hallgattk nagyapjukat, hiszen olyan ritkn szlalt meg az regr. De amikor krtk, hogy beszljen tovbb a csaldrl, desanyjukrl, Sturmann Mrton elhallgatott, legyintett, s az ebd tovbbi rszt sztlanul kltttk el. Mria, a legidsebb tbbet tudott a csald mltjrl, a szobalnyok sokat fecsegtek, volt kzttk olyan is, aki mg a gmri kastlyban szolglt. beszlt a csodlatos palotrl, ahol vidm let folyt. A lnyok klnsen desanyjukrl akartak hallani, akit az 1831-es kolerajrvny idejn vesztettek el. Mria 17., Hermin a 16. vben volt, s Lotti alig 14 vesen maradt rvn. A mltsgos asszony nemcsak nagyon szp, nagyon j asszony is volt, engem is tantott meg rni-olvasni meslte a kulcsrn az htatosan figyel testvreknek. Akkor mg lny volt, s maga kr gyjttt bennnket, a bels cseldsget, ksbb mg a bresek gyerekeit is. A mltsgos r nem bnta, hiszen nagyon j ember, s az Isten mgis gy sjtotta, a gyerekei mind meghaltak Karolina kisasszony, mi csak gy neveztk a drgt, amikor frjhez ment, abbamaradt a tanulsunk. Aztn. .. A kulcsrn elhallgatott, ltta, hogy mind a hrom lny szeme megnedvesedik, gy ht csak babrlt a ktnyn lv kulcscsomval, s neki is kicsordult a knnye. Mr bocsssanak meg a mltsgos kisasszonyok, hogy a beszdemmel zavarom a nyugalmukat, de ht Szvesen hallgatjuk, Terza asszony, ha a szleinkrl beszl szlalt meg Hermin , hiszen olyan keveset tudunk rluk. Amikor desapnk meghalt, n egyves voltam, Lotti pedig taln kthetes. Legalbbis gy mondotta desmama. gy igaz, Hermin kisasszony, szrl szra gy igaz! Nagyon szp ember volt a Beniczky mltsgos r, az is nagyon j ember volt. Megsirattuk Karolina kisasszonyt, amikor frjhez ment, merthogy messzire kerlt tlnk, aztn mg jobban sirattuk, amikor zvegyen visszajtt. De mr nem untatom tovbb a kisasszonyokat, megyek, utnanzek a szakcsnnak meg a szobalnyoknak, mert ha nincs rajtuk a szemem, akkor A hrom lny nem tartztatta tovbb a kulcsrnt, sokszor hallottak mr tle desanyjukrl, akinek rasztala fikjban nhny nagyon szp verset talltak. Amikor ezt megemltettk nagyapjuknak, az csak vllat vont. Aztn nagyon hatrozottan gy szlt: A versrs potknak val, nem asszonynpnek! Az asszony ne rtsa bele magt a frfiak dolgba! Egybknt is minden pota szegny, a versrsbl nem lehet meglni. De mg a fldbl sem! Az ipar meg a kereskedelem hinyzik Magyarorszgon! Klfldn nem szgyen, ha valaki ipart folytat, a mi henye fldesuraink pedig lenzik az ipart. Amikor n Klnben gysem rdekel ez benneteket! De rdekel! Mirt nem beszl, drga nagyapnk? Mindhrom lny knyrg szemmel nzett az regrra, de az sztlanul kanalazta tovbb a levest. Ltszott rajta, megbnta, hogy ennyit is mondott. Egy ltogatba rkezett rokon meslte el a lnyoknak: valjban milyen, kort megelz tervet ksztett Sturmann Mrton. Nagyon sok bnyja volt Gmrben, ahol csaldjval lt, s birtokostrsainak azt magyarzta, hogy rszvnytrsasgot kellene alaptani a vaspor kitermelsre. A fldesurak kinevettk bartjukat, akit igazn csak j szndk vezetett, hiszen arra gondolt, amikor tiszttarti a hmorok jvedelmt behoztk, hogy ms is rszeslhetne a bnyk jvedelmbl. A gondolat, hiba hzdoztak a szomszdos birtokosok, nem hagyta nyugodni. Befogatott, s ment egyenesen Budra, Jzsef ndorhoz, aki szerette s becslte a Gmr megyei fldesurat. A ndor helyeselte a tervet, s meggrte, hogy megltogatja Sturmann Mrtont, egytt nzik meg a legalkalmasabb hmorokat. Mesebeli pompval fogadtk Jzsef ndort. Lovas bandriummal vrtk a megye hatrban, a kastly fellobogzott, diadalvvel dsztett kapujban Sturmann Karolina, a hrom lny desanyja fogadta, kezben hatalmas virgcsokorral. A kislnyt eltte val nap a mhesben, mikzben tanulgatta a hossz dvzl verset, megcspte egy mh. Arca feldagadt, s br egsz nap borogatta, a dagads msnapra sem lohadt le. Mindamellett nem bzta msra a vers elmondst. Jzsef ndor a hintrl leszllva, a sznyeggel bortott ton a kapu fel tartott, ahol a kis Karolina vrakozott. Brmennyire fjt a mhcsps, a hossz dvzl verset olyan szpen mondotta el, hogy a ndor lbe kapta, s meg akarta cskolni. Ekkor a kislny az arct bort selyemkendt kicsit flrehajtotta, s mosolyogva krte: Azon az oldalon cskoljon meg fensged, ahol nem dagadt az arcom! Nagy rdekldssel hallgattk a lnyok rokonuk elbeszlst, majd a folytatst, hogy a nagyapa olyan kesszlan fejtette ki Jzsef ndor eltt a rszvnytrsasg tervt, hogy az a beszd vgeztvel gy kiltott: Vivt! Termszetesen a jelenlv fldesurak, akik Sturmann Mrtont bolondnak tartottk, a ndor helyeslsre mind rszvnyesek lettek, s Coalitio nven megalakult az els vasm rszvnytrsasg. Az els rszvnyeket maga a ndor jegyezte, Sturmann pedig bszkn diktlta az alapszablyokat, kztk olyant is, hogy akcionrus lehet minden tisztessges ember, nemzet s vallsklnbzet nlkl, gy izraelita felebartaink is Mesljen mg nagypaprl, mi olyan keveset tudunk rla! krte Lotti, aki nagyon regnyes hajlam volt, sokszor emlegette desanyja, hogy nevt a Werther utn kapta, annyira elbvlte Goethe regnye. Batizfalvy Endre elmosolyodott, rlt, hogy a hrom lny rdekldssel hallgatja. Valjban is lnynzbe jtt, csak azrt juthatott be a testvrekhez, mert tvoli atyafisgban volt a Beniczky csalddal. Ezrt engedte meg a bsz nagyapa, hogy a lnyokkal a vizitszobban beszlgethessen. Ht az regr elg klnc, ha szabad ezt gy mondanom, igazi bszke r, taln kiss nyers is. Ismerik a Kohryakkal val esett? Rztk a fejket a lnyok, nem tudtak k semmit a nagyapjukrl, boldogok voltak, ha valami flkbe jutott a csaldrl. Batizfalvy Endre rlt, hogy rdekes trtnetet meslhet el, s kzben figyelte a lnyok arct. Melyiket vennm el? tprengett, mikzben beszlt, de aztn shajtva gondolta, hogy a nagyapa egyiket sem adn hozz. A dsgazdag Sturmann Mrton lenzn t, hiszen a hatezer holdjukhoz hatan vannak testvrek, mi jut abbl neki? s a Beniczkyek is vagyonosak. Ha is rszvnytrsasgot alaptana, mint az regr, vagy az agarszson, lovaglson kvl mshoz is rtene, taln meg mern krni valamelyik lny kezt Mi volt a Kohryakkal? ngatta a fiatalembert Hermin, aki a legerlyesebb volt hrmuk kzl. Az gy volt, hogy Mrton btym hrom falut brt zlogban Kohry hercegtl, s mindhromban dszes kastlyokat pttetett, parkostotta az elhanyagolt terleteket, st mg halastavakkal is dsztette a parkot. Aztn a Kohryaktl a Koburgokra szllt a hrom falu. Sturmann Mrton nmi krptlst krt a kastlyokrt, parkokrt, halastavakrt, de a bcsi intz olyan nevetsgesen csekly sszeget ajnlott fel rte, hogy az regr feldhdtt. Romba dntette a dszes kastlyokat, betemettette a halastavakat, kivgatta a fkat, bokrokat, nem trdtt azzal, hogy csak a zlog sszegt kapta meg. gy mutatta meg, hogy egy Sturmann Mrtonnal nem rdemes szatcs mdra alkudozni. Kr volt azrt a sok szp rtkrt mondta Mria, aki nagyon gyakorlatias volt. Lotti helyeselte nagyapja viselkedst, Hermin pedig mosolygott. Taln a marsalls sugallta neki ezt a furcsa tettet mondta elgondolkozva. n bizonyra nem dntttem volna romba, ami egyszer felplt! Ez az igazi magyar virtus! A fiatalember elgondolkozott a hrom lny hromfajta vlemnyn. Vajon melyik lenne, ha hozzadnk, megfelel felesg? Olyan szp mindhrom, hogy nehezen tudna vlasztani. De ht minek tri a fejt, amikor gyis elrhetetlenek szmra A beszlgets megakadt, szerencsre megszlalt az ebdre hv harang, s gy a kastly kt rszt sszekt hossz, fedett torncon t mentek az ebdl fel. Kzben mg eszbe jutott Batizfalvynak, hogy az egyik lerombolt kastlyban a szalon olyan nagy volt, hogy huszonngy knnylovassgi tiszt jrta benne lhton a francia ngyest. A kisasszonyok mr voltak blban? Mg soha, de nagypapa gri, hogy ha tall megfelel ksr rokont, elmehetnk! Br nemigen vgyakozunk blba! felelte Hermin. Megint csend tmadt, a fiatalember nem merte megkrdezni, mivel is tlti idejt a magra hagyott hrom lny. s mintha Mria kitallta volna gondolatt, megjegyezte: Csak elvnszorog egyik nap a msik utn, sokat whisteznk,1 hrmasban jtsszuk, jobb lenne, ha akadna negyedik partner, de nagypapa nem hajland jtszani. n sokat dolgozom a kertben, Hermin bjja a knyveket, Lotti pedig kzimunkzik! Pestrl hozatja nagyapa a sok szp fonalat, s azt gri, egyszer majd elvisz bennnket Pestre! Batizfalvy gondolatban Hermint mr trlte is a hrom lny kzl. Dehogy kellene neki olyan felesg, aki olvas! Vagy tudlkos a szp Hermin, vagy pedig brndoz, a sok szentimentlis nmet regny felett knnyezik Sturmann Mrton meglehetsen bartsgosan fogadta tvoli rokona mly meghajlst. Ma j napja volt, nem hasogatta a kszvny, ilyenkor egy kis lelkifurdalst rzett, amirt hrom unokjt ennyire elzrva tartja a vilgtl. Tudta, hogy frjhez kell adni mind a hrmat, ez a ktelessge, ha lnya lne, annak lenne a gondja, kit vlasszon a sok kr kzl. Mert a tizenkilencedik szzad kzepe tjn senkinek sem jutott eszbe, hogy esetleg a lnyt is meg kellene krdezni, kihez akar frjhez menni. Az ebdet csendben kltttk el, az inasok egyms utn hoztk a finom teleket. Batizfalvy idnknt megprblkozott egy-egy megjegyzssel, a lnyok sajnlkozva mosolyogtak r, ezzel jeleztk, az ebdnl enni kell, nem lehet az tkezst beszlgetssel megzavarni. Taln ha majd tmennek a dohnyzszobba, ott esetleg elejthetnek nhny szt. s ekkor, az utols fogsnl, a fagylaltnl, vratlanul megszlalt az regr: No, ht ez a Miska inas ppen olyan gyetlenl tartja a tlat, mint annak idejn az a kurtanemes, aki inasnak kredzkedett, amikor a ndor megltogatott Gmrben. Addig knyrgtt szegny, drga felesgemnek, hogy engedje t inasknt felszolglni az ebdnl, hogy az asszony vgre beleegyezett. Libriba bjt a derk ember, akr a tbbi inas, s amikor a szakcs tlat adott a kezbe, az rmtl flig jultan lpett a palatnushoz2. De ht nem volt szokva az inasi teendkhz, gy zavarban jobb oldalrl nyjtotta a tlat a ndornak. Szegny felesgem lngvrs lett. Rendre nem utasthatta az gyetlen frfit, gy csak remeg hangon krt bocsnatot a hibrt. s mindjrt hozztette, hogy a baklvst elkvet inas valjban egy megyebeli nemes r, aki mindenron ltni akarta a fensges urat, s ha mskpp nem lehet, ht libriba bjva fejezi ki hdolatt. A ndor jzen elmosolyodott, maghoz intette a spadt, remeg inast, megveregette a vllt, s megksznte a 1 whist: ngyszemlyes krtyajtk, a bridzs se 2palatnus: ndor, helytart ragaszkodst. Aztn hozztette: Ha mg egyszer ilyen alkalomra kerl a sor, mindig onnan knlja a tlat, amerre a kenyr van! Mindenki nevetett, a lnyok sszenztek: lm, milyen mks trtneteket tud nagyapjuk! s Hermin, a legbtrabb hrmuk kzl meg is szlalt: Ezt eddig sohasem meslte el neknk, drga nagypapa! Ht most elmondtam! Az regr, mintha megbnta volna kedlyessgt, elkomorodott. Hamar asztalt bontott, mg a dohnyzba sem hvta a vendget. Sietett vissza lakosztlyba, ahol mra vrta a megrendelt koporst. Mert elhatrozta, hogy miutn mr nemsokra nyolcvanves lesz, koporst kszttet magnak, ezsttel dsztett, fekete brsony takarval. Rratta a nevt, szletsi vt, hozatott hozz mg ezstbl kivert szmokat is, hogy azrt se kelljen Pestre menni, csak r kell szegezni a koporsra. Tz szmot hozatott, de hiba volt minden vatossga, mert 1844ben halt meg, s a 4es szmbl csak egy volt a tz kztt. gy ht nem teljesedett kvnsga, mgis Pestre kellet menni egy szmrt. Ebben a krnyezetben lte sivr lett a hrom lny egy klnc regr mellett, aki mindent megadott, amirl azt hitte, rmei szerez nekik, csak szeretetet nem tudott adni. Mert az szvben alig pislkolt egy csepp szeretet, mivelhogy felesgt s hat gyermekt vesztette el egyms utn. Beniczky Pl nvre, a lnyok nagynnje gyakran vltott levelet unokahgaival. Nem mehetett Tgyrkre, vek ta gyban fekv beteg volt, de egyre hvta ket, jjjenek fel Pestre. Aztn mit keresntek nnteknl, hiszen az csak az gyat nyomja ellenkezett az regr. Taln beteget akartok polni? Nemsokra engem polhattok, kr azrt Pestre kocsikzni? fstlgtt Sturmann Mrton. Mg sajt magnak sem vallotta be, hogy hinyoznnak unoki, mg akkor is, ha sztlanul kltik el az tkezseket. Valamennyien hasonltottak az desanyjukra, s ez, ha fjdalmas is volt, nha valami melegsget lopott a szvbe. Ht csak menjetek! Majd hozatok divatlapokat, vlassztok ki, milyen ruhra van szksgetek. Aztn majd akad ott valami tanti vagy vnlny unokanvr, aki elgardroz benneteket blkba meg tetrumba. Csak mulassatok, hiszen fiatalok vagytok tette hozz csendes kesersggel. Aztn magra hagyta a lnyokat, akik siettek lakosztlyukba, s ott, ahol bizonyosak voltak benne, hogy nagyapjuk nem hallja, egymsba kapaszkodva tncolni s dalolni kezdtek. A divatlapok hamarosan megrkeztek, utna a hres divatszalon tulajdonosnje, Kleinn is eljtt, mrtket vett, s miutn a lnyok tancstalanok voltak, ajnlotta, melyik estlyi ruht s hozz val mantillt3, kalapot, cipt vlasszk maguknak. Sturmann Mrton a kt lakosztlyt sszekt torncon lt, pipzott, mint egyb alkalmakkor. Nem marasztalta ebdre Kleinnt, csak amikor az hajbkolva elksznt, utnaszlt: A szmlt majd kldje el az asszonysg, de ne legyen az tl borsos! Igyekszem, mltsgos uram. Kleinn nagyot nyelt, mert gondolatban mr elkpzelte, ilyen dszes kastly urnak csak nem szmt, ha nhny forinttal tbbet kr. s eljtt a nagy nap, a ngylovas, veges hint vitte a lnyokat Pestre. Kt szobalny rszeslt abban a szerencsben, hogy elksrhette a kisasszonyokat. Amikor az unokk kezet cskoltak az regrnak, az igyekezett titkolni elrzkenylst. Most kellene egy guvernant4, nem is tudom, mirt nem hozattam valahonnan Nmetorszgbl fstlgtt magban, aztn 3 mantilla: knny ni kpeny 4 guvernant (gouvernante): neveln arra gondolt, hogy nem tudna elviselni egy olyan szemlyt, aki velk tkezik. Mert a guvernantok rzkenyek, a legtbb elszegnyedett nemes kisasszony, kevs tudssal, de annl nagyobb ignyekkel. Majd a sgornjnl j soruk lesz a lnyoknak, megtantja ket mindenre, amit itt, elzrva a vilgtl, Tgyrkn nem tanulhattak meg. Taln mg frjhez is adja ket Erre a gondolatra elkomorodott. Mg resebb lesz a hz, dbbent bel, hiszen hiba minden gazdagsga, mit kezd vele, ha egyedl van? A ngy almsszrke vgan reptette a hintt, rzs volt ugyan az t, de a lnyok ebbl semmit sem reztek. Megltjuk Pestet! mondogattk tbbszr egyms utn, ha az egyik abbahagyta, a msik folytatta. s a hts lseken a szobalnyok meg sem mertek mukkanni, az rm nmv tette ket. Amikor megllt a hint nagynnjk, Tihanyi grfn hza eltt (a mai Prizsi utcban volt a kecses barokk palota), a hz ura fogadta ket. Nagynnjk nem jhetett eljk, bnasga gyba knyszertette. A lnyokat Tihanyin nagy szeretettel fogadta, komornjnak meghagyta, hogy csomagolja ki a holmikat, majd figyelmesen nzett vgig unokahgain. Mria, te vagy a legidsebb, bizonyra uralkodsz testvreiden. gy van, vagy tvedek? des nnm, Herminnel gyakran vitatkozunk, sok dologban nem rtnk egyet; Lotti, ezt el tetszett tallni, mindenben igazat ad nekem. n pldul nem helyeslem, hogy Hermin annyit olvas. Igaz, csak nagypapa knyvtrt bjja, mert j knyvek nem kerlnek a hzunkba. No, majd itt megismerkedtek rkkal, kltkkel, Hermin meg olvashat annyit, amennyit csak akar. A knyvtrunkban minden j knyvet megtallhat, s ha sznhzba akartok menni, a frjem majd elksr. Br n is elmehetnk veletek! De nem szabad panaszkodnom, a trsasgot gy is lvezem! A lnyok nem rtettk, hogyan lvezheti nagynnjk a trsasgot, de vacsora utn megolddott a rejtly. Amikor sszegylt a trsasg, dszes, csipks, szalagos gyt betolatta a nagyterembe, s hol egyik, hol msik vendg lt le mell, hogy szrakoztassa. Amikor a hzigazda bevezette a hrom szp lnyt, azok elfogdottan ltek le egy pamlagra, majd zavartan nyjtottak kezet az egyms utn hozzjuk lp fiatalembereknek. A trsalgs magyarul folyt, gy a hrom lnynak nehezre esett, hogy minden szt megrtsen, hiszen Sturmann Mrton hzban mindenki nmetl beszlt, s a knyvtrban is csak nmet nyelv knyvek sorakoztak a polcokon. Itt meg magyarul megjelen folyiratokrl, regnyekrl, ri csoportokrl esett sz, az Aurorrl, a Figyelmezrl, a Kisfaludy Trsasgrl. Toldy Ferenc, aki akkor mr a Magyar Tudomnyos Akadmia titkra volt, szrevette, hogy Hermin milyen figyelmesen hallgatja a beszlgetst, s azt is ltta a fiatal lnyon, hogy nem rti minden szavukat. Ezrt lelt mellje, s nmetl krdezte: A kisasszony nem magyar? Hermin zavartan felelte: Magyar vagyok, desapm, nhai Beniczky Pl magyar ember volt, csak anyagi gon, nem is tudom, hogy mondjam, svd vagy nmet szrmazs vagyok. Nagyapm, Sturmann Mrton ugyanis Hallottam a hrt a mltsgos rnak, egsz legendkat meslnek jtkonysgrl, st a kisasszony desanyjrl is emltette Tihanyi grfn, mennyit adakozott a siketnmk s vakok intzetre. Melegsg jrta t a fiatal lny szvt, jlesett, hogy valaki ebben az idegen trsasgban desanyjt emltette. s Toldy Ferenc sorban mutatta be a trsasg tbbi tagjt: Tth Lrincet, aki verseket rt, Szontagh Gusztvot, a hres filozfust, aki szintn akadmiai tag volt, s ksbb gyakori ltogatja lett a tgyrki kastlynak. A hziasszony ilyenkor elfelejtette bnasgt, rlt vendgeinek, s kln rme tellett a hrom nagyon szp lnyban. Gondolatban mindhrmat frjhez adta, frkszve nzett vgig az egybegylteken, melyik melyikhez lenne alkalmas. De hamar rjtt, hogy a fiatal rk, tudsok nem elg gazdagok ahhoz, hogy Sturmann Mrton brmelyik unokjt hozzjuk adn. Azt is szrevette, hogy Mria s Lotti idegenl rzik magukat a trsasgban, mg Hermin rdekldve figyel minden szra. Az sem kerlte el figyelmt, hogy Toldy Ferenc nem mozdul el a lny melll. Elhatrozta, hogy kvetkez alkalommal szakt eddigi szoksval, meghv nhny fldbirtokost is, nem baj, ha nem is olyan mveltek, mint a jelenlvk. Mria s Lotti szmra jmd frfit kell keresni, Hermin nehz di lesz, llaptotta meg Tihanyin, most is hogy figyel Szontagh Gusztvra, aki ppen Jsika Abafi cm regnyrl beszl. Szontagh felhvta a figyelmet az arnyosan szerkesztett, grdlkeny stlusban rt munkra. Az ajnlatra vlasztottk Jsikt a Kisfaludy Trsasg tagjv. Tgyrkig nem jutott el Jsika hre mondotta Hermin , sajnos alig tudunk valamit a magyar irodalomrl. Hls vgyok nnmnek, hogy meghvott bennnket, s gy megismerkedhetnk rkkal, kltkkel, tudsokkal. Szontagh meggrte, hogy elkldi Jsika knyvt meg nhny folyiratot, hadd ismerkedjk meg a kisasszony a magyar irodalommal. Amikor a vendgek eltvoztak, a grfn hvta a lnyokat, mesljk el, hogy reztk magukat, kik tetszettek nekik legjobban a trsasgban. Mria s Lotti kijelentettk, hogy nemigen rtettk a magyar beszdet, szeretnnek magyar-rkat venni, mert szgyen, hogy egy Beniczky lny ne tudjon tkletesen magyarul. Hermin szeme felcsillant a szavak hallatra. Akkor keresnk valakit, aki magyarra tantson benneteket egyezett bele Tihanyin, majd hozztette: Egyik stk, Beniczky Gbor II. Rkczi Ferenc titkra volt, a legknyesebb diplomciai dolgokat bzta r a fejedelem, gy igazi magyar lnyokk kell vlnotok! A nagyapa hrom htre engedlyezte a pesti tartzkodst. 1837-et rtak, erre az idre esett, hogy Kossuth Lajost elfogtk. Hermin most hallott elszr Kossuthrl. A trsasg nagyobbik rsze nem rokonszenvezett Kossuthtal, maga Szontagh is attl flt, hogy heves ellenzkisge forradalomba sodorja az orszgot. Szchenyi hve volt, annak mrskelt politikjt tekintette irnyadnak. Milyen elmaradottak, azt is mondhatnm, ostobk vagyunk jelentette ki Hermin testvreinek, akik nem osztottk nvrk nzett. A politika nem a mi dolgunk mondta Mria , bzzuk azt a frfiakra. Ltod, a vendgek kzl mindegyiknek ms a vlemnye. Hdold, Tth Lrinc Kossuth-prti, atyai bartod, Szontagh Gusztv pedig Szchenyit magasztalja. Mr nem bnnm, ha hazamennnk, flek, hogy nem poljk kellkppen a nvnyeimet! n mg szvesen maradnk itt Lotti buzgn ltgetett kzimunkjn , szeretnk addig maradni, amg megnyitjk az j ksznhzat! Mria s Hermin egymsra mosolyogtak. Tudtk, hogy Lotti mirt szeretne minl tovbb Pesten maradni. Az brndos lelk fiatal lny beleszeretett Draskczy Balzsba, akit ugyan Mrinak sznt a hziasszony, de a fiatalembernek Lotti tetszett meg. Vonzotta a szp kislny szeldsge, mg Mria tlsgosan erlyes, magabiztos volt, s gyakran vitatkozott, olyan megfellebbezhetetlenl, hogy a frfi kerlte a vele val beszlgetst. Akrmennyire szerettek volna a lnyok tovbbra is Pesten maradni, maga Sturmann Mrton jtt el rtk egy ragyog jliusi napon, s kijelentette: haza kell mennik. Legalbb a mai estt tltse velnk! krte a grfn, de az regr makacsul a fejt rzta Fradtak a lovak, pihennik kell mosolygott Tihanyin, mert tudta: ez az rv hatni fog. Azt hiba meslte volna el, hogy a legkisebb unoknak krje van, mert Draskczy Balzs a grfnnak mr megvallotta szndkt, s flve vrta: mit szl majd mindehhez a nagyapa. Az rv valban hatott, az estn mg rszt vehettek a lnyok. Sturmann Mrton is belt egy karosszkbe, onnan nzte a sok fiatalt, akik lelkesedve beszltek sok olyasmirl, ami nemigen rdekelte. Irodalom! hzta ssze bozontos szemldkt , iparrl meg kereskedelemrl kellene beszlnik, de ht ahhoz egyik sem konyt. A fldhz sem rtenek, a tiszttartik ott csapjk be ket, ahol csak tudjk. s eszbe tltt, amikor a palatnus a vendge volt, s eleinte az urak kikacagtk a rszvnytrsasg tervrt. A Raglyiak, Draskczyak aztn mgis jegyeztek rszvnyt, s gy szabadultak meg az adssgaiktl, klnben mr rg kicsszott volna lbuk all a fld. Nem tudta ezt Draskczy Balzs, s amikor flszegen bemutatkozott az regrnak, az mogorvn krdezte: A gmri Draskczyak kzl val az r? Igen felelte megknnyebblten Draskczy Balzs, mert azt hitte, ezzel kzelebb kerl Sturmann Mrtonhoz. Hm makacs, ostoba ember volt az r nagyapja jelentette ki az regr , de ht maga errl nem tehet. Azaz nem is volt olyan makacs, mert vgl jegyzett is rszvnyt, amikor megszerveztem Gmrben az els vasm-rszvnytrsasgot. n nem beszltem azta sem vele, mert azt mondta rm, hogy: Bolond ez a Marci! De gy hallottam, visszaszerezte a fldjt. l mg? Iiigen. Draskczy Balzs hol vrs lett, hol elspadt, gy feszengett. Mg a vertk is ellepte a homlokt. Hogyan merje ezutn felesgl krni Lottit? Igazn nem a vagyonrt szeretett bele Tihanyin jtt a gymoltalan fiatalember segtsgre, kzvettette a lenykrst, ami egy cseppet sem volt nyre Sturmann Mrtonnak. Elvette ht legfiatalabb unokjt, s drg hangon krdezte: Hny ves vagy, Lotti? Huszonegy leszek szeptemberben vlaszolta zavartan a lny. Hm azt hittem, hogy most tlttted be a tizenhatodik vet! Aztn szereted ezt a fiatalembert? Erre mr nem tudott mit felelni Lotti. Csak elsrta magt. Gmri csald, ez j is meg rossz is Az regr nagyot nyelt, korn elhunyt lnyra gondolt. Bizonyra is azt akarn, hogy a lnyai frjhez menjenek. Egyik kirepl, a msik kett mg ott marad. Ez is jobb a semminl. De tbbet nem engedi egyiket sem Pestre. gy azonban az estn menyasszony lett a legfiatalabb unoka, s hamarosan megtartottk az eskvt olyan pompval, amilyen egy Sturmann Mrtonhoz illik. Tihanyin szerette volna, ha Pesten, az hzban lesz a menyegz, de ebbe az regr nem egyezett bele. Hadd lssk Draskczyk, milyen hzbl viszik messze Gmrbe a fiatalasszonyt! Lotti boldog volt, br fjt, hogy el kell vlnia testvreitl. De az ifj frj meggrte, hogy minden vben legalbb egyszer megltogathatja Tgyrkt, s Mrit Herminnel egytt meghvhatja akrmilyen hossz idre. Ha nagypapa megengedi. Lotti flve kapaszkodott frje karjba, amikor a hint megindult velk. Most mr n vagyok az r, nem az reg Sturmann Mrton jelentette ki magabiztosan Draskczy Balzs, de a fiatalasszony, aki mindig valakinek a fennhatsga alatt lt, ez egyszer nemigen hitte frje szavait. 2. 1838-ban a nagy rvz miatt nem engedte a nagyapa Mrit s Hermint Pestre. Gmrbe elmehettek, st is elltogatott legfiatalabb ddunokjhoz, s bszke volt arra, hogy ddapa lett. A kisfit Mrtonnak kereszteltk, br a Draskczyak haragudtak emiatt, de ez egyszer Lotti makacsul ragaszkodott a nvhez. Klnben is a szeld, engedelmes fiatal lnybl ntudatos asszony lett, most derlt ki, hogy Mria gyakorlatias tancsai j talajra hullottak. talakttatta az elhanyagolt parkot, vltoztatott a szobk berendezsn, a fiatal frj csak mult-bmult, mi lett a flnk-szende teremtsbl. De nem bnta, st mg rlt is, hiszen a krnykbeli fldbirtokosok, akikhez elvitte a fiatalasszonyt, mind megszerettk Lottit, s az is sokat szmtott, hogy a dsgazdag Sturmann Mrton unokja. 1839-ben maga Tihanyi grf jtt el Mrirt s Herminrt. Kedves btym, el kell engednie az unokit, hiszen lassan vnlnyok lesznek! Kr mr nem is merszkedik ide, mindegyiket el mltztatik zavarni! gy lassan kihal a Sturmann meg Beniczky nemzetsg! Az unokimnak mindent megadok, amit csak kvnnak! drmgtt Sturmann Mrton , mr knyveket is hozatok nekik, mert Hermin folyton csak olvas! Mria pedig nem hagyn itt a virgoskertjt, abban bizonyos vagyok! Tlk kell megkrdezni Tihanyi grf hatrozott ember volt , majd megltjuk, mit felelnek! Az regr eloltotta a pipjt, mr az sem zlett neki, s arra gondolt, mit csinl itt egyedl, ha a kt lny jra Pestre megy. s ha valamelyik, vagy taln mindkett frjhez megy Amikor Tihanyi krlelni kezdte, hogy jjjn is Pestre legalbb pr htre, makacsul rzta a fejt. Hov menjek, fogadba vagy taln uramcsmhez, koloncnak? mltatlankodott. Nem bnom, vigye a lnyokat pr htre, de ha most is frjhez megy valamelyik a kett kzl, akkor. .. Elhallgatott az regr, nem folytatta tovbb a mondatot. Csak nem fenyegetheti meg rokont azzal, hogy megli, ha elraboljk tle azokat, akik mg letben tartjk gy ht jra elindult a ngylovas veghint, s alig egy httel a kt lny rkezse utn Sturmann Mrton kldtt zenetet, mgpedig Pestrl. Sebtiben vsroltatott gynkvel egy kis palott a kzeli ri utcban (ma Vci utca), be is rendeztette, a szemlyzet egy rszt felhozatta, s Tihanyin legnagyobb csodlkozsra egy dlutn elzetes zenet utn maga is megjelent. Verfnyes szi id volt, csak a grfnt tallta az regr otthon, a lnyok kikocsiztak a Vrosligetbe. Aztn ki gardrozza ket dohogott a nagyapa , taln csak nem egyedl mentek? Ne fljen, kedves btym, velk van az uram, egy magyar guvernantot is felvettem, hadd tanuljanak a lnykk magyarul! A mi trsasgunkban alig jrja a nmet sz, magyarul beszl itt mindenki. Ha lne szegny boldogult btym, megkveteln, hogy a lnyai hibtlanul beszljenek magyarul. Mrton btym is igazi magyar ember, ha nem is beszli a nyelvnket! Az regr trelmetlenl vrta unoki rkezst. Nem merte megkrdezni a grfntl, hogy akad-e komoly frjjellt a sok lht kztt (mert az rkat, tudsokat, kltket mind lhtnek tartotta). Tihanyin mosolygott magban, sejtette, mi jr Sturmann Mrton fejben, de nem akarta elszomortani. Bizony mindkt lnynak sokan udvarolnak. Mria, aki ekkor mr huszonhat ves volt, egyik udvarljt sem tartotta megfelelnek, azt lltotta, hogy az rk legtbbje tlsgosan idealista, nincs rzkk a gyakorlati lethez. Ha nha valamin vitatkozni kezdtek, mindig gyztt. Hermint is krlzsongtk a fiatalemberek. azonban mindegyikhez egyformn kedves volt, de egyikhez sem akart frjhez menni. Nagynnje figyelmeztette mindkt lenyt, hogy lassan megvnlnek. Lm, Lotti milyen boldog asszony, k pedig ha ilyen kzmbsen viselkednek, elriasztjk a j krket. Drga nnm, nem vagyunk mi vsri portkk, hogy el kelljen adni bennnket feleltk a lnyok, s csak mosolyogtak. Egy alkalommal a faradi Veres Pl jtt el az egyik estlyre. Fldije, Szontagh Pl hozta magval, Szontagh Gusztv unokaccse. Ngrdi fldbirtokos volt, s a megye fjegyzje. Herrninnek feltnt, hogy milyen tkletesen beszl magyarul. Nhny tnc utn leltek egy sarokba, s a fiatal lny most mr nem a szp, tiszta magyar beszdet csodlta, hanem azt, hogy mennyire ismeri az irodalmat, s milyen fontosnak tartja, hogy az elnmetests utn jra a magyar nyelv uralkodjk. Nem javtotta ki Hermin hibs mondatait, nem is mosolygott rajta, mindssze annyit mondott, hogy majd megtantja a helyes magyar beszdre. Az estly alatt Tihanyin szrevette, hogy a kt fiatal nem tncol, egy sarokban meghzdva beszlget, s amikor mr a vendgek eltvoztak, maghoz intette Hermint. Ismered azt a francia mondst: coup de foudre, azaz magyarul: villmcsaps? Mr olvastam errl a francia regnyekben vlaszolta a fiatal lny zavartan. Amikor a szerelem gy tmad, mint a villmcsaps. A grfn, aki unokahgaiban lte jra a fiatalsgot, mosolygott, s nem faggatta tovbb Hermint. Erre gondolt Tihanyin, amikor Sturmann Mrton rdekldtt, van-e komoly udvarl. Megmondhatta volna, hogy bizony van, de mirt rontsa el az regr kedvt, aki pnzt, fradsgot nem kmlve utna jtt unokinak. Majd megtudja, amikor Veres Pl krknt ll el. Mert tle megkrte Hermin kezt, s azt is bevallotta, hogy a lnnyal mr megegyeztek. Tihanyin csvlta a fejt, hiszen elszr a szlknl, vagy ha azok elhaltak, a rokonoknl kell krknt megjelenni. Igaz, egy nappal fiatalabb vagyok, mint Hermin kisasszony vallotta be Veres Pl , 1815. december 13-n, Luca napjn szletett, n pedig december 14-n. s nem fl attl, hogy a Luca napjn szletett lnyok lassak, tunyk lesznek? Bizonyos vagyok abban, hogy Hermin kisasszony megcfolja a Luca-napi babont! De ht olyan hossz a haja, majdnem fldig r ugratta tovbb a grfn a fiatalembert. Nem ismeri a mondst: Hossz haj, rvid sz! Hermin kisasszonynak olyan les az esze, hogy a leghresebb prktort is megszgyenten. Veres Pl lngvrs lett arra a gondolatra, hogy az Herminjt valaki ostobnak mondja. Ht n ldsomat adom, de itt a nagyapa, az a dnt sz, nevelte fel a hrom lnyt, amikor desanyjuk kolerban meghalt. s mindent megadott nekik, amit csak tudott Tihanyin tndtt, hogyan ksztse el az regurat az jabb lnykrsre. De erre nem volt szksg. Mert amikor este a stakocsikzsbl hazajtt a trsasg, s Veres Pl is feljtt, Sturmann Mrton szigoran vgignzett a frfin, s feltette a szoksos krdst, nmi vltoztatssal: Kicsoda az r, s melyik unokmat akarja felesgl venni? Veres Pl higgadt, nyugodt ember volt, sem vagyonval, sem tudsval nem krkedett soha. Most is csak ennyit felelt: Fardi Veres Pl vagyok, ngrdi fldbirtokos s a megye fjegyzje. Hermin kisasszonyt krem felesgl! Az regr erre az egyenes vlaszra nem volt elkszlve. Azt hitte, ez a jkp fiatalember ppen gy hebeg-habog, mint azok a ficsrok, akikkel eddig dolga volt. gy ht egy darabig sztlanul nzte Hermint, aki nyugodt tekintettel nzett vissza r, majd csak ennyit mondott: Majd utnajrok a dolognak! Tihanyin megknnyebblten vette tudomsul, hogy mr megtrtnt a lenykrs, s nem neki kellett elkszteni bsz rokont a vrhat eljegyzsre s eskvre. Egybknt Sturmann Mrton elgedettebb volt Veres Pllal, mint Draskczy Balzzsal, hiszen Vanyarc, a ngrdi birtok kzelebb fekdt Tgyrkhz, mint Gmr megye, ahov legkedvesebb unokjt vittk. No s Mria prtban marad? krdezte gnyosan Tihanyintl. Mondtam, hogy nem engedem el a lnyokat, mert csak menyegz lesz belle! A grfn biztostotta az regurat, hogy Mria nem megy frjhez, legalbbis egyelre, mert nagyon vlogats. Pedig akadna nem is egy, aki boldogan felesgl venn. gy ht csak Hermin eskvjt tartottk meg, ez alkalommal Tihanyin krsre a pesti palotban, ahov megrkezett az egsz Veres csald. Idsebb Veres Pl felesgvel, Mesk Magdolnval, fiaival, Istvnnal, Miksval s Gyulval. A szlk nemigen rltek fiuk vlasztsnak. Idsebb Veresn babons volt, s sehogyan sem tetszett neki, hogy leend menye Luca napjn szletett, meg hogy mg idsebb is a finl, igaz, csak egy nappal! Mindig klnc volt Pali fiam gondolta , szp a lny, de hallom, hogy nagyon szeret olvasni. Mifle gazdasszony lesz az ilyenbl? Aztn elg vkonyka, nem szl ez majd ngy fit, taln egyet sem. De ht ltta, hogy Pali milyen szerelmes tekintettel nz a menyasszonyra, igyekezett gy viselkedni, mintha rlne fia vlasztsnak. Tihanyin, aki a magnyosan l emberek finom rzkvel szrevette Veresn idnknti elkomorult arct, gya mell ltette a megyeszerte hres, kardos teremtst, s dicsrte Hermint, ahogyan csak tudta. Fiatal mg az n Palim a hzassghoz, mg be sem tlttte a huszonngy esztendt rzta a fejt Veresn , ha nem adnm a beleegyezsemet, vrhatna egy fl vig is. Istvn fiam idsebb, mgsem jut eszbe csak gy hebehurgyn megnslni. Palikm olyan nagy magyarkod, s elvesz egy lnyt, aki hibsan beszl magyarul. Nem lesz ennek j vge! Majd megtanul magyarul Hermin, aztn milyen gazdag! Mi is gazdagok vagyunk kapta fel a fejt Veresn , jut mind a ngy fiamnak fld is meg kastly is. Nincs szksge Palinak, hogy pnzrt nsljn! Az eskv utn a mzesheteket Tgyrkn tlttte a fiatal pr. Veres Pl elnzte a lnyok hatszobs lakosztlyt, a kastly msik szrnyt elvlaszt boltves torncot, s arra gondolt, hogy nagyon sok szeretettel, gyengdsggel kell krptolnia felesgt az itt eltlttt sivr vekrt. Akkor szletett a becenv is: Mincsusknak hvta a felesgt. Hermin szeme knnyes lett, pedig nem volt srs termszet. Mi baj, drgm, megbntottam? krdezte megdbbenten a fiatal frj. Nem, Pali, de engem mg soha senki sem beczett! Ha nagyapa szltott, gy harsogott a Hermin nv, mint egy trombitasz. Azt mondta desanym, hogy a ndor elhunyt felesge emlkre kaptam a Hermin nevet. Nekem, bevallom, sohasem tetszett, de ha desanymnak tetszett, nagyon szerette a fensges asszonyt, elfogadtam. Tudja, tizent ves voltam, amikor elvesztettem mamt, s azta nem volt senki sem, akitl tancsot krhettem volna, akiben megbzhattam volna. Szegny, drga kis Mincsuskm, most mr itt vagyok n, aki megadom mindazt, amit az let eddig megtagadott magtl. Vanyarcra kltznk, s csak akkor leszek tvol, ha a megyei gyek elszltanak. Ksznm, kedves, s Elhallgatott, nem merte megkrdezni: vajon anysval egytt lnek-e majd? Magn rezte Mesk Magdolna frksz tekintett, s ettl kicsit flt. De hogy is mondja ezt meg frjnek? Vanyarcon kt kastly van, szleim a kisebbiket neknk adjk, mi majd ott lnk. Veres Pl kitallta, mitl tart Hermin. Legfeljebb ha magnak valami hztartsi gondja tmad, tmehet desanymhoz, aki szvesen segt, brmi baja tmad a szemlyzettel. Mert eddig, gy tudom, nemigen foglalkozott a hztartssal. Attl ne fljen, Pali, Mria kitn gazdaasszony, volt a tgyrki hz rnje. s n, ha kzben sokat olvastam is, eltanultam tle a hztarts vezetsnek minden fortlyt. A szakcsoktl, szakcsnktl mg fzni is megtanultam! jelentette ki bszkn. Klnben mit is csinlhattunk volna egsz ll nap? Amita Lotti frjhez ment, mg whistezni sem tudtunk! Ahhoz hrom szemlyre van szksg! Mi meg csak ketten maradtunk. Vendg pedig nemigen nyitotta rnk az ajtt. Mert tudja, mit krdezett nagyapa? Tudom, kedves: Kicsoda az r, s mit akar az r? lelte t Veres Pl a felesgt. Azt hitte, ezzel elriasztja a krket. s ez sikerlt is neki. Valjban hls vagyok ezrt, klnben mr rg felesgl vette volna valaki az n Mincsuskmat! 3 Sturmann Mrton gy dnttt, hogy megtartja pesti palotjt, s csak idnknt megy le Tgyrkre. Azt mondta: Mria is maradjon Tihanyiknl, majd csak akad valaki, aki megtetszik neki. Miutn mr kt unokja frjhez ment, beltta: nem tarthatja ket erszakkal elzrva a vilgtl. Mria nagyon lvezte nagynnje hzt, szerette a trsas sszejveteleket, s lassanknt a hztarts vezetst irnytotta. Elszmolt a kulcsrnval, rjtt, hnyszor s mennyivel csapjk be az gyban fekv grfnt, vratlanul megjelent, mikor a szobalnyok takarts helyett, mint a fecskefikk, sszebjva fecsegtek. Hamarosan rme lett a szemlyzetnek, ki is kellett a cseldsg kzl nhnyat cserlni. Mg a grf is beleegyezett, hogy tolvaj komornyikja helyett Tgyrkrl hozassa fel az egyik inast. Amikor Mria gy rezte, rendbe hozta a hztartst beteg nagynnje helyett, megltogatta Lottit Gmrben, s rvidesen Vanyarcot kereste fel. rlt hga boldogsgnak, s elgedetten tapasztalta, hogy sgora mennyire knyezteti felesgt. Sokan kerestk fel Veresket, kztk a leggyakrabban Szontagh Pl s a megyei urak. Fleg politikrl beszlgettek. Valamennyien Kossuth hvei voltak, s boldogan nnepeltk 1840-ben, amikor kiszabadult. gy reztk, ezutn j, szabadabb lgkrben lhetnek, s remnykedtek az orszg fggetlensgnek kivvsban. Hermin mindig rszt vett az sszejveteleken. Amikor frjt s a bartokat hallgatta, rdbbent, mennyire elzrtan lt mostanig, fogalma sem volt mindarrl, amirl itt beszlnek. Milyen tudatlan vagyok! panaszolta frjnek , csak a tgyrki knyvtr knyveit olvastam. Volt ott mindenfajta rs, szentimentlis regnyek, kzgazdasgi knyvek, matematikai rtekezsek, valamennyi nmet nyelven. De egyetlen fldrajzknyvet sem talltam ott, sem a magyar trtnelemrl nem olvastam soha. Mirt nem tanttatjk a lnyokat ppen gy, mint a fikat? krdezte meg egyszer frjt, aki meglepdtt a krdsen. Ltja, kedves, erre sohasem gondoltam vallotta be. Tudja, mi ngyen voltunk fitestvrek, egy kishgom alig flves korban meghalt. Termszetes volt, hogy mindannyian elkerltnk otthonrl, Eperjesre, Selmecre. Ha a hgom nem hal meg, bizonyra guvernantot hozat mell desanynk! Nagyapa mg guvernantot sem hozatott. Hermin elnevette magt. De taln jl is tette, mert ezek a nmet vagy francia nevelnk ppen csak a hazjuk nyelvt ismerik, ms terleten ppen olyan tudatlanok, mint a nvendkeik. Nem is tudom, hogy ha egyszer neknk lnygyereknk lesz, ki fogja t tantani? Maga nem r r, n pedig ostoba liba vagyok, mg magyarul is hibsan beszlek! Mr sokat javult a beszde, Mincsuskm vigasztalta Vres Pl, s egy pillanatra is eltndtt felesge szavain. Valban, mirt nem tanttatjk a lnyokat is, hiszen akadna kzttk olyan, aki rdekldne a tudomnyok irnt, akrcsak a fik. Igaz, a legtbb hamar frjhez megy, s akkor mr a hztarts meg a gyereknevels gondja hrul rjuk. Iskoljuk nincs, mert a nmet nyelv mregdrga intzetekben valjban nem sokat tanulnak, fleg j modorra, tncra, a trsasgbeli szablyok betartsra oktatjk ket. Ha lnyom lesz jelentette ki Hermin , nevelket fogadok mell, igazi, komoly, tuds embereket, s mellettk taln n is ptolom azt, amit lnykoromban elmulasztottam. Veres Pl beleegyezen blintott, s arra gondolt, hogy az els gyermekk gyis fi lesz. Hadd brndozzk Mincsuska arrl, hogyan neveli a lnyt. s nagyon meglepdtt, taln kicsit csaldott volt, amikor az els gyermek leny lett. Idsebb Veresn Mesk Magdolna sem titkolta csaldst. Mg a kislny nevt sem terveztk elre, hiszen termszetes volt, hogy a fi az apja utn a Pl nevet kapja. Hermin boldog volt, hogy kislnya szletett. Szerette volna desanyja utn Karolinnak nevezni, de az anys nem engedte. Constantia lesz jelentette ki megfellebbezhetetlenl , ha mr lny lett mondta a finak. Hermin desanyja kolerban halt meg, csak nem akarsz ilyen baljslat nevet vlasztani? Veres Pl akrmilyen j frj volt, nem mert szembeszllni desanyja akaratval, csak annyit jegyzett meg csendesen, hogy a Constantia nem magyar nv, s most, amikor az egsz orszg a magyarsga fennmaradsrt kzd, magyar nevet kell adni a lnyuknak. Ht fordtsd le a Constantit magyarra, tudsz te annyit latinul! vgta el a vitt Mesk Magdolna. Constantia annyit jelent, mint llhatatossg, szilrdsg, a kislnyunk gy Szilrda lesz. Beleegyezik, Mincsuskm? krdezte Hermintl. Hermin, akit a szls elgg megviselt, megadan vette tudomsul, hogy anysa akarata rvnyeslt. A keresztanya Mria lett, aki akkor mr menyasszony volt. Sndor Zsigmond, egy nagyhalpi fldbirtokos volt a vlegny, de vrtak az eskvvel addig, amg a kislnyt keresztvz al tarthatta. Mg Sturmann Mrton is eljtt az nneplyes alkalomra, hintja tele volt ajndkokkal. A vanyarci evanglikus templomnak j keresztelmedenct ajndkozott, a cseppnyi ddunoka pedig megkapta fltett kincst, amit eddig sem lnyainak, sem unokinak nem adott: egy csillog gymnt nyaklncot s fejket. Ne fljetek, jut mg nektek is kszer mondta Herminnek s Mrinak. Mria ismeri a tabernkulum5 titkos fikjnak a nyitjt, ott talltok meg mindent. Osztozzatok meg rajta, tudom, j testvrek vagytok, nem kaptok majd hajba! A Veres csaldnak is van kszere, kedves Mrton Mesk Magdolna felvetette a fejt , majd a menyeim kapjk, ha behunyom a szemem, merthogy csupa fit szltem! tette hozz, a halott kislnyt nem is emltve, s csak aki nem akarta, az nem rezhette benne az jdonslt nagymama megjegyzsnek lt. Egyre megy legyintett az regr , akr fi, akr lny, mind kirepl a fszekbl, s regsgre az ember magra marad. De ht j is taln, mi rmk lenne a fiataloknak egy bogaras vnember trsasgban? Hozzm csak a kutyim hsgesek. Az az egy kvnsgom van, hogy elbb haljak meg, mintsem Nr s Czr No de hagyjuk ezt, nem szabad az rmnnepet ilyen keser szavakkal elrontani. Szerencsre ppen megszlalt az ebdhez hv cseng. Veres Pl Sturmann Mrton mell lt, s arrl beszlt, hogy nemrgiben egy megyegylsen mennyit emlegettk azrt a sok jrt, amit a vakokrt s a siketnmkrt tett. Az regr ezen kicsit megvigasztaldott, de aztn sztlann vlt. Elgondolkodott hossz letn. Nyolcvanegyedik vben jrt, s azon tndtt, mennyi van mg htra. Nem sok lehet ott a dszes kopors, lesznek majd, akik gondoskodnak a temetsrl, unokk, ddunokk lljk majd krl a srt, aztn oda kerl a srboltba, imdott felesge s gyermekei mell Igyekezett elhessegetni a bors gondolatokat, j tvggyal evett. Lm, Herminbl milyen j gazdaasszony lett! Vgigjrta a kastly minden szobjt, a gondozott parkot, amelyen kis patak futott keresztl. Ebd utn krte, vigyk krl a gazdasgban. s ott is mindent rendben tallt. J gazda vagy, des fiam mondta elgedetten , pedig azt hittem, csak a megyei gyek rdekelnek. Nem tetszik nekem a ti Kossuthotok. Jratom ugyan a lapjt, de azt mondom, des fiam, veszedelembe sodorja az orszgot. Taln mr nem rem meg, de rzem, hogy ez a nagy ellenzkieskeds meg szabadelvsg nem vezethet jra. Veres Pl nem ellenkezett Sturmann Mrtonnal, tudta, milyen makacs ember az reg, s ppen kislnya kereszteljn kezdjen vitatkozni? Kossuth az emberk, s ha forradalom lesz, m legyen, mintsem tovbbra is az osztrk igt nygjk. Hiba ldoztak annyi magyar vrt, hiba volt Rkczi szabadsgharca, utna mg kegyetlenebbl igyekeztek elnmetesteni az orszgot. Hermin hamar megersdtt a szls utn, de azt a kvnsgt, hogy maga szoptathassa kislnyt, anysa hevesen ellenezte. Mit gondolnak rlunk a krnyken? krdezte felhborodottan. Szoptats dajkra sem telik a fardi Veresknek? Azrt, mert ngy fiam van, jut mindegyiknek annyi, hogy ri mdon meglhessenek! Aztn elg vzna maga, des lnyom, vigyznia kell magra! Hermin nagyot nyelt, mint mr hzassga alatt tbb zben, nem akarta frjnek elmondani, hny aprbb-nagyobb tszrst kell anystl elviselnie. De amikor a termetes szoptats dajka mellhez szortotta kislnyt, legszvesebben kitpte volna a karjbl. Mostanban Veres Pl is tbb idt tlttt Balassagyarmaton, a megyeszkhelyen, gyakran csak ks este rkezett haza, volt gy, hogy ott is aludt a Balassa Szllban. Nagy volt az rm, amikor Mria, aki kzben frjhez ment, megltogatta ket, s Lotti is akinek mr hrom gyermeke volt eljtt, a messzi Gmrbl nvrhez. Az anysnak mind a 5 tabernkulum: fikos rasztal kt testvr nagyon tetszett, feltnen kedves volt hozzjuk. Lottit azrt dicsrte, mert hrom fit szlt, Mrit pedig biztatta, ne vrjon sokig, npesljn be a hatalmas nagyhalpi birtok. Ha mr ilyen ksn ktttk be a fejt, kedves lnyom! tette hozz. Ezt a megjegyzst nem tudta lenyelni. Kilenc hnapig tartzkodott Borbla asszony, a dajka a vanyarci kastlyban, aztn nagy knnyhullatsok kzepette tvozott, s Hermin boldog volt, hogy a babons, mindenfle ostobasgokat ggyg teremtstl vgre megszabadult. A szrazdajka ellen pedig erlyesen tiltakozott, s kijelentette, hogy maga fogja frszteni Szilrdt. Vgre enym a gyermek mondta ragyogva frjnek , nem rabolhatja el tlem senki! Szokatlan dolog volt ez 1843-ban, sem rokoni, sem barti krben nem akadt senki, aki ne fogadott volna gyermeke mell segtsget. Veres Pl is fltette asszonyt, azon csodlkozott, hogyan meri megfogni azt a parnyi jszgot. Klnben most mr az apa is rajongott Szilrdrt, s bszkn hangoztatta, hogy okos embernek elszr lnya szletik. Termszetesen ezrt a mondsrt idsebb Veres Pln neheztelt meg. 1844-ben megszletett a msodik gyermek, fi volt, de mindssze hrom napig lt. A szlk ktsgbeesse hatrtalan volt, klnsen azrt, mert Hermin a szls utn slyosan megbetegedett. Hetekig fekdt, s amikor eljtt a nyr, akkor is csak nhny lpst tudott a kertben tenni. Egy karosszket hordtak utna, hogy lelhessen, ha elfrad. Ez alkalommal az anys nem tett semmilyen fullnkos megjegyzst, kmlte menyt, ahogyan csak tudta, hiszen ltta, hogy fia mennyire aggdik felesgrt. s Pali volt a legkedvesebbik fia. A kis Szilrda is mindinkbb a szvhez ntt, ktves korra hibtlanul beszlt, mghozz magyarul, s ezzel mindenkinek nagy rmet szerzett. Amikor Veres Pln kicsit jobban lett, nem fogadta meg az orvosi tancsot, s felkelt. Egy alkalommal, amikor dr. Birli megltogatta, kzimunkzs kzben tallta. Frjnek ksztett hzisapkt sznes fonalbl. Drga kzimunkt kszt, nagysgos asszonyom mondta rosszallan. Ugyan, doktor r, az anyag igazn olcs volt! Krdezze meg az uramat, hozatta a pamutot Pestrl. Nem a fonal kerlt sokba, az egszsgt fltem. Drga mulatsg lenne, ha jra megbetegedne! Ht akkor mit csinljak egsz ll nap? nzett elszomorodva az orvosra Hermin. A hztartsban mindent elvgeznek helyettem, Szilrda eljtszik egyedl, zongorzni nem tudok, ahhoz nem rzem magam elg ersnek. Olvasson, nagysgos asszony, vagy olvastasson fel valakivel! Aztn hvjanak minl tbb vendget. A mltkor, amikor itt voltam, lttam, egszen fellnkl, ha vendgek vannak. Mondta is az ura: A felesgem mindjrt meggygyul, ha vendgek jnnek! Igaza van, kedves bartom! Ha Szontagh Pl jn, mindig jl rzem magam! s meggrte, hogy elhozza Madch Imrt, legkedvesebb bartjt. Hiszen szomszdok vagyunk, ngrdi is, sztregovai. Most mr n is ngrdinak vallom magam, nem Pest megyeinek. Pedig tizent ves koromig Budn, aztn Tgyrkn ltem. Azt hittem, a budai hegyeknl nincsenek szebbek, s most a Cserht ntt a szvemhez! Igaz, csak egy nyugszkbl nzhetem a tjat. Lesz id, doktor r, hogy ki is mozdulhatok a kertbl, s ha mskppen nem, kocsin bejrhatom a vidket? Elszr meg kell ersdnie! Ki kell kerlnie az otthoni krnyezetbl. Valamilyen frdhelyre gondolok. Mit szlna Szlicshoz? Az nagyon messze van, s tvol lennk az uramtl! Nekem mg egy nap is sok, amikor nem tud hazajnni Balassagyarmatrl. s akkor esetleg hetekig ne lssuk egymst? Meg kell gygyulnia! Az orvos hangja nagyon komoly volt. Be kell ltnia, hogy mindhrmuk rdekben, hiszen ott van a drga cseppsg is, meg kell ezt az ldozatot hoznia. Hossz idbe telt, amg Veres Pln rsznta magt, hogy megfogadja az orvos tancst. Egy j bartnje Vihnyn gygyult meg, naponta frdtt az ottani t vizben. gy elhatroztk, hogy Vihnyt keresik fel, noha ez nagyon messze volt, s Veres Pl fltette felesgt a hossz ttl. Ngylovas, veges hintn indultak tnak, az anya s a kis Szilrda, mgttk jtt a poggyszkocsi egy szobalnnyal. A ruhanemkn kvl mg gynemt is vittek magukkal. Minden ngy ra t utn pihentetni s etetni kellett a lovakat. Este megszlltak egy t menti fogadban, s msnap dlutnra rkeztek Selmecbnyra. Veres Pln szerette volna megtekinteni a vroskt, hiszen frje az ottani lceumban tanult. De olyan gyengnek rezte magt, hogy nem mert vllalkozni arra, hogy kiszlljon a kocsibl. gy tovbbmentek. Festi vidken haladtak keresztl, a szikls hegyeket patakok szeltk t, a falu minden kis hza mgtt rzsakert virtott. A falun keresztlhaladva jutottak el a frdhzhoz. Veres Plnt annyira megviselte az t, hogy napokig fekdnie kellett. Mr-mr gy volt, hogy hazamennek, azutn az ottani orvos rbeszlsre mgis megkezdte a frdzst. Nhny nap utn rezte, hogy ersdik, gyhogy hamarabb hazamentek, mintsem szndkuk volt. A vihnyei kra utn tkletesen meggygyult. Ezentl is eljrtak minden vben frdhelyekre, nha Veres Pl is szaktott idt magnak, hogy elksrje csaldjt. gy Szlicsra egytt mentek, s itt tallkoztak Kossuth Lajossal. tves volt akkor Szilrda, s egsz letben emlkezett erre a nevezetes esemnyre. Kossuth felesgvel s hrom gyermekvel nyaralt ott, bartsgos s szvlyes volt mindenkivel. Benne lttk ekkor Magyarorszg jvend vezralakjt. Veres Pln klnsen lelkesedett rte, s rlt, hogy kislnya egytt jtszik a Kossuth gyerekekkel. Mg a ggs, merev Kossuthn is szvbe fogadta Veres Plnt. A ksbbi vek sorn, amikor olyan sokan haragudtak Kossuthnra mind a negyvennyolcas, negyvenkilences magatartsa, majd emigrcijukbeli viselkedse miatt, Hermin visszagondolt r, amint aggdva mondta: Fltem Lajost! az egsz orszg gondjt magra veszi, s br hihetetlen a munkabrsa, egyszer majd sszeroppan. s a csaldja Tl j gyermek s tl j testvr De az idillikus frdhelyen senki sem ltott a jvbe. Kossuthk tvozsa eltt bcsvacsort rendeztek a csald tiszteletre. Veres Pln is rszt vett az esten, megengedte, hogy kislnya is fennmaradjon. Ksbb emlkezetbl lejegyezte a nagy llamfrfi bcsbeszdt. (Akkor mg csak nmetl rt, napljt is 1854-ig nmetl vezette.) Kossuth lngol szavakkal buzdtotta az egybegylteket, hogy ttt a cselekvs rja, ne szunnyadjanak, mert valahnyszor elszunnyadnak, szabadsgukat vesztik el. A miatynk imdsgt gy mdosthatnk: A tettert s akarst add meg neknk ma, s ne vgy bennnket a remnysg rvnybe, de szabadts meg a ttlensgtl! Mama, te olyan szp vagy! Szilrda nemigen rtette, mit beszl Kossuth, akit mr akkor is a szavak nagy varzsljnak tartottak, csak desanyjban gynyrkdtt, aki knny, rzsaszn muszlinruhban lt Meszlnyi Terz mellett. Kossuthn szja keskenyre hzdott, egyrszt fltette urt, hogy tervei, remnyei elsodorjk, msrszt fltkeny volt a sok szp asszonyra, akik mind htattal csggtek Kossuth minden szavn. Amikor elbcszott Veres Plntl, meg is jegyezte: Magnak knny, kedves Hermin, bkessgben l vanyarci otthonban, urt legfeljebb egy-kt napra szltja el a ktelessg. De n sohasem tudom, msnap mire bredek. s meddig lesz enym Lajos 1847-ben gyakori vendge volt a vanyarci kastlynak Szontagh Pl, s amint grte, magval hozta Madch Imrt. Madch akkor mr kt ve ns volt, de a felesge mindig otthon maradt. A megyben mindenki tudta, milyen sok akadlyt kellett Madchnak lekzdenie, amg Frter Erzsit felesgl vehette. Balassagyarmaton ismerte meg a lnyt, egy blon. Erzsi Biharbl val volt, nagybtyjhoz, Frter Pl alispnhoz jtt ltogatba. Madch, aki bartja, Szontagh Pl unszolsra ment el a mulatsgba, br kijelentette, hogy nem tncol, elbvlten nzte a kecsesen tncol, fehr ruhs teremtst. Lehet, hogy a lny is megrezte a frfi tekintett, s akarva-akaratlanul leejtette a karktjt. Madch odasietett, felszedegette az elgurult gyngyszemeket, aztn bemutatkozott. s fogadsa ellenre tncra krte Erzsit. Abban az idben Szontagh is udvarolt a lnynak, de eszbe sem jutott felesgl venni. Kacrnak, felletesnek tartotta, s ezt a vlemnyt nem is titkolta Madch eltt. azonban els ltsra beleszeretett Frter Erzsibe. A lny anya nlkl ntt fel, az apja nevelte, mr amennyire egy frfiember egy knnyed, mulats termszet lnyt nevelni tud. Hiszen az elszegnyedett cshteleki krin nem volt senki sem, aki trdtt volna a felcsepered szp kislnnyal. ppen hogy az rsolvasst megtanulta ccse neveljtl, de helyesen rni soha nem tudott, knyvet soha a kezbe nem vett, csak a muzsikt szerette. Taln ha akad valaki, aki foglalkozik vele, a zene megkomolytja, nemesebb teszi. De nem volt senkinek erre gondja. Madch a bl utn Szontaghhoz rt levelben bevallotta szerelmt: Hol kezdjek rni ezen minden vonz s minden lnok, minden j s minden knnyelm, minden lelklet s minden cynizmus mikrokosmusrl? ltzete szoks szerint igen zlses, s egyszer fehr en-pretension kis tarjval egy lidrcke, melly jjel g, de mg g, s a cipt meg nem sti, mint a hold vilga bolyong rvny flbe csal, s megfoghatatlan. Szontagh Pl a levl olvassa utn nagyon sajnlta bartjt, tudta, Madch milyen knnyen lngra gyullad, hiszen tbb fellobban szerelmt ismerte. s tudta, hogy idsebb Madch Imrn, a buzg katolikus, az illemre, viselkedsre sokat ad, mvelt, igazi nagyasszony ellenzi majd fia hzassgt. Egyrszt mert a Frterek reformtusok voltak, elszegnyedett, mulats bihari csald, s a lny, akrmilyen csinos, anya nlkl felntt, knnyvr teremts. Ezt mondotta rla Szontagh Pl desanyja is. Veres Pln a szerelmesek prtjn llt, mg fel is ajnlotta, hogy megltogatja idsebb Madchnt, s rbeszli, ne kesertse meg ellenkezsvel sem fia, sem leend menye lett. Majthnyi Anna elssorban a vallsklnbsg miatt kesergett. Veresn vallsi tekintetben szokatlanul szabadgondolkods volt, ez a ksbbi vek folyamn tbb alkalommal be is bizonyosodott. Azt magyarzta, hogy csak egy Isten van, s mindegy, hogy milyen valls szerint imdkozunk hozz. Idsebb Madchn vllat vont, s azt gondolta: vendge evanglikus, knny neki a reformtust vdeni. s az sem hatotta meg, hogy Erzsi reverzlist6 ad: a szletend gyermekeket katolikus hitben nevelik majd fel. Sokat bnkdott Madchn Majthnyi Anna, aki nyolc gyermeket szlt, t rte meg kzlk a felnttkort, s kzttk Imre, akit Eminek beczett, volt a legkedvesebb. De amikor 6 reverzlis: ktelezvny, rsbeli nyilatkozat ltta, hogyan szenved imdott fia, beleegyezett a hzassgba. 1845-ben Madch elutazott Cshtelekre, s felesgl krte Erzsit. Hogy szerelembl vagy meggondolsbl mondott-e igent a lny, azt tbb mint szz v utn nem tudhatja senki. Felteheten meghatotta t a fi rajongsa, de az is szmtsba jhetett, hogy hatezer hold fld gazdja a horpadt mell fiatalember, aki soha nem hallott szp szavakkal vallott neki szerelmet. Frter Plk is rbeszltk, azt gondoltk, jobb egy anytlan lnynak, ha bektik a fejt. Madch vltott lovakkal, tiszttartjuk trsasgban elutazott Bihar megybe, s az aptl krte meg annak a lnynak a kezt, akirl a felvidki trsasg azt mondogatta: Ilyen lnynak udvarol az ember, de nem veszi el! Hozza mr el egyszer Erzsit krte Veres Pln Madchot , vagy ltogassak n el hozz? Nagysgos asszonyom vgtelenl j! A fiatal tblabr zavarban volt. Erzsi nagyon flszeg, ha emberek kztt van, mindenkitl fl, hiszen olyan hinyos nevelst kapott. Engem is hinyosan neveltek mondta a hziasszony , magyar n ltemre mg magyarul sem tudok helyesen. De knyvekkel ptolni lehet a hinyossgokat. Engem a frjem gyakran tant, s boldogan veszem, hogy temrdek dolga mellett mg velem is foglalkozik. Tantsa maga is a fiatalasszonyt. Bizony nagyon fiatal Madch erre mr nem tudott mit felelni. Nem mondhatta azt, hogy nhnyszor mr prblt komolyabb dolgokrl beszlgetni felesgvel, de mindig flbeszaktotta. Csak azt vette szvesen, ha Emi zongorzott. Ekkor Madch felajnlotta, hogy zongoratanrt hozat, de Erzsi nem vllalkozott arra, hogy gyakoroljon. Csak te jtsszl nekem, n meg hallgatlak! Gyenge vagyok n ahhoz, hogy rkig ljek a zongora mellet! Ezt Madchnak be kellett ltnia, a fiatalasszony szervezete valban kmletre szorult, ezt orvosuk is megmondta. 1846-ban szletett els kisfik csak pr napig lt, s most, hogy 1847-ben jra gyermeket vrt, nem akarta semmivel sem terhelni. gy lelt a zongora mell, de Erzsi csak a knny muzsikt szerette, Beethovent, Bachot unalmasnak tallta, mindig magyar ntkra vgyott. s ilyenkor eszbe jutottak a balassagyarmati blok, ahol mg egy fordult sem tehetett, mris lekrtk. A hajba tztt rzsrt hnyan versengtek! Igaz, versengtek rte, de felesgl csak ez a jsgos, hsges tekintet frfi krte. Madch azrt is jrt gyakran Vereskhez br lelkiismeretfurdalst rzett, hogy addig felesgt magra hagyja , mert ott megtrgyalhattk a megye gyeit. Az aljegyzsgrl egszsgi llapota miatt le kellett mondania, ekkor Ngrd megvlasztotta tblabrnak, de ez csak amolyan tiszteletbeli rang volt, a megye gyeibe, amelyeket elkpesztnek tallt, nem tudott beleszlni. kvet szeretett volna lenni, felszlalni az orszggylseken, mint bartja, Lnyai Menyhrt, akinek nmi irigysggel mondta: Te mr a plyn vagy, melyre n csak fegyverkezem. Veres Pln mindig rszt vett az sszejveteleken, ha frje s bartai: Szontagh Pl, Madch Imre a megye elkpeszt visszssgait trgyaltk. Nem untatja a politika a nagysgos asszonyt? krdezte egy alkalommal Madch, s a felesgre gondolt, aki eltt meg sem emlthette, milyen trhetetlenek az llapotok Ngrdban. Untatna? Hls vagyok az uramnak s maguknak, hogy hallhatok ezekrl a dolgokrl. Lnykoromban bizony fogalmam sem volt arrl, mi trtnik az orszgban, csak most dbbenek r: milyen feladat vr minden gondolkoz emberre. Jr neknk a Pesti Hrlap, olvastam n abban a maga cikkeit is, igaz, Timon lnevet vlasztott, de Szontagh Pali felvilgostott, hogy az lnv mgtt maga rejtzik. Madch elmult a hziasszony szavain, ht mg amikor az fel is sorolta, hogy miket kifogsol Madch a cikkekben. A brtnk egszsgtelen llapott, a nemesi bnzk pereinek elhzdst, az ptkezsek halogatst. s maga nemcsak a maradisg ellen harcol, hanem az vatoskod lszabadelvsg ellen is. Egyesek megidzik a szabadelvsg szellemt, hangoztatjk a polgri eszmket, de k ijednnek meg a legjobban, ha annak gyakorlati megvalstsra kerlne sor. s annak is rlk, hogy Kossuth-prti, akr az uram! A kt vendg tisztelettel s bmulattal hallgatta Veres Plnt, a hzigazda pedig kimondhatatlanul bszke volt a felesgre. Madch mintegy mentegetzve jelentette ki: Eddig elfogadtam Victor Hug felfogst, hogy a nknek tbbnyire az a jellemk, hogy nincs jellemk. De ezt most nneplyesen visszavonom! Br sok ilyen n lenne haznkban, taln elbbre jutnnk! Hazafel kocsiztukban a kt jbart nagyon hallgatag volt. A vanyarci kastlyban tlttt rk alatt Madch a felesgre gondolt, akinek hiba olvasta fel verseit, hiba beszlt kszl drmirl, az csak unott arckifejezssel hallgatta frjt. Nem szellemi trs, mint Veres Pln, de szeretem mondta flhangosan. Szontagh Pl gy tett, mintha nem hallotta volna bartja szavait. Majd ahogy haladt velk a hint a csendes, szi estn, Madch mintegy mentegetzskppen halkan szavalta felesghez rt versnek kt szakaszt: Nem vagy mr, aki hajdanban, Szirtleknek zg csermelye, Benne forrong, de vad er van, Mely megdbbent, tjt futva le. Rnasgnak lettem most patakja, Mely szelden, lassan folydogl, Csillagocskt tkrz sima rja, s mellettem part virga ll. Szegny bartom gondolta Szontagh , egyelre mg ltatja magt. De vajon meddig: n figyelmeztettem, rajtam kvl mg sokan msok is, hogy Frter Erzsi nem val felesgnek. De taln tl sokan vtuk, intettk, ppen ezrt makacsolta meg magt. Lehet, hogy ha egyszer gyerekk lesz, megkomolyodik az a boh, felletes teremts. Adn az g! 4 A mrciusi forradalom hre hamar eljutott Vanyarcra. Veres Pl a lzas napokban Balassagyarmaton tartzkodott, s felesge nyugtalanul vrta haza frjt. Eszbe jutott a szlicsi nyr, mg egy esztendeje sincsen, akkor Kossuthn fltette frjt, hogy elsodorja mellle a politika. Egy orszg gondjt hordja a vlln mondotta, s most ugyanezt rezte Veres Pln. Vajon ki tudja-e vvni a maroknyi magyar np a szabadsgt, fggetlensgt? Veres Pl, akkor mr Ngrd megye fjegyzje, csak rvid idre tudott hazajnni, mr szltotta vissza a ktelessg. Idsebb Veres Pln tkltztt menyhez, frje nemrg hunyt el, s a kt nagyon klnbz felfogs asszony ezekben a remnnyel s rettegssel teli napokban kzelebb kerlt egymshoz. Mindkettjk fltett gynyrsge volt a kislny, akinek csacsogsa, vidmsga gyakran elzte a bors gondolatokat. A nagymama knyeztette Szilrdt, az anya igyekezett ezt ellenslyozni, rni-olvasni tantotta a hatves gyermeket. Tl szigor maga, kedves lnyom, Szilrdhoz csvlta a fejt az anys nha meg tl engedkeny. Aztn mirt rja fel mindennap a gyermek viselkedst? Igaz, egy-szem gyerek ezt a megjegyzst nem tudta elfojtani , mit tehettem volna n ngy fi mellett? Kedves mama nehezre esett Veres Plnnak gy szltani idsebb Veres Pln Mesk Magdolnt , n anya nlkl nttem fel, s nagyon hinyzott az anyai flts, gondoskods. Azt kvnom, hogy a kislnyom teljes bizalommal legyen irntam, hogy ptoljam neki a hinyz testvreket. Sohasem vagyok engedkeny, csak nha gy jtszunk, mintha lenne a mama s n a gyermek. Magdolna asszony nagyot nyelt. Klns teremts a menye, ezt llaptotta meg magban. De azrt titkon mindig dessgekkel tmte a kislnyt, s nagyot nevetett egy alkalommal (vletlenl hallotta meg), amikor anya s gyermeke gy jtszottak, mintha Szilrda lett volna a mama s desanyja a gyermek. A kislny a labdzs kzben messzire hajtotta labdjt, amely a patakba esett. Ltod, ltod, milyen meggondolatlan vagy! A vz elsodorja a labdt, s elvsz! Ezrt bntetst rdemelnl! n?! Szilrda mltatlankodva kiltott fel. n, bntetst? Hiszen most n vagyok a te mamd! Legfeljebb n bntethetlek meg! Ha akarom! De ne flj tette hozz, s mosolyogva lelte t desanyjt , n nem leszek olyan szigor mama, mint te vagy! No, ezt jl megkapta! gondolta elgedetten idsebb Veres Pln. De nem lpett ki a bokor mgl, s nem mondotta, hogy tanja volt a jelenetnek. Pali fiam szereti, szinte istenti gondolta az anyk rk, nehezen legyrhet fltkenysgvel , mit tehetek? s legalbb nem olyan hbortos, mint a Biharbl jtt, ostoba fiatalasszony, aki mg a helyesrst sem tanulta meg. A mltkor megltogatta Sztregovn idsebb Madchnt, aki panaszkodott is, hogy pazarol a menye, nem rt semmihez sem. Ott van a kis Aladr, a pr hnapja szletett kisfi, a szoptats dajka uralkodik a hzban, Erzsi csak fekszik a pamlagon, a cseldsg meg kilopja a szemt. Ide mg nem hozta el Madch Imre a felesgt, inkbb az fia jr Csesztvre. Nagyon benne vannak a politikban, flti is Palit, nem lehet ennek j vge. Meg is mondta Majthnyi Annnak: mirt engedi szabadjra a fiait? Amikor Pesten neveltette ket, mg azt is megtiltotta, hogy eljrjanak a pesti Magyar Sznhzba. Most meg hallja Palitl, hogy Madch Imre azt mondta: mindinkbb megersdik abban a hitben, hogy csak vres t vezet a boldogsghoz. Bajt hoz ez rnk! gondolta kesernysen. Nemzetrsget szerveznek, s Kossuth lzt szavra mr indulnnak is az osztrkok ellen. Ha Veres Pl rvid idre hazaltogatott, lelkesen beszlt Kossuthrl, s Hermin, brmennyire fltette az urt, helyesnek tallta, hogy nemzetrsget lltanak fel. Madchot gyenge egszsge miatt fel akartk menteni a szolglat all, de tiltakozott ez ellen. Nem rajta mlott, hogy nem vehetett rszt a harcokban. Ugyanis Ngrdban a nemzetrsg affle npfelkels jelleg alakulat volt, s Mszros Lzr hadgyminiszter jnak ltta a kikpzetlen csapatok helyett honvdzszlaljakat fellltani. Hermin megknnyebblten hallgatta frje errl szl beszmoljt. Brmennyire lelkesedett a forradalomrt, titkon rlt, hogy Veres Pl Madchcsal egytt csak a megye lakossgnak mozgstst intzte. A tbbi Veres fi mind a harctren volt, sokat zokogott emiatt az anya. Hermin vigasztalta, s Szilrdt kldte hozz, amikor magba roskadva, mg az ebdhez sem volt hajland kijnni a szobjbl. Aztn nagy nehezen megjelent, s knnyek kztt mondta, hogy kiltstalan a harc, az osztrkok sohasem engedik meg, hogy Magyarorszg fggetlen legyen. n bzom Kossuthban s a magyar npben! jelentette ki Veres Pln, de Mesk Magdolna csak legyintett. Tl fiatal maga, des lnyom mondta keseren , br igaza lenne! 1848 szilveszter jszakjn a kormny Debrecenbe tette t szkhelyt, s aki tudott, meneklt az osztrkok ell. Veres Pl csak harmadnapra rkezett haza Balassagyarmatrl Vanyarcra, tle tudtk meg a ktsgbeejt hrt: Pestre bevonult Windischgrtz. Ugye, megmondtam? trt ki a fjdalom idsebb Veres Plnbl, s tvol lv fiairt remegett. tkocsizott Sztregovra, s a kt anya tkozta Kossuthot, aki harcba sodorta az orszgot. Az n beteges fiam sem kmli magt, nem trdik azzal, hogy anyja, felesge s kt gyermeke van! Idkzben megszletett Joln. Madch rlt a szp, egszsges kislnynak, de most nem tudta lektni a csaldi let. Keseren tapasztalta, hogy Erzsit egy cseppet sem rdekli a haza sorsa s az, hogy mit hoznak az elkvetkezend napok. Madch testvrei is a forradalom lelkes hvei voltak. Madch Kroly egy szeptemberi levlben nem helyeselte ugyan Lamberg meggyilkolst, de elkerlhetetlen tettnek tlte, mert vlemnye szerint csak ezzel lehetett megakadlyozni a polgrhbort. ekkor mr a honvdelmi minisztrium tisztviselje volt, s mint ilyen, felmentettk volna a hadiszolglat all, mgis kszlt a Dlvidkre, rszt akart venni a harcokban. Ezrt 1849 elejn Debrecenbe ment, s ott jelentkezett a forradalmi kormny hadgyminisztriumban. A legfiatalabb fi, a huszonegy ves Madch Pl Ngrd megyben aljegyz volt a csszri megszlls alatt. , ellenttben a ngrdi tisztikarral, nem hdolt meg, hanem szaknak fordulva Grgey sereghez csatlakozott, s azutn jutott el Debrecenbe, ahol Kossuth szolglatban mint futr mkdtt. A kt anya akkor nem tudta, mennyi szenveds vr mg rjuk a szabadsgharcban. Veres Pl, amikor a csszriak elfoglaltk Ngrdot, visszavonult Vanyarcra. Egy slyos tdgyullads akadlyozta meg, hogy testvreit kvesse. Fivrei, akrcsak Madch Pl, eljutottak Debrecenbe, s rszt vettek a harcokban. A trnfoszts utn gyzelem gyzelmet kvetett, s amikor Pestet is visszafoglaltk, mindenki remnykedett, hogy nem volt hiba a vrldozat, az orszg szabad lesz. Csalka volt a remny, szzhszezer kozk lepte el az orszgot, puszttva, rombolva haladtak kijellt tjukon. A kormnynak, amely nemrg trt vissza Debrecenbl Pestre, jbl meneklnie kellett, elszr Szegedre, majd Aradra. Veres Pl csak lassan gygyult. Aggdott hazjrt, testvreirt, bartairt. Tudta, hogy amikor a csszri csapatok bevonultak Balassagyarmatra, a honvdeknek be kellett szolgltatniuk fegyvereiket, de azoknak egy rszt Sztregovn rejtettk el. Veres Pl kardjait sszetrte, csak a cskjt rizte meg, ezt Hermin frje halla utn is egy vitrinben tartotta, nemzetiszn szalaggal tktve. Veres Pln brmennyire lelkesedett a haza fggetlensgrt, rlt, hogy frjt, ha lbadozva is, maga mellett tudja. Az egyik Veres fi Vilgosnl foglyul esett. Veres Pl nem tudta megltogatni, gy felesge vllalkozott a veszlyes tra. Egy rokonval utazott, gyakran rejtett svnyeken az aradi vrba, ahol sikerlt tallkoznia sgorval, s tadhatta a magval hozott lelmet, ruhanemt. Emlkl kis fa karpereceket hozott, amelyeken apr, fbl kszlt lakatok fggtek. Ezek a lakatok jelkpeztk a haznkra rakott bklyt. Els alkalom volt, hogy Szilrdt egyedl hagyta desanyja. Nagy volt a megknnyebbls, amikor Veres Pln psgben hazarkezett. A Madch csald sokkal szerencstlenebbl jrt. Madch Mria, aki zvegysge utn msodszor is frjhez ment, sebeslt frje utn utazott Nagyvradra. Marosszaltinnl rablk tmadtk meg, els hzassgbl val fival s frjvel egytt kegyetlenl meggyilkoltk. Csak a tett sznhelyn tallt zsebkendk monogramjbl tudtk megllaptani az ldozatok kiltt. Madch Pl, aki futri megbzssal lovon vgtatott a kijellt cl fel, nem trdve a zuhog esvel, az ton tdgyulladst kapott. Elvitte Kossuth fontos zenett, aztn haldokolva trt vissza Sztregovra. Kzben a csszriak elfoglaltk Ngrdot, kerestk Kossuth futrt, de addigra mr elhunyt. gy vesztette el Majthnyi Anna kt gyermekt a szabadsgharcban. A csapsokat azonban mltsggal viselte, nem sopnkodott, s nem emlegette, hogy elre megmondta: kiltstalan harcra lelkestette a npet Kossuth. Madch tudott arrl, milyen bestilis gyilkossg ldozata lett nvre. desanyjuknak azt mondottk, hogy nem tudnak holltkrl, taln klfldre menekltek. Ezt az anya knnyen elhihette, hiszen sokan tjutottak a hatron, kztk Kossuth is. Csesztvrl Vanyarcra kocsizott Madch a szomor napokban. Ott tudtk meg, hogy Lamberg meggyilkolsnak vforduljn akasztottk fel Aradon a tizenhrom tbornokot. Sokig semmi hr nem volt Szontagh Plrl, csak nagy sokra tudtk meg, hogy a forradalmi kormny klgyminisztriumban dolgozott. 1848 augusztusban futrknt bizalmas zenettel kldtk a majna-frankfurti Pauluskirchben trgyal Szalay Lszlhoz, aki a birodalmi gylsen a magyar gyeket kpviselte. Majd Bcsbe utazott. A bcsi forradalom leverse utn a felkelk vezre krte a magyarokat, hogy bjtassk el Bemet. Szontagh laksra vittk a knnyebben megsebeslt tbornokot, majd nhny napi pols utn hamis tlevllel sikerlt Bemnek tjutnia az osztrk hatron. Ezrt Szontaghot hadbrsg el lltottk, s ktvi nehz vasban eltltend fogsgra tltk. Madch, akit sok tma foglalkoztatott, eddig is rt nhny drmt, kltemnyt, ezekben a hetekben testvrei hallrl, a haza kiltstalan sorsrl rt. Csak Vanyarcon olvasta fel kltemnyeit. Erzsi mindig tallt valami rgyet, hogy ne kelljen meghallgatnia frje mveit. Nem szeretem a szomorsgot mondotta. Te is jobban tennd, Emi, ha vidmabb dolgokkal foglalkoznl. Hnyszor krtelek, zongorzz nekem! Mindig csak bsulsz, ahelyett hogy rlnl: mi lnk, s egszsgesek a gyermekeink! Nem felelt semmit sem ezekre a szavakra Madch. Mit is felelhetett volna? Befogatott, s tkocsizott Vanyarcra. Hzkutatsokat rendelt el Haynau, minden birtokon megjelentek a csendrk, s a pinctl a padlsig feldltk a kastlyokat. Vanyarcra is eljutottak, elvittk az sszetrt kardokat, s amikor a cskt akartk szttpni, Veres Pln erlyesen, nmetl tiltakozott ez ellen: Maguk fegyvert s lszert keresnek mondotta , nem ruhanemket. Nem engedem, hogy hozznyljanak! Erre nincs megbzsuk, sem felhatalmazsuk! A csendrk vllat vontak. Hermin gynyr nmet beszdbl azt gondoltk, Veres Pln a honfitrsuk, gy megelgedtek nhny kszerrel. Erre szintn nem volt felhatalmazsuk, de a kastlyokban a megflemltett tulajdonosok sztlanul vettk tudomsul: a feltrt vitrinekbl, szekreterekbl kincseket rabolnak el. Az nknyuralom megnmtotta az orszgot, senki sem merte felemelni a szavt, tudtk, hogy tizenngyezer titkosrendr knyszert nmasgra mindenkit. Vanyarcon vrtk a hreket a hrom Veres firl. Egyik elpusztult, a msik kettt kzlegnynek soroltk be az osztrk hadseregbe. Magdolna asszony mindennap hlt adott az Istennek, hogy legalbb Pali fia megmeneklt, s annak is, hogy nem jr be Balassagyarmatra, megsznt a megyei let, kormnybiztosokat neveztek ki a megyk lre. Madch gyakran tjrt Csesztvrl Vanyarcra, Veres Pln krte: hozza magval a felesgt is, ne legyen az asszony egyedl. s arra is gondolt, majd el-elbeszlget vele, htha sikerl valamelyest megkomolytani a fiatal teremtst. Sajnlta is, hogy anya nlkl ntt fel, akrcsak . Elhatrozta, hogy knyveket ad a kezbe, s megmagyarzza neki, milyen nagy klt a frje, milyen szpek a versei, s ha a felesge sztkli: Emibl mg hres ember lesz. Egy alkalommal sikerlt Madchnak magval hozni Erzsit, aki sztlanul lt egy karosszkbe hzdva, s alig tudta elfojtani stst. A haza sorsa, a leigzott nemzet, a kivgzett tbornokok, az jpletben snyld bartok mindez egy cseppet sem rdekelte Frter Erzsit. Mg az sem rendtette meg, hogy sgora, Madch Kroly menyasszonynak apjt, aki Kossuth pnzgyminisztriumban vezet szerepet jtszott, Haynau felakasztatta. Azon tprengett, hogy meddig bslakodnak, panaszkodnak, mirt nem beszlnek mr arrl, mikor lesz valami mulatsg, ahol tncolni is lehet. Lm, ott a zongora, lezrva a fedele, mirt nem jut eszbe a hzigazdnak vagy a hziasszonynak, hogy kinyissa, s jtsszon valamit. El is hatrozta, hogy tbb nem jn el ide, eleget hallgatja otthon frje szomorkodst, itt sem hall msrl, mint bnatrl. Ezrt ugyan kr volt felltzni, mg pirostt is tett az arcra, pedig mr fogytn van, mi lesz, ha teljesen kirl a tgely? Kitl krjen? Azeltt nagynnje, Frter Pln ltta el szptszerekkel, de most az is csak jajong meg zokog s a hziasszony rszt vesz a frfiak beszdben, Emi elbeszlseirl, drmirl mond vlemnyt. Az meg gy hallgatja, mintha a Szz Mria szlna hozz. Mit csinljon, nem rdeklik frje rsai. Taln ha mindig rla, neki rna, mint a Vadrzsa ciklusban, rdekldve hallgatn, de ez a sok trtnelem meg a vrbe fojtott szabadsg meg Kossuth sorsa Bnja is , mi lett Kossuthtal. Huszonkt esztends, s ha gy mlnak az vek, megregszik. Minek is ment hozz ehhez a keszeg emberhez? Igaz, felesgl csak krte, azok, akik udvaroltak, virgot kldtek, jjelizent adtak, sohasem nyilatkoztak. De ht rrt volna mg Tizenht vesen lett a felesge Eminek, s amikor az az gyban meglelte, csaldst rzett. Ez ht a szerelem? Errl suttogtak az asszonyok egyms kztt, amikor azt hittk, nem hallja. Lzas jszakkrl mesltek egymsnak, kt egymsba fond test rmrl. rm? Hol maradt az rm? Csmr, kibrndultsg s valami megvetsfle a vzna, liheg frfi irnt. Vrta, mindig vrta, ahnyszor a frfi kzeledett hozz, hogy egyszer majd is rez valamit abbl, amit szerelemnek hvnak, s amirl verseket, regnyeket rnak Szegny Emi is csak papron vall szerelmet, ott gnek a szavai, de kinek kell a holt bet? igazi szerelemre vgyik. s azt taln sohasem kapja meg. Irigykedve nzi Veres Plnt, hogy ragyog a szeme, amikor frjre tekint, mozdulatai nyugodtak, s ha megszlal, a hrom frfi rdekldve hallgatja. Most gylli, ugyangy gylli, mint az anyst, akirl tudja: mennyi rosszat terjeszt rla. Soha nem bocstja meg neki, hogy elrabolta tle legkedvesebb fit: Emit, akit a nmetes Emmerich nv utn beczett gy. Lnymdra tartotta, s vta, fltette a nktl. Nesze neked, Majthnyi Anna, mgis elvettem tled, akrhogy acsarkodtl, vicsorogtl Madch szrevette, milyen kedvetlenl, hallgatagon gubbaszt felesge a karosszk mlyn. Felkelt ht, s mentegetzve bcszott. Hvta Veres Plkat, ltogassanak hozzjuk Csesztvre, nzzk meg a kt aprsgot, mindkett Erzsire hasonlt. Veresk grtk, hogy amint idejk engedi, tkocsiznak. Madchn egy szval sem hvta a hziakat. Amikor a kocsi elhajtott velk, Veres Pln szomoran nzett utnuk. Majd csendesen megjegyezte: Szegny Imre, flek, hogy nagyon rosszul nslt! A rosszz ltogats utn Madch gyorsan tjtt Vanyarcra, de tbbet egy szval sem hvta Veresket Csesztvre. s elhozta a verseit, amelyeket a hziak nagy rdekldssel s megrtssel olvastak. De krte, hogy senkinek se beszljenek ezekrl a kltemnyekrl, bajba sodorhatjk vele egytt magukat is. Azt sem mondotta el, hogy a pincjben fegyvereket s lszert rejteget, s arrl is hallgatott, hogy Rkczy Jnost, Kossuth egykori titkrt parcai birtoknak erdszlakban helyezte el, mint cseh vadszt. Rkczynak egyszer mr sikerlt elmeneklnie, mint urasgi kocsis szolglt egy szepessgi rnl, ahol senki sem kereste. Egyszer azonban az urasg egy bartjval utazott, s arrl a miniszterrl beszlgettek, aki XIV. Lajos alatt a francia ipart fellendtette. Az uraknak sehogyan sem jutott eszkbe a miniszter neve. Ekkor Rkczy nfeledten htraszlt: Colbert. A szepessgi urasg gyansnak tallta tlsgosan mvelt inast, s azonnal elbocstotta. gy kerlt Madchhoz, ahol szintn nem volt elg vatos, gyansnak talltk s feljelentettk. mg idejben megugrott, de helyette 1852 augusztusban Madchot vittk el vasra verve Pozsonyba. A brtnben rosszul bntak vele, mg meg is botoztk a vzna, ertlen embert. Erzsi akkor vrta harmadik gyermekt. A birtok jvedelmt lefoglaltk, Majthnyi Anna pedig nem segtette menyt s unokit. A pnzhez nem rt, az let gyakorlati dolgaiban teljesen jratlan fiatal teremts ott maradt Csesztvn minden tmasz nlkl. Veres Plk, amikor megtudtk a trtnteket, elmentek Madchnhoz. Megborzadtak a rendetlen, elhanyagolt hztarts, az eszelsen viselked asszony lttn. Veres Pl pnzt ajnlott fel, amit Erzsi ggsen visszautastott. Hatezer holdon gazdlkodik a drgaltos anysom, mirt nem segt? rikcsolta. Mibl ljek meg? Mi segteni akarunk magn, kedves csittotta Veres Pln. Elviszem a kt kicsit, hogy nyugodtan vrhassa a harmadikat! Mg a gyerekeimtl is meg akarnak fosztani? Menjenek, menjenek innen, ne gytrjenek az lszent jsgukkal! A nagysgos asszony nagy blcsessgben nem tudja, hogy nincs nekem senkim, csak ez a kt rtatlan jszgom! Hagyjanak, hagyjanak! Frter Erzsi lerogyott a pamlagra, s szvet tpen zokogott. A Veres hzaspr megdbbenten nzte a magbl kikelt asszonyt, hvtk az egyik szolglt, aki morcosan jegyezte meg: Ne tessk megijedni! Csinlja ezt nap nap utn, amita az urat elvittk! A bremmel is tartozik, de ht mibl is fizessen? Az reg mltsga meg egy petkot sem kld, gonosz asszony az, majd megveri az Isten! Elhallgasson! szlt a lnyra erlyesen Veres Pln, aztn pnzt adott neki, fizesse ki belle azokat, akiknek elmaradt a brk, a tbbit meg tartsa meg egyb kiadsokra! Erzsi nem hagyta abba a jajveszkelst. A kt gyereket nem lthattk, kint jtszottak a kertben, a dadjuk vigyzott rjuk. Hazafel menet Hermin elgondolkozva lt a frje mellett. Kislnyra gondolt, aki soha mg egy hangos szt sem hallott vanyarci otthonukban, s aki majd boldog kacagssal fut eljk, ha hallja a kocsi zrgst. Drga, drga kislnya csak tudja t helyesen nevelni, s ne knyeztesse el a nagy szeretetbl. A kvetkezetessg a legfontosabb a nevelsben szlalt meg hirtelen. Frje, akit fjdalmasan rintett Madchn viselkedse, gondolataibl felriadva, meglepdve krdezte: Mirl beszl, Mincsuskm? Amikor ezt a szerencstlen Erzsit lttam, Szilrdra gondoltam. Vajon elg kvetkezetesen nevelem-e? Hiszen olyan j, aranyos teremts, s n mgis olyan kvetkezetesen szigor vagyok. Sohasem knyeztetem. Szerencse, hogy egszsges, mert beteg gyereket az ember nkntelenl knyeztet. De ugye azrt rzi a kislnyunk, hogy mennyire szeretjk? Ebben bizonyos vagyok! Mirt bajldik ilyen szomor gondolatokkal? Otthon, egyelre, minden rendben van nlunk, sokkal jobban aggaszt Imre bartom sorsa. Meg kellene ltogatnunk! Attl a szerencstlen asszonytl nem vrhatjuk, hogy Pozsonyba menjen. Nemcsak az llapota miatt, hanem pnze sem lenne r. Menjnk mi, akrmilyen fraszt is lesz az utazs! Veres Pln rlt, hogy frje vetette fel az tletet, hiszen benne is ugyanez a gondolat motoszklt. Csak az aggasztotta, hogy a hossz tra kislnyukat nem vihetik magukkal. Harmadnap tra is keltek, lelmet, ruhanemt vittek magukkal. Kt napig tartott az utazs, mert tkzben meg is kellett szllniuk. Kora reggel indultak a foghz fel. Ahogy mentek az ton, Veres Pln szrevette: az egyik fldszinti ablakban fiatal n ntzi a virgait. Arra gondolt: milyen rme lenne a szegny fogolynak, ha nhny szl szegft, rzst vihetne be neki. Megszltotta nmetl a nt (Pozsony lakossga akkor teljesen nmet volt), nem adna-e el neki pr szl virgot. A virgok nem eladk volt a rvid vlasz. Egy szegny magyar fogolynak vinnm! Mit, magyar fogolynak? Mind odaadom? A n ollt keresett, s az ablakban pompz valamennyi virgot levgva, csokorba kttte. Megindt volt a tallkozs. Fegyrk vezettk be Madchot, nagy, magas feszlet el lltottk, s jelen volt a beszlgetsnl a hadbr is. Nem engedtek semmifle lelmet vagy ruht tadni, csupn a virgoknak kegyelmeztek meg. De annak is minden szlt tvizsgltk: nem rejt-e valamelyik titkos zenetet. Hiszen Madchot nemcsak Rkczy rejtegetsvel, hanem szabadcsapatok szervezsvel is vdoltk. Veres Pln elmondotta, hogy megltogattk Erzsit, aki nagyon bnkdik frje utn. De bzik s remnykedik, hogy hamarosan kiderl az rtatlansga, s szabadlbra kerl. Veres Pl sztlan maradt. Csodlta felesge lelkierejt, aki ilyen szavakat tud kicsiholni magbl, noha mindig hangoztatta, hogy hazugsgra kptelen. s most szpen, folykonyan adta el a csesztvei ltogatst, amibl csak annyi volt igaz, hogy Erzsi bnkdik. De nem annyira frje, mint a pnztelensg miatt. Az t hazafel mg szomorbb volt. A hadbr ugyanis kzlte velk, hogy a foglyot hamarosan Pestre viszik, az jpletbe. Majd ott dntenek sorsa fell tette hozz gonosz mosollyal, mert sejtette: ezzel milyen fjdalmat okoz a ltogatknak. A hadbr gyllte a magyarokat, mert miattuk kell ebben a koszos Pozsonyban lnie, ahelyett hogy a csszrvrosban valami buss hivatalt tltene be. Madchot 1853 janurjban Pestre vittk, trgyalsra csak mjusban kerlt sor. Veres Plk gyakran rtak levelet. Msik jbartjuk, Szontagh Pl az olmtzi vrban volt elzrva. prilisban megszletett a harmadik Madch gyermek, jra kislny: Anna Borbla. A szls nehz volt, utna Erzsi sokig lbadozott, nagynnje, Frter alispn felesge segdkezett, s rta meg a hrt a frjnek. Madchot 1853. mjus 7-n a haditrvnyszk felsgrulsnak s egy szksben lv felsgrul elrejtsnek vdja all elegend bizonytk hinyban felmentette. Igaz, egyelre Pesten kellett maradnia, csak augusztusban engedtk vissza Csesztvre. Veres Plk nem trdve az els ltogats riaszt emlkvel, a klt szabadulsnak hrre siettek Erzsihez, de nem juthattak be, mert a gyermekek s maga a fiatal anya is himlben fekdt. s egyre rta a ktsgbeesett leveleket frjnek, pnzgondjairl beszlt, anyst okolta amiatt, hogy orvost sem tud hvni a gyermekekhez. Ruhacsinltatssal s cipvsrlssal bzta meg a brtnbl alig kiszabadult, gyenge fizikum frfit. Madch teljestette is a krseket, s versekbe nttte bnatt. Hitte is, nem is a ksza hrekbl, hogy felesge htlen hozz; gavallrok jrnak Csesztvre. Valjban nem akarta hinni. 1853-ban, Szent Istvn napjn rkezett haza majdnem egyvi tvollt utn a frj, de a h hitves helyett egy megvltozott, kznys, rzelmeket mg hazudni sem tud asszonyt tallt. s hazarkezse msnapjn mr Vanyarcra utazott vigaszt keresni. 5 Vanyarcon mintha megllt volna az id. Csak a kislny nvekedsn szlelte a Veres csald, hogy eltelt egy esztend. Szilrda tizenegy ves mlt, elfogdottan pukedlizett a klt eltt, akirl nagyon sokat hallott. s szlei megengedtk, hogy meghallgassa a brtnbl rt leveleket. Itt-ott egy verssor bjt meg a durva papr vgn, Veresk sejtettk, vatossgbl nem kzli bartjuk a verset egszben. Majd, ha hazajn, ha hazaengedik k is hallottak arrl, milyen sok fiatalember jr Csesztvre, cignyt is hoznak magukkal, durrognak a pezsgsvegek, s Erzsi nfeledten tncol, mint tz v eltt a gyarmati blokon. Veres Pl nha elszomorodva jtt haza Balassagyarmatrl Vanyarcra, s br elhallgattatta a pletyklkodkat, sejtette: van valami igazsg abban, hogy Madchn nem gy viselkedik, mint akinek frje Pesten internlva van. s pnzgondokra hivatkozva nem ltogatta meg, noha Veresk tbbszr rtak: maguk helyett Erzsi ltogassa meg urt, k fedezik a kltsgeket. Visszautast, nyegle vlasz rkezett a levelekre, tele otromba helyesrsi hibkkal. Hermin szelden ingatta fejt, mentegette a fiatalasszonyt, s mondta: se tud tkletesen helyesen rni magyarul. Mincsuskm, Mincsuskm, a maga ldott j szve! Fehrre mossa ezt a lha, ostoba, nz teremtst! Igaza volt Majthnyi Annnak meg Szontagh Palinak, amikor vtk tle. Flek, mi lesz, ha Imrt hazaengedik. Mert ennek a hzassgnak nem lehet j vge! Amikor Madch kiszllt kocsijbl, s a hzaspr sietett rg nem ltott bartjuk el, igyekeztek leplezni megdbbensket. Lttk rajta, hogy nemcsak a brtn, az internls, ms is emszti. Veres Pln karon fogva vezette be a hvs, leeresztett zsalugter szalonba, leltette a legknyelmesebb karosszkbe. A szobalny csengets nlkl hozott jgbe httt bort, svnyvizet, stemnyt. Madch szinte elveszett a karosszkben, gy belesppedt, spadt, sovny arcbl csak a szeme vilglott ki. Amikor beszlni akart, a fuldokl khgstl percekig nem tudott szhoz jutni. Hermin egy kis bort tlttt az egyik pohrba, tnyjtotta, nhny korty utn megsznt a grcss roham. rtam a brtnben is. Madch a kabtja egyik zsebbl egy kteg paprt, szedett el. A cipmbe rejtettem, gy is hoztam haza mondta mosolyogva. Olvassa fel, Imre biztatta Veres Pln a remeg frfit , mi annyira szeretjk a maga verseit! Az els verset magnak ksznhetem, Hermin asszony. A maguk ltogatsig teljes fsultsgban ltem, mintha halott lettem volna. s amikor a maga kezben meglttam a virgokat, egyszerre minden megvltozott. Nem vagyok egyedl, bartaim vannak! Eloszlott a tompasg, s reztem, hogy lek, lnem kell! me, a ksznet. s Madch halkan, rekedtes hangjn, meghatottsgt elfojtva olvasta fel A fogoly bokrtja cm verst. n is ksznm csak ennyit tudott mondani Veres Pln. s csak akkor vettk szre, hogy Szilrda az ajtban ll, s knnyes szemmel hallgatja Madchot. Aztn odafutott a klthz, anyjra nzett, megengedi-e, majd amikor az igenlen blintott, megcskolta a frfit. s kt kezt sszekulcsolva krte: Mg tessk olvasni, mg! n gy szeretem a verseket! Petfi verseit olvasom mindennap! Ugye, nem halt meg? Ugye, l valahol Oroszorszgban? Elvittk a kozkok! De majd hazaengedik, ugye? Taln igazad van, kislnyom! A klt megsimogatta Szilrda fnyes, barna hajt, amelyet kt varkocsba fonva viselt. A gyermek anyja intsre kifel indult, az ajtbl mg cskot dobott Madchnak. Milyen bjos kislny! Madch egy darabig sztlanul lt, kezben tartotta a paprlapokat, s amikor Veres Pl krte, hogy olvasson tovbb, a fejt rzta. Most nem tudok olvasni vallotta be , a torkom is fj, meg ahogy elnzem ezt a drga kislnyt, arra gondolok, hogy az n gyermekeim nem nnek fel ilyen harmonikus krnyezetben. Mert Erzsi meg n Igyekszem befogni a flem, nem hallgatni a pletykkra, nem trdni a ksza hrekkel. De ettl fggetlenl, most, hogy csm megnsl, el kell hagynunk Csesztvt. Sztregovra kell kltznnk, s Erzsi hallani sem akar errl. Hiba magyarzom, hogy nekem, mint legidsebbnek t kell vennem a birtok vezetst, desanym eleget bajldott eddig is a gazdasggal. Kln fogunk lakni, mama tadja a kastlyt, a kisebb hzba kltzik. Semmi kapcsolatuk nem lesz, ha a felesgem nem akarja. Panaszkodik desanymra, hogy amg brtnben voltam, nem kldtt pnzt neki, Vagy taln nem eleget. De aszlyos v volt, is csak ksve kapta meg a termny rt Rettenetes nekem kt tz kztt szenvedni, klnsen most, amikor alighogy kiszabadultam, zdul rm ez a viszly. Mondd meg, kedves Plom, mit tehetek? A Veres hzaspr nem tudott semmilyen okos tancsot adni. Ismertk Majthnyi Annt, nem csodltk, ha Erzsi flt tle. De azt is tudtk, hogy a fiatalasszony is makacs, nem hajlik a j szra, s ami a legszomorbb, nem szereti az urt. k nem hittek a pletykknak, nem valszn, hogy Erzsi Madch tvolltben htlen lett volna, de sok szbeszdre adott alkalmat a gyakori vendgjrs. Tl fiatalon ktttk be szegny Erzsi fejt mondta vgl Hermin , tizenht ves alig mlt el, maga, Imre, pedig a huszonharmadik vben jrt. Kt tapasztalatlan gyerek kerlt ssze. n huszonngy ves voltam, amikor frjhez mentem, sok mindent lttam, megfigyeltem, s tudtam, hogy a hzassghoz elssorban alkalmazkodsra, trelemre van szksg. Nem hibztatom Erzsit, csak magamat trt ki Madch. Taln ha nem ellenzik annyira, ha nem zdulnak fel ellene, nem veszem felesgl. De volt bennem valami, amolyan azrt is megmutatom dac, hogy orszg-vilg ellen Frter Erzsi lesz a felesgem. Nem szmt, hogy reformtus, nem szmt, hogy szegny meg aztn szerelmes voltam. Igaz, letemben nem elszr. De senkinek olyan csodlatos kk szeme nem volt, mint az n Erzsimnek Ks este volt, mikor Madch hazarkezett. A kapu eltt hrom kocsi llt, bentrl vidm muzsikasz hallatszott. Hanzly Feri s Mesk Mikls mr kicsit kapatosan lelgettk a hzigazdt. Csakhogy itthon vagy mr, des egy komm! Nem akartunk addig elmenni, amg nem dvzlhetnk! Mert akrhnyszor jvnk, sohasem tallunk itthon! Merre kdorogsz? Erzsi tudja: Veres Plknl voltam, majdnem minden dlutn tmegyek! Hvom a felesgemet is magammal, de nem akarja itt hagyni a gyerekeket! felelte csendesen Madch. Erzsi tnctl s italtl kipirultan llt meg az ajtban. s gnyosan nzett vgig frjn. Veres Pln, mindig csak Veres Pln! Emi hordja neki a knyveket, azon koslatnak, legalbbis nekem gy mondja! Az aztn az igazi hlgy! Mintahztartsa van, a kislnya mellett nem is nevelnt, hanem nevelt tart. is ott l az rkon, merthogy azt mondja: hinyos a mveltsge! No s? Minek az a nagy mveltsg egy nnek? Ha blba menne Veres Pln, nem akadna tncosa, mert bizonyra egy fordult sem tudna vgigjrni. De ht az n uramnak az ilyen tuds hlgyek tetszenek! Fellem tetszhetnek, nem vagyok egy cseppet sem fltkeny! Mehet, Emi, mindennap Vanyarcra! De n nem megyek, elg volt belle egyszer is! Meg, kpzelje, Mikls fordult Mesk Miklshoz, aki utna jtt , az n drgaltos uram azt akarja, hogy Sztregovra kltzznk! Nem megyek, nem megyek! Erzsi most mr gy sivtott, hogy Madch sszerezzent. De Erzsi, krlek, ne kiablj! s ez nem tartozik senkire sem, ez a mi gynk! Csak a mienk! A mi gynk? Most egyszerre sszetartozunk? Bezzeg, amikor fegyvert rejtegettl, meg Rkczy Jnost bjtattad, akkor nem beszltl arrl, hogy milyen veszlybe sodortl mindannyiunkat! A haza, a szent haza az csak a te gyed volt! Nem megyek, nem megyek Sztregovra! Nem szvok egy levegt mltsgos Madch Imrnvel, aki, tudom, gyll! De n is gyllm, szvem mlybl gyllm! Az utols sznl mr eltorzult az asszony arca, zokogs rzta egsz testt. De mindez csak pr pillanatig tartott. Aztn letrlte knnyeit, s mosolyogva fordult Mesk Miklshoz: Ugye, igazam van, Miklska? De ht mit kezdjek ezzel az anyja szoknyjba kapaszkod, nyimnym urammal? A vgn mgis az akarata fog gyzni! Mesk Mikls rszvev pillantst vetett a hallspadt Madchra, karon fogta Erzsit, s mint egy makrancos gyerekhez, gy szlt hozz trflkozva: De aztn mr elg, szpasszony! Az urt ne fitymlja, klnsen ne elttem. A hazrt szenvedett, gy, mint az egsz csaldom! Aztn mr ideje lenne lassan elballagni, a cignyok is elfradtak. Imre is pihenni akar. Az asszony megvet oldalpillantst vetett a frjre, majd jra csak mosolygott. Igaza van, Mikls! Ideje, hogy nyugovra trjnk! De holnap, ugye, megint eljnnek? Mesk Mikls nem felelt. s magban megfogadta, hogy egy j darabig nem teszi be lbt a Madch-portra. A vidm trsasg a cignyokkal megrakott kocsikkal egy darabig nem mutatkozott. Mesk Mikls, brmennyire vonzotta Erzsi, nem akart mg egy ilyen knos jelenetnek szemtanja lenni. s hallotta, hogy hiba az asszony vad ellenkezse, Csesztvrl Madchk tkltznek Sztregovra. Idsebb Madchn tment az j kastlybl a rgibe, de Erzsit ez nem hatotta meg. Eleinte tetszett a kttorny, pomps palotnak beill otthonuk, szebb volt, mint a szerny csesztvei kria, szebb, mint bihari rozoga hzuk vagy akr alispn nagybtyja udvarhza. s Pestrl hozatott lovaglkosztmt, gy rezte magt, mint igazi vrrn, ha hangos krtszval kilovagolt. Tudta, hogy a rgi kastlyban anysa minden lpst figyeli, s a csakazrtis megmutatom daccal igyekezett Majthnyi Anna ellenszenvt mindjobban sztani. Az udvarlk is megjelentek, azt mondtk: illik bartukat si kastlyban felkeresni. Madch udvariasan, de hvsen fogadta a ltogatkat, s ha csak tehette, meneklt Vereskhez. Hermin asszony, krem, segtsen! trt ki egy alkalommal. Azt hittem, majd csak megkomolyodik az n Erzsim, de nem hasznl sem a szp sz, sem a knyrgs, sem a veszekeds. Beszljen egyszer a felesgemmel! Jjjn el hozznk, hozza magval a kislnyt is, igaz, Szilrda idsebb a gyerekeimnl, de taln jt tesz azoknak, ha ilyen kedves, bartsgos teremtst ltnak. s Szilrda, tudom, zongorzik is! Ha jtszana nekik, nagyon rlnnek! A ltogatsra nem kerlt sor. Hamar beksznttt a tl, mr novemberben lehullott a h, s nem olvadt el egszen mrciusig. Veres Pl nem engedte, hogy a csszs, fagyos utakon csaldja Sztregovra kocsizzk. maga tbbszr megtette az utat, most ritkn jrt be Balassagyarmatra, a kzgyektl teljesen visszavonult. Tombolt az nknyuralom, mindentt osztrk hivatalnokok foglaltk el a rgi llsokat. Az emberek behzdtak otthonaikba, fltek, htha egy elejtett szbl vdat kovcsolnak ellenk. Az jplet, Kufstein, Olmtz mg tele magyar rabokkal. Szontagh Pl mg Madch elfogatsa eltt majdnem ktesztendei rabsg utn amnesztival szabadult, de ritkn kereste fel Csesztvt, klnsen azutn, hogy bartjt elhurcoltk. s Madch szabadulsa utn is inkbb Veresknl tallkoztak. De most, hogy Sztregovra kltztek, gy rezte: illetlensg lenne, ha nem ltogatn meg bartjt s csaldjt j otthonukban. Nem rdekelte mr egy cseppet sem Erzsi. A kajn pletykk termszetesen hozz is eljutottak. Szvbl sajnlta Madchot. Amikor hossz vek utn elszr ltta meg Erzsit, alig ismert r. Furcsa volt az arca, hetyke, gonosz mosollyal fogadta, mg egy kis gg is meghzdott a szja szegletben. Mintha azt mondan: me, itt a kastly, a szolgaszemlyzet, hrom szp gyermekem van, gazdag asszony vagyok! Ehhez kpest srfszek a Szontagh-kria. s a szerelem? Magt sem szerettem, Pali, csak frjhez akartak adni, s n is frjhez akartam menni, hiszen olyan szegnyek voltunk! Szontaghot gy elszomortotta az asszony ltsa s Madch kesernys mosolya, erltetett szvlyessge, hogy amint tehette, tvozott. Mentsgl azt hozta fel, hogy mg meg akarja ltogatni a nagyasszonyt, Anna nnit a rgi kastlyban. De ez csak rgy volt. Dehogyis mert volna idsebb Madchn szembe nzni! Hiszen igaz, vta Emit a hzassgtl, de mgis mutatta be neki a lnyt. Nem lett volna szabad s akrmilyen begubzva ltek az emberek, farsang idejn mgis blokat rendeztek. Az anyk cicomztk lnyaikat, htha akad valami jraval gavallr, hiszen brmilyen szomor a haza sorsa, a fiataloknak kell egy kis mulatsg. Erzsi mindenron blba akart menni. gy rezte, mg csak huszonhat esztends, ha elmlnak az vek, elhervad, az arca megrncosodik, taln mg tncosa sem akad. Pestrl kell ruht, mantillt, bli cipt, kesztyt rendelni, most teheti, nem az apjtl kell pnzt kunyorlni, j volt a terms, s Imre bkezen fedezi majd a kltsgeket. De ez egyszer tvedett az asszony. Madch nem akart elmenni a losonci blra. Azt mondotta: menjenek oda a fiatalok, ismerkedjenek ssze, de beteg, brtnviselt ember, otthon marad. s ha a felesge igazi trsa, sem megy mulatni, vigadni, ha az ura nem akarja. Veresk sem mennek tette mg hozz. Veresek? Mr megint Veresk! Hiszen az egy vnasszony, mit keresne az a blban? De n fiatal vagyok! s ha nem jssz velem, akad mg ms is, aki elksr! Hiba volt Madch minden krse, st kijelentette, ha elmegy Erzsi a blba, elvlik tle, Erzsi makacsul kitartott elhatrozsa mellett. s Mesk Mikls vllalkozott arra, hogy elksrje az asszonyt Losoncra. Szontagh Pl, amikor Mesktl meghallotta, mire kszl Madchn, nem trdve a rossz, behavazott ttal, kocsiba lt, s thajtatott Sztregovra. Elszr csendesen krte Erzsit: maradjon otthon, majd ersebb hangot hasznlt, s kijelentette, hogy a megye szgyene lesz az az asszony, aki frje nlkl megy mulatni. Magbl csak a gyllet beszl vgott vissza Erzsi , azrt, mert Emit vlasztottam maga helyett. Nem azrt, mintha olyan nagyon szerelmes lett volna, csak a hisga nem brta el a kudarcot. A blba pedig azrt is elmegyek! Mesk Miklst is igyekezett lebeszlni Szontagh, utols pillanatban jelentsen beteget, ne tegye csff Madchot, ne szgyentse meg, hiszen a blon ott lesznek a megye elkelsgei, s akkor karjn Erzsivel bestl Nincs abban semmi, kedves Palim! nevetett Mesk Mikls, s arra gondolt, hogy a kocsiban nhny cskot vlthat Erzsivel. Tbbet nem remlt, hiszen eddigi prblkozsai mind kudarcba fulladtak. Lidrcke, ahogy az a girhes, rkk khcsel frje nevezte, valban hol felvillan, hol a messzesgbe tnik. meg kapkod utna, de nem tudja elrni. Taln majd a bl utn taln meghllja gavallrijt. A blon, hiba ltztt dszes ruhba Erzsi, hiba szptgette magt rk hosszat a tkr eltt, a frfiak nem krtk fel, a nk pedig nem viszonoztk a ksznst. Botrnny fajult a vidmnak hitt mulatsg. Csak Mesk tncolt az asszonnyal, hzatta neki azt a ntt, amit csak kvnt, hozatta a pezsgt, de megkeseredett az ze mindkettjk szjban. s amikor hajnalban elgytrten hazakocsiztak, Madch mg bren vrta a felesgt. Mesk glnsan kiemelte a hintbl az asszonyt, s kzcskkal bcszott tle. Odamenet mg cskolztak, de hazajvet Erzsi gy gubbasztott a kocsi mlyn, fzsan, mint egy dermedt madr. s amikor a frfi felje hajolt, irtzva lkte el magtl. rezte: ostobasgot kvetett el, s Emi, amilyen makacs, bevltja fenyegetst. Amikor az asszony belpett az elcsarnokba, gyertyval a kezben Madch lpett ki a szobjbl, s csak ennyit mondott: Elvlunk! Erzsi az els pillanatban nem hitte el frje szavait. Ddolva vetkztt le, s hamar elaludt. szre sem vette, hogy Madch a vizitszobban gyaztatott magnak. s msnap, amikor a sok italtl, tnctl mg mindig kapatosan az ebdlbe ment, csak egy tertket tallt. A belp inastl krdsre azt a vlaszt kapta, hogy a mltsgos r tment az desanyjhoz. gy? Az asszony jzen megreggelizett, majd a gyerekekhez indult. Hadd menjen! gondolta vllrndtssal , bjjon az anyja szoknyja mg. gyis oda val! s ha vlni akar, ht vljon! Majd elvesz Mikls, igaz, nem olyan gazdag, mint Emi, de legalbb nem olyan fukar, s nem krml egsz nap. Ez a nyavalys, holdkros alak csak a verseiben l, borzadtam attl, ha kzeledett felm, mg ha Mikls csak a kezemet megfogja, valami tfut rajtam. Ilyenkor rzem, hogy lek, s nem poshadok, mint itt, az elkel sztregovai kastlyban! Madch egsz nap nem ment haza az j kastlyba. tkltztt desanyjhoz. s Majthnyi Anna egy szval sem beszlte le vlsi szndkrl. Elgttelt rzett, hiszen elre vta fit a hzassgtl. s most, lm, az egsz megye szjra veszi ifjabb Madch Imrnt, akit a koldussorbl emeltek ki, akit eddig is titokban megszltak, de most nyltan becsmrelhetnek. Veres Plkhoz ment t msnap Madch, akik igyekeztek lebeszlni a vlsrl, hivatkoztak Erzsi fiatal korra s a hrom gyermekre. Az asszony hibt kvetett el, ezt senki sem tagadja, de ha most a frj eltasztja, nem lesz tmasza, esetleg elzllik. Hiba volt minden rvels, Hermin asszony csitt, bkt szavai ez alkalommal nem segtettek. Otthon, a rgi kastlyban az anya kvetelte a vlst, Erzsi pedig olyan knnyed nemtrdmsggel viselkedett, mintha nem is sajt maga, hanem valaki idegen gyrl lenne sz. s amikor Frter Pl gy is, mint alispn ltre tekintly a megyben, gy is, mint rokon bkt ksrletet tett, az asszony visszautastotta nagybtyja kzbenjrst. Madch szenvedett, s taln hajlott volna a bklsre, de nem mert anyjval szembeszllni. Kesselkei Majthnyi Anna, idsebb Madch Imre kamars zvegye nem engedte, hogy akit a ngrdi elkelsgek kizrtak a trsasgbl, tovbbra is a Madch-hz rnje legyen. Madch tkltztt desanyjhoz, megindult a levelezs az gyvdekkel, s a klt csak Vereskkel rintkezett. Gyakran jrt t hozzjuk, gy rezte: a bks csaldi krben megnyugszik. s fjn gondolt arra: lm, itt is, akr nluk, egytt l anys s meny, ha nem is egy hzban. De Hermin tisztelettel viselkedik az reg hlggyel szemben, pedig az sem fukarkodik idnknt les megjegyzseivel. Erzsit nem lehet Veres Plnval sszehasonltani. De Erzsit, akrmilyen, szereti. A vlsi egyezsget 1854. jlius 25-n Ecsegen rtk al. Frter Pl alispn s Frter Bla, Erzsi ccse jelenltben. Az asszony gy tnt kzmbsen hallgatja a vls szvegt, mozdulatlan maradt az arca akkor is, amikor odig rt az gyvd az okirat felolvassban, hogy kzs megegyezssel rkre s vgkpp elvlnak. Sietve alkanyartotta a nevt, csak fl fllel hallotta mindazt, amit az okirat tartalmazott. vi nyolcszz peng forint, valami ilyesmit olvastak fel, meg azt, hogy Jolnka tzves korig nla marad, Aladrtl s Arinktl meg kell vlnia. Taln ha nem hajt fel nhny pohr likrt, mieltt bekocsiztak Ecsegre, akkor nem olyan tompa az agya, de nem akart tudatosan, p sszel szembenzni azzal, hogy Majthnyi Anna diadalt aratott felette. Ht ha diadal, legyen diadal... Majd megmutatja, hogy megl, st boldog lesz a sztregovai kastly, a hatezer hold nlkl is. Csak amikor mr alrta a vgzetes egyezsget, s a feje tisztulni kezdett, akkor eszmlt r, mit is rt al. Nem, ezt rvnytelenteni kell! Ha Imre nem is nyjtott neki bkejobbot az gyvd eltt, neki kellett volna knyrgnie, hogy bocssson meg, fogadja vissza. Hiszen gy elszaktjk imdott fitl s attl a cseppsgtl, aki mg botladozva teszi az els lpseket. Ezeket adja oda annak a gonosz vnasszonynak, aki uralkodni fog az j kastlyban? Mert bizonyra els dolga lesz, hogy tkltzik. s a mltsgos asszony majd azt hazudja Aladrnak, hogy az desanyja meghalt. Gyors elhatrozssal kocsit brelt, s Pestre utazott a kzjegyzhz, hogy ne sse r a pecstet az okiratra. De elksett. A kzjegyz mr hitelestette az egyezsget. s Madch Imrn Frter Erzsbet, hrom l gyermek anyja 1854-ben, huszonhat ves korban elvlt asszony lett. s most hov menjen? Haza, Cshtelekre, ahol az ccse nslni kszl, s nem szvesen venn, ha menyasszonya egy rossz hr asszonyt tallna a hzban. Hiszen azrt kell a fivrnek megnslnie, hogy a felesg hozomnyval kifizessk a legszksgesebb adssgokat. s az apja az sem rlne neki. Blyeg van a homlokn, Majthnyi Anna sttte oda tzes vassal. Egyetlen menedk Mikls az hibjbl jutott ide. Jv kell tennie kettjk bnt, a keserves losonci bli jszakt, a nevt kell adnia. Felemelt fejjel jra asszony lesz, s legalbb megkstolja azt a gynyrsget, amely eddig, kilencvi hzassg utn sem jutott neki osztlyrszl. Megismeri a szerelmet. Aztn felvillant benne, hogy Mikls sohasem grt hzassgot. Mi lesz, ha is elhagyja? Most hirtelen gyllettel gondolt a hetyke mosoly, mulatsgra, tncra mindig ksz, jkedv frfire. Nem, benne nem bzhat. Ht kihez forduljon? Alzkodjon meg az eltt a gonosz, ggs asszony eltt? Rajta mlik minden. Mert Emi szereti t, ezt rzi a nzsbl, a vlla rndulsbl ismeri a szemt, a fradt, meggytrt tekintett Akrmilyen nehezre esik, rni fog Majthnyi Annnak, a mltsgos asszonynak. Maga miatt, a gyerekek s Emi miatt. Igen, Eminek szksge van r. Nlkle elpusztul gy gondolta ezt a pesti Fehr L Szllban, ahol nagy borravalt adott, s a ports fldig hajolva nyittatta ki neki a legszebb szobt. Pedig alig volt poggysza Madchnnak, s magnyos nket nem szvesen lttak sem szllodban, sem fogadban. s Erzsi ppen hogy a kesztyjt hzta le, a kalapjt dobta a mellette lv szkre, az rasztalon tallt paprra rni kezdte lete legkeservesebb levelt. Egyedl Anyai Lelke Elejbe! ezekkel a sorokkal kezddtt a levl, amelyben porig alzkodva kri, hogy ne kelljen kedves gyermekeitl s Imrtl elvlnia. Amint alrta a vgzetes okmnyt, rdbbent, milyen meggondolatlansgot kvetett el csupn dacbl, pedig ltta, hogy Emi is szenved, Emi sem akarja t eltasztani. s akkor trden krem, folytatja a helyesrsi hibktl hemzseg levelet, hogy fogadja t vissza, s bizonyosan tudja, hogy Emi is meg akart bocstani. De nem mondta ki az engesztel szt, pedig akarta. Most mr csak az Anyai Szvhez fordul, vegye r fit, hogy t visszafogadja. s a kusza sorok vgn bocsnatot kr bnatos lelke. Hrom bortkot is elrontott, mg megrta a cmzst. Forrt benne a dh, hogy idig jutott, neki kell megalzkodni a gyllt vnasszony eltt, neki, aki hite szerint semmit sem vtett, csak egy kicsit szrakozni akart. Idsebb Madchn megkapta a levelet, tbbszr is elolvasta, aztn tment fihoz az j kastlyba. De ott csak a dadt tallta a kt kicsivel. Madch ppen akkor kocsizott t Vanyarcra. Majthnyi Anna lezrta a bortkot, tkldte az inast a levllel s azzal az zenettel Vereskhez, hogy a fia a levl elolvassa utn azonnal jjjn haza. Vanyarcon a hvs vizitszobban a hzaspr igyekezett kzmbs dolgokrl beszlni, de megbicsaklott a sz. Hermin rezte, hogy vendge gondolatai messze jrnak. Beszlni nem akart rla, de aztn mgis kikvnkozott belle a kzls: elmondta tvirl hegyire az ecsegi tallkozs legaprbb rszlett is. Mg azt is, milyen ruha volt Erzsin, hetyke, szalagcsokros rzsaszn fkt, rzsaszn fodros ruha, a kk szeme fnylett, az asszony olyan volt, mint egy rzsaszn felh az g aljn. Veres Pln elszomorodva nzte a klt meggytrt arct. Hiszen ez az ember mg mindig szereti Erzsit! gondolta. Nem tudott mit mondani, nem tallt megfelel szavakat. s abban a pillanatban kopogtattak, az inas hozta az elkldtt levelet. Madch remeg kzzel bontotta fel a bortkot, megismerte rajta Erzsi rst. s mialatt vgigolvasta, mg spadtabb lett. Aztn sztlanul tnyjtotta a levelet Herminnek. Az is elolvasta, nehezen bngszte a kusza sorokat, s amikor a vgre rt, nagyon hatrozottan mondta: Emi, meg kell bocstania! Fogadja vissza! A gyermekei anyja, s amellett szereti. Tved, Hermin asszony! Mr nem szeretem. Kvnom, mint egy illatos rzst, mint egy hamvas szibarackot, de szeretni Nem tudom becslni, s hogy lehet azt szeretni, akit nem becslnk? Ilyesmi is elfordult mr a vilgban, kedves bartom! Gondoljunk csak akr Goethre vagy a maga ltal annyira tisztelt Heinre. Egyik sem becslte sokra a felesgt. De mindamellett szerettk. Erre Madch mr nem tudott mit felelni. Hamarosan el is bcszott, s ment Sztregovra. desanyja mr a torncon vrta. Szigor tekintettel nzett vgig a fin. Megkaptad a levelet? Meg, desanym! De nem nekem rtk! s mit fog vlaszolni? Erre a levlre nincs vlasz! Kemnyen hangzott minden sz, mint egy prlycsaps. Madchon mg tvillant Veres Pln kr hangja, fjn gondolt Szilrdra, aki egy pillanatra bejtt, s bizalmasan megcskolta a rgi jbartot. Fl fllel hallhatott valamit a vlsrl, mert a cskja s a mosolya melegebb volt, mint mskor. Megbocstani? Csak rajta mlik de ott llt mellette az anyja komoran, s a tekintetben benne volt a mlt. Akkor sem akarta, hogy elvegye Frter Erzsit. Nem hallgatott r. Csfosan rfizetett. Most nem ellenkezhet. Szt kell fogadnia. Igaza van mondta csendesen, megadssal , nincs vlasz. 6 1855-ben Veres Pln Pestre vitte Szilrdt. Vanyarcon nem akadtak megfelel tanrok, s intzetbe az anya nem akarta adni egyetlen lenyt. Nemcsak azrt, mert fjt volna megvlni tle, hanem mert nagyon rossznak tartotta ezeket a gombamdra szaporod, pnzt hajhsz intzmnyeket. Veres Pl termszetesen beleegyezett, hogy felesge s kislnya a tli hnapokat Pesten tltse. maga nem mehetett, mert betegesked, ids desanyjt nem hagyhatta magra, gy csak a htvgeken ltogathatta meg a csaldjt. De ebben az idben, amikor tizenngyezer rendrkop s szmtalan besg vigyzott az orszg rendjre (nemrg vgeztk ki a Makkfle sszeeskvsben rszt vevket), csak tlevllel jhetett valaki Vanyarcrl Pestre. s msnap a rendrsgre kellett kldeni az tlevelet lttamoztats vgett. gy ment ez htrl htre. Ilyenkor egytt volt a csald, az anya beszmolt a hten trtnt esemnyekrl, megemltett minden aprsgot, s Veres Pl egyik karjval felesgt, msikkal kislnyt lelve, boldog volt. Ht mg amikor meghallotta, hogy Thern Kroly elvllalta, hogy a kislnyt zongorzni tantja. Thern Kroly szerezte Vrsmarty bbjos kltemnynek, a Fti dalnak a zenjt. A verseket nagyon szerette Szilrda, de a zongorzshoz nem volt klnsebb kedve! Veres Pln nagyon szerette a zent, minden hangversenyre s operaeladsra elment lnyval, aki sokkal szve sebben nzett volna przai darabokat. De ezektl az anya vta a kislnyt, hiszen mindssze tizenhrom ves volt. s nem nagy rmmel vette, hogy Szilrda sszebartkozott a szomszd hzban lak Majthnyi Flrval. Flra mr tizenht ves volt, verseket rt, egy klt udvarolt neki, de az anya ellenezte a hzassgot. Szilrda bmulta Flrt, s szvbl kvnta, hogy az desanya beleegyezzen a hzassgba. Madch egy alkalommal, Veres Pllal megltogatta Hermin asszonyt s Szilrdt Pesten. Amikor a kislny lelkendezve meslt j felntt bartnjrl s a kegyetlen anyrl, aki ellenzi a frigyet, a klt fejcsvlva jegyezte meg: Nem j az, ha kt klt hzassgot kt, elbb-utbb elvlnak! Aztn hirtelen elhallgatott, a sajt hzassgra gondolt. Erzsi nem volt kltn, s lm Veres Pln gyorsan msra fordtotta a szt, szrevette bartjuk arcn a keser vonst, s frjtl tudta: Madch nagyon szenved, s taln bnja, hogy hallgatott anyja szavra. Majthnyi Anna visszakltztt az j kastlyba, mindent talakttatott, ne emlkeztessen semmi Erzsire. De ht ott voltak a gyerekek, az eszes, lnk Aladr, aki szntelenl krdezskdtt az anyja fell, s a beteges Arink, akinek letrt sokat aggdtak. Hermin nem merte megkrdezni Madchtl, hol van most a felesge, s a klt nem is tudta pontosan. Pedig sokat gondolt r, a seb mg nem hegedt be. A tartsdjat Cshtelekre kldte, de sejtette, Lidrcke nem tud ott megmaradni, Frter Plk sem szvesen ltjk, haragszanak r. Vagy mr azta eljegyezte Mesk Mikls, s nemsokra boldog asszony lesz. Akkor azonnal elveszi tle Jolnkt. Amgy is nagyon hinyzik az a drga kis jszg Mirt sjtotta t az Isten azzal, hogy meg kellett vlnia a kislnytl? 1856 tavaszn Veres Pln Szilrdval visszatrt Vanyarcra. Abbamaradtak a zongorark, s ennek a fiatal lny nagyon rlt. Bevallotta, hogy tl sok volt a zene, s inkbb verseket olvasgatott. Ekkor kerlt hozzjuk egy fiatal klt, Gyry Vilmos, aki megismertette anyt s lnyt a magyar irodalommal. Veres Pln jelen volt minden rn, s ksbb frjnek panaszolta, hogy milyen tudatlan, mennyire nem ismeri a kltket, przarkat. Rettenetesnek tallta, hogy nem tantjk a lnyokat, nincs semmilyen iskola, gy, mint a fiknak, ahol nmi mveltsgre szert tennnek. Hiszen nem mindenki olyan jmd, hogy a lnya mell kivl tanrt fogadjon. Mirt kltenek a fik iskolira annyi pnzt, s a lnyokat legfeljebb tizenkt ves korukig tantjk. Volt egy lnynevel intzet Pesten, taln maga is tudja, Mincsuskm, Teleki Blanka alaptotta 1846-ban. Dek Ferenc keresztlnya volt els vben az egyetlen nvendk. Aztn mr jttek tbben is. A forradalom vihara elsprte az intzetet, s szegny grfnt ugyanakkor hurcoltk el, mint Madchot. Csakhogy t nem engedtk szabadon, mg most is Kufstein foglya. Igaz, nem azrt, mert a frend lnyoknak intzetet ltestett, hanem felsgruls hamis vdjval tltk tz vre. El tudja kpzelni, hogy egy n szabadcsapatot szervez, kirlygyilkossgra kszl? Nem, csak azrt tltk el, mert magyarsgra tantotta a nvendkeit, s mert a szabadsg hve volt. Szegny Teleki Blanka! Hermin elgondolkozva hallgatta frje szavait. De ht nemcsak a fri lnyoknak kellene nevelintzet! Minden lnynak! Brmilyen munkt jobban vgez az, akinek legalbb nmi mveltsge van. Azt hiszi, Pali, hogy a nk nem tudnnak tanulni? Menjen a lny frjhez! ez a frfiak jelszava. Ismtlik, mint a papagjok. s hny lny nem megy frjhez, vagy korn zvegysgre jut! Akkor mi lesz velk? Milyen harcias az n kis felesgem! Veres Pl maghoz lelte Hermint. De igaza van! Tanulhatnnak valban, fleg ipart! Hiszen a maga nagyapja florentinkalapgyrat alaptott, hogy ott helyezkedjenek el a nk! Azt hiszem, szalmafonson kvl is sok mindenre kpesek lennnek a nk! Ha hagynk ket! Ltja, n milyen elmaradott vagyok, csak maga meg a bartai kztt csipegetek fel nmi tudst. No meg Szilrda nevelitl! De mr mondtam, ezt nem mindenki engedheti meg magnak! Igaza van, drgm, nagyon is igaza van! Csakhogy amikor ilyen elnyomatsban lnk, amikor egy elejtett sz miatt brtnbe kerlnek az emberek, nem alkalmas az id arra, hogy a nk tanulsval foglalkozzanak. Az osztrk zsarnoksgtl kellene megszabadulnunk, de erre egyelre semmi lehetsgnk sincs. Vrnunk kell! Vrni, vrni de ht mlnak az vek, ki tudja, mikor ll be valami vltozs Magyarorszgon? Ferenc Jzsef, aki ppen olyan kalapos kirly, amilyen II. Jzsef volt, hiszen nem koronztk meg, gy l a trnjn, mintha onnan soha nem akarna leszllni. s milyen alval tett volt, hogy a krmi hborban nem segtette az oroszokat. Pedig annak idejn kezet cskolt Mikls crnak, amikor a kozk horda eltiporta a szabadsgunkat. Maga mr a politikhoz is rt, Mincsuskm! Veres Pl elragadtatottan nzett a felesgre. Nekem az a vlemnyem, hogy ha nem is gyorsan, de lassacskn vltozik a helyzet. Ezt a felfuvalkodott Ausztrit rheti nhny csaps. Hiszen az olaszok is mozgoldnak. Bznunk kell! s addig is rljnk, hogy egytt vagyunk, bkessgben, nem gy, mint szegny Emi bartunk. sokat szenved, tudom! Madch gyakori vendg volt Vanyarcon, kijelentse szerint ez volt az egyetlen hely, ahol megnyugodott. A hziak nem krdeztek semmit sem Erzsirl. Ksza hrek jutottak el hozzjuk, hogy Cshtelekrl elszr Pestre, aztn Nagyvradra kltztt. Mesk Mikls egy darabig kitartott mellette, br felesgl nem akarta venni, majd akadtak ms udvarlk. Az asszony hiba vrt, knyrg levelre Majthnyi Anntl nem rkezett vlasz. s a pnz elfolyt a keze kztt ruhkra, pipere-holmikra, s ha valamelyik gavallrja meghvta estre, mindig kln adott a cignynak, mert kedvenc ntit hzta. Madchot sem kmltk meg a pletykk. Maga idsebb Madchn kzlt vele mindent, amit csak hallott. Az anya igyekezett trgyilagos lenni, de nem tudta fkezni indulatt. Gyllkd szavak egsz radatt zdtotta Erzsire, s nem akarta szrevenni, hogy minden mondattal mg mlyebb sebet ejt fia szvn. Az hallgatott, nem vdte volt felesgt, csak ha mr megsokallta a szradatot, annyit mondott: desanym, Erzsi a gyerekeim anyja! Ilyenkor elhallgatott Majthnyi Anna, de pr nap mlva jra szrta a szidalmakat Frter Erzsire. Vanyarcon panaszolta csak el a klt, milyen kmletlen az anyja, nem veszi tekintetbe, hogy minden sz mennyire fj neki. s amikor Szilrda nem volt a szobban, mentegetzve, hogy bartait a sajt bnatval terheli: felolvasott egy szakaszt egyik versbl: Most ltom, mily ersen Vall szvembe nve. Amint kitplek onnan Utnad foly ki vre. Hermin nehezen tartotta vissza srst, megsimogatta vendge vkony, kk eres kezt, de megszlalni nem tudott. Frje trte meg a csendet: sszel megint Pestre megy az asszonyom a kislnyunkkal. J lenne, ha te is nhny hetet a fvrosban tltenl! Taln Szontagh Palit is r lehetne venni, hogy veled tartson. gy lntek, mint jogszkorotokban! Kesernys mosoly hzdott Madch arcra. Jogszkorukban. Hol van mr az a lelkes, rajong fi, aki hitt s bzott az letben? Most mr csak rnyka nmagnak. Egy rosszul sikerlt hzassg, a szabadsgharc elbuksa, brtn, vls van mgtte nem, nem val mr Pestre. Egyedli rme az rs. Igaz, sehol sem jelennek meg a mvei. Nem is azrt r. Csak magrt az rs gynyrsgrt. Ksznm, Pali, hogy trdsz velem! De nem megyek Pestre! Majd ha magyar szt hallok az utckon, ha nem kell tlevl ahhoz, hogy a hazmban utazhassak, akkor taln Ha ugyan lek addig tette hozz csendesen. Ugyan! ttte el trfval a dolgot a hzigazda. Ht ha nem is hosszabb idre, azrt egyszer gyere fel velem htvgre. Igaz, mindentt osztrk hivatalnokok lnek, de megltod, lesz ez mskppen is! Adja az g! Br n is olyan bizakod lennk, mint te! Madch igyekezett elfojtani khgst, mellhez kapott, Veres Pln gyorsan egy pohr svnyvizet nyjtott neki, gy nhny korty utn a kezdd roham elmaradt. Miutn beszllt kocsijba, Szilrda szaladt ki hozz. Emi bcsi, mirt megy el ilyen hamar? Azt hittem, itt marad vacsorra is! Vrnak a gyerekeim, kicsi lny! vlaszolta Madch, s homlokon cskolta a fiatal lnyt. Aztn hozztette: Milyen nagy lny lettl, Szilrdm! Nemsokra elad sorba kerlsz! s mint minden alkalommal, amikor Vanyarcrl hazafel tartott, fj szvvel nzett vissza, s a sztregovai, ggs kttorny kastlyra gondolt, ahol egyetlen menedke az a kis zug, a bilirdszoba mgtt. Ott nyugodtan tud dolgozni. Egybknt anyja uralkodik a maga biztos, hatrozott mdjn, azt hiszi, hogy ha eltntetett minden nyomot, ami Erzsire emlkeztet, nem l szemrehnys Aladr s Arink, ez a drga, trkeny kis jszg. s idvel majd Jolnka is ide kerl. Hiba, nem tud felejteni. 1858-ban a kirlyi prnak fia szletett. Ennek rmre a politikai foglyok amnesztit kaptak. Veres Pl, aki egybknt is bizakod termszet volt, azt jsolta, hamarosan visszakapja alkotmnyt az orszg. Barti kre nem volt ilyen derlt. Mind Szontagh Pl, mind Madch ezek voltak a leggyakoribb vendgek Vanyarcon csak legyintettek. s amikor hazakocsiztak Szontagh nhny napot Sztregovn tlttt , megllaptottk, hogy bartjuknak szerencsje van. Egy harmonikus csaldban mindent knnyebb rzsasznben ltni, mint nekik, akik magnyosan lnek. De azrt valami halvny fny valban derengett a sttsgben. Elssorban jra mertek az emberek magyar ruht hordani. s amikor Szilrda tizenhat ves lett, Veres Pln gy dnttt, hogy blba viszi. Tl komolynak, brndoznak tallta lnyt, azt gondolta: itt az ideje, hogy kilpjen az lomvilgbl, s a lrnl htkznapibb letbe cseppenjen. Ngrd megye szkhelye Balassagyarmat volt, de mert ott Bach-huszrok leptk el a vrost, gy az egyetlen hazafias vrosba, Losoncra kszlt a Veres csald. Szilrda kk brsonypruszlikos magyar ruht hordott, s Veres Pln bszkn nzte, mennyire krlrajongjk a fiatalemberek. Akadtak ott idsebb dmk is, akik tncoltak. Mocsry Lajosn, aki egykor Wesselnyi Mikls brnak, az rvzi hajsnak volt a felesge, zvegysge utn jra frjhez ment. S br beteges volt, most hajnalig ropta a tncot. Meg is jegyezte egy csps nyelv mama, aki fltette lnyt, hogy neki nem jut elg tncos: De sok idejbe fog kerlni dr. Balassnak, amg ismt sszeigaztja Mocsryn szervezett, amit most a tncban sszerznak! A bl utn, Pl napjn sokan kerestk fel Vanyarcot. Szilrda minden udvarljhoz egyformn kedves volt, de nem mutatott egyik irnt sem klnsebb rdekldst. Hermin asszony megnyugodva ltta, hogy egyikbe sem lett szerelmes, mert kicsit flt, hogy kislnya taln beleszeret valakibe. pedig nagyon ellene volt a korai hzassgnak. s akaratlanul szegny Frter Erzsire gondolt, akirl mind riasztbb hrek rkeztek. A bl utni nyron a csald Balatonfredre utazott. A nagymamt is magukkal vittk, mert nem akartk hosszabb idre egyedl hagyni. J asszony vagy te, Herminem, hogy engem is viszel mondta az reg hlgy. Legalbb megltom a Balatont, hiszen alig mozdultam n ki Vanyarcrl, legfeljebb Balassagyarmatig jutottam. Nektek mr knnyebb lesz, mert mr vast van Vc s Pest kztt, s bizonyra tbb helyre is elvisz majd ez a gzparipa. Ki hitte volna ezt, amikor n fiatal lny voltam? A Balaton mindannyiukat elbvlte, s amikor vgre szllshoz jutottak (ez nem volt knny, hiszen a felkapott frdhely tele volt vendggel), hamarosan ismerskre talltak. Veres Pln lett a trsasg kzpontja. Olyan lnk, szellemes s vidm volt, hogy dlutnonknt mindenki az villjukat kereste fel. Jkait gyakran lttk, amikor felesgvel stlt, vagy kertjkben ldglt, de az r nem jrt sehov. Azt suttogtk, a felesge, Laborfalvi Rza olyan fltkeny, hogy nem engedi el maga melll. pedig a fraszt sznhzi vad utn teljes pihensre vgyott. Szilrda, ha megpillantotta Jkait a stnyon, flig pirult, s nkntelenl pukedlizett, az r pedig mosolyogva megemelte kalapjt. Laborfalvi Rza hvsen biccentett, s meggyorstotta a lpteit. A fiatal lny pedig szvesen vette volna jobban szemgyre, hiszen olyan szp volt magyaros ruhjban, a Melindapruszlikban, amelyet a Bnk bnban viselt 1848. mrcius 15-n. A magyar ruha mind divatosabb vlt, noha a frfiaknak nem volt ppen knyelmes viselet. De remltk, hogy ezzel is mutatjk: nem lehet rkk szolgasgban tartani a nemzetet. Amikor eljutott a hre annak, hogy Solferinnl az osztrkok csfos veresget szenvedtek, rmmmorban sztak a hazafiak. Azt remltk, Ferenc Jzsef beltja: alkotmnyt kell adni a npnek. Besoroztak a hborba sok magyar katont is, azok persze csak mmel-mmal harcoltak, s akkor jrta a falvakban a nta: Ha elvisz is a vast, majd visszahoz a Kossuth! Olaszorszg kzdelmhez Franciaorszg is csatlakozott. Kossuth kiltvnyokat csempszett haza, amelyekben Magyarorszg feltmadst hirdette. Az olasz hadseregben magyar nkntesek is kzdttek. De hibaval volt a boldog remnysg. Ferenc Jzsef Villafrancban bkt kttt az olaszokkal, lemondott az ott lv terletei nagy rszrl, s ezzel megmentette trnjt. Veres Pl s Szontagh Pl megltogattk Sztregovn bartjukat. Madch Az ember tragdijn dolgozott lzas sietsggel, begubzva lt, nha napokig jsgot sem olvasott, gy a politikai esemnyekrl semmit sem tudott. s br az elbeszlsbl kitnt, hogy valjban semmi megfoghat eredmnyt nem rtek el a magyarok, mgis felcsillant a szeme. A ktfej sas szrnyt azrt mgis megtpztk. s egyszer majd csak lehull! Aztn eltndve krdezte: De vajon megrem-e n azt? Mintha hideg szl csapott volna be a kora szi estn a nyitott ablakon t, Veres s Szontagh megborzongtak. Nztk Madchot, keskeny, megnylt arct, lzban g szemt. Szontagh erltetett nevetssel mondta: Ostoba golyh vagy te, akr Pesten, jogszkorunkban! Akkor is nha olyan meghkkent dolgokat mondtl, hogy elllt a llegzetem! Mikor mutatod meg ezt a nagy munkt, ami miatt elhanyagolsz bennnket? Szilrda sokszor emleget, Emi. Veres Pl csak nagy sokra tudott megszlalni, gy szven talltk bartja szavai. Mr igazi hlgy lett, nyron jra Balatonfreden voltunk! Mikor jssz t hozznk? Ezt a munkt be kell fejeznem rzta a fejt Madch , addig sz sem lehet pihensrl. Aztn majd ha befejeztem, felolvasom nektek! Persze tele vagyok ktellyel. Nha gy rzem, ez a legjobb munkm! Nha meg elnt a ktsgbeess, ilyenkor legszvesebben sszetpnm az egsz paprcsomt! Ne lgy kishit, Emi vigasztalta Veres Pl , bzzl magadban! De addig is szakts idt arra, hogy elgyere Vanyarcra! 1860 mrciusban fejezte be Madch munkjt, s gy, ahogy szokta, tbbi rsval ezt is rasztala fikjba tette. Ksbb, amikor Arany krdezte, hogy mirt jutott el hozz csak ilyen ksn, 1861-ben Az ember tragdija, amit legtbben remekmnek tartottak, azt felelte: Ha rtam valamit, rendesen esztendeig r se nztem. Akkor elvettem s megbrlhattam, mint idegen mvet, lttam hibit, s vetettem tzre. Az ember tragdija volt az els, mely az vet killvn, azon meggyzdsre hozott, hogy a nekem jutott fejldst elrtem gy hoztam azt hozzd! Ekkor mr tegez viszonyban voltak, s az ismeretlen sztregovai fldesrnak nagyon jlesett, hogy a magyar irodalom vezregynisge t tegezsre mltatja. Aranynak nagyon tetszett Az ember tragdija, s csupn apr javtsokkal kvnta mg teljesebb tenni. Madch Szontaghnak olvasta fel elszr munkjt, aki elragadtatottan veregette a klt vllt. Tkletes! mondotta, s amilyen fukar volt mskor a dicsretekben, Madch rezte, hogy bartja szintn beszl. Szontagh krte: menjenek t Vanyarcra, olvassk fel ott is Az ember tragdijt. De Madch ezt nem akarta. Flek kicsit Hermin asszonytl rzta a fejt. Annyi rosszat rtam benne a nkrl, hogy , a nk legtkletesebbike, megharagszik ezrt rm. Majd majd ksbb! El kellene kldened Arany Jnosnak, a legrangosabb kltnk, az kritikjban megbzhatsz! Madch elhatrozta, hogy hamarosan postra adja munkjt, de kzben a politikai esemnyek sodrsban jelentktelen dolognak tnt minden, ami irodalom. 1860 tavaszn gysz borult a nemzetre: a dblingi tbolydban ngyilkos lett Szchenyi Istvn. Mintegy varzsszra a nk fekete pruszlikjukra Szchenyi mellkpvel elltott ezstcsatokat varrtak, a magyar fkt fekete csipkbl kszlt, a sznes prtt fekete vltotta fel. s mg a legkisebb faluban is gyszistentiszteletet tartottak. Nemrg jelent meg Szchenyinek nvtelenl egy srga borts, vaskos knyve, amelyben Bach rendrminiszter rsra vlaszol, s leleplezi benne a hazug, gylletes rendszert. Sokan azt hittk, hogy Szchenyi nem lett ngyilkos, hanem megltk a legnagyobb magyar-t, s a felhborods oly ers volt Ausztria ellen, mint mg soha. Bcsben is tudtk, tovbb mr nem lehet a hrt feszteni, s augusztusban menesztettk Bachot. Remny bredt a magyar szvekben, reztk, hogy a ktfej sas szrnyaibl jra kihullott nhny toll. Veresk most mr harmadzben nyaraltak Balatonfreden. Mindenki ismerte a szellemes asszonyt s vonz, bjos lnyt. A gavallrok krlzsongtk, mg azok is, akik nem szvesen vettek rszt komolyabb beszlgetsben. Nem akartak elmaradni a tbbiektl, aztn meg tudtk: milyen nagy hozomnya van Veres Szilrdnak. s amellett mg szemreval Sok lht gy gondolkozott: f a hozomny, de itt a leend menyasszony mg szp is. Csak ne beszlnnek olyan sokat azokrl a frnya kltkrl meg rkrl! Folyton Jkait emlegetik. Szilrda kisasszony bszkn mesli, hogy tavaly sikerlt megismerkednie az rval. Az egyik blon egy ulnus tiszt krte fel, s a fejt rzva jelentette ki: Osztrk tiszttel nem tncolok, legkevsb keringt! Msnap Jkai a stnyon bemutatkozott a fiatal lnynak, s gy szlt hozz: A magyar irodalom nevben ksznetet mondok a magyar lenynak hazafisgrt! s ezzel mr ment is tovbb, mert Rza asszony pr lpssel mgtte mly, dallamos hangjn szltotta: Mric, elksnk! Soha nem tudta meg Szilrda, honnan, mirl ksik le a Jkai hzaspr. csak llt ott, benne rekedtek a szavak, pedig de sokat szeretett volna elmondani legkedvesebb rjnak! Amikor a fiatalemberek vgighallgattk a trtnetet, elnzen mosolyogtak. Csak egy Nyitra megyei fldbirtokos, Rudnay Jzsef jelentette ki: Kr, hogy Laborfalvi mvszn olyan fltkeny, s nem engedi meg, hogy az ura fiatal hlgyekkel szt vltson. Tulajdonkppen nem is r az r a hzukban, Rza asszony uralkodik mindenki felett! De taln egy ms alkalommal sikerl a beszlgets Jkaival. Nekem is a legkedvesebb rm! s amg a tbbiek agarszsrl, lovakrl fecsegtek, Szilrda s Rudnay irodalomrl s zenrl beszlgetett. A frfinek feltnt, milyen mvelt az alig tizennyolc ves fiatal lny, Szilrda pedig rmmel hallotta, hogy messze, Nyitra megyben, a hatrszlen valaki ilyen szintn rdekldik knyvek irnt. Veres Pln, aki nagyon beren figyelte lnyt, hamarosan szrevette, hogy Szilrda szerelmes. Kicsit fjt neki, hogy ilyen korn repl ki a hzbl az egyetlen gyermek, de tudta, ez az anyk sorsa. Keresett hibt Rudnay Jzsiban, de nem tallt. Csak azon bslakodott, hogy ppen ilyen messzi vidkre kerl majd Szilrda, tbb mint egy ll ht az t Nyitrig, s a levl mg lassabban jut el oda. rhatnak mindennap egymsnak, de csak nyolc vagy tz nap mlva olvashatjk a kzlteket. Veres Pl ezen a nyron nem tartott csaldjval, a gazdasg sok gondot okozott, s desanyja is olyan gyenge volt, hogy nem vllalhatta a hossz utat Balatonfredre. Hermin asszony attl flt, hogy frje nlkl kell dntenie, ha Rudnay megkri Szilrdt. Mentek a levelek tvoli rokonokhoz, krdezskdtt, ahol csak tehette, de most az egyszer, a sajt lnya gyben nem volt olyan blcs, mint ms alkalmakkor. Hiszen az elmlt vek folyamn hny okos tancsot adott mind a hozz fordul anyknak, mind a lnyaiknak. Megmondta, hogy Bajza Lenke, a klt Bajza Jzsef lnya ne menjen Heckenasthoz, a dsgazdag nyomdatulajdonoshoz, mert Lenke mg tl fiatal, s nagy kzte s a vlegny kztt a korklnbsg. Ekkor Lenke azt felelte hetykn, hogy nem is szerelembl, hanem jzan megfontolsbl megy frjhez. gazdag akar lenni. s lm, vls lett a vge. Majthnyi Flrt is vta Tth Klmn klttl, azok is elvltak. De Rudnay Jzsinl, gy tnik, minden rendben lesz Jaj, csak addig vrjon ez a trelmetlen, szerelmes fiatalember, amg hazarnek Vanyarcra! Jjjn el hozzjuk, nzze meg Szilrda szobjt, rasztala polcn Petfi szobrval, mellette jobbrl s balrl kltk s mvszek apr porcelnfiguri, a falakon Jkai, Arany, Vrsmarty kpe. Igaz, hziasnak nevelte lenyt, karjn mindig ott fggtt a kulcsoskosr, enlkl egy gazdasszony sem lehet meg. s mgis a frje egyszer nevetve meslte, hogy amg lnyuk az lskamrban kiadta az aznapi ebdhez szksges lelmet, az egyik konyhalny megszlalt: Tessk nzni, kisasszony, milyen furcsa alak rnyka van a falon! Szilrda odapillantott, s azalatt a msik konyhalny kt cipt dugott a ktnye al. Veres Pl csak mosolygott ezen, s nem tett rla emltst akkor, st ksbb sem lnynak. Csak nagy sokra meslte el felesgnek. Mg egy latin mondst is idzett: Vasvillval zheted ki az emberi termszetet, gyis visszatr! Ezzel azt akarta mondani, hogy kislnyukat az irodalom sokkal jobban rdekli, mint a hztarts. Hermin asszony azon imdkozott, hogy a vlegnyjellt egyelre ne nyilatkozzk. Ez a kvnsga teljeslt. Rudnay Jzsi nvreivel egytt velk egy idben hagyta el Balatonfredet, s a bcszsnl csak annyit krt: engedje meg Veres Pln, hogy megltogassa a csaldot Vanyarcon. Az engedlyt megkapta. Hazafel, amg a lovak vgan poroszkltak a Balaton mentn, az anya aggdva krdezte Szilrdt: Szereted ezt az embert? A fital lny nyugodtan nzett anyja szembe. Nagyon szeretem, anyuskm! s boldogan leszek a felesge! Eddig mg meg sem krt! Hermin asszony elgedetlenl rzta a fejt. Magtl, desanym! De n mr igent mondtam! Veres Pln mlyet shajtott. Aztn eszbe jutott, hogy is elbb mondott igent Palinak, mieltt az a nagyaptl felesgl krte. Pedig annak tbb mint hsz ve. 7 A kr hamarosan megjelent, s a szlk, br fjt a szvk, lnyuk elvesztsrt, igent mondtak. Hiszen mindennnen a legjobb rteslseket kaptk, mind Rudnay Jzsirl, mind csaldjrl. A nagymama, akinek Szilrda a legkedvesebb unokja volt, menten nekiltott, hogy megksse azt az tven pr harisnyt, ami elengedhetetlenl szksges a kelengyhez. De mamkm, karcsonyra tervezzk az eskvt bjt a fiatal menyasszony nagyanyjhoz , hogyan tetszik ezzel addigra elkszlni? Hiszen a mltkor is panaszkodott, hogy fj a karja! Azt csak bzd rm legyintett az reg hlgy , nem engedhetlek el olyan messzire tisztessges traval nlkl! Ne kpzeld, hogy csak ezt az tven pr harisnyt kapod tlem, akad mg szmodra ms is lelte t unokjt, s vitte magval a lakrszbe. Az egyik szobban hatalmas menyasszonyldk sorakoztak, bennk gy- s asztalnemk, drga, csipks tertk, st egy srgra fakult, valaha fehr brsszeli csipks menyasszonyi ruha is elkerlt a lda mlybl. Tudom, kislnyom, a ruha szabsa kiment a divatbl, de a selyem mg megtartotta rgi fnyt. A ftyol, koszor, keszty mind itt van. Nem kvnom, hogy ezt viseld az eskvdn, de Ezt fogom viselni Szilrda sszevissza cskolta nagyanyjt , s akkor taln nekem is ad az Isten annyi gyereket, mint mamknak! Idsebb Veres Pln elnzen mosolygott, s nem mondta azt, amit akkor a lnyos anyk fennen hangoztattak: fiatal lnynak nem szabad tudomst venni arrl, hogy a gyermeket nem a glya hozza. Maga Veres Pln is, halad gondolkozsra jellemzen, elmagyarzta lnynak, mivel jr a hzaslet. annak idejn nem tudta, nem volt desanyja, aki felvilgostotta volna. Huszonngy vesen, teljesen tudatlanul ment a hzassgba. Nem akarta, hogy annyi gonddal nevelt lnya szmra ppen a hzaslet titkai maradjanak ismeretlenek. Szent Istvn nnepre a Veres csald Pestre kszlt. Mindenki, aki csak tehette, rszt akart venni a krmenetben, vagy ablakbl, utcrl, a tmegben szorongva nzte, hogyan hordozzk krl nneplyesen az llamalapt kirly jobbjt. Ezt a krmenetet eddig Bach nem engedlyezte. De mr knytelen volt lemondani llsrl, gy a tizenegy vig tart sttsgben felvillant nmi fnysugr. Oktberben Ferenc Jzsef rendeletet adott ki a birodalom llamjogi rendezsre. Br az j rendelkezs Magyarorszgot Ausztria rsznek tekintette, de a birodalom egyes orszgainak bels letre bizonyos nrendelkezsi jogot adott. Jvhagyta a trvny eltti egyenlsget, a szabad vallsgyakorlst, a jobbgyrendszer eltrlst. Eddig a csszr volt az abszolt trvnyhoz, most ezt a jogt meg akarta osztani a birodalmi tanccsal. sszehvta az orszggylst, s jogot kaptak a vrmegyk, amelyek eddig is az si alkotmny fellegvrai voltak. Sokan elgedettek voltak, hogy legalbb ennyit elrtek, sokan azonban gnyosan mondottk: azt hiszi a nagy hatalm csszr, hogy morzskkal megelgsznk. Msnap reggel szmtalan fogat, hint sorakozott Gyarmaton a vrmegyehz eltt. Madch Imre is elindult Sztregovrl, Szontagh Pl Horpcsrl, Veres Pl Vanyarcrl. Csesztvrl Madch ccse, messzebbrl jtt Frter Pl, de senki sem akart kimaradni a rgiek kzl. Hermin asszony szvesen elksrte volna frjt, de maga is tudta, asszony nem val oda, ahol frfiak tancskozzak meg az orszg gyeit. Csupa izgalom volt, s vele egytt Szilrda is, aki szintn sajnlta, hogy n ltre mg, mint nz sem vehet rszt a megbeszlseken. Veres Pl ks este rkezett haza, beszmolt a lelkes hangulatrl, arrl, hogy hamarosan sszel az orszggyls, s mindenki Madchot akarta Ngrd vrmegye kpviseljl kldeni. Madch szabadkozott meslte tovbb Veres Pl. Valban nagyon rossz brben van. Azt mondja, jabb drmn dolgozik, pedig Az ember tragdijt sem kldte el sehov. grte, hogy eljn hozznk, s felolvassa. Szontagh Pali nagyon dicsrte, igazn kvncsi vagyok r. Engem is kijelltek arra, hogy a vgleges megyebizottsgi tagok megvlasztst vezessem. De j, hogy nem desapt akarjk kpviselnek kldeni! Szilrda tlelte apjt. Akkor taln mg az eskvt is el kellene halasztani! s az olyan nagy baj lenne, kislnyom? Az apa megsimogatta lnya hajt. Vanyarctl t vrmegyn t kell utaznunk, ha meg akarunk ltogatni Veres Pl elhallgatott. Nem akarta lnyt bstani, nem mondta, mennyire fj, hogy ilyen messze kerl az egy szem lny. Vletlen szerencse volt, amely kicsit elterelte az apa bnatt, hogy gyakran kellett bejrnia Gyarmatra, ahol mindig akadt megbeszlnival. A hangulat forr volt, a vrmegye szigor leiratot kapott, amirt az emigrciban l Kossuthot, Klapkt s Pulszkyt bizottmnyi tagnak vlasztottk. Br Vay Mikls, a kancellr azzal fenyegette Ngrdot, hogy karhatalommal fog kzbelpni, ha ez gy megy tovbb. Erre felelni kellett. s Repeczky Ferenc, aki mr negyvennyolcban is az elsk kztt kzdtt a haza fggetlensgrt, azt javasolta, hogy mindazokat, akik a magyar orszggyls hatskrt megcsorbtani kvnjk, tekintsk hazarulnak. A javaslatot szavazsra bocstotta, s azt mindenki egyhanglag elfogadta. Nyolc nap mlva Madch Imrt, ugyancsak egyhanglag, Balassagyarmat kpviseljnek vlasztottk meg. Kzben a Veres-hzban lakodalmat nnepeltek. Szilrda boldog volt, hogy hzassgval szinte egy idben, ha nehzkesen is, megindul hazjban az alkotmnyos let, s rlt, hogy ppen Emi bcsit, a drga jbartot vlasztotta Balassagyarmat kpviseljl. Szlein kvl nla klnb embert nem ismert. Csak azon bslakodott, hogy a nagy munkt, amelyrl Szontagh Pl annyi lelkesedssel beszlt, nem hallhatja. Messzire megyek, drga Emi bcsi. Mikor jutok ahhoz, hogy meghallgassam, amikor felolvassa a Tragdit? Csak egy pldnyom van belle, kislnyom, azaz te kis gyerekasszony mosolygott Madch , le kell msoltatnom. De valahogy nincs ehhez sem btorsgom! Htha aki msolja, valami gnyos megjegyzst tesz. s n azt nehezen viselnm el! Emi bcsi, ne legyen olyan kishit! Szontagh Pali bcsi inkbb gncsol, mint dicsr, s nagyon lelkesen beszlt errl a munkrl! Madch hlsan nzett a pr napos asszonyra, aki kszlt urval a messze Nyitrba. s Jolnkra gondolt. Vajon megri-e a lnya eskvjt? A khgs mindjobban knozza, annyi prnt nyomkod a feje al, hogy majdnem lve tud csak aludni. s most a kpviselsg az rs mellett ezt a feladatot is el kell ltnia, mgpedig becslettel. Kis-Bilicre vitte Rudnay Jzsef ifj felesgt. Amikor a dermeszt hidegben, a hossz utazs utn megrkeztek, a hzigazda kedvenc vizslja ugrott a kocsi el, dvzlte gazdjt, majd odadrglztt Szilrdhoz, s ezzel a kedves mozdulattal a fiatalasszony egyszerre otthonnak rezte a kastlyt. A boldog frj krlvezette felesgt a birodalom-ban, s br Szilrda otthon is jmdban lt, fogalma sem volt, milyen mess gazdagsgba jutott. Kicsit meg is szeppent a sok szemlyzettl, a hatalmas termektl, s ahogy vgigment rajtuk, szinte mr szdlt az sk aranykeretes arckpeitl. Csak akkor nyugodott meg, amikor a galris knyvtrszobba rtek. Ha ideje engedi, drgm, azt hiszem, itt rzi magt majd a legjobban lelte t Rudnay Szilrdt. Mg egy kis rasztalt is rendeltem, hamarosan megrkezik, s ha olvass kzben eszbe jut valami, mindjrt lelhet s lerhatja. Jzsi, n csak olvasni szeretek mosolygott a fiatalasszony. Aztn, azt hiszem, nem sok idm lesz az olvassra! Amikor a szemlyzet hajbkolva ksznttt, a kulcsrn tnyjtotta a kis kosarat, benne csak gy csrgtek a kulcsok. Nekem kell mindent ellenrizni, mindennek, utnajrni! A Rudnay-hz a frj szernyen hznak nevezte a pomps kastlyt elbrja, hogy mindent a kulcsrnra bzzunk. Eddig is volt a teljhatalm gazdasszony, bzzon meg tovbbra is benne! Szilrda blintott, de magban azt gondolta, desanyja nem helyeseln, ha a kulcsokat kiadn a kezbl. Brmennyire csbtak a knyvek, neki kell kzbe venni a hztarts vezetst. Ha mr mindennek utnanzett, akkor jhet az olvass. Igaz, elssorban a levlrs s jttek-mentek a levelek, naponta rtak a szlk, naponta rt Szilrda, de tz napba tellett, amg vlaszt kaptak. Szilrda csak desanyja levelbl tudta meg, hogy Madch, mint balassagyarmati kpvisel felutazik Pestre. Mivel frje meggrte, hogy hamarosan megltogatjk Veresket, elhatroztk, hogy egyttal felmennek Pestre is. Orszggyls lesz! A fiatalasszony azt sem tudta, hov legyen rmben, krltncolta a szobt, s sszevissza cskolta frjt. Az pedig boldog volt, hogy felesgnek ilyen rmet tud szerezni. Csak ksbb krdezte meg trfsan: s a hz rnje kire hagyja addig a kulcsokat? Mi lesz, ha egy kanl zsrral tbb fogy, mint azt elre eltervezte az n kicsi felesgem? Szilrda megszeppent arcot vgott, mint a hibt elkvet gyermek, de ltva Rudnay nevet arct, is elnevette magt. Ht akkor egy kanl, esetleg tbb kanl zsrral tbb fog fogyni! De azt, hogy jra sszel az orszggyls, felttlenl ltnunk kell! Ha a fld all is, de szerzek jegyet! Ugye, segt ebben, Jzsi? Nem sokat forogtam n politikusok kztt, gy nem grhetek semmit sem! De ht Madch a maguk bartja! Meg, ahogy szrevettem, titkos rajongja magnak! Bejut vgre az orszggylsre! Igaz, csak a karzatra. A dmknak ott a helyk. Br amilyen okosak a Veres hlgyek, desanyja meg maga, megllnk a helyket, mint kpviselk! Veres Pln is elksrte lnyt s vejt Pestre. is nagyon kvncsi volt, milyen lesz bartjuk felszlalsa. s taln magval hozza Az ember tragdija kziratt! Szontagh Pali annyira dicsri, s noszogatja, adja oda Aranynak, de ez a szegny Emi olyan btortalan Sem Veres Pln, sem Szilrda nem jutottak be a kpviselhzba, ezt Rudnay elre sejtette, de nem akarta felesgt elszomortani. Viszont tallkoztak Madchcsal, aki megnyugtatsukra elmondotta, hogy kziratt elvitte Arany Jnoshoz, s most izgatottan vrja a brlatot. Azt szernyen elhallgatta, milyen nagy tetszst aratott beszdvel, inkbb arrl meslt, hogy amikor az elnki megnyitban grf Esterhzy Mihly, mint korelnk elmondotta: milyen fjdalom, hogy nem dvzlheti krkben Batthyny Lajost, ekkor a hallgatsg egyperces nma felllssal tisztelgett a mrtr miniszterelnk emlke eltt. Amikor az 1848. vi december 2-n Olmtzben kelt okmny alri kzl Bach Sndor nevt olvastk fel, hangosan pfujoztak. Micsoda rm volt ez nekem, meg Szontagh Palinak! mondta Madch sugrz arccal. Mi, akik Bach minisztersge alatt brtnlakk voltunk, most pfujozhattunk nyugodtan, s nem lett semmi bntdsunk! Veres Pln szintn rlt bartja jkedvnek. Rgen nem ltta ilyen vidmnak. Csak a gyakori khgse aggasztotta. Madch szrevette Hermin asszony nyugtalan arckifejezst, s mosolyogva jegyezte meg: Nem lek n mr sok, higgyk el nekem! Mi, Madchok korn halunk meg! Apnk szervezett rkltk, nem anynkt. ma is szlfaegyenesen l a karosszkben, soha nem tmaszkodik meg, soha nem fradt, s gy intzi a gazdasg gyeit, mintha frfi lenne! Nagyszer asszony az desanym! Veres Pln beleegyezen blintott. Elhallgatta a gondolatt. Ers asszony idsebb Madch Imrn, de kegyetlen is. Az unoki t hvjk desmamnak, s az igazi anyjuk Nagyvradon rossz hr kocsmkba jr, kszereit elzlogostja, uzsorsoknak kti le a jrandsgt. Bizonyra jl tudja mindezt a nagyszer asszony, s taln mg rl is neki. Lm, neki volt igaza Mikor hozza el hozznk a kziratt, Emi bcsi? Nem msoltatta le? krdezte Szilrda. Majd ha visszakaptam Arany Jnostl, akr kedvez, akr lesjt brlattal, kicsi asszony! De ne mondd mr nekem azt, hogy bcsi! Szilrda meglelte Madchot. Ht ezentl Emi lesz az Emi bcsibl! Ksznm, hogy ezt megengedte, Emi bcsi, pardon, Emi! s nagyon vrom mr n is Arany Jnos brlatt! Megjsolom, hogy kedvez lesz! Szilrda jslata beteljesedett. Az rfejedelem a Kisfaludy Trsasgban bemutatta a Tragdia els ngy jelenett, amely ltalnos tetszst aratott. s a Trsasg sajt kiadvnysorozatban adta ki a mvet, amely 1862. janur 12-n jelent meg. Madch nagyon boldog volt. gy rezte, eddigi lete minden kesersge, kudarca egy csapsra megsznt, mr Erzsi sem fjt annyira, hiszen sok jelenetben szemlyestette meg vt, s a klt mintegy fel is oldozta ezekkel a szavakkal: Min csods kevercse rossz s nemesnek A n, mregbl s mzbl sszegyrva. Mgis mirt vonz? mert a j sajtja, Mg bne a kor, mely szlte t. Az els, mg nyomdafestkszag pldnyt Vereskhez vitte el. s ott volt Szilrda is, hathetes fit lben tartotta. A klt a felolvasskor akkor tartott sznetet, amikor Szilrda kiment, hogy megszoptassa Jzsikt. Kellett is ez a kis sznet, azalatt puncsot szolgltak fel, mert br lngoltak a kandallban a hatalmas fahasbok, a zord januri tl jgvirgokat rajzolt az ablakokra, s a nagy vizitszobt nehezen lehetett tfteni. Flra mlva visszatrt a boldog, fiatal anya, jra magval hozta a csecsemt, akit Vanyarcon szlt, a szli hzban. Veres Pln nagy figyelemmel hallgatta a Tragdit, krte a kltt, tartson mg tbb sznetet, hiszen gyakran elhalkult a hangja, nehezen llegzett, s Szontagh Pl, aki szintn Vanyarcon volt, felajnlotta, hogy olvassa tovbb. De Madch a fejt rzta. Nem, nem, n akarom vgigolvasni. Hiszen azt, hogy vt idnknt jnak, nemesnek rtam meg, Hermin asszonynak ksznhetem felelte. Kora dlutn kezddtt a felolvass, uzsonna, vacsorasznet utn jflre rt a klt az utols mondathoz. Aztn tnyjtotta a hziasszonynak a knyvet, benne egy kedves francia idzettel: Que ce livre vous soit ddi, comme l'auteur vous est dvou! nnek dediklom ezt a knyvet, mint ahogy a szerz nrt rajong! Meghatottan vette t a hziasszony a friss pldnyt. Szilrda is kapott gretet, amint tbb darab jelenik meg belle, neki is kld a messze Nyitrba. Szontagh Pl bszkn szortotta maghoz a kapott knyvet, ugyangy Veres Gyula, Veres Pl ccse, aki nemrg komja lett Madchinak: az kislnyt a klt tartotta keresztvz al. Csak azt tudom mondani, hogy ez a minek is nevezzem, drmai kltemny vagy tragdia felveszi a versenyt a vilgirodalom legnagyobb ilyen fajta mveivel. Goethe, Byron is rtak hasonlkat, de ezek beutazhattk a vilgot, nagy knyvtrakat ltogathattak, maga pedig itt l Sztregovn, egy kis szlovk faluban, s a nagyvrosok levegjt legfeljebb Pesten szvhatja be. A mi szegny, ntudatra bred vrosunkban az osztrk jrom all kiszabadulva, most lehet csak irodalommal foglalkozni. Emi, gratullok! Nem tudok mst mondani! jelentette ki Veres Pln. Ksznm, Hermin asszony! A maga brlata tbbet r mg Aranynl is! cskolt kezet meghatottan a klt. Aztn mindannyian aludni trtek a vendgszobkba, amelyeket a gondos hziasszony mr elkszttetett. Tudta, hogy a Tragdia felolvassra nem elg egyetlen dlutn. Csak Szilrda nem aludt. Nygs kisfit hordozta karjn, aki abban a pillanatban, ahogy letette a blcsbe, srni kezdett. A lgy szv anya ezt nem tudta elviselni. Veres Pln jelent meg az ajtban, s fejcsvlva mondta, hogy egy csecsemt, akrhogyan zokog, nem szabad kivenni s ringatsra rszoktatni. Nem tehetek rla, n nem vagyok olyan hatrozott egynisg, desanym! Tudom, rosszul nevelem a kisfimat, de ht ilyen a termszetem. s ha egyms utn jn a tbbi gyerek, azokat is gy elrontod? krdezte szemrehnyan az anya. Azt hiszem, igen. Szilrda, br nagyon szerette anyjt, nem tudott, de nem is akart olyan kemny lenni, mint Veres Pln. Sohasem felejtette el azt a kis jelenetet, amikor egyszer tlsgosan pajkos volt, s anyja megtiltotta, hogy ezentl tegezze. Br ksbb visszavonta a tilalmat, a gyermek tbb sohasem tudott leszokni a magzsrl. desapjt viszont mindig tegezte. Majd n lerakom a kicsit. A nagymama vatosan a csipks fggnnyel dsztett blcsbe tette a kisfit, lgy hangon egy kis altatdalt ddolt neki, s a csecsem, ujjt a szjba vve, hamarosan elaludt. Nagyszer asszony maga, desanym! Szilrda tlelte anyjt. De ht n nem a maga termszett rkltem! Nem tehetek rla! Veres Pln megsimogatta lnya hajt, pr pillanatig mg llt az ajtban, aztn kifel indult. Elnyelte a belle kikvnkoz szavakat: Sok mindenre megtantottalak, des kislnyom, de vannak bizonyos tulajdonsgok, amelyeken nem lehet vltoztatni. Mindamellett nekem s apdnak letnk legnagyobb rme te voltl, s az is maradsz! 8. Szilrda Vanyarcon maradt. Dehogy engedtk volna az aggd szlk a hideg tlben a messzi Nyitrba! gy ht Rudnay jtt s maradt, ameddig csak ideje engedte. A hz nagyon benpesedett. Messzi vidkrl jttek a rokonok, mind ltni akartk a legifjabb Rudnay ivadkot. Jttek a Veres nagybcsik, a Beniczky nagynnik, s a hz rnje nha mr zavarban volt, hol is helyezze el a sok szllvendget. Hiszen akik megtettk a hossz utat, legalbb nhny napig ki akartk pihenni a tli utazs fradalmait. Madch csak bcszni jtt, ment fel Pestre, a Kisfaludy Trsasg lsre, ahol szkfoglaljt fogja tartani. Megemltette, hogy befejezte j munkjt. Tmjt a Biblibl vette, Mzesrl r, aki elvezeti npt az gret fldjre, de mr tudja, hogy lete vghez kzeledik, gy tadja a vezetst Jzsunak, s elmegy Nbo hegyre meghalni. Ezt is olvassa fel neknk, Emi! krte Szilrda, de a klt csak fejt ingatta. Tudja, kicsi asszony, majd ha brlatot kapok Aranytl, akkor felolvasom maguknak! Addig... ismerik, milyen gyva s kishit vagyok, nem merek ebben a nagyon rt s ignyes krben a felolvassra vllalkozni. Tovbb nem krleltk Madchot, a gyerekek fell krdezskdtek. A klt elmondotta, hogy Aladr eszes, minden irnt rdekld, fogkony termszet, a kis Arink sajnos sokat betegeskedik. Aztn elhallgatott, arra gondolt, hogy Jolnka mr elmlt tzves, vlsi egyezsgk rtelmben joga van maghoz venni a kislnyt. Klnsen azok utn, amit Erzsirl hall. De ht ha joga van is, lehet-e ilyen kegyetlen, hogy elszaktsa az anyjtl Jolnkt? Akkor taln mg mlyebbre sllyed Nem merte megkrdezni Hermin asszonytl, mi a vlemnye errl a lpsrl. Tudta, Veres Pln mindig Erzsi prtjn llt, s annak idejn krte: bocssson meg neki. Igaz, ha megbocst, sohasem szletik meg a Tragdia. De vajon megrnek a halott betk annyit, mint egy boldog hzassg? Boldog? Hiszen sohasem volt boldog Erzsi mellett Csak a teste kvnta, s kvnja mg ma is. A rvidebb-hosszabb ideig tart fut kalandokban mindig Erzsit keresi. Mirt nem jutott neki olyan asszony, mint Veres Plnak vagy az ccsnek, Krolynak? Madch bors hangulatt 1862 augusztusban Arany Jnos ltogatsa zte el. A klt Szlicsra utazott, s tkzben elszr Csesztvn Madch Krolyt, majd Sztregovn Imrt kereste fel. Lhallban ment az zenet Vanyarcra, s Veres Plk boldogan jttek, hogy megismerjk a nagy kltt. Szilrdt is vrtk, de mr visszatrt Kis-Bilicre. Frje hazavitte, mondvn, hogy most mr nem csszsak, havasak az utak, s szksg van otthon a hz rnjre. Madch kocsin egsz Szlicsig ksrte Aranyt, akit mesternek vallott. Egyedl idsebb Madchn mltatlankodott ezen. Parasztcsaldbl val, mondta ajkbiggyesztve a finak, aki bejelentette, hogy Szlicsra viszi a nagy kltt. Mr csak azrt is, mert az hintjuk sokkal knyelmesebb, mint a brelt kocsi. Dologidben hajszolod a lovakat? Nemcsak hogy nem trdsz a gazdasggal, csak krmlsz, krmlsz, csupa irkafirkval megy el a napod, mg krt is okozol! desanym nem olvasta Az ember tragdijt? krdezte csendesen Madch. Az is csak irkafirka? Sok fldesr van az orszgban, de a Kisfaludy Trsasgba azokbl nagyon keveset vlasztanak be! Majthnyi Anna nem felelt. Kulcsoskosart csrgetve hagyta ott fit, s arra gondolt, hogy az erlynek s szorgalmnak ksznheti Emi, hogy rr ilyen hibavalsgokkal bbeldni, mint az rs. Mindamellett igyekezett a nyjas hziasszony szerept jtszani, amg Arany ott volt, mg kzcskra is nyjtotta kezt, amikor Madch s a kltfejedelem beltek az veges hintba. Elfojtott indulatt azutn trsalkodnjn s a szemlyzeten tlttte ki. Nagyon elcsodlkozott, amikor 1863 janurjban jabb kitntets rte Madchot. Az Akadmia tagjv vlasztotta. Taln akkor mgiscsak nagy klt a fiam gondolta. Az Akadmin riemberek vannak, maga az elnk is grf, igaz, ez az Arany is ott van. Hogy is engedhetik be egy paraszt fit ilyen elkel helyre? Ha hallja fia szkfoglaljt, felteheten vegyes rzelmekkel fogadja. Madch eladsnak cme: A nrl, klnsen eszttikai szempontbl volt. Ez az rtekezs megjelent a Koszorban, s br Madch nem kldte el Veres Plnnak, mgis hozzjutott. Frje adta kezbe, Szontagh Pltl kapta. Hermin asszony egyre nvekv felhborodssal olvasta bartjuk rst. Madch azt fejtegette, hogy: A n korbban fejldik, de teljes frfii rettsgre sohasem jut, knnyebben felfog s tanul, de teremt gniusz hinyval az emberek irnyad szellemei kz nem emelkedik. mindig csak a szenved, sohasem a behat elemet kpviseli, s innen, mg a dilettantizmus legkedvesebb kontingenst szolglja, a mvszetet s tudomnyt elre nem viszi. Tovbbiakban mg ersebb hangot hasznl: A n alrendelt, testi s lelki ereje vdelmet, polst keres, az ersebb frfi lelkben ppoly rzseket klt, mint az elhagyott gyermek, a hervad virg, megdermedt madr. Mi van magval, Mincsuskm? krdezte Veres Pl, amikor ltta, hogyan lngol felesge arca, s ami nem szoksa, kiabl: Ez aljas rgalom! Hogy rhatott ilyent Emi? , aki hozznk jr, ismer engem, ismeri a lnyunkat, ilyeneket llt a nkrl! Olvassa csak, Pali! Veres Pl maga is megdbbent, amikor az rtekezst elolvasta. Aztn csak annyit mondott: Drgm, Emi ltalnost, ez termszetesen hiba. De abban igaza van, sajnos, hogy a legtbb nre rillenek megllaptsai. Maga, a lnyunk s mg nhnyan a kivtelek kz tartoznak! s mirt van mindez? Mert a nket nem tantjk! Hol van egy iskola, amelyik magasabb mveltsget ad a lnyoknak? Ezt mr emltettem magnak, amikor Szilrdt a legkitnbb tanrokkal tanttattuk. Ha a tbbi lnynak is volna alkalma erre No, majd rok n Madchnak, a levelembl rdbbenhet arra, hogy milyen helytelenl vlasztotta meg akadmiai szkfoglaljt! s nem volt ott egyetlen frfi sem, aki felszlalt volna ez ellen? Ilyen keveset rnk mi, nk? Ilyen kevss ismernek bennnket? Ha itt lenne Emi, alaposan megmosnm a fejt. rsban az ilyesmi nehezebben megy! De azrt elg les volt a Sztregovra cmzett levl, amelyet egy lovsszal kldtt el Veres Pln, hogy minl hamarabb odarjen. Lerta, hogy nincs alkalma pillanatnyilag lszval nyilvntani fjdalmt afelett, hogy bartja tudomnyos kpzettsgt s humort ppen az emberisg elnyomott rsze ellen hasznlta fel. R kicsiben azt a hatst tette, mint az amerikai polgrhbor, ahol a dli tartomnyokban a szegny feketket nem akarjk felszabadtani ott az alkots urt, a frfit is beleszmtjk, mert nem volna, aki olyan olcsn vgezn a nagy, fradsgos munkt, s egyesek nem tudnnak olyan knnyen dsgazdagg vlni. Teht ameddig csak lehet, el kell nyomni az emberfajt, hogy dolgozzk, mint a barom; ezz is alacsonyul, mert minden alkalmat elvonnak szellemi fejldstl. Nem hagynak neki trt, hogy fradsgos tanuls rn boldogulhasson. Szomor volna, ha Magyarorszgon kvetkre tallna az, aki a ni nemet minden percet elfoglal fizikai munkra akarn szortani: mint a bolti kiszolgls s rffel val mrs, hogy a frfi ereje annl inkbb megmaradjon a szellemi foglalkozs szmra. Rem rtekezse azt a benyomst tette, mint az amerikai hbor folytatta levelt Veres Pln. Eszmetrsulsomnl eszembe jut Harriet Beecher-Stowe knyve, amelynek nagy rsze volt a rabszolgasg eltrlsben, de ezt n felejteni ltszik, vagy kszakarva hagyta emltetlenl. n vja a frfiakat, hogy ne tlozzk a hdolatot a n irnyban, mint a romantika korban tettk Szkfoglal beszdt olvasva sebesen rtta Hermin asszony a sorokat azt az rzst keltette bennem, hogy ezen rtekezs nem csupn humorisztikus, de tudomnyos szleleten alapul valsgos igazsgot akar felmutatni: ez ellen tiltakoznunk s azt, mint valtlant visszautastanunk kell n szerint teht a n, ha szellemi fejldst mskppen intznk is, s ha szabadon tanulhatna is, soha a frfiakat utol nem rhetn, mert mr a termszet kevesebb szellemi tehetsggel ruhzta fel. De e nzettel a kvetkez ttelben mris ellenttbe j nmagval: Ha pedig olykor fellobban egy meteor, s oly n szletik, ki magas szellemtl ihletve tlemelkedik neme korltain, az minden okoskodsunk dacra is egyenlv teendi magt a frfival, s tegye is, hisz elg drgn megvsrolta e helyt, mert rte bizonnyal neme mindazon elnyeirl lemondott, mik ezen irnyban tettk volna ragyogbb s taln boldogg. Mily gnyos krrm s mily nylt bevallsa annak, hogy nem abszolt tehetsghiny, de egszen ms irnyban fejlesztett tevkenysg az oka annak, hogy a nnek oly hinyos a tudomnyos mveltsge. Tovbb azt rja Veres Pln, hogy gyakorlattal a szellemet is lehet fejleszteni, de a n 14 vagy legfeljebb 16 ves korig tanul. Azonban csakis ott, ahol az apa nem drg kzbe, hogy nem akar a lnybl professzort nevelni. 16 ves korban a lnyt a tanulstl elvonjk, trsasgba viszik, ahol a legfontosabb a divatos ltzet. Milyen boldogok a frfiak, hogy a bevett szoks nem knyszerti ket arra, hogy cicomzzk magukat. s 18 vesen, nha mg korbban frjhez adjk a lnyt, akkor mr csak a hztarts, gyermeknevels veszi ignybe, legnagyobb kincst: az idt ldozza fel, s gy nmveldsre nincs lehetsge. De ha nem is megy ilyen korn frjhez, fiatalkorban legkevsb zlik a fradsgos tanuls, de nincs is, mi t erre buzdtsa, sem babrkoszor, sem arany plyadj, semmifle olyan lls, ahol anyagi jvedelemre tehessen szert, nincs olyan kre, hol tanulmnyi eredmnyeirl hasonlkkal elbeszlgethetne. Gnyoljk azt a lnyt, aki a tudomnyok irnt rdekldik. Hiszen Madch is azt mondta szkfoglaljban: drgn megvsrolta e helyet. s ha valami irnt frfiaktl rdekldik, mg a sajt frje is azzal hrtja el krdseit: Felesleges ezt asszonynak tudni! A frfi 22 ves korig tanul, s ha tovbb akar tanulni, nyitva ll eltte minden knyvtr, tuds trsasgok, bejrhatja a klfldet is. Tbb ezer ves, megrgztt szoks, frfiak alkotta trvny, hogy a nket minden tudomnyos, politikai trrl leszortjk. Aprlkos gondokkal terhelten nagy ltalnossgban valban nem hoztak ltre tudomnyos eredmnyeket. De ha alkalom nylnk is a n szmra a vilg menetnek elrendezsben, vagy a tudomnyos babrokrt a frfiakkal versenyezhetne, nknt lemondana arrl, nem mintha a szellemi tehetsg hinyoznk nla, hanem mert egyik flnek idejt az aprlkos let gondjainak kell szentelnie, ha a gyermekek gondozsa ppen abba az idszakba esik, midn a szellemi fejldsre a leginkbb kpes lenne. Volna igaz nhny, aki ellenllna, de a j n nknt, szeretetbl hozza ldozatul a gyarl emberisgnek idejt s szabadsgt. Fjdalom, ppen a szeretetrl gy szl a szkfoglal: Nem mutathat letben mst fel, mint szeretetet. Tovbb mg azt rja Hermin asszony, hogy remli: sikerlt bebizonytania, hogy a nnek a sok idt s figyelmet lekt foglalkozs nem engedi meg, hogy erejt tudomnyos ksrletekben a frfivel egyenl fokra emelje. Egyenl viszonyok kztt a n a frfi magas szellemi polct el tudn rni. Szkfoglaljban Madch azt mondja: Jogban egyenl legyen a n a frfival, tiszteletben lljon felette. Ezzel meghajol a n eltt, mert ha az elnkbe festett n kpe valsg, s igaz volna, hogy n a frfivel egyenl viszonyok kztt egyenl szellemi fejldsre nem kpes, rzkibb, hibb, kitartsa nincs: akkor nagyobb tiszteletre nem mlt. Pedig ppen az, aki a frfit inti s vja, hogy a nt ne emelje tlsgosan maga fl. Az egsz rtekezssel valban nmagt cfolja meg, mert bebizonytja, hogy ahol a nnek tbb szabadsgot adnak, ott kpes tbbre is. A levl vgn jbl kifejezte Veres Pln mly megdbbenst, hogy legjobb bartjuk ilyen szkfoglalt tartott. s vrta Madch vlaszt. A levl hamarosan megrkezett. A klt tredelmesen bevallotta, hogy szkfoglalja nem volt elgg tgondolt, s sajnlja, hogy eltte nem mutatta meg beszdt Hermin asszonynak. Meggrte, hogy hamarosan szemlyesen is bocsnatot kr attl az asszonytl, aki irnt a legnagyobb hdolattal viseltetik. De tette hozz vannak nk, akik miatt sok igazsg van abban, amit az Akadmin elmondottam. Veres Pl mosolygott, amikor felesge Madch levelt megmutatta. Szegny Emi mg mindig nem heverte ki rosszul sikerlt hzassga vlsgt. s Frter Erzsi viselkedsrl nagyon sokat pletyklnak az emberek. Pedig bartunk mg mindig szereti az asszonyt. Klnben mirt ment volna el maga a kislnyrt? Erzsi azt terjeszti, hogy frje krte: trjen vissza hozz. De nem akart. Csak az esetben lett volna hajland,, ha elkltznek Sztregovrl. Gylli az anyst, s fl tle. Ltja, Pali, ez a szerencstlen Frter Erzsi sem sllyedt volna olyan mlyre, ha nem gy n fel, mint a dudva. Ha tantjk. Ha valami mveltsgre tesz szert. Igaz, egy Bihar megyei udvarhzban lt, de ha a kzelben lett volna valami iskola, ahol a lnyokat tantjk, taln elkldi oda az desapja. A fit termszetesen tanttatta. De eszbe sem juthatott, hogy egy lnynak is van agya. A frfiak azt hiszik, valamennyi nnek csak annyi esze van, mint egy tyknak! De ezen vltoztatni kell! s vltoztatni fogok! Veres Pl, ahogy figyelte felesge hatrozott hangjt, szigor tekintett, jra csak mosolygott. Mincsuskm, bizonyos vagyok abban, hogy amit maga a fejbe vesz, azt vgre is hajtja! s n igyekszem, hogy mindenben segtsgre legyek! Veres Pln gondolatban mr fogalmazta felhvst a lnyok tovbbkpzse gyben, amikor veje desanyja halla utn megegyezett testvreivel. Rudnay Jzsef, aki tudta, hogy felesge mennyire vgydik szlei utn, elhatrozta, hogy otthagyja Nyitrt, s Vanyarc kzelben vsrol birtokot. Szilrda vgtelenl rlt, hogy elhagyhatja Kis-Bilicet. Brmilyen fnyz volt a kastly, az polt park, a hegy koszorzta erdk, idegen volt itt minden szmra. Klnsen a trsasg, ahol mindig nmetl beszltek, s a hlgyek divatrl, blokrl csevegtek. Nemcsak a magyar rkat, kltket nem ismertk, a klfldi irodalom sem nagyon rdekelte ket. Amikor egy alkalommal Madch Imrt emltette Szilrda, az egyik asszony szeme felcsillant. Madch Imre? A felesge, ugye, Frter Erzsi volt, de elvltak, mert az asszony megcsalta! Nem csalta meg! Erre semmi bizonytk nincs! csattant fel Rudnayn. Elszomorodott azon, hogy Aranyt, Petfit, Vrsmartyt nem ismerik, s Madchrl nem mint Az ember tragdija szerzjrl, hanem mint megcsalt frjrl hallottak. Rudnaynak sikerlt Vanyarc kzelben, Vchartynban megfelel birtokot s a Kis-Bilicihez hasonl kastlyt tallnia. Remltk, hogy nmi talakts utn odakltzhetnek. Szilrda rlt, hogy msodik gyermekt mr ott szlheti meg. Veres Pln segtett ott, ahol tudott, de kzben megrta cikkt Felhvs a nkhz cmmel. Frjvel egytt azon gondolkoztak, hol adnak majd helyet ennek a felhvsnak. Bekocsiztak Pestre, s elszr a Pesti Naplt kerestk fel, mert Veres Pl ismerte annak szerkesztjt: Kirlyi Plt. nagyon udvariasan visszautastotta a cikk kzlst azzal a kifogssal, hogy ez politikai lap, s a nkrdsnek itt nincs helye. Tessk elvinni valami divatlaphoz! A hzaspr elkpedten nzett az reg szerkesztre, s csggedten indultak kifel. A folyosn tallkoztak egy fiatal jsgrval, aki udvariasan megkrdezte: A Hon szerkesztsgt tetszik keresni? liigen felelte zavartan Veres Pln, s a fiatalember mris tesskelte be ket a szomszdos helyisgbe. ppen Jkai szobjba jutottak, aki, amikor hallotta, milyen cikket hozott Hermin asszony, kijelentette, hogy felttlenl lekzli. s azzal betette a kziratot fikjba. Szrakozott ember volt Jkai, termszetesen megfeledkezett gretrl. Hetek, hnapok mltak, a hzaspr izgatottan vette kezbe a lapot, a cikknek azonban nyoma sem volt benne. Vgre jra ksrletet tett Veres Pln, egyedl indult tnak, s bekopogott a Hon szerkesztsgbe. Egy idegen jsgr fogadta, akinek elpanaszolta, hogy a Jkai ltal grt cikke mg mindig nem jelent meg. Az jsgr mosolygott. Ez elfordul nlunk mondotta , kikeresem, s ha megtallom a kziratot, leadjuk! Hosszas keress utn vgre elkerlt a cikk, s valban megjelent vasrnap, 1865. oktber 28-n. Termszetesen nagy port vert fel, hiszen jszer volt Magyarorszgon, hogy valaki a nk mveldsre gondoljon. Bens indigncit okozott bennem mindenkor, rtelmesnek tartott frfiak ltal gyakran ejtett azon vlemny nyilvnulsa, hogy a nnek tudomnyos mveltsge szksgtelen, s fjdalmas rzseim kzepette felkaroltam gondolataimban nemnk alkotst s fldi rendeltetst. gy kezddtt a Felhvs, s a tovbbiakban leszgezte, hogy a teremts az sztehetsget nemcsak az egyik nem kizrlagos jognak rendelte; az sz, az isteni szikra mindkt nemnl kzs. A csaldi letben a jv nemzedket a n neveli, s az anyai gondoskods hozza ltre a kivl egynisgeket. Az llam gyeit frfiak intzik, de a tudomnyosan mvelt n mennyire hathat a frjre, ha az elcsgged, s csak a szellemileg egyenrang hzastrsak kztt lehet teljes a harmnia. Szksges az anyagi jlt is. De az a n, aki csak a klssgekben keresi rmt, piperzkedsben, szrakozsban, anyagi erejket meghalad kvnsgai vannak, esetleg csdbe viszi frjt, mg a szellemi rtkekkel rendelkez n sohasem kvetel tbbet, mint amennyit anyagi viszonyaik megengednek. Sok mindent lehetne mg felhozni annak bizonytsra, milyen fonk az a felfogs, hogy a nnek tudomnyos mveltsge szksgtelen, de a lap terjedelme ezt nem engedi meg. Sajnos azok, akik az llamgyeket vezetik, a nk tudomnyos kikpzsrt vajmi keveset tesznek, elzrjk ellk a magasabb mveltsghez val jutst, csak klfldi nyelveket s illemszablyokat tantanak. Ez gy tovbb nem mehet most mr erlyesebbre vltozott a Felhvs hangja , csak gy biztosthatjk a nkre bzott jv nemzedk s ltala a nemzet letrevalsgt, ha a nk az ltalnos mveltsget megszerzik. Felhvja ntrsait, hogy karoljk fel a lnyok tudomnyos kikpzsnek eszmjt, a szoksos gyermekkpzs utn folytatva addig, amg a felserdlt leny tovbbi kikpzsre a kell alapot s tudsvgyat megszerezte. A frfiak tudomnyos kikpzsre ott van az Akadmia, egyetem, klnfle szaktudomnyok egyeslete. Mirt ne lehetne a nagyobb vrosokban a nknek is ilyen tudomnyos trsasga, ahol a kitzend trgyak felett rtekezseket tartannak, s eszmecsert folytathatnnak? Felhvst gy fejezi be Veres Pln: Mindezeket elmondottam, mert a hallgats nyomta lelkemet. Ha sikerlt elvetnem egy magot, mely termkeny fldbe esve egykoron hasznos gymlcst fog teremni, ldani fogom az elhatrozst, mely gondolatim kzlse vgett a tollat kezembe adta. Vanyarcon a Veres hzaspr tbbszr is nagy izgalommal olvasta el a megjelent cikket. Vajon lesz-e foganatja? Lesz-e valaki, aki felkarolja az eszmt? Csak egy bnata volt Hermin asszonynak, az, hogy kedves bartjuk, Madch Imre nem rte meg a Felhvs megjelenst. Mg 1864 oktberben hosszas szenveds utn Sztregovn elhunyt. Halla eltt legjobb bartjval, Szontaghgal kzlte vgakaratt, amelyet t tanval alratott. Gyermekei gymjul Veres Gyult jellte meg. Ezt Veres Plk megnyugvssal vettk tudomsul, hisz jobb kezekbe nem is tehette volna csaldja sorst. , mint minden klt, anyagi gyekben teljesen jratlan volt, eddig mindent desanyja intzett helyette, de attl flt, nem l mr sokig Majthnyi Anna. Pedig tllte legkedvesebb fia hallt, s kilencvenhat ves korban hunyt el. A gyszjelentsben nem emltettk meg Frter Erzsbetet, csak ksbb szerzett tudomst frje hallrl. De ha tudja a temets idejt, akkor se ment volna el. Hiszen akkor ltnia kellett volna Majthnyi Annt s gyermekeit, akiket elidegentett tle az desmama. A temetsen megjelentek a rokonok, bartok, Pestrl is rkeztek a Kisfaludy Trsasgbl, az Akadmirl, s msnap a Honban hossz cikkben mltattk a korn elhunyt, nagy kltt. A csaldi kriptban helyeztk rk nyugalomra. Szilrda anyjba kapaszkodott. Nem tudta zokogst elfojtani, amikor a szlfaegyenes anyra s az rvkra nzett. Aztn suttogva mondta: De Emi azt rta, hogy a szabadban akarja rk lmt aludni. Mirt hoztk ide, a kriptba? Idsebb Madchn gy akarta vlaszolta desanyja. Nagy gyszban nem mondhattuk neki: nem ez volt a fia akarata. Taln nem is ismerte Emi verst. Szilrda halkan mormolta a kltemny els szakaszt: Srom kinn lljon szabadban, Honnan messze, messze ltni. Nap sugara, j viharja jrja azt megltogatni. A temets utn a jbartok a kastlyban tltttk a dlutnt, csodltk Majthnyi Annt, aki knnytelenl lt vendgei kztt, s mindssze ennyit mondott: Meg kell nyugodnunk Isten akaratban! s nekem kell felnevelni az rvkat. Eddig Emi trdtt tanttatsukkal, most ez is az n gondom lesz. Tudom, csodlkoznak, hogy Aladr nem jtt el a temetsre. Most kerlt fel Pestre a piaristkhoz, nem akartam megzavarni a tanulst. gy rzem, helyesen cselekedtem. Veresk hazafel menet brmennyire dicsrtk idsebb Madchn nagy lelkierejt, gy reztk: nem volt joga megfosztani unokjt attl, hogy desapjt utols tjra elksrje. Aladr akkor mr tizenhat ves volt. Szilrda szlei kztt lt a hintban, s fogta mindkett kezt, mintha sohasem akarn elereszteni. s felshajtott: De j, hogy az n drga szleim lnek! 9. Veres Pln Felhvst a sajt melegen prtolta. 1865-ben csend s bke honolt Eurpa-szerte, a lapok rltek, ha valami nem mindennapi dologrl adhattak hrt. s az szokatlan, st klns volt, hogy a nk magasabb kikpzst javasolja valaki. Mgpedig egy nemesi szrmazs, gazdag hlgy, akinek vanyarci otthonban gyakran megfordultak rk, kltk, festmvszek, politikusok. A hzigazda maga is politikus volt, lnken foglalkozott a megye gyeivel, ahol remltk, hogy a csszr visszaadja a haznak az alkotmnyt, eltnik a csfos adminisztrtori rendszer, hazatrhetnek az emigrnsok, s jra szabad lesz az orszg. Nemcsak az orszg, a nk szabadsgrt is kzdennk kell jelentette ki egy alkalommal Veres Pln vendgeinek , jobban mondva, embermltsgukrt! Embermltsgukrt? Szontagh Pl elismeren nzett a hziasszonyra. Milyen rdekes kifejezs! s milyen tall! Maga a cikkben valban a nk embermltsgrt szll skra! De ezzel egytt jr az nfenntarts lehetsge is vlaszolta Hermin asszony. Maguk, frfiak mindig azt hangoztatjk, hogy a n maradjon a csald szk krben, s hozztesznek mg cifra szlamokat, hogy a n a csaldi tzhely re, nlkle ellobbanna a lng, taln mg azt is felhnytorgatjk, hogy hen vesznnek a gyerekek. Elismerem, a felesg s az anya szerepe valban nagyon fontos a csaldban. De hny lny nem megy frjhez, vagy hny marad zvegyen, anyagi tmasz nlkl? Azok mit csinljanak? ljenek kegyelemkenyren, rokonaik nyakn, vagy szemront hmzssel, varrssal keressk meg a legszkebb meglhetskre valt? Mirt nem lehetnek tantnk, szrny mg kimondani is: tanrnk, orvosok, gygyszerszek? A ni agy erre nem kpes? Bizony maguk, frfiak, sajt maguknak rendeztk be ezt a vilgot! Hiszen Madch is prblt vdekezni Szontagh Pl, de Veres Pln belefojtotta a szt: bocsnatot krt meggondolatlan szkfoglaljrt. Elfogult volt. Csak egy n kpe ksrtette, egy n, akibe szerelmes volt, s aki mltatlan volt szerelmre. Nem gondolom, hogy megcsalta volna, de az, hogy ruha s cip-szmIk kifizetsvel zaklatta, amikor Pesten internlva volt, sokkal nagyobb bn, mint ha Hermin asszony kereste a szt, amelyet a XIX. szzadban egy ri hlgy frfitrsasgban kimondhat. Frje sietett segtsgre. Mint ha a kedvese lett volna valamelyik udvarljnak! Veres Pl megsimogatta felesge kipirult arct. Aztn hozztette: A Felhvsra eddig mindssze egyetlen levl rkezett. Karlovszky festmvsz desanyja vlaszolt. Nagyon rlt Hermin cikknek, s azt rta, igyekszik barti krben terjeszteni az eszmt. Ajnlotta, hogy felesgem rjon jabb cikket, mert taln nem minden asszony olvassa naponta a Hont. St bizonyra akadnak olyanok is, akik sohasem veszik kezkbe a lapot. Hiszen nincsenek benne divatkpek. s sajnos sok hlgynek, ifjnak, idsebbnek egyarnt, mg mindig ez a legfontosabb! Ht akkor rok mg egy felhvst, s ha kell, egy harmadikat is fogadkozott a hziasszony. 1867-ben megszletett a msodik unoka, ezttal leny, aki a keresztsgben az Ilona nevet kapta. A nagymama gyakran jrt t Vchartynba, mindamellett szorgalmasan dolgozott a felhvson. Gondosan mrlegelt minden szt, nem akarta megbntani rsban a frfiakat. Trsasgban bartait nem kmlte, de tudta, hogy ms az elhangzott beszd, s ms a nyomtatsban megjelent sz. Mr hajnalban talpon volt, sok-sok paprlapot telert, sokszor szttpte, amit rt; mindaddig, amg vgl gy rezte: most elmondott mindent, amit mondani akart, s bizonyos benne, ennek a felhvsnak, amit Buzdt szzatnak nevezett, foganatja lesz. Elszr frjnek olvasta fel rst, aki bszkn hallgatta az okosan megfogalmazott, trgyilagos, mindamellett rzelmekre hat mondatokat. Mincsuskm, ez az rs tkletes! jelentette ki. Azonnal bevisszk Pestre, a Honhoz. Jkai bizonyosan leadja, hiszen maga meg is ksznte, hogy els felhvsnak helyt adott. Msnap mr indult is a hzaspr. Dehogy hagyta volna Veres Pl egyedl felesgt! A sros kora tavaszon rzs volt az t, amg bertek Vcra, ahonnan mr vonat vitte ket a fvrosba. s ez alkalommal nem kellett hossz hnapokat vrni, a Buzdt szzat hamarosan megjelent. Mlt alkalommal fjdalmasan szlaltam fel, hogy bens indigncit okozott bennem mindenkor, rtelmesnek tartott frfiak ltal gyakran ejtett azon vlemny nyilvnulsa, hogy a nnek tudomnyos mveltsge szksgtelen gy kezdte Veres Pln cikkt. A tovbbiakban kifejtette, hogy ez a vlemny eltlet vagy inkbb szkkeblsg. Az gy vleked frfiak berik azzal, hogy k magok lnek vilgossgban; tapogatddzk szegny n sttsgben, ahogy tud. A lnyok folyton azt halljk, hogy a tudomny nem nekik val, hogy a mvelt n nem tetszik a frfiaknak, azonban a felbredt szellemnek tpllk kell, regnyeket olvas, ezeket lvezi, olykor ktelessgt is elmulasztja emiatt. Van ugyan a regnyolvassnak nmi haszna, de sokszor kra is, mert a lenyok szvesen jtsszk a hsn szerept, azt gondoljk, hogy akr a regnyekben rtk is fbe lvi magt valaki, de azzal nem trdnek, kpesek-e k is ilyen nagy szerelemre. Jaj annak a csaldnak, ahol az asszony ilyen hsnszerepet jtszik, s ktelessgeirl megfeledkezik! Vannak olyan fiatal lnyok, akik ltjk, hogy trsnik ruhit bmuljk a fiatalemberek, teht nekik is ilyen cifra ruha kell. A csnycskk, viszont, brmilyen dszes ruht hordanak, ha frjhez nem mennek, senkiknek rzik magukat, llsuk nincs, boldogtalanok, s csipkedik fiatalabb s szebb trsniket, ket viszont azok gnyoljk. Gondoskodni kell arrl, hogy a llek mlyebb tpllkot kapjon. Nem hi krkedsre hvja fel ez a cikk ntrsait, hanem sajt boldogsguk s az emberisg boldogsgnak tkletestsre. A frfiak mindenfle tudomnyos egyesleteket alaptanak, mirt ne tehetnk ugyanezt a nk is? Mirt ne trekedhetnnek mveltsgre? Minerva Jupiter fejbl kszen pattant ki, de semmi mvszet, semmi trsadalmat that, nagy elvek ezt nem tehetik. Lassan rhetnek clhoz, s csak az haladhat, aki sokat tanul, sokat gondolkodik. A nnevelsre haznkban sem a kormny, sem a nemzet nem figyelt fel. Maguknak a nknek kell ezt kzbe venni. Feladatuk, hogy a nk irnt mg most is uralkod eltletet eloszlassk, maguknak nagyobb mltnylst s becslst, foglalkozsuknak pedig mind szlesebb krt szerezzenek. Clt leginkbb egyesleti ton rhetnek el, ha a kezdemnyezs nehz munkjtl vissza nem riadnak, s egyeslt ervel mkdnek kzre a szent cl rdekben. A frfiak pedig ne fljenek, ha ntestvreik szellemi s tudomnyos rksgket erlyesen kvetelik; csak nyernek azltal, ha az let komolysgt felfogni kpes trsra lelnek. Erre a cikkre mr tbb levl rkezett, s Veres Pln gy ltta, megtrtnt az els lps, ezt kvetni kell a tbbinek is. Fradhatatlanul rtta a sorokat, leveleket rt azoknak, akik remlte eljnnek az els sszejvetelre, s ott megbeszlik a tovbbi teendket, sok nt pedig szemlyesen keresett fel. Veres Pl mindenbe beleegyezett, amit felesge eltervezett, csak az egszsgt fltette. Mincsuskm, mg egy frfi szervezete sem brn ki, hogy hajnaltl jflig az rasztala mellett grnyed, leveleket r, instancizik, hogy a szp hlgyekben bredjen fel legalbb egy szikrja annak a felelssgrzetnek, amit maga prbl lngra lobbantani. gy rzem, tallok nhny hozzm hasonl nt, akikben fel tudom breszteni a felelssgrzetet. Nehz dologra vllalkozik, drgm! ppen most, a kiegyezskor, a koronzs eltt. Bizonyra minden asszony a toalettjvel lesz elfoglalva! Nem azokra gondolok, akik azon tprengenek, hny tollbokrta dsztse a kalapjukat, amikor tolongva, lkdsdve sszeprselik ket a ltvnyossgra hes tmegben. Remlem, tall nhny rtelmes, rdekld asszonyt! Veres Pl lelke mlyn nemigen bzott felesge tervben. De azrt szvbl kvnta, hogy drga Mincsuskjt ne rje csalds. Kt httel a koronzs eltt, 1867. mjus 24n a Ndor utcai (ma Mnnich Ferenc utca) Tigris Szllban gylt ssze 22 lelkes n, kzttk a leglelkesebb s legizgatottabb Veres Pln volt. Barti trsasgban sokszor vitatkozott komoly frfiakkal, itt csupa n volt, s mgis, ahogy ksbb elmondotta, habozva lpett a nyilvnossg el. Ezt a huszonkt nt voltak kzttk lnyok, asszonyok vegyesen levllel, szemlyes ltogatssal kellett rbeszlni: jjjenek el, hiszen sajt magukrl s lenyaik jvjrl lesz sz. Amikor mr egytt volt a trsasg, s Veres Pln kiss elfogdottan elkezdte mondandjt, valjban mi a clja sszejvetelknek, sokan elcsodlkoztak. Valami asszonyegyetemet akarnak megszervezni? krdezte egy dszesen kiltztt hlgy. Minek mr erre a rvid idre? jegyezte meg kicsit lemondan egy sz haj nnike. Nincs itt sz semmifle egyetemrl szlt kzbe igen erlyesen grf Teleki Sndorn , hanem Nkpz Egyesletet akarunk ltrehozni! Ennek az a clja, mint mr bartnm, Veres Pln, akiben a gondolat megfogamzott, mondotta, hogy egyrszt a vagyontalan nk szmra nfenntartsi lehetsget nyjtsunk, msrszt az egylet feladatul tzn ki ni krben kzhaszn tudomnyok s ismeretek terjesztst. Nhnyan fejket csvltk, de a legtbben rmmel fogadtk a javaslatot. Voltak kztk pran, akik hallottak mr ilyesfajta klfldi egyesletekrl, s mindaz, ami klfldi volt, vonzotta ket. Szilrda nyugtalanul figyelte desanyjt, nem frasztja-e ki a sok beszd, nem rt-e meg neki a nagy meleg, hiszen valamennyien szorosan befztt derek, nneplyes selyemruhban ltek, a kalapot sem tehettk le a fejkrl. De Veres Plnn nyoma sem volt a fradtsgnak. tvenkettedik vben jrt, ami a tizenkilencedik szzadban mr ids kornak szmtott, de olyan friss s eleven volt, mintha fiatalasszony lenne. s miutn ellt a zaj, Veres Pln jra elmondotta azt, amit mr a Honban kzlt cikkben megrt, majd megemltette, nv nlkl, hogy egy azta mr elhunyt nagy klt szavai bresztettk fel benne a gondolatot: a nket mvelni kell. Mert a klt azt mondta: Nekem a n csak csevegjen, brmit, ez mindegy, kelleme ltal mulattasson, hisz ha szellememet foglalkoztatni akarom, ott vannak knyveim, ezekhez folyamodom. Ily lealacsonyt szerepre volnnk krhoztatva? krdezte Hermin asszony. Fent emltett kltnk pedig jelzi a n kellemnek hatst. A kellemet cifra mez, gyes tnc, trsalgsi modor, zene s tbb effle ltal kell nevelni. A teremt szellemi kincsnk gyaraptst egyarnt lelknkre kttte, nemre val tekintet nlkl. A lenygyermek legfeljebb elemi fok oktatst kap. Ismereteinek magasabb fokra emelsre, tovbbfzsre senki sem serkenti, ellenkezleg, a tudomnyt kedvel lenyoknak megrov megjegyzseket kell hallaniuk. A frfiak, akik a szellem fejldst s az ismeretek messzehat hatalmt rg felismertk, mennyi jeles, nyilvnos iskolval, egyetemmel brnak, a nknek elemi iskolkon kvl egyetlenegy iskoljuk sincsen. A trvnyhozst frfiak gyakoroljk, csak figyermekeik szmra gondoskodnak j iskolkrl, lenygyermekeiket pedig egszen kifelejtik. A trsadalomban a mai napig uralkodik az az eltlet, hogy a nnek az alapos mveltsg szksgtelen. Ezt az eltletet legyzni f feladatunk! Ezrt szksgesek a nk szmra j iskolk. Egy orszgos nagy nintzetre gondolok, ahol az elemi oktats befejeztvel a lenyok tovbb tanulhatnnak, a vagyontalanok elsajtthatnk a kereskedst s a knyvvezetst, jeles nnevelket kpezhetnnek. s szksg lenne orvosnkre, akik eltt knnyebben trnnk fel testi fogyatkossgainkat! Enyhe moraj, majd kitr taps fogadta az utols mondatot. Valban, ha orvosnkhz fordulhatnnak lnyok, asszonyok, mennyivel knnyebben mondank el nemcsak testi, hanem lelki bajaikat. De ht mikor lesz az, amikor a nk eltt megnylik az egyetem? Taln klfldn, de nlunk? Veres Pln megvrta, mg ell a taps. Maga is mosolygott ezen a tvoli terven. Arra gondolt, ha nem is, de a kznsgbl a fiatalabbak megrik azt, hogy megnyljanak az egyetemek kapui a nk eltt. Minden csak id krdse. Majd folytatta beszdt anlkl, hogy belefradt volna: A trsulati alapszablyokat szeretnm felolvasni, majd alrsi veket fogok elterjeszteni. s ksznm szves megjelensket, ami annak bizonytka, hogy eszmm egyttrzsre tallt. Tudom, hogy mindannyian, akik itt vannak, gynket ltkrdsnek tekintik. A nknek alapos kikpzst s a vagyontalanoknak nfenntartsi lehetsget kell nyjtanunk! Az alapszablyok felolvassa ezttal elmaradt. Hosszra nylt a beszd, de azzal vlt el a huszonkt hlgy, hogy hamarosan megtartjk az alakul kzgylst. Addig is, aki teheti, szban vagy rsban buzdtsa bartnit, vegyenek rszt egy Nkpz Egyeslet ltrehozsban. Szilrda anyja nyakba borult, sszevissza cskolta, s ragyogva mondta: desanym, kitn volt a beszde! Megltja, mg ez vben legalbb ezer tagja lesz az egyesletnek. Tl derlt vagy, kislnyom, rlk, ha akad szz asszony vagy leny, aki mellnk ll! Amint kilptek a Tigris Szllbl, Veres Plt pillantottk meg. desapm, hogy kerlt ide?! futott apjhoz Rudnayn. Elssorban izgatott voltam, milyen sikere lesz desanydnak. Msodszor n is tagja vagyok a koronzsi nnepsgen rszt vev tisztelg kldttsgnek. De ha nem lennk tagja, akkor is eljttem volna! Mincsuskmbl kzleti hlgy lett! Ezt csak meg kell nnepelnnk! Elmegynk az Angol Kirlynbe, s ott nagy lakomt csapunk! Fradt vagyok n ahhoz, kedves mondta Veres Pln. Szilrda rbeszlte szleit: jjjenek a Borz utcba, res az egsz palota, frje, gyermekei Vchartynban, csak nem akarnak szllodba menni! Hermin asszony knnyen hajlott lnya ajnlatra, gyis t akarta mg nzni jra az alapszablyokat, azonkvl szeretett volna megszabadulni a fzjtl. Nem tudom, mi fontosabb, a lnyok tovbbtanulsa, vagy hogy ne kelljen rkk pnclban jrnunk? Ez ellen is harcolnunk kellene! mondta, amikor mr a Borz utcai kedves kis palotban pongyolba bjva levetette a gyllt ruhadarabot. Taln majd az is eljn, amikor a lnyok egyetemre jrhatnak. Szilrda mr hozta is a hst narancslt s gymlcst desanyjnak. Maradjon a koronzsig Pesten desanym, ne mozduljon ki a laksbl. Itt nyugodtan dolgozhat, s addig eldugom a fzt! Veres Pln valban a Borz utcban maradt frjvel egytt, Szilrda pedig hazasietett. Nem bzott a dadban, mindig maga krl akarta ltni gyermekeit. Tykanynak nevezte frje, aki szeretett volna klfldre utazni, de felesge ebbe nem egyezett bele. Majd ha megnnek, akkor megynk nyugtatta Rudnayt, aki ezen csak mosolygott, s kicsit habozva krdezte: Nem lehetne a nagymamra bzni a kt aprsgot? Az n szegny desanym mr nem l, de kedves anysom szvesen elvllaln Jzsit s Ilont! ppen most? Rudnayn nevetett frje tletn. A Nkpz Egyeslet foglalja le minden perct, mg a kulcsoskosrrl is megfeledkezik, lehet, hogy az lskamrt is nyitva hagyja. Majd majd Rudnay annyira szerette a felesgt, hogy tbbet nem hozta el a klfldi utazs tervt, s azon sem csodlkozott, hogy amikor a koronzsra mentek Pestre, szobalny, szakcsn s kt dada utazott velk, mert nem hagytk olyan hossz idre (hrom kerek napra) magukra a kicsiket. Szilrda mg nem rulta el frjnek, mert attl flt, hogy nem engedi anyjt elksrni a Tigris szllbeli sszejvetelre, hogy tban van a harmadik Rudnay csemete. 1867. jnius 8-n reggel ngy rakor gylvs jelezte: megtartjk a koronzst. (Mert ess idben elhalasztottk volna a nagyon vrt esemnyt. Nem akartk, hogy a drga dszruhk tnkrezzanak.) De a sors kegyes volt. Noha Medrdot jelzett a naptr, ragyogan sttt a nap, egyetlen felh sem volt az gen. Egy rokonuk Duna-parti laksbl figyelte a Veres s Rudnay csald a pomps felvonulst. ppen amikor ablakuk el rt a menet, egy fpap lebukott a lovrl. A fpapsgnak lovon kellett a menetben rszt vennie. Hiba tantottk mr hetek ta a Vrosligetben, a fpapnak mgsem sikerlt buks nlkl megszni a szmra szokatlan sportot. A legszebb az volt, amikor a tndrszp Erzsbet kirlyn fnyes ni ksrettel (lehettek taln hromszzan) Budrl megrkezett Pestre. Sznyegekkel bortott ton gyalog mentek a kikttl a Lloyd-palota pletig, ahonnan egy veges balkonrl nztk a koronzsi szertartst. Mennyi pompa, mennyi fnyzs csvlta a fejt Veres Pl , s ha clt rnnk vele! Ha az osztrk csszrbl magyar kirly lenne! n nem tudom elfelejteni az aradi tizenhrom kivgzst, a vrengzseket, bartaink szenvedseit a penszes fal cellkban. Taln Madch sem hal meg olyan korn, ha nem kerl brtnbe Kiegyezs? Dek nem olyan kiegyezst csinlt, amilyent szeretett volna, csak olyant, amilyent az adott krlmnyek kztt lehetett. Adja az g, hogy igaza legyen! Most az egyszer Veres Pln nem nagyon figyelt frje szavaira. A knnyedn lpked kirlynt nzte, s felshajtott: Ha n egyszer felsgvel beszlhetnk, s elmondhatnm neki: milyen tudatlansgban tartjk a nket, mennyire elzrjk ket minden tanulsi lehetsgtl, bizonyra megrtene s tmogatna engem! De hogyan juthatnk n a kzelbe? Ez csak hi brnd! Nem baj, azrt majd csak elbbre jutunk! s ha megalakul az egyeslet, pecstet csinltatunk! A pecstre pedig azt rjuk: Haladjunk! gy legyen! Veres Pl tlelte felesgt, s hozztette: Amit Mincsuskm akar, azt keresztl is viszi! Ugye, kislnyom? Szilrda blintott. desanymnak vasakarata van mondta meggyzdssel. Ha nem is fegyverrel harcol, mint valamikor Zrnyi Ilona, tollal kzd! s a toll jobban illik a nhz, mint a kard! 10 Milyen knny magnak, Pali! shajtott fel Veres Pln, amikor mr harmadszor fogalmazta t az alapszablyokat. Jogot vgzett, knnyen elboldogulna ezekkel a nehzkes kifejezsekkel. Hiszen annyi buktatja van minden sznak, belekthet brki, s akkor a tollbokrts kalapot visel dmk kinevetnek. No lm, Veres Pln ni tanodt akar, s gy doblja egymsra a szavakat, hogy azt sem tudjuk, mirl van sz! Ugyan, ugyan nyugtatta felesgt Veres Pl , adja csak ide ezt a fogalmazvnyt, majd tnzem, s bizonyos vagyok, hogy nem lesznek benne egymsra doblt szavak, hanem mindenki megrti, mit akar magval egytt a Tigris Szllban sszegylt hlgytrsasg. Veres Pl tnzte a fogalmazvnyt, egyetlen kifogst sem emelt, s kijelentette: Hiszen maga ksz jogsz! Ezt az rst nyugodtan felolvashatja, Mincsuskm, az alakul kzgylsen. Remlem, addigra gylnek az alrsok a kldtt veken, s ha nem is ezer, de legalbb ktszz lelkes n csatlakozik a mozgalomhoz. Milyen j hozzm, drgm! Hermin asszony lelkesen tlelte frjt, s jra tnzte az alakul kzgylsre elterjesztett alapszablyokat. Veres Plnak igaza lett. ppen ktszz alrs gylt ssze, s nem is egy vre az 1867-es mjusi rtekezlet utn, 1868. mrcius 23n megtartottk az alakul kzgylst. Kzben nehz harcot kellett vvnia Veres Plnnak grf Teleki Sndornval. Szerette volna, ha a nla sokkal fiatalabb, tevkeny, rtelmes asszony vllalja az elnki tisztet. Nemcsak azrt, mert bzott bartnje kitn szervezkpessgben, intelligencijban, hanem azrt is, mert azt remlte: ezzel az arisztokrcit is megnyeri cljainak. De Teleki Sndorn, ht gyermek desanyja, szmos jtkonysgi intzmny tagja nem vllalta a megtisztel megbzst. Sok levelet vltottak egymssal, Veres Pln szemlyesen is felkereste Gymrn Jozefin grfnt, is viszonozta a ltogatst, de kereken kijelentette: nem lesz a Nkpz Egyeslet elnke. Nemcsak temrdek elfoglaltsga miatt, hanem azrt is, mert az eszme Veres Plnban fogant meg, gy neki kell az elnksget vllalnia. mindenben h segttrsa lesz. Mg az alelnksget sem akarta elfogadni, csak akkor egyezett bele, amikor Hermin asszony arra hivatkozott, hogy abbl a csaldbl szrmazik, amelyben Teleki Lszl lt, meg a hres llamfrfi, Teleki Jzsef, az Akadmia elnke, aki Szirkrl esben-hban mg ids korban is bekocsizott az lsekre, teht sem hzdhat vissza a magnletbe. Jozefin grfn meghajolt az rvek eltt, s hivatalosan alelnki rangban, de valjban trselnkknt vett rszt az egyeslet munkjban. Ez a kapcsolat csak 1895-ben, Veres Pln hallval sznt meg. Az alakul kzgylsen felolvastk az alapszablyokat, amelyekben kimondtk, ugyangy, mint az 1867-ben megtartott rtekezleten, hogy az egyeslet clja: ltalban a ni rtelem fejlesztst nagyobb mrvben eszkzlni, s oda hatni, hogy mind a szellemi, mind pedig az anyagi munkssg sikerhez s az nfenntartsi plykra megkvnhat magasabb ismeretek megszerzsre a nknek alkalom nyittassk. E clnak elrsre: Az egyeslet tantermet szndkozik nyitni vagyoni erejhez kpest hol szakrtk eladst hallgathatnk mindazon nk, kik hajlamot reznek az eladand tantrgyakban val tovbbi kpzdsre. Az egyesletet megalakultnak tekintik, ha szz tagja van. Az egyeslet tagjul belphet minden tiszta jellem hlgy, nemzetisg s vallsklnbsg nlkl. Az egyeslet pnzalapjt s jvedelmt kpezik az alaptvnyok s a tagok vi jrulkai s a netaln nyerend kegyes adomnyok. Az alapszablyok mg ismertetik az egyeslet igazgatsval, az vi kzgylssel s a tisztviselk munkjval kapcsolatos tudnivalkat. Csak a jegyz kap munkjrt fizetst. A pnztrnok kezeli az egyeslet pnzt, az ellenr pedig a pnztrt ellenrzi. A tagok egyhanglag elfogadtk az alapszablyokat, s minden jelenlev kapott egy Veres Pln ltal rt s kinyomattatott rpiratot Nzetek a ni gy rdekben cmmel, amelyben ltnoki rzkkel mondta ki ezeket a szavakat: Az ugyan ktsgtelen, hogy vannak hivatsgak, oly krbe esk, melyek a n nemhez nem illeszthetk; azonban szmtalan foglalkozsi mdok, min a tants, sokfle ipar s kereskedelem, magn pnzgyi vllalatok, posta, tvrszat, gygyszerszet, gyermek s norvosls stb. ktsgkvl olyanok, hol a n nem j termszet szabta hivatsval ellenttbe, s biztos nfenntarts mellett a kznek is hasznos szolglatot tehet. Valban ltnoki rzkkel megldottan rta le Veres Pln ezeket a sorokat, mert alig nhny httel halla utn Wlassics Gyula, az akkori kzoktatsgyi miniszter kirlyi jvhagyssal megnyitotta az egyetemet a nk eltt, s mindazokat a plykat, amelyeket a szerz rpiratban felsorolt, elfoglalhattk a kenyrkeressre rszorult, vagy azt ignyl nk. De ez 1869-ben mg tvoli terv volt, elszr iskola kellett, ahol a lnyok tanulhassanak. s nemcsak a hborhoz ahogy Montecuccoli mondta van szksg pnzre, az iskolk megnyitshoz is pnz kellett. Mghozz annyi pnz, hogy meg tudjk fizetni nemcsak a helyisget, hanem a legkitnbb tanerket. Jozefin grfn, akinek lnykorban Gyulai Pl volt a nevelje, a nagy tuds rt, kritikust ajnlotta igazgatnak. Veres Pln helyeselte Telekin ajnlatt, nagyra becslte Gyulait, br nem szerette. Legkedvesebb regnyrjrl, Jkairl llandan rosszall kritikkat rt. Kicsit flt, hogy a lnyokkal szemben is tl szigor lesz, s elriasztja ket a tanulstl. De bartnje megnyugtatta: az r nagyon szereti a fiatalokat, s termszetszerleg nem vr annyit tlk, mint Jkaitl. Egyelre azonban pnzt kellett szerezni, ahogy Hermin asszony mondta: akr a fld all is. s nagyapjra gondolt, aki a fld mlyn rejtz vasrcbl juttatott pnzt a rszvnyeseknek. Kr, hogy sem Vanyarcon, sem Vchartynban nincsenek bnyk gondolta , de ht itt vannak a miniszterek, a kpviselk. Millikat fordtanak fiiskolkra, a lnyokra alig valamit. Az angolkisasszonyok intzetnek eddig 4000 forintot adtak, most azt is megvontk tlk. s Hermin asszony egyre rta a leveleket, Szilrda, amikor ideje engedte, tkocsizott, s segtett desanyjnak. Telekin befogta a kisasszonyt, a fik neveljt is, s gy vitte a posta a sok bortkot, benne gyjtv, rajta nhny alrs szerepelt, majd visszakerlt Vanyarcra, s onnan jra ment az orszg ngy tja fel: lnyok, asszonyok, rjtok al a krvnyt, ha nem is a magatok, de lnyaitok sorsrl van sz! Elment egy gyjtv a tvoli Nyitrba is, egy nagyon elkel hlgyhz, aki Szilrda frjhezmenetelekor a szomszdjuk volt. Remltk, hogy is alrja az vet, mr csak azrt is, mert azon nhny arisztokrata dma neve is szerepelt. De bizony alrs nlkl kldte vissza azzal, hogy hibaval dologra nem fecsrli a pnzt. Nem csodlom mondta Szilrda desanyjnak, amikor az elszomorodva mutatta az alratlan gyjtvet. Kellemetlen egy teremts! Egyszer nluk voltam vendgsgben, s egy katonatiszt, aki nem tallta elg desnek a kvjt, kzzel vett ki mg egy darab cukrot a tartbl. A hlgy villml szemmel nzett vgig rajta, majd csengetett, hvta az inast, s ms cukorral tltette meg a szelenct. A tiszt nyugodtan szrcslte tovbb a kvjt, majd amikor kiitta, az ablakhoz ment, s kidobta a csszt. A hziasszony elszrnylkdve kiltott fel: Mit csinl? A legszebb svresi kszletembl val a cssze! A katonatiszt gy felelt: Hogyha azt a cukrot, amelyet meg sem rintettem a kezemmel, mr nem lehet hasznlni, hogy lehetne azt a csszt, amelybl ittam? A vendgsereg nehezen tudta visszafojtani nevetst, kztk n is zsebkendm utn nyltam, khgssel igyekeztem ert venni kacagsomon. Mirt nem meslted el ezt elbb? krdezte Veres Pln. Ha tudom az esetet, el sem kldm az vet. Megtakarthattuk volna a portt! desanym, egy levllel tbb vagy kevesebb, nem szmt felelte Szilrda , a Nkpz Egyeslet amgy is sok pnzbe fog kerlni mindazoknak, akik ltrehozzk. Igazad van felelte az desanya , rljnk, hogy mdunkban van klteni erre a clra. Ilond mr ebben az iskolban fog tanulni! s a kvetkez is, ha lny lesz! tette hozz. Szilrda anyja flbe sgta, hogy bizony mg egy kislnyt szeretne, aztn a negyedik lehet jra fi. De tette hozz tudom, ebbe nem szlhatok bele! Gyltek az alrsok, nhny kellemetlenked, csps megjegyzssel visszakldtt ven kvl nhny hnap alatt 9000 alrst szmoltak ssze. Nem is akartk elhinni, ktszer-hromszor sszeszmoltk, aztn Veres Plt hvtk segtsgl, aki br Balassagyarmatra kszlt, kifogatta a lovakat, s lelt az rasztalhoz. Pipra gyjtott, s lelkiismeretesen vgiglapozta a gyjtveket. Vgl is megllaptotta, hogy nyolcezer-kilencszzkilencvennyolc alrs gylt ssze. Ez kitn tapsolt Szilrda rmben , mert desanym meg n mg nem rtuk al az veket. gy a kereken 9000 alrssal elltott krvnyt egy tizenkt tag kldttsg vitte el Veres Pln vezetsvel Dek Ferenchez az Angol Kirlyn Szllodba, s felkrtk, juttassa el a krvnyt a kpviselhzba. Dek Ferenc vgigbngszte a hossz iromnyt, titokban mosolygott is egy keveset, no lm, vgre a nk is mozgoldni kezdenek! Eddig csak a cifrasgokon meg a mulatsgokon trtk a fejket, most mr a tudomnyok fel kacsingatnak! Igazuk van, kedves hlgyeim mondta vgl , csakugyan elkelne egy olyan iskola, amely mintul szolglna a magnintzeteknek. A tantervet is helyeslem, s rlk, hogy belertk a krvnybe: nem akarnak tudlkos nket nevelni. Mert kellemetlen egy buta n, sok van bellk, mr bocsssanak meg, nem nkre gondolok, de taln mg rosszabb a tudlkos, a kkharisnya. n prtfoglag fogom a kpviselhz el terjeszteni krvnyket, de hogy mi lesz a foganatja, azt elre nem tudhatom. Mindenesetre tisztelem a szndkukat s buzgsgukat! Csaldottan tvozott a tizenkt asszony. gy reztk, Dek Ferenc, ha helyesnek tallta is a tervket, nem biztatta ket egyetlen szval sem. Nem szabad csggednnk mondta komolyan Veres Pln , tudjuk, Dek vatos ember, nem akar bennnk hi remnyeket breszteni. Vigyk el a krvny msolatt Etvs Jzsefhez is, bizonyra helyesli tervnket. Hiszen a kzoktatsgyi miniszter, s az szava dnt. Bizony itt mg kevesebb sikerrel, st kudarccal jrt a tizenkt tag kldttsg. Etvs fogadta a nket, elolvasta a krvnyt, aztn fejcsvlva jegyezte meg: Nem rtek egyet a hlgyekkel! Kvnatosabbnak tartanm, ha a bresasszonyok meg tanulnnak ktni, mint hogy a mvelt osztlyhoz tartoz nk magasabb kpzst nyerjenek. Az asszonyok egymsra nztek, nem tudtak semmi ellenrvet felhozni, ajkukra fagyott a sz. Hiszen amit mondani akartak volna, benne volt a krvnyben, s 9000 n alrsa bizonytotta, hogy nem akarnak tovbb szellemi nyomorban lni, tanulni, fejldni szeretnnek. Embermltsgukrt kzdenek. Ht ha nem segtenek a magas mltsgban l frfiak, megoldjuk sajt ernkbl jelentette ki Veres Pln, s trsni lelkesen helyeseltek. Bzzunk Dekban! vigasztalta desanyjt Szilrda, s amikor Veres Pln elszomorodva meslte frjnek Etvs elutast vlaszt, is azt mondta: Ha Dek ltrehozta a kiegyezst, ha magyar kirlly koronztatta Ferenc Jzsefet, megltja, Mincsuskm, a mintaiskola is megszletik. Kvetkez hten vitte el Dek a krvnyt a kpviselhzba, s a kpviselk tmogatst krte a szerinte nemes s fontos gyhz. Sokan nem is tudtk a jelenlvk kzl, hogy mit tartalmaz a krvny, de felnztek a karzatra, ott lttk az izgalomtl kipirult arc hlgyeket, s szinte egyhanglag kiltottk: ljenek a nk! Ltod, drga Herminem, megrtsre talltunk! mondta Teleki Jozefin grfn, de Veres Pln sokkal jzanabb volt. Ez a felkilts mg nem jelent semmit sem vlaszolta. Most majd minden egyes kpviselnek levelet kldk, megksznm egyttrzsket, s krem, hogy ne csak szavakkal, hanem tettekkel, azaz pnzzel is segtsk az iskola ltrejttt. A kpviselknek kldtt levelekre jra csak kzmbs vlaszok rkeztek. Hamarosan be kellett ltni, hogy a kormnynak nem clja a nk felsbb fok kpzse, s ha a lelkes asszonyok maguk akarnak egy ilyen iskolt ltrehozni, ehhez anyagi segtsget nem nyjtanak. A barti kr vegyes rzelmekkel fogadta, hogy Veres Pln s trsni milyen makacsul ragaszkodnak kitztt cljukhoz, s tiszteltk Veres Plt, aki mindenben felesge segtsgre volt. Nagyon sok levelet rt meg Mincsuskja helyett, prblta utnozni az rst, amely nha sikerlt is. Egy zben Ballagi Mr ltogatott el hozzjuk. Hermin asszony fogadta, a hzigazda csak ksbb jtt ki dolgozszobjbl. Bevallotta, hogy nhny levelet fogalmazott klnbz kaszinkhoz, takarkpnztrakhoz, lgytsk meg szvket, s jruljanak hozz, ha fillreikkel is, egy ni mintatanoda fellltshoz. Ballagi Mr nyelvsz, aki rendszerint Vmbry rminnal, az zsiakutatval jtt Vanyarcra, fejcsvlva jelentette ki: Kanllal akarjk kimerteni a tengert! A hziasszonyt nagyon bntottk Ballagi szavai, vrta, hogy legalbb Vmbry siet a segtsgre, de nem szlalt meg. Tudta, hogy Veres Pln mlt mdon megfelel a gnyos megjegyzsre. Ez gy is trtnt. Ha nyron, fradtan, a forrsg ell egy tereblyes fa rnykban tall enyhlst, vajon jut-e eszbe, milyen apr magbl ntt ki ez a hatalmas fa? Vmbry elismeren mosolygott. Ballagi a tall vlaszra mr nem tudott ellenrvet felhozni, s bocsnatkren jegyezte meg: Igaza van, Hermin asszony! Legyztt. Ezentl n is szvgyemnek fogom tekinteni az iskola ltrejttt. Miutn itt hlgyek az egyeslet tagjai, engedjk meg nekem, hogy prtol tagknt belphessek! Veres Pln rlt diadalnak, s krte Ballagit, hogy idvel, mint tanrt dvzlhessk az intzetben. Egyttal megmutatta, milyen tantervet ksztett az iskola szmra. Mind Ballagi, mind Vmbry tnztk a tantervet, s helyeseltk, hogy nemcsak szraz tudomnyokat, hanem rajzot, hztartstant, ruhavarrst is felvett tervbe Hermin asszony. De ht mindehhez pnzre volna szksg, helyisgre, kivl tanerkre, aztn nvendkekre. Sajnos nemcsak a kpviselk s a kzoktatsgyi miniszter ellensges a nk magasabb fok kpzsvel szemben, maguk a szlk is vllvonogatva jelentik ki: F, hogy a lnyom jl frjhez menjen! Ahhoz pedig nem kell klnsebb mveltsg. Csak okosan kell hallgatni, ez a legfontosabb. s helyeselni, mindig helyeselni! Ez a boldog hzassg titka! Ezekkel a nkkel nem vitatkoztam, hanem magyarzzam nekik, hogy esetleg akrmilyen okosan hallgat a lnya, nem megy frjhez, s akkor mihez fog? Vagy ha frjhez megy, meghalhat a frje, s itt marad, taln szegnyen, kenyr nlkl. De mgis megalakul az iskola, mert mind tbben lesznek, akik rjnnek, hogy mi, nk is emberek vagyunk! Szvesen kifizetem a prtol tagsgi djat mondta Ballagi Mr, szgyellve elbbi kijelentst. Ebbl sajnos mg nem tudjuk megindtani az iskolnkat, de azrt ha mr felajnlotta, rmmel elfogadom! Ballagi Mr, valamint Vmbry rmin szz-szz forintot tett le az asztalra. Veres Pln mr hozta is a nyugtaknyvet, s elismervnyt adott vendgeinek. Majd hozztette: me, mr prtol tagjaink is vannak! Remlem, a sok krvnyre akad majd tbb nkhz hasonl gavallr! Mincsuskm mg nlatok is gavallrabb jelentette ki bszkn a hzigazda. ezer forintot jegyzett az iskola alaptsra! A tbbiek sem akarnak mgtte maradni. Gylik, gylik a pnz de bizony ez mg mindig kevs. Majd rendeznk teadlutnokat, karcsonyi vsrt, jtkony eladsokat tombolval egybektve, s ha sikernk lesz, megismteljk! Megltjk, hamarosan megnylik az els magasabb kpzst nyjt lenyiskola! Elhisszk! mondtk a vendgek. Ballagi Mr, aki takarkos ember volt, kicsit bnta elbbi nagylelksgt, Vmbry rmin azonban rlt, hogy adhatott. Igaz, Vmbry sokkal jobb anyagi helyzetben volt. Az angol kirlyi csalddal olyan benssges viszonyban llt, hogy a kirlyn magnpnztrbl fizettk Duna-parti, fnyzen berendezett lakst, s amikor Edward walesi herceg Budapestre jtt, Viktria kirlyn az gondjaira bzta fit. Vmbry a trk szultnnal is j bartsgban volt, aki egy jachtot ajndkozott neki. Tbbszr hvta az egsz Veres csaldot, hogy jjjenek Konstantinpolyba, s utazzanak jachtjn a tengeren. gy ltom, a tengeri utazs megint elmarad mondta bcszskor Vmbry. Hermin asszony feltehetleg el sem mozdul Magyarorszgrl, amg ltre nem jn a mintaiskola! Ebben tvedett Vmbry, mert klfldre is eljutott a hre, hogy egy magyar nemesasszony ki akarja szabadtani szellemi rabszolgasgukbl a nket. Ott Pters Lujza, az ltalnos Nmet Negyeslet elnke levelet rt Veres Plnnak, s meghvta, ltogasson el hozzjuk, s gy rta levelt, mintha Hermin asszony osztrk lenne. Veres Pln megksznte a meghvst, s meggrte, hogy hamarosan elutazik Nmetorszgba. De rta levelben fel kell vilgostania az elnk asszonyt, hogy nem osztrk, hanem magyar. Megrta, hogy Magyarorszg fggetlen llam volt, s a Habsburgok minden beolvaszt trekvse ellenre megmaradt magyarnak. rt a frfiak alkotta trvnyekrl, amelyek nekik kedveznek, s a nket elzrjk a tanuls s mvelds lehetsgtl. Most nhny lelkes trsa segtsgvel ltre akar s ltre fog hozni egy olyan iskolt, amely magasabb mveltsget nyjt az arra vgyknak. Veres Pl nem nagyon rlt, hogy felesge messzi tra megy, fltette egszsgt is, s tudta, hogy hinyozni fog neki Mincsuskja. Szerette volna, ha Szilrda elksri, de hogyan is mehetett volna hrom kicsi gyermekkel! Kzben megszletett a harmadik Rudnay csemete, lny lett, ahogy Rudnayn kvnta, s a Lenke nevet kapta. Szilrda helyett Jankovich Antaln vllalkozott titrsnak, akihez rgi bartsg fzte Veres Plnt. Mg Vihnyn ismerkedtek meg. Jankovich Antalnt Teleki Sndorn mellett nemrg vlasztottk alelnkk, s nagy rmmel vett rszt az egyeslet munkjban. Most is szvesen kszlt a hossz tra, br frje t is nehezen engedte el. Kt magnyos n, kiraboljk ket! sopnkodott Jankovich Antal. Ht jjjn maga is velnk, ha annyira flti a felesgt! ajnlotta Veres Pln. Az n frjem sajnos nem jhet. Ezer szl kti a megyhez, s most, hogy jra magyar a kzigazgats, a rgi, kiprblt tisztviselknek kell a fiatalokat tantaniuk. s mi lett a sok cseh s morva hivatalnokkal? Remlem, mind eltakarodtak! Nhnyan magyarr vltak, de a legtbb visszament a hazjba vlaszolta Hermin asszony. Meg is krdeztk Dek Ferenctl, mi lesz a sok ide teleptett beamterrel7. Azt felelte: Ha a gazda knytelen egy mocsarat lecsapoltatni magasabb egszsgi s gazdlkodsi szempontbl, gondolhat-e vajon azzal, hogy mi lesz a mocsr bkival? Veres Pln most jrt elszr klfldn. Amikor a vonaton kitekintve ltta a nmet falvakat, a gondozott kerteket, zldell rteket, takaros hzakat, kicsit fjt a szve. Arra gondolt, mennyivel elmaradottabbak vagyunk, mennyi mindent kellene mg tenni, hogy a magyar mezgazdasg, ha nem is fellmlja, de elrje a nmet sznvonalat. Amikor ezt mondotta bartnjnek, Cornlinak, az helyeslleg blintott. Majd hozztette: De ahhoz minden embernek annyi energit kellene ldozni, mint amennyit te ldozol, kedves Herminem! Hiszen te a nap, st nha a ks jszaka minden perct is a leend iskolnkra sznod! Nmetorszgnl mi sokkal elmaradottabbak vagyunk. Igaz, akrhny hbort vszelt is t, nem fenyegette a megsemmists veszlye, mint bennnket. Ht majd megltjuk, mit tanulhatunk tlk! Szokatlan volt abban az idben, hogy kt magnyos hlgy szobt brelt egy szllodban. Amikor Kasselban a ports tvette az tlevelket, kicsit gyanakvan nzett vgig rajtuk. Csak akkor enyhlt meg egy kiss, amikor felmutattk a kongresszusi meghvt. Szp, erklyes szobt nyittatott nekik, s csak magban mormogta: Ezek a nk, hogy nem tudnak nyugton maradni! 7 beamter: hivatalnok, tisztvisel Kasselban kt kongresszus is volt, s utna a kt asszony Frankfurtba utazott. Jegyezgettk az eladsokat, de sok jat nem jelentettek nekik a hossz sznoklatok. Hermin asszony mindkt kongresszuson felszlalt, ismertette az Orszgos Nkpz Egyeslet iskoljnak tantervt, amelyet a jelenlvk nagy rdekldssel hallgattak. St az elnkn meg is jegyezte, hogy a magyar tantervbl nhny trgyat felvesznek a nmet lenyiskolkba is. Frankfurtban Veres Pln meghatottan gondolt arra, hogy itt szletett Goethe, s hogy korn elhunyt desanyja mennyire szerette a kltt. Ezen a kongresszuson, amelynek filozfuskongresszus volt a neve, nagy szmban vettek rszt frfiak is. Az eladst kvet banketten az egyik hres tuds azt lltotta, hogy a ni agy fiziolgiailag sem kpes nagyot ltrehozni. Erre Veres Pln felugrott, s gy szlt a tle nhny szkkel arrbb l frfihoz: Tudja-e, uram, hogy szavaibl mrhetetlen frfii arrogancia rad? A tuds meghkkent egy pillanatra, aztn csendesen megkrdezte: Asszonyom nmet? Nem, magyar vagyok felelte Hermin asszony lngol arccal. Nem tudom, hallott-e valaha Magyarorszgrl, a magyar szabadsgharcrl. s arrl, hogy a magyar np volt az, amelynek kezbl a reakci utolsknt csavarta ki a szabadsg zszlajt. Nem ismeri Heine verst a magyarokrl? A nmet mellny szk nekem, ha nevt hallom a magyarnak, morajl tenger a szvem, s gy rzem, hogy trombitk rivallnak. Bocssson meg, asszonyom! A professzor felllt, odalpett Veres Plnhoz, s kezet cskolt. Ahol ilyen asszonyok vannak, mint n, ott nevetsgess vlik elbbi kijelentsem. Ksznm, hogy felvilgostott, s krem, rtestsen, mikor nylik meg az az iskola, amely magasabb mveltsget ad a fiatal lnyoknak. Sok sikert kvnok hozz! Hermin, csodlatos voltl! Jankovichn nagyon bszke volt bartnjre. Elhatroztk, hogy mg megnzik Wiesbadent. Kvncsiak voltak, milyen egy jtkkaszin. A rulettasztalnl fel is tettek nhny mrkt, de hamarosan abbahagytk a jtkot, mert ha pirosra tettek, fekete jtt ki, ha feketre, akkor piros. Rulettban nincs szerencsnk llaptotta meg Hermin asszony , viszont rdekes volt figyelni az arcokat. Az a felkszerezett, alaposan kifestett, tornyos frizurj n, ha ltta volna sajt magt, mint torzul el az arca, amikor a krupi besepri a pnzt, megijed. Mg szerencse, hogy a lovagja mgtte llott, s nem ltta a hlgy feldlt kpt. rdekes tapasztalat volt. Csak nem tudom, mit szl majd ehhez Pali. Azt hiszem, el sem mondom Antinak, hogy a kaszinban voltunk. Nagyon sszeszidna! Otthon Veres Pl nagy rmmel fogadta felesgt. A jtkkaszinbeli ltogatson csak mosolygott, s amikor Szilrda tjtt gyermekeivel megltogatni szleit, bszke volt, hogy milyen felvilgosult desanyja van. Sajnlta, hogy nem vehetett rszt a klfldi ton, aztn hozztette, hogy ha ma utazna el Veres Pln Cornlival, akkor sem ksrhetn el ket. Ugyan mirt? krdezte kicsit csodlkozva az anya. Otthon van a frjed, megbzhat neveln, kt dada. Persze ez csak olyan elmleti felhborods mondta mosolyogva , egyelre gysem utazom! , n szvesen mennk, csakhogy nemsokra mg egy unokja lesz desanymnak! Szilrda tlelte anyjt. Hogy mirt nem hagyom ott a gyerekeket? Ht desanym engem nem vitt mindenhov magval? Igazad van. Hermin asszony knytelen volt elismerni, lnya igazat mondott. De azrt segtsgemre leszel, ugye? krdezte. Felkrtem nhny kitn tanrt, hogy ksztsenek megfelel tantervet, de egyelre senki nem mozdul. Igaz, mind frfiak, s akrmennyi jakarattal tekintenek rnk, a lelkk mlyen azt gondoljk: a nk mveldse msod vagy harmadrend krds. Egyedl desapd az, aki beltja: milyen fontos, hogy ne maradjanak a nk ilyen szellemi nyomorban. Itt van szegny Frter Erzsi, rettenetes dolgokat meslnek nagyvradi letrl, ha tanttattk volna, bizonyra nem sllyed ilyen mlyre. A te frjed sem sokat trdik az Orszgos Nkpz Egyeslettel! Jzsi elssorban a birtokkal van elfoglalva, aztn t akarja alaktani a parkunkat. Csodlom, hogy mennyivel jobban rt a parkostshoz, mint a hivatsos kertszek. Kivgunk sok, mr korhadsnak indul ft, gy gynyr kilts nylik majd a pilisi hegyekre meg a csrgi kis templomra. s hrsfkat is ltetnk, br a babona azt tartja, nem j hrsft ltetni, mert akkor kihal a fig. De n nem vagyok babons. n sem voltam soha az Veres Pln csak mosolygott a babonkon , tudod, hogy december 13-n, Luca napjn s pnteken szlettem. Ha hinnk a babonnak, akkor nem is bznk abban, hogy megalakul valaha a felsfok iskola! Szerettem volna mg ebben az vben megnyitni az els osztlyt, ssze is gylt annyi pnz, hogy helyisget breljnk, de a tanr urak nem mozdulnak. gy kszl a tanterv, mint a Luca szke! Pedig valsznleg egy sem szletett december 13-n. Hosszas huzavona utn elkszlt a tanterv, de ahogy Hermin asszony Teleki Jozefinnek rta, a tuds urak nem fogtk fel, tulajdonkppen mit akar nyjtani az iskola. Nem marad ms htra, hogy magam ksztsem el a tantervet folytatta levelt. A tantervet derltan nemcsak az els osztly, hanem a msodik osztly szmra is rsba foglalta. Llektan, nevelstan, egszsgtan, mveldstrtnet, eszttika, termszettan, szmtan, magyar, nmet, francia nyelv s rajz: ezek voltak az els osztlyban szerepl tantrgyak. Htravolt mg az iskola helyisgnek megszerzse. Sok keresgls utn Vachott Sndorn nagy laksban, az Orszg-ton (ma Mzeum krt) breltek kt szobt. Vachott Sndorn a korn elhunyt Csap Etelka nvre volt, s Szilrda, amikor ezt hallotta, azt mondotta: bizonyra megfelel lesz a helyisg, s azt is ajnlotta, hogy legyen Vachottn az igazgatn. De hiszen nem is ismered alaposan, csak futlag tallkoztunk vele Bajzknl! csodlkozott Veres Pln. De desanym, Petfi az testvrhez rta gynyr szerelmes verseit. Szilrda, a nagy Petfi-rajong azt kpzelte, hogy akihez imdott kltje verseket rt, annak a testvre csak nagyszer ember lehet. Veres Pln, br sokkal jzanabb volt lnynl, s nem tudott olyan sld lny mdra lelkesedni, mint Szilrda, mgis elfogadta lnya tlett. Tudta, hogy Vachottn, akinek frje Srosi Gyula klt rejtegetse miatt brtnbe kerlt, s ott megrlt, nehz anyagi viszonyok kztt l. Neki kell gyermekeit eltartani. Ezrt helynvalnak tallta, ha mr kibreltk a laks egy rszt, bzzk meg a hz asszonyt az igazgatni teendkkel. A lnyok felgyeletre, a tantermek tisztasgra s rendjre gondolt, nem a tantsra. Verfnyes szut volt, amikor 1869. oktber 17-n megnylt Magyarorszgon lenyok szmra az els magasabb kpzst nyjt intzet. Veres Pln, amikor az emelvnyre lpett, a meghatottsgtl az els pillanatban megcsuklott a hangja, de aztn anlkl, hogy belenzett volna az eltte fekv paprlapba, knnyedn, lnken beszlt: A nk rdekben mlyen rzem egy olyan tanoda szksges voltt, hol az rtelem nagyobb mrv fejlesztsre s tudomnyos ismeretek szerzsre a nknek alkalom nyjtassk. gy kezdte szavait Hermin asszony, s a tovbbiakban elmondotta, hogy a tuds ltal nemcsak boldogabb, de esetleg nmaguk eltartsra is kpesek lesznek a nk. A megalakult Nkpz Egyeslet, br anyagi ereje mg gyenge, megnyitja egy tanfolyamt, hogy legyen e tanoda haznkban az ismeretek forrsra szomjaz nknek szerny ozis. Megemltette, hogy a tanrok mind tekintlyes frfiak, akik bizonyosan kitnen fogjk megoldani a feladatukat. A lnyokhoz is szlt, krte, hogy a tanfolyam ideje alatt minden erejket a tanulsnak szenteljk, ezzel szleiknek, tanraiknak rmet szereznek, k pedig mveltebbekk, rtkesebbekk vlnak. A beszdet nagy taps fogadta. A tizenngy fiatal lny, akik megilletdtten lltak egyms mellett, valjban nagyon bszkk voltak arra, hogy most mr mveltek lesznek. A legtbbnek eszbe jutott, hogy btyjaik milyen flnyesen, lekezelen bntak velk, hiszen k gimnziumba, sokan kzlk egyetemre jrtak, s retlen tacskknak, ostoba libknak neveztk hgaikat. No most gondoltk a lnyok majd megmutatjuk, hogy felvesszk velk a versenyt! vezredes hagyomnyt dnttt meg Veres Pln szerny ksrletvel. A fiiskolkra millikat ldoz kormny egyelre nem nyjtott segtsget a megindult tanod-nak. De a sok kr levl nhol meghallgatsra tallt. A Hazai Takarkpnztr volt az els a pnzintzetek kzl, amely vi seglyt nyjtott. Veres Pln gyakran utazott Vanyarcrl Pestre, jelen volt az rkon, figyelte a tanrokat, lnk, rdekld szelleme lvezte az eladsokat, s nha elszomorodott, hogy egy-egy lny kibmul az ablakon, a msik ceruzjval firklgat. s 1870-ben, amikor a tanfolyam befejezdtt, a beratott tizenngy lnybl csak heten vizsgztak. A tbbiek lassanknt kimaradtak. Fleg a szlk tehettek errl. A mdos fldbirtokosok a telet Pesten tltttk, de amint kitavaszodott, mentek vissza a birtokukra, s feleslegesnek tartottk, hogy lnyaik tovbb tanuljanak. Mg hrlapi tudsts is beszmolt az els magasabb kpzst nyjt iskola vizsgjrl, ahol Zichy Antal tanfelgyel is megjelent. A lnyok, br mind nagyon izgatottak voltak, rtelmesen feleltek a feltett krdsekre, s Zichy Antal meleg szavakkal ksznttte mind a tanrokat, mind a nvendkeket, de elssorban az eszme megindtjt, Veres Plnt. Hermin asszony most mr minden elfogdottsg nlkl beszlt a jelenlvkhz, s kiosztotta a jutalmakat. A kt legjobb nvendk ni zsebrt kapott, a tbbiek egy-egy dszkts knyvet. Azt is kzlte, hogy oktberben mr egy nagyobb helyisgben vrjk a nvendkeket, vidkrl is, mert az intzet bentlaksos lesz. Bszke volt a ht lny, ttrknek reztk magukat, s akik knyvet kaptak, br rltek az ajndknak, kicsit irigyeltk a kt ni ra tulajdonost. Abban az idben mg kevs lny dicsekedhetett ilyesmivel. A derekukon hordtk, egy lncon, s fel kellett kattintani a fedelt, amikor meg akartk tudni: hny ra van. De akkoriban senkinek sem volt ez annyira fontos, nyugodtabb, lassbb volt a vilg. 11. Gratullok, Mincsuskm! ezekkel a szavakkal fogadta Veres Pl Pestrl hazatr felesgt, s a vanyarci kastly minden szobjban rzsk virtottak az asztalokon. Ksznm, Pali, a figyelmessgt Hermin asszony minden vzt kln megsimogatott a szemvel , de ht nem vagyok primadonna, hogy ennyi virgot kapjak! Primadonna? Annl sokkal tbb! Azok csak azt csinljk, amit a szerepk elr, jl vagy rosszul, tehetsgk szerint, de a maga esetben maga rta meg a szerept, s el is jtszotta! Szerz, primadonna s rendez egy szemlyben! Ht azrt voltak segttrsaim is! Nem egyszemlyes az n szndarabom, segtett Teleki Jozefin, Vachottn s a drga Gyulai Pl, mint igazgat, no meg tanrtrsai! Tudja, csak az a furcsa, hogy tanrnak, nevelnnek, felgyelnek sokkal tbben jelentkeznek, mint nvendknek! Szilrda, aki Vchartynbl nemrg rkezett ngy gyermekvel, klnsen Vachottn irnt rdekldtt. s amikor ezen szlei csodlkoztak, megmagyarzta, nemcsak nvre, Etelka miatt szeretne beszlgetni Csap Mariskval, hanem azrt is, mert az egytt jrt intzetbe Szendrey Jlival. Szeretn tudni, milyen lehetett Jlia, akihez Petfi a vilg legszebb szerelmes verseit rta. Nos, egyszer beszlt nekem Vachottn az intzeti veirl emlkezett vissza Veresn , s nagyon eltlleg nyilatkozott Jlirl. Azt mondta, irigy volt, senkinek nem engedte, hogy belenzzen a fzetbe, nehogy lemsoljon belle valamit. s amikor meghvta magukhoz, mg irigyebb lett. Elszr, mert mr fldig r estlyi ruht kapott, pedig csak tizenngy ves volt, Jlia pedig tizenhat vesen valami hzivarrn ltal sszeeszkblt, cska holmit hordott, msodszor, mert annyi hres r volt ott. Mariska nagyon haragudott Szendrey Jlira, klnsen azrt, mert Petfi halla utn frjhez ment. Tudod, akkor mindenki nagyon felhborodott ezen. Most, hogy mr halott szegny, s tudjk: milyen szerencstlen volt a msodik hzassga, nem neheztelnek annyira r. Knyszersgbl lett Horvth rpd felesge, klnben kiutastottk volna Pestrl. De azrt csodlatos js volt Petfi, aki elre tudta, hogy a felesgek felesge egyszer eldobja az zvegyi ftyolt. Szilrdm, most mr ngy gyermek anyja vagy, s ugyanolyan irodalomrajong maradtl, mint fiatal lny korodban! Igaza van, desanym! Az rasztalom felett ma is ott fgg Petfi arckpe. Csakhogy ahelyett, hogy verseket rnk, mint lnykoromban, igaz, ezek szerny ksrletek voltak, a hztartsi knyveket vezetem. Bevtel, kiads, unalmas dolgok, de ez az asszony feladata! Amg anysom lt, rta be a konyhakert, tejgazdasg, baromfiudvar bevteleit s a kiadsokat is. Most, bevallom neked, de ne nzd le ezrt anydat, n fleg a Nkpz Egyeslet bevteleivel s kiadsaival foglalkozom. Jvre, mint a zrvizsgn is mondtam, kibrelnk egy hzat, ahol bentlaksos nvendkeket is felvesznk, de hogy honnan teremtjk el a pnzt, az mg krds. Nem a tandjakbl, az bizonyos. gy tervezzk Jozefinnel, hogy minden tzedik nvendk tandjmentes lesz. Hiszen tulajdonkppen a vagyontalanoknak kell magasabb mveltsget szereznik, mert nekik kell kenyeret keresni. Ezt mg a magukat felvilgosultnak tart hlgyek sem rtik meg. De ugyanolyan kzmbsen viselkednek a kpvisel urak, a kzoktatsgyi miniszter, st maga a kormny is. Ha j volt eddig is, hogy mveletlenek maradtak a nk, j lesz tovbbra is, gondoljk. Milyen ostoba, elmaradott felfogs! De Mincsuskm szlt kzbe Veres Pl, mert ltta, hogy felesge egyre izgatottabb vlik , a Nkpz Egyeslet mr elindtotta az els osztlyt, s megltja, jvre mr tbben fognak jelentkezni. St nemcsak jelentkeznek, hanem be is fejezik a tanulmnyaikat! Drga Pali! rk derlt! Csak pnz kellene, sok pnz! Most majd rok a vidki negyleteknek, biztassk az anykat, kldjk a lnyaikat Pestre, hadd tanuljanak! Ha valamelyik elkel dma rsznja magt, hogy lnyt hozznk kldje, igazi magyar intzetbe, taln a tbbiek is kedvet kapnak! Nzze csak t ezt a kis knyvet, itt lthatja az egyesletnk vagyont. Nem sok, ugye? Veres Pl lapozgatott a knyvben, szmolt, fejt csvlta, aztn vigasztallag mondta: Majd csak segtenek a klnbz hatsgok! Ne csggedjen, drgm, megltja, sajt hzban sok-sok nvendkkel virgozni fog az intzet. s a miniszter urak is jobb beltsra trnek! Engem csak azt bnt, hogy ezentl gyakran kell nlklznm magt! n meg nem mehetek mindig Pestre, a vrmegye gyei nem engedik. Valami olyasmit beszlnek, hogy alispnn jellnek. Szavamra, nem szvesen vllalnm el! Tl nagy felelssg! Szilrda meghatottan nzte szleit. Anyja minden erejvel a nk magasabb mveltsgrt harcol, apja egy vrmegye minden gondjt-bajt magra veszi. De ht desapa a balkzphez tartozik, nem kormnyprti! Hogyan vlasztank akkor meg? krdezte ktkeden. A vrmegye azrt vrmegye, hogy megmutassa: nll akarata van. Ngrd nem a Fejblint Jnosok megyje. Ez a girbegurba Palcorszg keresztl tudja vinni a sajt akaratt. De ht ez mg messze van, kt esztend mlva lesz csak alispnvlaszts! Br megvlasztank, kedves, akkor tudnm, hogy tiszta ember kerl a vrmegye lre. s taln, mint alispn tud is segteni az egyesletnek! Maga kis ravasz! Ezrt szeretn, hogy ennyi gondot akasszak a nyakamba? Sajnos, ha alispn is leszek, n nem segthetek, ppen azrt, mert nem akarom, hogy rm fogjk: a felesgem szekert tolom! De gyis tudom, maga nlklem is keresztlviszi, amit akar! Jlestek ezek a szavak Veres Plnnak, klnsen azrt, mert a frje mondta. volt az egyetlen, akinek szavra hallgatott, egybknt azt akarta, hogy mindenben a nk szava dntsn, csupn a jegyzi munkt bzta frfira. Amikor megkezddtt a msodik vfolyam, mr 37 nvendke volt az intzetnek, 13 pedig olyan, aki csak egyes trgyakat akart hallgatni, gy ht tvenre emelkedett a ltszm. Ezt mr eredmnynek szmtottk, s a Lovsz utcai brelt hzban vidkrl felkerlt bentlak lnyokat is el tudtak helyezni. Veres Pln majdnem minden hten felutazott Pestre, s ilyenkor mindig a Ndor Szllban brelt szobt. A szemlyzet nagy tisztelettel ksznttte. Eleinte csodlkoztak, hogy egy ilyen gazdag rhlgy ahelyett, hogy szrakozsbl ltogatna a fvrosba, az iskoljval trdik. Mr akkor szrnyra kapott a hr: van mr magasabb mveltsget ad igazi magyar intzet lnyok szmra, tanulhat, aki akar. Mg a nyr folyamn rt egy tanfelgyelnek, aki a tanoda megnyitsakor prtfogsrl biztostotta Veres Plnt. Meggrte, hogy az illet minisztriumhoz tteszi a Nkpz Egyeslet segly irnti krelmt. vente 5000 forintot krtek a minisztriumtl. Hermin asszony felsorolta, mennyi kiadsuk van, s csak anyagi segtsggel tudjk az iskola fennmaradst biztostani. A meggrt 5000 forint mg mindig nem rkezett meg, de a hzbrt, a tanrokat fizetni kellett, s a bentlak nvendkeknek a legjobbat akarta nyjtani Veres Pln. Meg akarta mutatni: a Nkpz Egyeslet iskolja nem affle magnintzet, ahol csak arra trekednek, hogy minl tbb hasznot hzzanak az odakerlt nvendkkbl, hanem igazi mveltsget akar s fog is nyjtani. Teleki Jozefinnel, aki szintn gyakran utazott be Gymrrl Pestre, sokszor beszltek arrl: a kormny anyagi tmogatsa nlkl krba vsz minden igyekezetk. Ekkor mondotta Hermin asszony: A frfiak elhitettk velnk, hogy rtalmas, ha tanulsban, tudsban utol akarjuk ket rni. De most mr ideje, hogy ezen ostoba tveszmjkbl kigygytsuk ket. J tanodkat kell ltestennk, s megszereznnk a nk szmra a tanuls szabadsgt. Ez trvnyhozsunk ktelessge, noha egyelre mg nem ltjk be. A kpviselhzhoz 9000 alrssal elltott krvnynk nyugszik valahol, s lmodik egy szebb jvrl. Stuart Mill nagyban hirdette: szavazati jogot a nknek. Akkor arra gondoltam: enlkl ugyan meglennnk, nem ez a legfbb bajunk. Csak j mintaiskolkat lltannak a lnyoknak. De azta rjttem, ha szavazati jogunk volna, akkor azt mondannk a kpviselnek: Mi akkor vlasztunk meg, ha meggred, hogy j iskolkat lltasz fel! Igazad van, Hermin Telekin mosolygott bartnje okfejtsn , de hol vagyunk mi mg a szavazati jogtl! A frfiak ragaszkodnak a Biblia szavaihoz, ahol a nt asszonyi llat-nak nevezik. A mltkor egy gazdatisztemmel tallkoztam, tudtam, hogy gyermeket vrnak, s megkrdeztem: Nos, megszletett a kicsi? Fi? Nem, csak leny vlaszolta a frfi leverten. Ht itt tartunk! Meg fog ez valaha vltozni? tndtt Veres Pln, aztn hatrozottan mondta: Meg fog vltozni, mert meg kell vltoznia! s bszke vagyok r, hogy mi vagyunk az ttrk! Csak az a baj, hogy neknk mg sokkal nehezebb talajt kell megmvelni, mint azoknak, akik Amerika serdeit irtottk ki, s termfldet varzsoltak belle. A polgri lenyiskolkat 1868-ban ltestettk, hirtelen azutn, hogy mi 1867-ben megalaktottuk az Orszgos Nkpz Egyesletet. De nem tudom, mirt gondoljk, hogy ezzel valami nagyot alkottak. Tizenngy ves kor utn kellene, hogy a mi intzetnkbe kerljenek a lnyok. De pnzt, azt nem adnak neknk. rjuk folyton-folyvst a krvnyeket, bemutatjuk a tantervnket, meghvjuk a mltsgos urakat, nzzk meg, mit s hogyan tanulnak a lnyaink, de eddig mg nem tartottak bennnket mltnak arra, hogy megadjk azt, ami az iskola fenntartshoz szksges. Mindjrt befejezdik a msodik v, s nem tudom, hogy megkezdhetjk-e a harmadikat. Addigra, megltod, megrkezik a krt sszeg biztatta Jozefin grfn bartnjt, aki hls volt a vigasztal szavakrt. Hiszen tudta, Telekin ht gyermek desanyja, frje, csaldja, egyb jtkonysgi intzmnyek terhe mellett mg az Orszgos Nkpz Egyeslet gondjt is vllalja. Ha nem csgged, neki sem szabad elbizonytalanodnia Az 1871-es vben mr tbb nvendk tett zrvizsgt, s mind nagyobb lett az rdeklds a lnyok tanulsa irnt. Ebben az vben rendkvli kzgylst hvtak ssze, ahol nemcsak a Nkpz Egyeslet tagjai, hanem nagyon sok vidki negylet kpviselje is megjelent. Ezen a kzgylsen Veres Pln bszkn mondotta el, hogy Erzsbet kirlyn megtekintette az intzetet, magyar nyelven beszlt, vgignzte a tantermeket, a bentlak nvendkek hltermeit, meglepdtt, hogy tornaterme is van az intzetnek. A kzgyls rszvevi kzl azok, akik nem voltak jelen a felsges asszony ltogatsakor, szomorak voltak, de Hermin asszony vigasztalta ket: a kirlyn meggrte, hogy jbl elltogat az intzetbe. Az elnksg tagjai a ltogatskor gy reztk: illetlensg volna most pnzrl beszlni, felemlteni a nehzsgeket, s remltk, hogy Erzsbet kirlyn megkrdezi: mibl tartja magt fenn a tanoda. De a felsges asszony erre nem gondolhatott, felteheten letben mg sohasem tltt fel benne, hogy pnzgondok is lteznek. Fogalma sem volt arrl, hogy milyen slyos gondokkal kzd az az intzet, amely elszr valstotta meg a nk magasabb mveldsi lehetsgt. Kzben tanknyvekrl is gondoskodni kellett. Veres Pln mg korbban ratott Torkos Lszlval, aki ksbb az intzet tanra lett, egy mveldstrtnetet, majd amikor Barth Ferencet felkrte, hogy adjon el eszttikt a nvendkeknek, az sajnlkozva jegyezte meg, hogy erre nincs tanknyv. Ht rjon egyet! mondta ellentmondst nem tren Veres Pln. s Barth Ferenc parancsnak vette a felszltst, megrta a tanknyvet. Rengeteg ilyen nehzsggel kellett megkzdenie az intzet vezetinek. Veres Pln s Telekin sokszor a magukbl fedeztk a hinyz sszeget, s vrtk, hogy a kormny ltal meggrt segtsg egyszer csak megrkezik. Etvs miniszter most mr nem volt olyan elutast, mint ngy vvel ezeltt, de hiba krte Veres Pln, hogy hvjon ssze anktot, amelyen a noktats egyntetsgrl dntenek, ez nem trtnt meg. 1872-ben, amikor a vizsgk befejezdtek, amelyeken Veres Pln dleltt s dlutn is rszt vett, az elnksg elhatrozta, hogy telket kr a fvrostl. Ki fogalmazza meg a krvnyt? Termszetesen mindenki az elnknt javasolta, aki mosolyogva jegyezte meg, hogy nem rti: ppen , aki valjban mg mindig nmetl gondolkozik, rja meg ezt a nagy fontossg iratot? Hiszen itt vannak az alelnkk, mind tsgykeres magyar, mvelt asszonyok, bizonyra jobban eleget tudnnak tenni ennek a feladatnak. s most otthon is trelmetlenl vrjk. Ez v janurjban lett frje alispn, s most lenne egy kis szabad ideje, amit Vanyarcon szeretne tlteni. Hiba volt minden rvels, ellenkezs, Veres Pln megadan blintott s kijelentette: vllalja a megtisztel megbzst. De hogy lesz-e foganatja, azt nem tudja. Hiszen a kormny most mr 5000 forinttal tmogatja az egyesletet, s taln tlzottnak talljk az jabb krelmket. Hermin hazautazott Vanyarcra, rlt, hogy otthon tallta frjt, aki csak nhny napra tudott elszabadulni Gyarmatrl. A vrmegye, a vrmegye mondotta kesernysen. Mennyivel jobb sorom volt, amg Frter Pl volt az alispn, n pedig csak aljegyz. Akkor az feje ftt mindenrt, nem az enym! A mltkor is vgigmegyek a vrmegyehz udvarn, ltom, milyen egyenetlenek a kvek, nmelyik kill, msutt meg a k helyn egy lyuk ttong. Mondtam a vrnagynak: Rakjk helykre azokat a tglkat, bartom, nehogy meg talljanak botlani benne az eskdtek, mikor jjel becspve hazajnnek. Ht nem volt jobb, Mincsuskm, amikor mg n voltam eskdt? Igaz, miattam nem kellett volna rendbe hozni a megyehz udvart, sohasem csptem be. Sajnos n sem, pedig nha jl jnne egy kis kbulat, amikor minden gond az n nyakamba szakad. Mindenki azt kvnja, n rjam meg a krvnyt a fvroshoz: adjanak ingyen telket az intzetnknek. Majd segtek, ha valamiben megakad, drgm mondta Veres Pl , br bizonyra sokkal jobban tud krni, mint n! Taln n kicsit nyers lennk, s azt mondanm: mi indtottuk el a nk tovbbkpzst, utnunk kullog a nagy mltsg miniszter r meg a kpvisel urak, ht annyit csak megrdemlnk, hogy egy ingyen telket kapjunk! Van a fvrosnak abbl ppen elg! Igaza van, Pali, jobb, ha n rom a krvnyt! Ha gy fogalmaznk, taln mg a Nkpz Egyeslet engedlyt is visszavonnk! Nem rtem, mirt nem akarjk elhinni, hogy ha a nk tanulnak, okosabb frfiakat nevelnek, mint amilyen a legtbb! Ltja, kedves, most fejn tallta a szget! Nem akarjk, hogy a nk szrevegyk: sok-sok frfi felfuvalkodott, ostoba tkfilk! Veres Pln bevonult a dolgozszobjba, s mint eddig minden alkalommal, neki kellett megfogalmaznia a krvnyt, amelyben intzetk szmra telket kr. Megrta az eddig elrt eredmnyeket s azt, hogy hrom v alatt hromszor kellett kltzkdnik, s br 3000 forint vi brt fizettek, sehol sem volt a helyisg megfelel. Ezrt kri alzatosan, hogy a Kt nyl utcban lv telekbl a Tekintetes Vrosi Tancs annyi helyet adjon, amelyen a tanodt felpthetik. A krvny eljutott a tancshoz, taln el is olvastk, inkbb tfutottk, de az egyeslet telket nem kapott. A nk kenyrkereseti lehetsgt mindenron szorgalmazta a Nkpz Egyeslet. Az Iparegyeslet vlasztmnyt levlben krtk, hogy iskoljt nyissa meg a nk eltt. Br az egyeslet nhny ve fenntart egy olyan intzetet, amely magasabb mveltsget ad a nknek, de ez nem old meg semmit. Minden t zrva van elttk, csak a csaldi let marad szmukra. De haznkban sokkal tbb a n, mint a frfi, sokan nem mehetnek frjhez. A frjhez nem ment nk vagy msok kegyelemkenyern lnek, s bizony keser az a kenyr, vagy nlklznek, esetleg mg a legszksebb lelemre sem jut pnzk. Mindezen vltoztatni lehetne, ha fiatal veikben ipart tanulhatnnak. Ezrt kri az egyeslet az Iparegyeslet vlasztmnyt, hogy tanodjt nyissa meg olyan lenynvendkek eltt, akik ipart akarnak tanulni. Termszetesen az Iparegyeslet eleinte nem engedte falai kz a lnyokat, de idvel mgis belttk a vlasztmny tagjai: nincs joguk kirekeszteni ket. Ebben az idben trtnt, hogy Illsy Gyrgyn, aki kitn gyorsr volt (frjtl tanulta meg a gyorsrst), a kpviselhzban llst krt. Elutastottk azzal, hogy n a kpviselhzban nem kaphat alkalmazst. Illsy Gyrgyn a Honban kzlte a kpviselhz rtelmetlen elutastst, s Veres Pln ezt olvasva nylt levlben dvzlte mind az elutastottat, mind a lapot, amely helyt adott Illsyn levelnek. Azt rja, hogy az elutasts nem magngy, hanem valamennyi n kzs gye. Nem tkznek meg azon, ha az imahzban frfi s n egytt jtatoskodik; sem azon, ha sznhzban, hangversenyen, tncvigalmakon egytt mulat; azon sem, ha a mezei munkt frfiak, nk egytt vgzik. Mirt kelthet megtkzst, ha egy n jelenik meg a kpviselhzban? Joggal ttelezhet fel, hogy ott az orszg frfiainak szne-java foglal helyet, s komolyan munklkodnak, trvnyeket hoznak, amelyek frfiakra s nkre egyarnt ktelezk. Nagy rdeklds ksrte Veres Pln levelt. Veres Pl bszke volt felesgre, de Gyarmaton sokan mosolyogtak a levlen. A vgn mg ni kpviselket is fognak vlasztani! mondtk a Balassa Kvhzban, ahov sszegyltek a maradi regurak s a fiatal fldbirtokosok, akiknek lba all lassan kicsszott az si fld, de hallani sem akartak a fejldsrl. Nagyban szrakoztak a nk mveldsi trekvsein, de amikor az alispn megjelent kzttk, egyszerre csend lett. Veres Plt mindenki tisztelte s szerette. s az egyik regben benne rekedt a sz, ppen azt akarta mondani: Ezentl a lnyok ragozzk a latin igket, a fik meg rntst kevernek a konyhban. Ehelyett csak annyit mondott: Derk ember vagy, Pali bartom! n bizony nem hagynm, hogy a felesgem jsgba rogasson! De lehet, hogy maradi vnember vagyok. A lnyom nyz, hogy kldjem Pestre az unokmat a Nkpz Egyeslet intzetbe. A vejem is ezt akarja. A fld ugyan az enym, de ht sok ld disznt gyz! A vgn mg mvelt n lesz az unokmbl! No, majd megltjuk! 1873 novemberben levelet kapott Veres Pl Frter Bltl. Kzlte, hogy nvre, zvegy Madchn Frter Erzsbet 17-n a vradi krhzban elhunyt. Tbbet nem tartalmazott a szkszav rs. Az alispn sokig forgatta kezben a gyszkeretes levelet, szombat lvn, otthon volt, s vrta, hogy felesge is hazarkezzen. Amikor Hermin asszony elolvasta az rst, srva fakadt. Ht ez lett a vge szegny teremtsnek mondta knnyek kztt. Hrom gyermeke volt, egyik sem trdtt azzal, hogy mi van az desanyjukkal. Nem akartam izgatni magt, kedvesem, de nagyon sok szomor hrt hallottam a szerencstlen asszonyrl. Attl a perctl kezdve, hogy elvltak, az lete egyre keservesebb vlt. s klnsen akkor sllyedt a legmlyebbre, amikor elvettk tle kislnyt: Jolnkt. Lidrcknek nevezte Madch, amikor elszr megltta a gyarmati blon. s a vls utn lidrces vei voltak, hol fivrnl lakott Cshtelken, hol msik rokonnl szllt meg, egyszer mg el is ment Sztregovra, hogy lssa a gyermekeit. Majthnyi Anna nem engedte be a kastlyba. Az desmama parancsra zrva maradt a kapu. Mit tehetett a szerencstlen teremts? Elvnszorgott frje kriptjhoz, s ott sszeesett. Egy derk szlovk parasztember tallt r, s a hzukba vitte. Lassan maghoz trt, s azt mesltk, szrny tkot szrt idsebb Madchnra. Ezt nem is csodlom! Aztn hol itt, hol ott bukkant fel. Vradon a Brnka-kocsmban itta estnknt a bfelejt italokat, tele volt adssggal, aprbb kszereit is elzlogostotta, vjradka vekre elre le volt foglalva. Hiba rtk meg Aladrnak anyja slyos llapott, epileptikus rohamai vannak, krhzi kezels kellene, fia nem trdtt vele. Pnzt kldtt, de ht az sszeg csak egy csepp volt az adssgok tengerben. Szllsadnje azt mondta rla, hogy rongyosan, meztlb bolyong az utckon, sokszor beviszik a rendrsgre. Egy Madch Imre zvegyt! Ht nem borzalmas? Rongyosan, meztlb? , aki annyit adott a ruhzkodsra, pesti szalonokbl ltzkdtt. Beteg volt szegny, testi, lelki beteg. Mirt nem fordult hozznk? Madch emlkrt megtettnk volna mindent rte. Elhelyeztk volna olyan krhzban, ahol gondosan poljk, taln mg megmenthettk volna. Szegny kis Lidrcke! shajtott fel Veres Pln. Az alispn nhny ht mlva azt is megtudta egy vradi ismerstl, hogy a tiszteletes, aki a reformtus egyhzi hivatalban bejegyezte a 45 ves Frter Erzsi hallt, mint Madch Imre zvegyt, a hall okul eskrt rt, ami nkvlettel jr epileptikus rohamokat s elmesorvadst jelent. Ami a legjobban szven ttt meslte ksbb Veres Pl felesgnek , hogy a hivatal lakhely rovatban ez llt: lland lakhelye nem volt. Ht hogy trhettk el ezt a gyermekei? Szerencstlen teremts! Megbocsthatatlan bne ez mind gyermekeinek, mind anysnak. Br azt mondjk, Emi minden gyermeke bizonyos mrtkben terhelt. Aladr spiritiszta, Joln els frje halla utn lnya fiatal neveljhez ment frjhez. Arinkt nagyanyja elzrva tartja a vilgtl, ennek sem lehet j vge. Meslik, ha a fiatal lny valami vidm dalt zongorzik, Majthnyi Anna rfrmed, s azt mondja: Vigyzz, mert ppen olyan cda leszel, mint az anyd! Mg sokkal csnybb szt hasznlt, n nem is akarom kimondani! Nem rtem, hogy a mvelt, elkel dma hogy beszlhet gy! A Veres csaldra mg sokig nehezedett Frter Erzsi szomor hallnak slya. Emlegettk a Madchcsal egytt tlttt kellemes napokat, s jra elvettk Az ember tragdijt, rszleteket olvastak belle, aztn azon tanakodtak: vajon sznre kerl-e valaha ez a csodlatos drmai kltemny? Erre azonban csak tz v mlva, 1883ban kerlt sor. A Nkpz Egyeslet gyeiben fradhatatlanul dolgozott Veres Pln s vele egytt az alelnkk, valamint a vlasztmnyi tagok. Nagyon fjlalta, hogy egy vagyonos rin vgrendeletileg mindnt valamelyik fiiskolra hagyta. Szomoran krdezte frjtl: hiba lenne minden erfesztsk, amellyel a nket szellemi elmaradottsgukbl ki akarjk szabadtani? Mindjrt levelet rt egy gazdag, gyermektelen bartnjnek, s arra krte, hogy ne tegyen gy, mint Plczi Horvth Mria. Ha egyszer meghal, remli, ez minl ksbb kvetkezik be, hagyja vagyont a Nkpz Egyesletre, mert az llam nemigen gondoskodik rluk. Az Egyenlsg, Szabadsg, Testvrisg nagy eszmit sokan hangoztatjk, de a trsadalom fele rsznek a tudomnyok vvmnyait s szellemi tren az nfenntarts lehetsgt minden mdon, mg a gny fegyvernek felhasznlsval is igyekeznek megakadlyozni. Csodlatra mlt, hogy egy asszony ennyi ervel s kitartssal harcoljon clja rdekben. Fradhatatlan volt. Vanyarcrl hetente jrt be Pestre, jelen volt minden gylsen, nvrl ismert minden nvendket, az rkon lelt a hts padba, onnan hallgatta a tanrok magyarzatait s a feleleteket. Arra gondolt, ha fiatal lny korban ilyen iskolba kerl, mennyivel knnyebben tudna eleget tenni sok-sok feladatnak. Nem kellene ktszer-hromszor trni leveleit, beadvnyait, krvnyeit. Nem krheti minden alkalommal frjt, hogy nzze t a fogalmazvnyokat, hiszen annak ppen elg dolgot ad a tekintetes vrmegye. Szilrdt sem terhelheti, ngygyermekes csaldanya, s a gynyr vchartyni kastlyban amellett mg nagy a vendgjrs. Rudnay Jzsef szereti, ha tele van a hz, bszkn mutogatja gynyr otthont, s vgigvezeti a vendgeket a hatalmas parkon, amelyet egy kis patak szel t, akr Vanyarcon. Frdruhban szaladglnak a kicsik, paprhajkat eregetnek. Ha egy-egy vasrnapon Hermin asszony a frjvel tkocsizik, elnzi az aprsgokat, s arra gondol, amikor gyermek volt, nagyapjuk nem engedte volna, hogy brki akrcsak meztlbasan meglssa ket. Szilrda is frdruhban jr, igaz, trden alul r a nadrg fodra, lbn harisnya, frdpapucs, fejn risi szalmakalap. desanym, vegyen fel maga is frdruht ajnlotta Szilrda, de anyja csak mosolygott ezen a kptelen tleten. tvennyolc ves korban ltsn magra ilyen jelmezt! Mert jelmeznek rezte lnyn is a frdruht. Amikor Szilrda desanyjtl meghallotta Frter Erzsi hallt, is megsiratta a keserves sors asszonyt. Hallottam mr felle mondotta , de azt hittem, kolerban halt meg. Mennyit izgultam amiatt, hogy az intzetet ne fertzze meg ez a borzalmas ragly, s szerencssek voltunk, mert minden nvendk psgben rt haza. Pedig senki sem lehetett biztonsgban. desapa bmulatra mltan viselkedett, a megyehzban, amikor a hivatali szobk mind kirltek, ott maradt jszakra, mg a huszrjt is hazabocstotta estnknt. Igen, rettenetes idk voltak! emlkezett vissza Veres Pln. Azt hittem, amikor 1831-ben dhngtt a kolera, desanymat, nagynnmet s unokafivremet temettk el egy idben, hogy soha nem tr vissza ez a szrny jrvny. zvegy Mikszthnt is az vitte el, ppen a fia eskvje napjn. Pali nagyon kedvelte Mikszth Klmnt, szerette volna, ha megvlasztjk aljegyznek, de nknt visszalpett a jellstl. Mirt? Ki tudja! Azt mondta, hogy nem akarja ms helyt elfoglalni, csak kegyelembl vlasztank meg, mert kenyr kell, nslni akar. De nem hiszem, hogy csak ez volt az oka. rnak szletett, nem brja a hivatalt. Fel is ment Pestre, s megeskdtt Mauks Ilonkval, pedig a szlk elleneztk. Hogy aztn mi lesz a tovbbi sorsuk? Mibl tartja el majd azt a gyenge, fiatal teremtst az a flrecsszott nyakkendj, rkk szivaroz, lg bajsz frfi? Milyen j, kislnyom, hogy a te vlasztsod egybeesett a minkkel. gy mentl frjhez, ahogy kvntuk! Szilrda tlelte anyjt, s gy mondta: n sohasem tudtam volna szleim akarata ellenre frjhez menni! Nekem meg nem volt senki, aki akarta, vagy ellenezte volna a hzassgomat! Veres Pln gondolatba mltba kalandoztak, egy pillanatra ltta maga eltt a nagy szalont, ahol megismerkedett leend frjvel. Harminckilenc ve Hogy repl az id! s mi minden trtnt azta! Aztn, mint akinek nincs joga a mltban jrni, elvette az egyesleti rsokat, mert most a jelen feladatait kell megoldani. Vgleges otthont kell nyjtani az intzetknek. Tulajdonkppen a pr hetes olaszorszgi t, ahov letben elszr utazott el frjvel, s gynyrkdhetett mindabban, amit eddig csak knyvekbl s kpekbl ismert, elg pihens volt. Most jra neki kell gyrkzni a komoly munknak. Mr klfldn is tudomst szereztek arrl, hogy Magyarorszgon, ebben a csepp orszgban van egy egyeslet, amelynek clja: a nket egyrszt mveltsgre, msrszt kenyrkeresetre tantani. Egy amerikai lap magyar munkatrsa rt Veres Plnnak, dvzlte abbl az alkalombl, hogy az sz Eurpban is megindul egy emancipcis trekvs. Hermin asszony vlaszban megksznte, hogy egy idegenbe szakadt magyar n felfigyel hazjra, s sok sikert kvnt tovbbi munkjhoz abban az orszgban, amely fiatalabb Eurpnl, de a nk sokkal kevsb gzsba ktttek mind a tanulsban, mind a foglalkoztatsban. Egyttal elkldte az jsgrnnek a Nzetek a ni gy rdekben cm rpiratt. 1874-ben Szilzibl, Teschenbl elkrtk az egyeslet alapszablyait s tantervt, 1875-ben pedig egy Brullow nev porosz tuds szemlyesen ltogatta meg az intzetet. El volt mindentl ragadtatva, s otthon a Deutsche Schulzeitungban azt rta, hogy a pesti Nkpz Egyeslet iskoljhoz hasonlt mg sehol sem ltott. Egy francia hlgy is eljtt Magyarorszgra csupn a Nkpz Egyeslet kedvrt, s knyvben azt rta: Nincs n Angliban s Amerikban (azok kztt, akiket ismerek), aki Veres Plnnl jobban szavakba tudta volna nteni mindazt, amire treksznk, s amit hivatsunknak rznk. Mg Breslaubl is jtt egy dvzl levl az ottani nkpz egyeslet elnktl: Simson Anntl. A dicsr levelekkel kitaptzhatnnk a falakat, csak pnznk nincs! shajtott fel Veres Pln. Pedig szksg volna arra, hogy elemi s polgri iskolnk is legyen. Mert ezekben az iskolkban fektetnnk le az alapjt a tovbbkpz osztlyoknak! s mint mr annyiszor emltettem: sajt telknkn sajt hzat kellene ptennk! Olyan hzat, amely valban otthon lenne! Rudnayn azt ajnlotta: rendezzenek Vcott egy tombolval egybekttt tncmulatsgot, lpjenek fel ott termszetesen ingyen neves mvszek, s a jegyek rt szabjk magasra. Most, amikor Pest egyeslt Budval, szkesfvrosunkat Budapestnek hvjk, a Sugr ton egyre-msra plnek a dszes brhzak, csak ppen a Nkpz Egyeslet szkskdjk? Egyik helyrl a msikra kltznk, mint a batyus hzalk! Ht mi, nk nem rnk semmit sem? Rudnay, aki vgighallgatta felesge heves kifakadst, mosolyogva csvlta a fejt. Aztn csendesen megjegyezte: Nem csoda, hogy gy beszl, virgom! Virgomnak nevezte mindig Szilrdt, sehogyan sem tetszett neki a kemny nv. Hiba magyarzta az asszony, hogy boldogult nagyanyjnak volt egy korn elhunyt lnya, Constance, innen kapta a nevt. De szlei is idegenkedtek az idegen nvtl, gy tmagyarostottk Szilrdra. Klnben Mesk nagymama mindig csak a fiairl beszlt, lnyt sohasem emlegette. Maga is ppen olyan, mint tisztelt anysom. No ne nzzen rm ilyen haragosan, nincs semmi kifogsom, ha Hermin mama erejt, vagyona nagy rszt a lnyok mveldsre fordtja, csak magt ne rabolja el olyan gyakran tlem! folytatta a frj. Jzsi, n sohasem szlok, ha maga vadszni megy! Pedig nha hossz idre elmarad! Van, akinek a vadak lelvse, van, akinek a lnyok pallrozsa a mulatsga! Rudnay sszecskolta a felesgt, mi mst tehetett volna, s arra gondolt, mindig a nk az utols sz, amire mr nincs vlasz. Mennyivel trelmesebb ember az apsa! nemcsak hogy tri, hanem segti is a tanoda fejldst. Rudnay olyan mrhetetlenl gazdag csaldbl szrmazott, olyan nagy kiterjeds birtokai, erdsgei, vadszterletei voltak, hogy valjban nem is tudta rzkelni: mi az, ha valakinek, klnsen, ha n az illet, kenyeret kell keresni. beleszeretett Szilrdba, s elvette volna akkor is, ha nincs egy fillrje sem, de nem tudta felfogni a vagyontalan, keresetre szorul nk helyzett. Termszetesen igyekezett ezt anysa eltt titkolni, aki azonban volt olyan okos, hogy ismerje veje felfogst. De nemcsak okos, blcs is volt, gy leginkbb kzmbs dolgokrl, legfeljebb politikrl beszlt a vejvel. Ez is ingovnyos talajnak mutatkozott, mert Veres Pl s Hermin asszony ellenzki volt, Rudnay pedig kormnyprti, gy maradtak tmul a gyerekek. Itt is vigyzni kellett, mert Rudnay nem szvesen engedte volna el a lnyait intzetbe. De szerencsre az anys mg nem emltette, hogy Ilona s Lenke kerljenek be a Nkpz Egyeslet iskoljba. Ksbb brmennyire fstlgtt az apa, sor kerlt erre is. De egyelre mg a vci negyleti blra kszldtek mindannyian. A gyerekek boldogok voltak, mert a hangversenyekre k is eljhettek. Pestrl jtt Prielle Kornlia s Szerdahelyi Klmn, egy kis jelenetet adtak el, s Szilrda alig tudta palstolni meghatottsgt, amikor a mvsznt megltta. Ez volt az a csitri lny, akit Petfi hirtelen fellobbansban felesgl akart venni? Most mr kzel jrt az tvenhez, de arca sima volt, s mosolya elbvl. Sokkal fiatalabb frje mellette llt, s bizony didergett. Az ltz ftve volt, de Szerdahelyi bocsnatkren jegyezte meg, hogy minden hangverseny eltt hideglelst kap, sznpadon ez sohasem fordul vele el. Veres Pln azonnal forralt bort kszttetett, megitatta Szerdahelyivel, akinek ettl elmlt a hidegrzsa, s hls ksznetet mondott igazi sznpadias mozdulatokkal Hermin asszonynak. Kijelentette, ezentl mindig forralt bort fog inni, s tbbet nem kell a hideglelstl flnie. A hangverseny, amelyen a sznszhzaspr szma mellett nhny vci hlgy is fellpett (ezeket jakaratan megtapsoltk), sok pnzt hozott a negyletnek. De ez is csak egy csepp a tengerben! shajtott Veres Pln. Ha minden hten rendeznnk ilyen hangversenyt, taln elbbre jutnnk! Pedig Molnr Aladr az orszggylsen nagy beszdet mondott, s srgette a nk magasabb kikpzst mondta Teleki Jozefin grfn, aki annyira szvn viselte az intzet sorst, hogy Gymrrl ngy legidsebb gyermekvel elkocsizott Vcra. gy hallom, ki is fogja nyomatni Nkpzs haznkban s a budapesti felsbb lenyiskola cmmel. Nekem ideadta elolvasni. Rlad nagy elismerssel r, kedves Hermin fordult Veres Plnhoz , megllaptja, hogy te indtottad el a magasabb nkpzst. Veres Pln keser mosollyal jegyezte meg: Elindtani elindtottam. De pnz nlkl hogyan folytassam, azaz folytassuk? 12. Megalakult az Iparprtol Egyeslet. Veres Pln visszaemlkezett a Vdegyletre, amelyet Kossuth Lajos kezdemnyezett. Milyen lelkesek, magabzk voltak! A kt Zichy nvr, Batthyny Lajosn s Krolyi Gyrgyn tnteten csak Magyarorszgon gyrtott anyagbl kszttettek maguknak ruht. A Vdegylet blt is adott, amelyen Hermin asszony is rszt vett. Az letkpek, Frankenburg lapja rt is a blrl: Nk s frfiak honi kelmkbl kszlt, magyar szabs ltnykben, az asszonyok tarajos s bbos fejktkben, aranyrojtokkal kes prtkkal jelentek meg. Kossuth maga is magyar ruhban jrt, hastott ujj kossuthkt hordott, s buzdtotta a nket, hozzk divatba azt, ami magyar. Mert a divat ersebb, mint a logika. A forradalom viharban eltnt a Vdegylet. 1859-ben, amikor a nemzet a Kazinczy-nnepsggel jra remlni mert, ismt divatba jtt a magyaros ltzet. De aztn a kiegyezs langyos lgkrben megint csak klfldrl ltzkdtek a hlgyek. Az Iparprtol Egylet Veres Plnt krte fel elnkl, melyet azzal utastott vissza, hogy a Nkpz Egyeslet annyira ignybe veszi minden idejt, hogy mssal kptelen foglalkozni. De amennyire lehet, buzdtani fogja az elnksget s nvendkei szleit, tmogassk a magyar ipart. Valjban nem kell tmogatni a magyar termkeket, ugyanolyan jk, mint a klfldiek, csak akik a divathbortnak rabjai, azok ragaszkodnak a bcsi s prizsi holmikhoz. Veres Pln Ndor szlli laksn bemutatta a bcsi vilgkilltsra ksztett magyar rukat, amelyek a nk keze munkjt dicsrtk. Azok, akik megtekintettk a killtst, csodlkoztak, lm, mire kpesek a magyar nk. Mincsuskm, hnyfajta lehetsget nyjt mg a nknek? krdezte vdve Veres Pl, amikor kt napig hiba vrta haza felesgt. Elkldte a hintt Vcra, de bizony az dlben is, este is resen rt haza. Hermin asszony ppen egy gylsen vett rszt, ahol arrl beszlt, hogy az iparban, kereskedelemben nemcsak a frfiaknak, a nknek is helyet kell biztostani. Termszetesen tovbbra is a Nkpz Egyeslet volt legkedvesebb gyermeke. A vlasztmnnyal egyetrtsben elhatroztk, hogy elemi s polgri iskolt is ltestenek. gy a polgribl kikerlt lnyok, akik az kezk alatt nttek fel, biztos alapokkal indulnak a tovbbkpz osztlyokba. Az llam a Veres Pln ltal megteremtett intzet hatsra hozta ltre a polgri iskolkat s a tantkpzt. Hermin asszony azt javasolta, hogy a felsbb lnyiskolt vgzett nvendkek kapjanak tantni oklevelet, de kijelentette: tl sok lesz a tantn, s ehelyett nevelnkpzre lenne szksg. Mg mindig a klfldrl idekerlt, sajt anyanyelvkn kvl semmit sem tud, mveletlen nevelnket alkalmazzk a vagyonosabb szlk, s mg mindig burjnzanak a magnintzetek, ahol drga pnzrt valjban semmi hasznosat nem tanulnak az odakerlt fiatal lnyok. A klfldi nevelnktl azrt is viszolygott Hermin asszony, mert azok termszetesen, ha nmi olvasottsguk volt, csak hazjuk irodalmt ismertettk meg nvendkeikkel. Goetht, Schillert olvastattak a lnyokkal, de Vrsmartyt, Petfit, Arany Jnost, Jkait nem ismertk. s mg mindig divat volt, noha mr hetedik ve mkdtt az intzet, hogy a vidki szlk meg sem vrtk a vizsgk vgt, vittk haza lnyaikat a birtokukra. Ekkor shajtott fel Veres Pln: Mikor lesznek haznkban Rothschild Bettinnak kveti, ki milliomos volta ellenre letette a tantni vizsgt! 1875-ben slyos vesztesg rte az egyesletet. Alelnkknek, Teleki Jozefin grfnnek frje elhunyt. s Telekin itt maradt ht gyermekvel, birtoka gondjaival egyedl. Mindssze harmincnyolc ves volt, amikor trstl megfosztotta a hall. De mly gyszban sem mondott le a Nkpz Egyeslet alelnksgrl. Tovbbra is ugyanolyan gondossggal, figyelemmel vett rszt az intzet gyes-bajos dolgaiban, mint azeltt. Hsges bartnje, Veres Pln tisztelte erejt, amellyel a csapst elviselte, s amely egy pillanatra sem tntortotta el a vllalt feladatoktl. Amikor a vlasztmny tagjai a tanri karral egytt krtk, hogy ne dolgozzk annyit, hiszen az otthoni gondok is elgg ignybe veszik, azt felelte: Minden perc, amit munkval tltk, eltereli gondolataimat, s nem nehezedik rm olyan elviselhetetlenl a kesersg: mirt mrte rm Isten ezt a csapst. 1875-ben a balassagyarmatiak Veres Plt vlasztottk kpviselnek. Ekkor a csald Pestre kltztt Rudnaykkal egytt. Jzsi, a csald szeme fnye, aki eddig magntanul volt, most mr nyilvnos iskolba jrt. Hrom v utn, 1878-ban Veres Pl lemondott a kpviselsgrl, s visszavonult a vanyarci birtokra gazdlkodni. Ezt is kedvvel, lelkesedssel s rmmel csinlta, mint mindent, amihez fogott. Kzel voltak az unokk, s a teleket a Rudnay csald hol Pesten, hol Vanyarcon tlttte. Szilrda gyakran elksrte desanyjt Pestre. Ilyenkor a Nkpz Egyeslet lsein vett rszt Rudnayn, mikzben szorongva arra gondolt, mit csinlnak a lnyok Vanyarcon. Emltette is desanyjnak, hogy mirt nem kltznek tlen mindannyian a Borz utcba. Ilona, Lenke mr jrhatnnak a Nkpz Egyeslet iskoljba, a kis Margit mellett ott lesz a neveln. Veres Pln szvesen kltztt volna tlen Pestre, de tudta, hogy frje mennyire ragaszkodik Vanyarchoz. Szeretett stlgatni a cserhti erdkben kedvenc vizsljval, akrmilyen id volt, mindig lvezte a friss levegt. Amita lemondott a kpviselsgrl, gy rezte, Pesten nincs mit keresnie. Azt mr nem mondta, hogy megszokta: a sajtjban lakik, mert akrmilyen kedves, udvarias hozz a veje, a Borz utcban csak vendg. Hzat nem akart a fvrosban venni, gy vlte, a Nkpz Egyesletnek kellene azt a pnzt adni, amit hzvsrlsra fordtana. De azt is tudta, felesge ezt nem fogadn el. Brelt hzban mkdik az intzet, interntussal egytt, a fvros mg telket sem volt hajland nekik adni, de bizonyos, hogy a btor asszonyok akr a fld all is, de elteremtik a pnzt. Csak Mincsuskjt ne venn annyira ignybe a sok ls, kzgyls, a tanrok megvlasztsa, a vizsgk. .. Veres Pl trelmes, j frj volt, s annyira szerette a felesgt, hogy elfogadta: Hermin egy gynek szentelte lett. Kicsiny magbl ntt ki a hajts, s most mr bokrosodik, taln mg megri, hogy lombos fa lesz belle. Hiszen az asszonyban tltt fel elszr a gondolat: az emberisg fele nkbl ll, ezektl mirt zrjk el a tanuls, a tuds lehetsgt? Lm, Svjcban mr nk is jrhatnak egyetemre, nemrg olvasta a Honban, hogy Zrichben nket avattak doktorr. Milyen messze van Magyarorszg attl, hogy a nk egyetemre jrhassanak! Molnr Aladr kinyomatta felszlalst, amelyet 1873-ban tartott az orszggylsen. Nagy elismerssel emlkezett meg Veres Pln ttr munkjrl, s tulajdonkppen a beszde alapjn kezdett a kormny is foglalkozni a lnyok tovbbtanulsi lehetsgvel. Mindamellett mg nem trtnt semmi, mg nem volt llamilag ltrehozott felsbb lenyiskola. gy a Nkpz Egyeslet iskoljba tdultak a nvendkek, vidkrl ugyangy, mint Pestrl. s szk volt a brelt helyisg. Az elnksg tagjaiban egynteten merlt fel a kvnsg: sajt hzat kell pteni, sajt hzban kell elhelyezni az osztlyokat s az interntust. Sajt hzban de honnan vegyenek ehhez pnzt? Veres Pln a legkitnbb tanrokat alkalmazta, csakis olyanokat, akik fiiskolkban tantottak, s ezek megkrtk tbbletmunkjuk rt. Azrt is ragaszkodott az elnkn a frfi tanrokhoz, mert tudta: ezek ugyanazt adjk majd el, mint finvendkeiknek, egyrszt knyelembl, hogy ne kelljen megszokott tananyagukon vltoztatni, msrszt hisgbl, hadd lssk a hlgyek, akik idnknt vgighallgattak egy-egy rt, milyen rdekes lehet mg a legszrazabb trgy: a matematika is. Egybknt Veres Pln, aki nagy lvezettel hallgatta a humn trgyakbl tartott eladsokat, a matematikt nem szerette. Mindig csodlkozott, hogy lnya milyen kitn szmol, s lvezi a matematikt. Mosolyogva jegyezte meg: gy ltszik, a Sturmannok vrbl neked is jutott valami. Ddapd nemcsak hogy nagyon gyakorlatias ember volt, de remekl szmolt. Amikor behoztk a hmorokbl a vasrcek rt, s el tettk a szmadst, azonnal szrevette a legkisebb hibt is. s ilyenkor gy drgtt a hangja, hogy a szemlyzet az ajt mgl figyelte, mikor tntorog ki vrsre gylt arccal a bnyafelgyel, akit azonnal el is bocstott. De amilyen hirtelen harag volt, ppen olyan knnyen meg is bocstott. Msnap mr ment a levl: visszahelyezi a szerencstlent rgi llsba. Nem is nagyon akadt erre plda, szndkosan sohasem csaptk be az regurat. Gnczy Pln volt az Egyeslet pnztrosa, s gyakran hvta Szilrdt, segtsen neki eligazodni a szmok srjben. Pontosak voltak a szmadsok, de akrhogy szmoltk, a vgsszegbl kiderlt: nem tudjk felpteni sajt hzukat. Mg ingyen telket sem kapnak a fvrostl, akrmilyen meggyz rvekkel krik. Egyre-msra plnek a szp fiiskolk, de a lnyok csak maradjanak szks helyisgekben, ha mr mindenron a frfiakkal akarnak versenyre kelni. 1878-ban gyakran rendeztek a vlasztmnyi tagok tombolval egybekttt hangversenyeket, blokat. Ezek a mulatsgok pnzt hoztak az egyeslet pnztrba. Veres Pln s lenya volt a lelke ezeknek a vigassgoknak. Nha elhoztk a kislnyokat is, akik megilletdtten ltek az els sorban. Szpek voltak mindhrman, taln Ilona volt a legszebb, akirl egy j bartjuk, Schwarz Gyula azt sgta a bszke desanya flbe: Nagy hozomnnyal rkezett Ilonka, szpsge mindenkit elbvl, megltja, neki minden sikerlni fog az letben. Nem akarom, hogy csak a szpsge miatt legyenek sikerei felelte Rudnayn , okos, mvelt s fleg j legyen! Azt hiszem, a jsg r a legtbbet az letben! Segtsen minden rszorulton, amennyire csak tud! s desanym nyomn vigye elre a nk mveldsnek gyt! Megltja, megy ez majd magtl is! A vilg halad, a technika risi trhdtsval a nk is elkerlnek a tzhely melll, kijutnak a vilgba. Veres Pln, aki hallotta a beszlgetst, rmmel mondotta: Vgre egy frfitl hallom azt, amit n tbb mint tz ve hangoztatok! Ne vegye komolyan, nagysgos asszony, amit tlem hall! jegyezte meg fanyarul Schwarz Gyula. Azt is megmondtam, hogy lesz id, amikor Budapesten kocsik fognak szguldani, amelyeket se l nem fog hzni, se gz nem fog hajtani, s mindenki kinevetett. Fl, hogy ha fellpek kpviselnek, az ellenprt ezt a kijelentsemet fogja ellenem felhasznlni. Gyakran gyis azt mondjk rm: egy kerkkel tbb van az agyamban! Maga olyan, mint Verne, mg a keresztnevk is egyezik. is sok mindent jsolt, ami lehet, hogy egyszer bevlik. Pldul, hogy az ember eljut a Holdra! A mai ember szmra pedig valsg lett a sok, akkoriban csodnak tn jelensgbl. Egybknt Schwarz Gyult, mint azt megjsolta, csakugyan nem vlasztottk meg Terzvros kpviseljnek. Nem sokat bnkdott, laboratriumot rendezett be, ott vgzett mindenfajta ksrleteket, s egyetlen vgya az volt, hogy eljusson Amerikba, Edisonhoz, vele akarta megbeszlni a felfedezseit. Csakhogy a felesge ebbe nem egyezett bele. s amilyen kemny, ellentmondst nem tr ember volt a munkjban a kzoktatsi tancs elnki tisztt tlttte be , olyan papucs volt otthon. Ebben az idben a Kisfaludy Trsasg s az Akadmia sok rdekes irodalmi eladst tartott. Nk nemigen jrtak ezekre az eladsokra. Csupn kt hlgy jelent meg mindig pontosan: Veres Pln s lenya. Nehezen lehetett a tbbieket, mg a vlasztmny tagjait is rbeszlni: hallgassanak meg egy komoly fejtegetst valamelyik most megjelent munkrl. Megvenni mg nagy nehezen megvettk a magyar rk mveit, de elolvasni! Hogyan is lett volna idejk, hiszen annyifle elfoglaltsguk volt: a hztarts, a sok vendgsg, gyermekeik nevelse, ruhaprba, sznhz, ahov nem annyira a darab, mint a kznsg miatt mentek el. Lehetetlen, hogy valamelyik ri dma hinyozzk egy premierrl vagy egy vendgmvsz fellpsrl. Ezek mellett igazn jelentktelen dolog volt Jkai legjabb regnye. Az mr sokkal jobban rdekelte ket, hogy a kztiszteletben ll r egy huszadik vben jr sznsznnek udvarol, s lltlag felesgl akarja venni. 1879-ben, a szegedi rvz idejn a Nkpz Egyeslet hangversenyeinek jvedelmt nem sajt cljaira, hanem Szeged jjptsre ajnlotta fel. Az egsz orszg megmozdult, Veres Plnhoz gyltek ssze az ajndkozsra kerl ruhanemk, s pratlan szervezkszsgvel, sok-sok energival juttatta el az adomnyokat oda, ahol a legnagyobb szksg volt r. Mg klfldrl is rkezett pnz, Sarah Bernhardt, a hres sznszn Prizsbl fellpti djt az rvzkrosultaknak kldte el. Egybknt Pesten is tbbszr vendgszerepelt, s Veres Pln frjvel egytt minden alkalommal gynyrkdtt pratlan mvszetben. Ebben az vben kezddtt a csald els nagy megprbltatsa: a tizennyolc ves Rudnay Jzsi betegsge. A fi tornzs kzben gy ttte meg magt, hogy a lpe megsrlt. Msfl vig jrtak a szlk elszr Pestre, majd Bcsbe a leghresebb orvosokhoz, vittk az egyetlen fit gygyfrdkbe, kiprbltak mindent, amirl azt hittk, hogy elsegti gygyulst, de fradozsuk hibaval volt. Utols heteit a dalmt tengerparton tlttte desanyjval s Ilona hgval, ksbb Veres Pln is odautazott. Azt remltk, hogy a nagymama lnk, ders lnye felvidtja unokjt. De a fi tudta, hogy lete lngja kialvban van, s mindenkppen hazakvnkozott. Amikor a hossz utazs utn Vanyarcra rtek, s abba a szobba vittk, ahol szletett, gy szlt: Milyen j, hogy mr itthon vagyunk! Ha az embernek meg kell halnia, haljon meg ott, ahol szletett! Mg nhny hetet lt, s 1880. oktber 13-n rkre lehunyta szemt. Mrhetetlen fjdalom szakadt a szlkre, nagyszlkre, testvrekre. Mly egyttrzssel ksrtk utols tjra rokonai, bartai, a csald tiszteli. Szilrdnak eszbe tltt: amikor hrsat ltettek a vchartyni parkban, azt mondtk, a babona gy tartja, ahol hrst ltetnek, ott kihal a csald frfiga. s a babona sorss vlt. Veres Pln mly bnatban elnktrsra, Teleki Sndornra gondolt, aki amikor frjt elvesztette, a munkba meneklt. Hv, vallsos llek volt, de gy rezte, egyetlen tizennyolc ves fiunokjnak halla, ha nem is ingatja meg hitt, de felmerl benne a knz krds: mirt bnteti Isten ilyen slyosan? Tizent ves korban, amikor desanyja kolerban meghalt, a vesztesget a fiatal, rugalmas llek knnyebben viselte el. De most, hatvant vesen, nemcsak a test, a llek sebei is lassabban hegednek. s soha nem gygyulnak be. A hrom kislny riadtan bjt ssze, nem tudtk vigasztalni szleiket. A kt nagyobbik mr a Nkpz Egyeslet intzetbe jrt, a szomor hetekben hazavittk ket, aztn csak karcsony utn mentek vissza. Szvszaggat volt az nnep, a karcsonyfa kis gyertyira pillantva mindannyiuknak az jutott eszbe: tavaly mg itt volt kzttk a csald bszkesge, aki majd tovbb viseli a Rudnay nevet. Karcsony utn nhny nappal Veres Pln, amikor lnyval kettesben, csendben ltek, megszlalt: Alaptvnyt teszek drga unokm emlkre, arra, hogy intzetnknek sajt otthona legyen. Ha csak egy tglval jrul mindenki vlasztmnyunk tagjai kzl a hz felptshez, s az llam is segtsget nyjt, gy rzem, rgi vgyunk teljeslni fog. Szilrda megsimogatta anyja kezt. Bevallom, mostanban semmire sem tudok gondolni, mg az intzet gyei sem rdekelnek, valjban. Tl friss mg a seb. De igaza van. Alaptvnyt teszek n is, s bizonyra nemcsak a vlasztmnyi tagok, de jbartaink is mellnk fognak llni. Ha az intzet felpl, mindig arra gondolok majd, hogy drga, egyetlen fiam emlkre plt a hz. Hiszen annyira becslte desanym munkjt. Hnyszor mondta: Nagymama a semmibl teremtette az intzetet! s milyen nagy igazsgtalansgot szntetett meg! Mirt ne legyen joguk a nknek a tanulshoz? Bszke vagyok arra, hogy az n nagymamm ilyen nagyszer asszony. Mg arra is emlkezett, amit desanym mondott: ha egy tereblyes fa rnykban megpihennk, gondolunk-e arra,, milyen kicsiny magbl ntt ez a hatalmas, rnyat ad fa? Szilrda nem tudta tovbb folytatni a beszdet, szavai srsba fulladtak, s vele egytt srt desanyja is. Hiszen akrmirl beszltek, minden az elvesztett fihoz vezetett, volt minden gondolat aljn, minden mozdulatukban, az emlke ksrtett az lomtalan jszakkon, a szomor, keserves nappalokon. A fvros nem adott ingyen telket, azt is vsrolni kellett. Gnczy Pln megkrte Rudnaynt, jjjn vele, s egytt nzzk meg, hol tudnnak elfogadhat ron helyet tallni leend sajt intzetk szmra. Veres Pln rbeszlte lnyt, vgezze el helyette ezt a munkt. Nagy terhet vesz le a vllrl. Rudnayn nagy nehezen igent mondott, br gy rezte: semmihez sincs ereje. De frje is krlelte: nemcsak az intzet, lnyai miatt se sppedjen bele a gyszba, menekljn a munkba. Rudnay nagyon fegyelmezetten viselkedett, mg tbbet trdtt a gazdasgval, csak ppen kedvelt sportjrl, a vadszatrl mondott le. Amikor felesge krdezte, mirt nem megy mostanban, ha vadsztrsai hvjk, csendesen azt felelte: Jzsi nem szerette a vadszatot. s fia halla ta tbbet nem vett puskt a kezbe. Megkezddtt a teleknzs. Gnczy Pl ksrte el felesgt s Szilrdt, mert amikor a kt hlgy elszr belltott egy telekgynksgbe, az irodban vgignztk a tollas kalapos nket, aztn sajnlkozva mondtk: El tetszett tveszteni az ajtt. A ruhaszalon kt hzzal arrbb van. Zavartan mondta Gnczyn, aki egybknt igen talpraesett asszony volt, hogy nem tvesztettk el a szmot, telekvsrls gyben jttek. Sajnos hlgyekkel nem trgyalunk mondta a cvikkeres irodavezet , tessk a kedves frjeikkel jnni! Gnczyn felhborodottan indult kifel, s az ajtbl visszaszlt: Van mg elg telekkzvett iroda, ahol nem ilyen rgimdi, begyepesedett agy alakok lnek, mint n. s gy csapta be maguk mgtt az ajtt, hogy a falon lv kpek mind leestek. Erre a zajra a fnk is kijtt szobjbl, s megkrdezte, mi trtnt. Nem szidta ssze a hivatalnokot, csak fejcsvlva jegyezte meg: Mi lesz a vilgbl, ha mr nk frfi ksr nlkl jrnak az utcn, s bemerszkednek egy irodba? Nem lesz ennek j vge! n letrnm a felesgem derekt, ha belertan magt a frfiak gyeibe! gy ht Gnczy Pllal indultak kvetkez alkalommal, ahol mr szvlyesen fogadtk a tekintlyes klsej urat, m a hlgyeket szre sem vettk. Csak akkor lepdtt meg a tulajdonos, amikor Gnczy kijelentette, hogy csak ksr, felesge s Rudnayn a vevk, intzetk szmra keresnek megfelel telket. Csak nem a Nkpz Egyeslet rszre? krdezte a fnk. Az n lnyom is odajr! Tessk, krem, itt vannak a cmek, mellette az ruk! Keresek n a hlgyeknek olcs s kitn fekvs telket! Termszetesen ez csak gret volt, mert a legdrgbb s legrosszabb helyeken fekv telkeket ajnlotta elszr a telekgynk. De Gnczy Pl rsen volt, gy vgl arnylag olcsn jutottak a Zldfa utcai telekhez. Alaptvnyokbl, a sok rendezvnybl, klcsnkbl gylt ssze a pnz. Mg adsak is maradtak nhny ezer forinttal, de a tulajdonos beleegyezett, hogy ezt csak a kvetkez vben fizetik meg, termszetesen kamatostul. Szilrda mindjrt ki is szmtotta, mennyi lesz a kamat, s a fnk elmult, hogy milyen pontosan tud szmolni az elegnsan ltztt ri dma. Azt hitte, az ilyen hlgyek mg a hztartsi knyveiket sem tudjk tvizsglni. Megvolt ht a telek, s jtt az jabb gond: a telken pteni kell. A brelt helyisgben nehezen frnek el, az rdeklds pedig egyre n az intzet irnt. Most mr ltrejtt egy llami felsbb lnyiskola, de a szlk inkbb az Orszgos Nkpz Egyeslet intzetbe adtk lnyaikat. Veres Pln elnktrsval s a vlasztmnnyal egyetemben sokat gondolkozott: milyen stlusban pljn az intzetk. s kinek adjanak megbzst az ptsre? Sok ptszeti knyvet vgiglapozott Hermin asszony Szilrdval egytt, s ahny kpre rnztek, nem is mondtk ki, mindketten arra gondoltak: vajon melyik terv tetszene Jzsinak? A fiam legjobban a renesznsz stlust kedvelte mondta Rudnayn , minden vgya az volt, hogy eljusson Olaszorszgba. Akkor a hz renesznsz stlusban fog plni dnttte el Veres Pln. 1882. janur 15-n nneplyes klssgek kzepette avatta fel az Orszgos Nkpz Egyeslet a sajt plett. Veres Pln megnyit beszdben rviden elmondta, hogyan fogamzott meg benne a nkpzs gondolata. A hallgatsg soraiban ott lt Hugonnai Vilma, aki Zrichben szerzett orvosi diplomjval csak bbaoklevllel gygythatott. Amikor az elnkn befejezte beszdt, a taps elltvel odament hozz, bemutatkozott, s megksznte, hogy ltrehozta az intzetet. Majd hozztette: Ha mr az n idmben ltezett volna ilyen intzet, nem kellett volna Zrichben annyi akadllyal megkzdenem. s majd ha gimnzium is lesz ezek kztt a szp falak kztt, utna megnylik az egyetem is a nk szmra. Veres Pln tlelte a bba-doktornt, hiszen hallott mr rla, s megkrte, ltogasson el egyszer hozz Vanyarcra. Vagy hozzm, a Borz utcba szlt kzbe Szilrda , rdekes trsasgot fogsz ott tallni, kedves Vilma. Rudnayn, aki nem volt knnyen bartkoz termszet, nkntelenl tegezte s keresztnevn szltotta Vilmt. Ksznm a meghvst, szvesen jvk, csak el kell halasztanom nhny hnapra. Ugyanis megengedtk, hogy letegyem az rettsgi vizsgt. Dr. Lutter Nndor igazgat r kijelentette, hogy hiba van orvosi diplomm, persze nem igazi, csak svjci, gy kell rettsgiznem, mint brmelyik ms diknak. Az rettsgi trgyak kztt grg is szerepel. Most, harminctdik vemben grgl kell tanulnom! Prbstl Mria nni, akinek az intzetbe jrtam, ajnlott is egy grgtanrt: Torkos Lszlt. Tudom, is az intzet tanra. gy megbzhatom benne. De bevallom, flek a grg betktl. s amellett nagyon sok a dolgom. Ht dolgozol, mint orvos? krdezte Rudnayn. A bbaoklevl vdelme alatt nem kerlk kuruzsl hrbe, ezzel utastott el Trefort miniszter r attl, hogy rvnyestsk zrichi orvosi diplommat. gy kinn lg a tbla a hzunk kapujban: Grf Hugonnai Vilma bba. Eleinte csak szlsekhez hvtak, de most mr sok betegem van, aki testi, no meg lelki bajval fordul hozzm. Hiszen a legtbb n nem ismeri sajt testt, taln mg az egyszerbb nk sokkal tbbet tudnak a testi dolgokrl, mint az gynevezett jobb trsasgbeli lnyok. Itt adjk-veszik a szerencstleneket, mennyi a hozomny, alkusznak rjuk, mint llatvsron a lra vagy tehnre Elhallgatott Vilma, a nvreire gondolt, akik szerelem nlkl mentek frjhez, s a kt Batizfalvy fivr annyi hozomnyt kvetelt, hogy rment a mg meglv vagyonuk. Neki mr nem jutott hozomny, azrt volt knytelen felesgl menni Szilasy Gyrgyhz, mert az nem kvetelt semmit, csak t akarta. s tizennyolc vesen, apja krsre, hozz kellett mennie a nla hsz vvel idsebb frfihoz. Szilasy Gyrgy gazdag volt, neki volt a legszebb mnese, v volt a legzsrosabb fld. Pndrl minden alkalommal akkora rzsabokrtt hozott, amikor megrkezett ngylovas hintjn, hogy nemcsak az reg nmet kisasszony, aki az anytlan lnyokat nevelte, de maga Vilma is elcsodlkozott. Tizenhat ves korban lett menyasszony, kt vet mg kiknyrgtt, hogy addig tartson a mtkasga, s a szerelmes frfi ezt is trte. Mi lett a szerelembl? Ha ilyen iskolba jrhatott volna, mint ez a gynyr Zldfa utcai intzet, akkor bizonyosan lett volna ereje, hogy ellentmondjon desapja kvnsgnak. Akkor azt mondja, tantn leszek, vagy ha nem kapok llst, elmegyek nevelnnek. Megkeresem a kenyeremet. Most pedig milyen kanyargs ton jutott el ahhoz, hogy pnzt keressen. s azt is csak gy, hogy bbatbla vdi az ellen, hogy kuruzslnak tartsk. 13 A Zldfa utcai intzet, amelyet nemcsak a nvendkek szlei, hanem idegenek is megcsodltak, hamarosan szk lett. A jelentkezk szma egyre ntt, s hely hinyban sokat el kellett utastani. Bvtennk kell az iskolnkat jelentette ki egy napon Veres Pln. A mellettnk lv telek res, azt megvesszk, s azon is hzat ptnk! Gnczy Pln, aki sokkal jzanabb volt, mint az elnkn, fejcsvlva krdezte: A telek vtele j tlet, de ha nem tudnd, des Herminem, a vsrlshoz pnzre is szksgnk lenne. n vezetem a knyveket, s pontosan tudom, hogy mennyi az egyeslet vagyona. Majd szerznk pnzt! mondta hatrozottan Hermin asszony. Azaz tette hozz , taln most a fvros kegyesebb lesz hozznk, mint amikor megtagadta, hogy ingyen telket kapjunk a Kt nyl utcban. s mint gyakran, most is Veres Plnnak lett igaza. A fvros az intzet szaki szomszdsgban lv telket 36 000 forintrt megvsrolta tulajdonostl, s az egyesletnek ajndkozta azzal a kiktssel, hogy 3 ingyenes bentlak s 30 ingyenes bejr nvendket jellhessen ki. Trefort, aki akkor volt kultuszminiszter, azt kvetelte az intzettl, hogy az llami fels lenyiskolk tantervt fogadjk el. Ez ellen Veres Pln hevesen tiltakozott. A miniszterhez rt vlaszban kifejtette, hogy ez gyben kzgylst kellene sszehvni, s a kzgyls bizonyra ellenezn a tervet. Mert gy eddig az intzet nvendkei megszerezhettk a tantni oklevelet, akr a fik az rettsgi bizonytvnyt. Ha elfogadnk az llami felsbb lenyiskola tantervt, megsznne ez a lehetsg, s le kellene mondani arrl, hogy mvelt, de vagyontalan lenyok kpzst elsegtsk. Veres Pln vdte a maga igazt, levelek jttek-mentek, s tangyi krkben kvncsian vrtk a fejlemnyeket. Gnczy Pln, amikor nhnyan megkrdeztk tle, mit gondol, ki lesz gyztes a vitban, azt felelte: Termszetesen az elnknnk! Az intzet elemi s polgri osztlyai azonnal megkaptk a nyilvnossgi jogot, de a felsbb ngy osztlynak s a tantkpzi tanfolyamnak mg nem adtk meg ezt. Valjban Veres Pln nem is nagyon igyekezett elrni ezt a jogot. Tudta, hogy ez esetben lland ellenrzs alatt llnnak, tanfelgyelk, kirlyi biztosok brmikor belekthetnek mindenbe. Azonkvl ekkor lland tanrokat kellett volna alkalmazni, s nem a figimnziumok legkivlbb tanrai kztt vlogathatott volna. Mg ilyesfajta harcok folytak az intzet s a kultuszminisztrium kztt, Veres Plnnak arra is gondja volt, hogy a Rudnay csald tlre Pestre kltzzk, s a legidsebb lenyt trsasgba vigyk. Sajt tapasztalatbl tudta, milyen keserves egy fiatal lnynak az lland szomor hangulat, ha soha nem csendl fel nevets, s ha minden a kedves elhunytra emlkeztet. gy Rudnayk felkltztek a Borz utcai palotba, maga Veres Pln llandan ton volt, mert frje nem kvethette t Pestre. Noha mr nem volt kpvisel, a megyegylseken rszt vett, s minden bonyolultabb gyben kikrtk a tancst. Hivatalos rangja nem volt, de t tekintettk a vrmegye fejnek. s Hermin asszony az intzetbl sietett a Borz utcba, majd vissza az intzetbe, ha valamilyen gyben mg tancsra volt szksg, aztn ki a plyaudvarra, fellt a vci vonatra, s a hint mindig vrta. Amikor megpillantotta frje rmtl sugrz arct, boldog volt. gy leltk meg egymst, mintha fiatal hzasok lennnek. s arra gondolt mindkett: milyen j lenne, ha mindig egytt lehetnnek. De tudtk, hogy ez nz kvnsg. Veres Plt a birtok meg a vrmegye gyei tartottk Vanyarcon s Balassagyarmaton, felesgt pedig az egyeslet dolgai. s szinte egyszerre mondtk ki: Nem szabad nzknek lennnk. Veres Pln mg idzte is Szchenyi mondst: Ktelessgnk h teljestse boldogt! s mind a ketten gy reztk: boldogok, mert idnknt, ha egytt vannak, gy tudnak rlni egymsnak, mintha nem is tbb mint negyven ve lnnek egytt. Ilona els bljn Veres Pl elmulasztotta a megyegylst, elment a blba, s gynyrkdtt unokja szpsgben, sikerben. Az els bl a jogszbl volt, mindenki megcsodlta fehr, habos tllruhjt s fnyes, barna hajt, amelyet margartk dsztettek. A msodik bl a honvdbl volt, ezen Ferenc Jzsef is megjelent. Ide mr nem jtt el a nagyapa, pedig imdta Ilont, s azt mondta, nincs az a frfi, aki megrdemelje, olyan tkletes. De tudta, hogy a kirly is jelen lesz, s Veres Pl nem felejtette el 1848-49-et. Ilona ez alkalommal vrvrs ruht viselt, amelyet hossz, zld level fehr nrciszok dsztettek, gy rvnyeslt a nemzetiszn lobog ltzetn. Lenke, aki a Nkpz Egyeslet intzetbe jrt, mindig megvrta, amg nvre hazarkezik a blbl. A kis Margit bennlak volt az intzetben, gy t nem zavartk, s a kt testvr gyakran reggelig beszlgetett. Szilrda tudta, hogy ha nem is g az olajlmpa, s suttogra fogjk a lnyok a szavukat, addig nem bjnak gyba, mg Ilona nem kzli a mulatsg minden apr rszlett hgval. s biztatta, jvre mr is bloz lny lesz, akkor mindezt szemlyesen tapasztalhatja. Addigra frjhez msz, n pedig veled szeretnk blba menni! kesergett Lenke. Gondold el, ha prok lennnk a francia ngyesben! Ilona biztostotta Lenkt, hogy mg sokig nem megy frjhez, s jvre hga is leteszi a tantni vizsgt, vge az intzeti veknek, nagylny lesz, mgpedig bloz nagylny! Lenke tapsolt rmben, s erre a tapsra desanyjuk, aki ppen az ajtajuk eltti folyosn utnanzett, hogy mindentt eloltotta-e az inas a lmpt, belpett. Azt hiszem mondta mosolyogva , ha nem alussztok ki magatokat, Lenke nem tudja letenni a vizsgt, s Ilona olyan lmos lesz a kvetkez blon kt nap mlva, hogy elalszik a tncosa karjn. Alv lnyt pedig ki kr fel a kvetkez alkalommal? Sipirc az gyba azonnal, s egy hangot se halljak, aludjatok! A lnyok engedelmesen gyba bjtak, de elaludni sokig nem tudtak. Szilrda pedig els bljra gondolt, Losoncon, amikor nem mehettek Balassagyarmatra, mert az a Bach-huszrok fszke volt. Milyen j, hogy lnyai nem tudnak ezekrl a szomor idkrl. Most mr felsge adomnnyal segtette a Nkpz Egyesletet, s Erzsbet kirlyn, akirt az egsz nemzet rajongott, megltogatta az intzetet, s tervbe vette, hogy megnzi az jonnan felplt, Zldfa utcai sajt otthonukat. Rudnayn rlt Ilona bli sikereinek, de gy rezte: valami komolyabb szrakozsrl is kellene gondoskodni. Ekkor hatrozta el, hogy rkat, kltket, tudsokat hv meg a hzba. Nem akarta a ht egyik napjt fogadnapul kijellni, attl tartott, hogy egyszerre sok ember gylik ssze, s nem alakul ki fesztelen trsalgs. gy kzlte azokkal, akiket vendgl akart ltni, hogy mindennap ngy s hat ra kztt otthon talljk a hziakat. Veres Pln, ha tehette, rszt vett ezeken az sszejveteleken. Noha mr kzel jrt a hetvenhez, mindig volt a trsasg lelke, szellemes, sziporkz tleteivel magval ragadta a fiatalokat. A lapok is beszmoltak ezekrl az rdekes dlutnokrl, ahol gyakorta Mikszth is megjelent. Mikszth akkor mr elismert r volt, s azok a novellk, amelyeket rgebben a szerkesztk olvasatlanul a paprkosrba dobtak, most nagy sikert arattak. Veres Pln nemcsak tehetsgrt szerette s becslte az rt, hanem mert is ngrdi volt. s Hermin asszony, akrcsak frje, mindig ngrdinak vallotta magt. Mg a kiejtskn is rzdtt kiss a palcos z. Hugonnai Vilma is kapott meghvt ezekre a dlutnokra. Most mr tl volt az rettsgi vizsgn. Br mindenre kitnen felelt, a professzorok, akik nagyon knyelmetlenl reztk magukat, hogy egy fiatal n annyi mindent tud, azzal lltak bosszt, hogy jeles helyett csak jrend bizonytvnyt adtak ki. De bnta is ezt Vilma! F, hogy kezben az rettsgi bizonytvny, ezt tzte ki elfelttell Trefort miniszter r, most mr igazn beiratkozhat az egyetemre. Errl beszlgettek a Borz utcai sszejvetelen az egybegyltek, s Veres Pln derlt volt: remlte, hamarosan megnyitjk az egyetemet a nk eltt. De a frfiak nem voltak ennyire bizakodk. s Vmbry rmin, aki egybknt francia nyelv eladst tartott zsiai utazsairl, megjegyezte: Nagysgos asszonyom, hiszen mg az intzet felsbb osztlyainak nyilvnossgi joga is ksik. Mg lnygimnzium sincsen. Flnek a frfiak a tanult nktl! mondta Vilma mosolyogva. Nekem a miniszter r, amikor nagy kegyesen fogadott, azt mondotta: a nk felforgatnk az llamot, ha tudomnyos tren egyenjogstank ket a frfiakkal! Harsny nevets tmadt ezekre a szavakra. De a nevetsbe a frfiak rszrl egy kis szgyenkezs is vegylt. Ht mg mindig itt tartunk? gondoltk kicsit meghkkenten. s mit feleltl erre, kedvesem? krdezte Veres Pln. Azt mondtam nhny pillanatnyi hallgats utn, mert, bevallom, olyan dh fogott el, hogy vrnom kellett, amg lecsillapodom, hogy micsoda alapokon nyugszik az az llam, amit nhny intelligens n felforgathat. Szgyellnm, ha ilyen llamnak volnk a polgra. Hogy a tudomnyossg tbb zrzavart idzne el, mint a tudatlansg, annak l cfolata Svjc, ahol elszr nyltak meg az egyetemek nhallgatk szmra. Erre csak azt tudta Trefort felelni, hogy elgedjenek meg a nk azzal, amit eddig elrtek. Van mr felsbb lnyiskola, s az Orszgos Nkpz Egyesletnek is van magasabb mveltsget ad intzete. Ne kvnjanak ennl tbbet De nem elgsznk meg! Veres Pln megsimogatta Vilma kipirult arct. Kiharcoljuk a gimnziumot s az egyetemet is! Addig is szeretnm, ha te az intzetnkben a kt felsbb osztly szmra tartanl egszsgtani eladsokat! Vllalnd? Boldogan! felelte ragyogva Vilma. J lenne, ha a lnyok meg tanulnk ismerni sajt testket, st horribile dictu! mg arrl is tudomst szereznnek, hogy a gyerekeket nem a glya hozza! A kvetkez esztendben a szerny egszsgtan cmmel Hugonnai Vilma elkezdte eladsait. De ebbl nagy kavarods tmadt. Felhborodott anyk, st apk jttek a Zldfa utcba, s kveteltk, hogy szntessk be ezeket az erklcstelen eladsokat. Elszr az igazgatn rdekldtt, hogy mi a felhbort abban, ha a fiatal lnyok megismerik a testket, s elkszlnek a jvend anyasgra. Az izgatott s hpog szlk nem tudtak mit felelni. Majd Veres Pln jtt be Vanyarcrl, s hozz kldtk a lzongkat. Egyik apa vgl kijelentette, hogy lnya szzi rtatlansgt mtelyezik meg azzal, hogy a gyermek szletse titkt feltrjk. Szval titok a szlets? Ezt eddig nem tudtam Hermin asszony csak mosolygott szelden s kedvesen , gy, uram, n is titokbl jtt a vilgra? Nem is tudtam, hogy az a sok milli ember, aki fldnkn l, mind titkok hordozja! Krem, vegye ki lnyt az intzetnkbl, ha gy tallja, hogy megrontjuk a szziessgt. Egybknt ilyen korltolt apnak a gyermekt nem is szvesen ltom a mi okos, igyekv nvendkeink kztt! Majd intzkedem, hogy beszntessk ezt a bnbarlangot! Vrsre gylt arccal csapta be maga mgtt az ajtt a feldlt apa. Hugonnai Vilma felajnlotta, hogy abbahagyja az egszsgtan tantst, ha ezzel rt az intzet hrnek. De Veres Pln termszetesen ezt nem fogadta el. s lassan ellt a nagy zaj, a legtbb szl tudomsul vette, hogy ha majd a lnya frjhez megy, s idvel gyermeke szletik, tisztban lesz vele: milyen feladatok vrnak r. Gylt a pnz az intzet msodik hznak ptsre, de kzben jabb slyos gysz borult a csaldra. Veres Pl elhunyt. Egy tdgyulladsbl ppen kilbolt, amikor vlasztmnyi lsre kszlt Balassagyarmatra. Noha nem rezte magt teljesen jl, mgis ktelessgnek tartotta, hogy rszt vegyen a gylsen. Hideg mjus volt, s csak knny felltben indult tnak. Sokig hzdott az ls, s ppen, amikor az elnk befejezte a tancskozst, szlhds rte Veres Plt, s lehanyatlott a szkrl. Azonnal orvost hvtak, s a vrmegyehz egyik szobjban helyeztk el. rtestettk lenyt, aki akkor Pesten tartzkodott, s Hermin asszonyt. a srgnyt csak ks este kapta meg Vanyarcon, egsz jjel ton volt, de az akkori lehetsgek miatt csak reggelre rkezett Balassagyarmatra. A beteg gynl ott tallta Szilrdt s az orvost. Egy r pattant meg Veres Pl agyban mondtk az orvosok, mert msnap Pestrl is elhozattk Kovcs professzort, s remltk, hogy meg tudjk menteni. t keserves-knos napot tltttek a beteggy mellett, szinte egyikk sem aludt. Vrtk, hogy az imdott frj s apa llapota jobbra fordul, de remnyk nem vlt valra. t nap utn, ks este a beteg llegzetvtele egyre gyenglt, s anlkl hogy maghoz trt volna, jflkor elhunyt. Msnap dlutnra megrkezett Vanyarcrl egy rgi gazdatiszttel kt kocsi, egyik a halottat vitte, a msik Veres Plnt s Szilrdt. A kopors eltt dszrsget lltak a vrmegye huszrjai, beszdek hangzottak el, a kt asszony nmn llt, a fjdalom kbulatban knny teln szemmel tekintettek maguk el. A Pesti Hrlap vasrnapi szmban Mlik a vrmegye cmmel Mikszth rt meghat nekrolgot az egykori alispnrl. Tbbek kztt azt rta, hogy Veres Pl azoknak a rgi vicispnoknak a fajtjbl val volt, akiknek emlke mg a mai alispnokt is sokig fogja szpteni. Egyszer, ignytelen ember volt, akiben nem tallni nagy ambcikat, de nagy ktelessgrzetet igen. Blcs volt, anlkl hogy tudkos lett volna, szigor volt, de mgis szeld, parancsolni tudott, pedig csak tancsot adott; a tekintly nimbusza adta neki azt a varzsert, ami mesnek val lesz lassanknt. Tiszta, nzetlen jellem, mint a kristly, s nemesen dobog szv volt. Olyan tisztelettel volt irnta a hall is, hogy ott kereste fel, a zld asztalnl, s megvrta, mg a megyei aktkat becsapjk. Ktszer hinyzott Veres Pln a Nkpz Egyeslet kzgylsrl, elszr unokja, most frje hallakor. s elhatrozta, noha hetvenegyedik vben jrt, hogy a gazdasgot, amelyet Veres Pl mintaszeren vezetett, veszi kzbe. s mint ahogy mindent, amibe belefogott, ezt is kitnen csinlta. Csakhogy nem szmolt a korval s a rnehezed bnattal. A vanyarci kastly szobi egyszerre resek, kihaltak lettek, s ha Pestrl hazatrt, nem jtt el ders mosolyval letnek negyvenhat ven t h trsa. Fjn nyilallt bel: a kedves becenevet most mr soha tbbet nem hallja. Ki mondja mr neki lgyan, szeretettel: Mincsuskm? s ki trdik vele: nem hajszolja-e agyon magt? Ha Pali lne, nem engedn, hogy a gazdasggal bajldjon, hiszen elg gondot ad a Nkpz Egyeslet. Az igazgatn, Janisch mama valban kitn teremts, de azrt minden hten legalbb egyszer szemlyesen is ellenrizni kell mindent. Aztn az j plet A telek mr megvan, a pnz is gylik lassan, Gnczy Pl szerez klcsnt, fel kell pteni. Az intzet els hza Jzsi unokja emlkre plt, ez az j pedig szeretett trst juttatja majd eszbe. 1888. mjus 16-n, kt vvel Veres Pl halla utn megtartottk a Zldfa utcai intzet msodik hznak felavatst. Mg egy kis virgoskert is tartozott a hzhoz, s korcsolyaplynak is akadt hely. rltek a nvendkek, milyen nagyszer lesz: sajt korcsolyaplyjukon csszklhatnak, az gyesebbeket pedig tornatanrnjk megtantja bgnizni, taln mg tncolni is. Mert termszetesen az j hzban tornatermk lett a lnyoknak. Veres Pln nemcsak a szellemi, a testi fejldsre is gondolt. A msodik hzfelavats nagy nneplyessggel zajlott le. Az nneply utn a kznsg egy v paprra alrta a nevt, amelyet sok ms irattal, kztk a Nkpz Egyeslet trtnetnek megrsval s Veres Pln soraival egy vasldba tettek s befalaztak. A helyre mrvnytbla kerlt, amelyen ez olvashat: E tbla fdi az Orszgos Nkpz Egyeslet emlkiratait, 1867-ben val megalakulstl fogva 1888-ig. Szveskedjk 1938. mjus h 7-n az elnksg e tblt kiemeltetni s az akkori iskolai viszonyokat a mostaniakkal sszehasonltani. Ha drga Palim ezt megrhette volna, mennyire rlne neki! mondotta Veres Pln, amikor vget rt az nneply, s Szilrda elksrte desanyjt Vanyarcra. desapm bizonyra nagyon rlne Rudnayn megsimogatta anyja kezt , de az bntan, hogy desanym a gazdasg gondjt teljesen magra veszi. A tiszttart mondta, hogy nha naponta ktszer is befogat, s vgigjrja a fldeket. Mg egy frfinak is sok volna ez! Ht mit csinljak, kedves lnykm? Adja brbe a birtokot, s kltzzn hozznk Vchartynba! ajnlotta Rudnayn. Onnan knnyebben bejrhat Pestre, s ellenrizheti az intzetet! Brbe adni Vanyarcot?! Ez kptelen tlet? Veres Pln felhborodott lnya szavain. desapd ragaszkodott a fldhz, s n is ragaszkodom! Itt ltem letem legszebb veit, s a meghitt, kedves btorok kztt most idegenek ljenek? Ez az n otthonom! Van mg egy otthona desanymnak! A Zldfa utcban, sok-sok szobval, sok-sok fiatal lnnyal, akikre nha fltkeny is vagyok. gy rzem, ket nlam is jobban szereti! Csacsi lny! Veres Pln elmosolyodott. Hogy gondolhatsz ilyesmire! De taln a Nkpz Egyesletet kellene tadnom megbzhat vezetnek, s n visszavonulnk. Pldul Jozefinnel egytt te alkalmas lennl a vezetsre! n? desanym ezt komolyan gondolja? Hiszen nekem semmi tapasztalatom nincsen, eddig csak a csaldomnak ltem, hogy lehetnk alkalmas egy komoly, j nev intzet vezetsre? Pedig, drga gyermekem, nem trflok! Ha n kidlk a sorbl, hiszen hetvenharmadik vemben jrok, akkor te s Jozefin lesztek az utdaim! Inkbb Vanyarcot tessk brbe adni! ingatta a fejt Szilrda. Egybknt az uram sem engedn ezt meg! Azt az egyet mr megtanulhattad volna, hogy a frfiak nem befolysolhatjk az akaratunkat. Egybknt sem olyannak ismerem Jzsit, hogy ellenezn azt, amit akarsz! De neked kell akarnod! Szilrda nagyot nyelt, nem akarta desanyjt megbntani. Rudnay, br elismerte, hogy anysa kivl asszony, s a semmibl teremtette meg a magyar nnevelst, felteheten nem rlne, ha felesgbl kzleti hlgy lenne. Azt is nehezen trte, hogy anyja rnykban itt-ott szerepelt az intzetben, de azt gondolta: sokkal jobb s szebb, ha a Borz utcai kis akadmia elnke. Kis akadminak neveztk a dlutni sszejveteleket, amelyrl trsasgban sokat beszltek, s boldog volt, akit ebbe a krbe meghvtak. Veres Pln azonban komolyan gondolta, hogy tadja helyt az Orszgos Nkpz Egyesletben Telekinnek, mert rezte, mennyire frasztja az ide-oda val utazgats, milyen lelkiismeretes volt, mindenrl tjkozdott, s noha szaporodtak a nvendkek, mindegyiket nv szerint ismerte. Rszt vett az nkpzkri gylseken, vizsgkon, jutalomosztsokon. s otthon a gazdasg A nyr folyamn Szilrda unszolta desanyjt, hogy ltogassk meg ifjkori bartnjt, Szathmrynt Zsolcn. Veres Pln nem vllalkozott az tra, azt mondta: menjen Szilrda Ilonval, jt tesz majd unokjnak egy kis szrakozs Zsolcn. Szathmryn otthona valban bmulatra mlt volt. Nemcsak virgoskertjben gynyrkdhettek ltogati, hanem megtekinthettk nagyszer kertszett, ahov a legnemesebb gymlcsfkat teleptette, s ezekbl nemcsak kitn beftteket, hanem cukrozott gymlcsket is ksztett. Kln konyha volt a befzsre, s kln kamra a mr eltett befttekre. Nyolcvantag szemlyzete volt a hziasszonynak, a kastly hemzsegett a vendgektl, naponta tz kocsit kldtek be Miskolcra, azon rkeztek a meghvottak. desanym mondta kicsit megdbbenten Ilona, amikor szobjukban kicsomagoltak , gy rzem magam, mintha frdhelyen lennnk. A j Ida nni, mint te mondod, a nagy hztarts mellett a miskolci Fillregylet elnknje, s minden jtkonysgi intzmnyt tmogat. Nem tudom, hogyan brja. Jkedvvel, hittel, ervel vlaszolta Rudnayn. gy, ahogy eddig a te drga nagymamd tette. desapm halla nagyon megviselte, s amilyen makacs, nem enged abbl, hogy vezesse a gazdasgot. Ehhez pedig frfierre van szksg! De ne beszljnk ilyen szomor dolgokrl, rljnk a mai estlynek. Ida nni meghvta a Miskolcon llomsoz huszrezred j nhny tagjt. Lesz tncosod bven! Ilont krlrajongtk a tisztek, alig tett egy fordult, mris lekrtk. Itt tallkozott jra br Marschall Gyulval, akivel egy nkpz egyesleti blon ismerkedett meg. Ilona akkor mg nvendke volt az intzetnek, Marschall Gyula pedig egyszer hadnagy. Most mr fhadnaggy lpett el, s alig ismerte meg az egykori rvid ruhs kislnybl fiatal hlggy vltozott Ilont. Pillang lett a bbbl hajolt meg Ilona eltt szertartsosan a fiatal fhadnagy. Csakugyan maga Rudnay Ilona, a Nkpz Egyeslet egykori nvendke? n vagyok, s mg emlkszem, tncolt is velem nhnyszor, olyan knyrlettncot. A tekintetben benne volt: ne ruljon petrezselymet ez a suta kislny! Hiszen a Rudnay csaldhoz valami tvoli atyafisg fzi! Marschall Gyula elnevette magt. Nem volt maga akkor sem suta kislny, csak ppen nagyon fiatal, akrcsak n! s a fiatalemberek lenzik a fiatal lnyokat. Asszonyoknak udvarolnak, s eldicsekszenek nemltez hdtsaikkal! Maga is ilyen volt? Mostanig, de mtl fogva nem fogom szgyellni, hogy akibe beleszeretek: fiatal lny! Ez mr vallomsnak szmtott. s az alatt a pr nap alatt, amg Rudnayk a zsolcai kastly vendgszeretett lveztk, Ilona is beleszeretett a fhadnagyba. Mr az intzeti blon is nagyon tetszett neki, de nem is merte remlni, hogy a nagyon csinos hadnagy szrevette, s most is emlkszik r. Amikor Marschall Gyula megkrte a kezt, arra gondolt: mit szl majd desanyja, hogy huszrtiszthez megy felesgl. Igaz, Gyula nem Bach-huszr, zig-vrig magyar, s szerelmes Eddig, akrhny udvarlja volt, nem szeretett bele egyikbe sem. Milyen j, hogy eljttek Zsolcra! Hls rte desanyjnak s a drga j Ida nninek Ilona mr, mint menyasszony ment vissza Vchartynba. rlt az desapa, a nagymama is, csak Lenke szomorodott el. Nlkled olyan leszek, mint a szrnyaszegett madr hppgte , te voltl a legjobb bartnm! Az is maradok grte Ilona, majd hozztette: Aztn te is frjhez msz, akkor gyis el kell szakadnunk egymstl. Kr, hogy nincs Gyulnak ccse, akkor ahhoz adnlak frjhez! Veres Pln, aki az rmhrre Vchartynba rkezett, meghallotta Ilona kijelentst, s mosolyogva mondta: Ht azrt jrtatok az intzetembe, hogy Ilona csak gy kijelentse: frjhez adlak! Majd ha eljn az ideje, Lenke maga vlasztja meg a prjt. Igaz, kislnyom? Igaz, nagymamm bjt Lenke Veres Plnhoz. Ha akad valaki, akit megszeretek, s is engem, akkor frjhez megyek! Ha nem, jvre megkapom az oklevelet, s tantani fogok! gy van blintott a nagymama, s csak magban gondolta: Drga kis unokm, nem olyan knny neked llshoz jutni! Nemcsak azrt, mert desapd vagyonos ember, hanem azrt is, mert a felsbb osztlyoknak s a tantkpznek mg mindig nem adtk meg a nyilvnossgi jogot! A miniszter r packzik velnk! Meddig, ki tudja? Hiszen Gnczy Pl, pnztrosunk frje kzoktatsgyi llamtitkr, s mg mindig nem sikerlt megszerezni a nyilvnossgi jogot. Pedig hnyan jrtak s jrnak kzben! Taln ppen az a baj 14 1889 szokatlanul hideg tele nem akadlyozta meg a szerelmes vlegnyt, hogy minden szombaton, amikor szolglata engedte, megltogassa menyasszonyt s csaldjt. Az eskvt nem lehetett kitzni, mert a katonatisztek nslst nagyon szigoran vettk, gy vgl maga Rudnayn ment el Bcsbe, hogy kiharcolja a hzassgi engedlyt. Bizonyosan sikerrel jr az utad biztatta Veres Pln a lnyt, aki Vanyarcra jtt elbcszni desanyjtl. Klnben is, ha hazarkeztl az engedllyel, s frjhez adjuk Ilont, nagyon sok dolgod lesz. tveszed a Nkpz Egyeslet alelnki posztjt! n lemondok, Jozefin lesz az elnk, te pedig az alelnk! Szilrda a meglepetstl pillanatokig szhoz sem tudott jutni. Majd elkpedten mondta: desanym csak trfl! Hogyan hagyhatn abba azt a munkt, amit tbb mint hsz ve elkezdett, s a semmibl virgz intzetet teremtett. Megregedtem, des lnyom felelte Hermin asszony. Az idei kzgylsre sem tudtam elmenni. Ez a harmadik eset, hogy onnan hinyoztam. Meg is rtam ezt Jozefinnek azzal, hogy nem nzsbl hagyom el a plyt, hanem korom, betegeskedsem knyszert erre a lpsre. Majd ha hazajttem Bcsbl az engedllyel, tovbb beszlnk! Addig tessk tkltzni Hartynba, jobban telnek a napok, ha egytt lesznek! Nem megyek, kislnyom, sehov, nem hagyhatom a gazdasgot! Aztn meg csak teher lennk abban a hzban, ahol mindenki vidm. Eskvt vr, boldog menyasszony, trelmetlen vlegny. Igaz, Jzsi vejem nem olyan jkedv, fj neki, hogy elraboljk a lnyt. Emlkszem, mi is szomorak voltunk, amikor frjhez mentl, s t vrmegye vlasztott el bennnket egymstl. Ma mr knnyebb, van vast, tvr, jobbak az utak desanym felvidtan a hzat, mindig is azt tette. Hogy is mondta Mikszth: francis szellem lakozik Veres Plnban. Tessk gyorsan csomagolni, s a kocsi elviszi Hartynba. Addig erskdtt Szilrda, mg vgl Hermin asszony engedett. Csomagolt, s a ngylovas hint a szp mjusi napon reptette anyt s lnyt Vchartynba. Nagy volt az rm. A Nkpz Egyeslet vizsgi mr befejezdtek, Lenke is megkapta a tantni oklevelet, s boldogan szaladt nagyanyjhoz. Drga nagymama, tessk elintzni, hogy egyetemre jrhassak! mondta. Ha nagymama kri, bizonyra megadjk az engedlyt. Vagy taln tessk a kirlynhoz fordulni! Hiszen ktszer ltogatta meg az intzetet, lthatta, megrettnk arra, hogy felvegyenek bennnket az egyetemre! Veres Pln lemondan legyintett. Drga kislnyom, a lnyok egyetemi felvtele nem tartozik a mi jsgos kirlynnkra. Ezt frfiak intzik. s a frfiak a vilgot maguknak rendeztk be! Hogy is mondta a mltkor kedves bartnnk, Hugonnai Vilma? A frfiak sohasem tiltottk meg a nknek, hogy nehz fizikai munkt vgezzenek, akr otthon, a hztartsban, hajnaltl ks estig a tekn mellett mostak, vagy a fldeken a frfiakkal egytt dolgoztak. Csak a szellemi munktl tiltottk el ket, ami knnyebb, s tbb keresetet adott volna. Ltod, Lenkm, mg mindig ksik az intzet felsbb osztlyainak meg a tantkpznknek a nyilvnossgi joga. Ht akkor hol tartunk? Lnygimnzium sincs, gimnziumi rettsgi nlkl pedig senki sem jrhat egyetemre. Rudnay csendesen szivarozott, nem szlt kzbe. Csak magban dohogott. Mg mit nem? Egyetemre jrjon a lnya? Menjen frjhez, s szljn neki szp, egszsges unokkat. Ha hazajn a felesge, bizonyos, hogy megkapja a hzassgi engedlyt, kirepl Ilona, mr csak a kt lnya marad meg neki. Lenke meg egyetemre akar jrni! Felfordult vilg ez. s aki ennek a felfordulsnak az alapjt megvetette, itt l vele szemben. Anysa kezdte, r nem haragudhat, hiszen imdott felesge blvnyozza az desanyjt. Mi lesz ebbl? Amg Rudnayn Bcsben jrt, a Nkpz Egyeslet kzgylsn Teleki Sndorn felolvasta elnknjk, Veres Pln lemondlevelt. Egyszer, meghat szavakban kzlte: hanyatl testi er akadlyozza abban, hogy ugyanolyan tevkenyen vegyen rszt az intzet vezetsben, mint azt eddig tette. Mly megdbbenssel hallgatta a vlasztmny Veres Pln levelt. s szinte egyhanglag kiltottak fel: Nem engedjk el! az elnknk, s az is marad. A zld posztval letakart elnki asztalon lv csengt csak a legritkbb esetben kellett ignybe venni. De most olyan nagy volt a zaj, a mltatlankods s felhborods hangja, hogy Teleki Jozefin grfn megrzta a csengt. Erre csend lett. Megrtem a tisztelt vlasztmny megdbbenst. Magam is gy rzem, hogy szeretett elnknk lemondst nem fogadhatjuk el. Ha nem is jelenik meg olyan gyakran krnkben, mint eddig tette, nem mondunk le arrl, hogy megmaradjon elnknknek s szellemi vezetnknek. Amikor utoljra szemlyesen beszltnk, engem elnknek, lenyt, Rudnaynt pedig alelnknek ajnlotta. Szvesen vesszk, ha Szilrda elvllalja az alelnksget, bizonyra desanyja szellemben fog mkdni. Krds azonban, hogy elvllalja-e. Most megy legidsebb lnya, egykori nvendknk frjhez, ott van mg msik kt lnya, frje, nagy hztartsa. De lehet, hogy ktelessgnek rzi ezt a feladatot. Mindenesetre tviratoznunk kell elnknknek, hogy lemondst nem fogadjuk el. Mgpedig egyhanglag! s ment is a srgny Vanyarcra (onnan tovbbtottk Vchartynba) a kvetkez szveggel: Az 1889-iki kzgyls tvirata Veres Plnhoz. Az Orszgos Nkpz Egyeslet kzgylse egytt van. Knnyekig meghatotta Nagysgod lemondsa. Nagyszer s meghat vala a szeretet s ragaszkods egyhang megnyilatkozsa: a kzgyls a lemondst nem fogadta el, mert a vlst lehetetlennek tartja. Rudnay Jzsefn alelnknek megvlasztatott egyhanglag. A kzgyls dvzli Nagysgodat, s reml. Az sszes vlasztmny. Grf Teleki Sndorn A srgnyt hoz lovas legny vlaszra vrt, de az inas kzlte, hogy majd viszi a postra a feleletet. Nagyban tancskoznak odabenn mondotta fontoskodva. Amikor bevittem a tviratot, mind megijedtek, mert Rudnayn mltsgos asszony Bcsben van, azt hittk, valami rossz hr rkezett. Mert a srgny mindig rosszat jelent! A lovas legny csaldottan lt fel lovra, legalbb egy kupica plinkt vrt a libris, mltsgteljes inastl. De az nem ereszkedett le odig, hogy egy lovast behvjon s itallal knljon. gy rezte, Rudnayk els inasnak lenni olyan rang, amely kizrja a bartkozst egy suhanccal. Veres Pln meghatottan olvasta a srgnyt, s br rezte, hogy ereje egyre gyengl, visszavonta lemondst. rlt annak, hogy Szilrdt megvlasztottk alelnknek. Ha majd vgkppen nem brja az intzet vezetsvel jr temrdek gondot, Teleki Jozefin s lenya tovbbviszik azt, amit elkezdett. Jlesen gondolt arra, hogy az elltetett apr magbl valban tereblyes nagy fa lett. Rudnayn, ahogy remlte, sok utnjrs s kilincsels utn megkapta a hzassgi engedlyt. s ahogy grte, amint hazarkezett, ngy nap mlva mr meg is tartottk a lakodalmat. A fiatal pr Rudnra ment, a csald vadszkastlyban tltttk azt a nhny napot, amit Marschall Gyula szabadsgul kapott. Amikor Veres Pln hallotta, hogy Ilonk Rudnra utaznak, eszbe jutott: Madch Imre is az ottani csodadoktornl keresett gygyulst. De hiba Fjdalommal gondolt korn elhunyt, kedves bartjra. s azta hnyan mentek el! Nem, nem szabad a mlton rgdni, itt a jv, virul, szp unokja, aki most indul el j tjra. Nincs frfi, aki megrdemeln t mondta frje. Vajon ez a nagyon csinos, mindig jkedv fhadnagy megrdemli-e Ilonjt? Keveset tud rla, mindssze annyit, hogy j katona, s flig szerelmes. Jobban szerette volna, ha r, klt, tuds veszi el, valaki azok kzl, akik a Borz utcai kis akadmiba jrtak. Igaz, azok sokkal idsebbek, s ritkn sikerl jl egy hzassg, ahol nagy a korklnbsg. Csak az drga Teleki Auguszta bartnje volt kivtel. Az els frje tizenhrom vvel volt idsebb, a msodik tizenhrom vvel fiatalabb. Augusztra rfrt egy kis boldogsg, hiszen egyetlen testvrt: Lszlt elvesztette. Teleki Lszl tragikus halla nem sokkal Szchenyi ngyilkossga utn az egsz orszgot mlyen megrendtette. Mindkettrl azt hittk, hogy gyilkossg ldozatai lettek, hiszen az osztrk nknyuralom ellensgei voltak, a Habsburgok pedig fltek tlk. De akrmennyire suttogtk titkon, hogy Bcs keze van a kt kivl frfi hallban, hangosan senki sem merte kimondani. Hermin asszony gondolatai visszatrtek intzethez. Nem fogadtk el a lemondst, de gyengl erejvel hogyan brja majd az rkk ide-oda utazgatst? s nem adja brbe a birtokot. Legalbbis egyelre nem 1891-ben megszletett Veres Pln els ddunokja, egy egszsges kislny. Marschallk akkor Gyngysn voltak, a fhadnagyot oda veznyeltk. A boldog nagymama arra gondolt: ha lenya s veje valahol vgkpp letelepednek, ne ltessenek hrsat a kertjkbe. Majd jn a msodik gyermek, az bizonyra fi lesz, s a babona, ami nla is sorss vlt, itt ne teljesljn. Fj szvvel emlkezett egyetlen fira, akivel kihalt a Rudnay nemzetsg frfiga. Ilonknak nem volt lland lakhelyk. Mg az is szerencse, ha nhny vet ugyanazon a helyen tlthetnek. Ilona ennek ellenre nagyon boldog asszony volt. Hamarosan jtt a msodik gyermek is, jra kislny. A fiatalasszony biztatta Rudnaynt, tltsn minl tbb idt a Nkpz Egyesletben, vegye le nagymama vllrl, amennyire lehet, a terheket, hiszen egyszer gyis neki kell folytatni a megkezdett munkt. De mit szl majd ehhez desapd? krdezte Szilrda. Tudod, azt szereti, ha otthon vagyok, nem pedig az intzetben! desanym olyan okos, hogy meg tudja gyzni desapt: milyen fontos dolgot hozott ltre nagymama. s mennyit harcolt rte! Mennyi er volt s van mg ma is benne! Ha elgondolom, hny lny kerlt ki az intzetbl, akik mskpp ltjk a vilgot, mint azeltt, csak csodlni tudom t. s most, hallom, mg fziskolja is lesz az intzetnek. Bizony nekem sem rtott volna, ha meg tanulok fzni! Most mr sokat ellestem a szakcsnktl, mr nem lehet flrevezetni, nem mondhatjk, hogy egy hat szemlynek kszlt tlttt paprikba egy kil rizs kell! De lnykoromban sohasem mentem ki a konyhba, ahelyett inkbb olvastam, vagy zongorztam. n is hibs vagyok ebben, kislnyom nevetett Rudnayn , bevallom, n is a szakcsnktl tanultam meg fzni! Nem szvesen trtek ugyan kinn a konyhban, sanda szemekkel nzett rm ott mindenki, a szakcsn meg a konyhalnyok. De nem sokat trdtem a ferde pillantsokkal. Aztn olvasgattam a szakcsknyveket, s mr annak alapjn gy tettem, mintha magam is el tudnm kszteni az aznapra rendelt telt. No meg desapd sokat segtett. Vadszat kzben elfordult, hogy nem vittek magukkal szakcsot, valamelyik erdszhzban ppen beteg volt az erdszn, gy maguk fztk meg az ebdet. Jzsi azt mondja: nem olyan boszorknysg az, csak ppen oda kell figyelni! n igyekszem odafigyelni grte meg Ilona , desanym pedig figyeljen a Nkpz Egyesletre! Nagymama nagyon fradt, s most mg ide is eljn, mert rl a ddunokknak! Vanyarc, Vchartyn, Pest kztt utazott Veres Pln, anyai, nagyanyai, ddanyi szvt osztotta meg szellemi gyermekvel: a Nkpz Egyeslettel. A birtokkal mr nem tudott annyit trdni, h tiszttartja azonban ugyangy vigyzott a gazdasgra, mintha asszonyuk naponta vgigjrn a fldeket, erdket, rteket. Hermin asszony rezte, hogy hetvennyolc vvel tbb feladatot vllal, mint amennyit elbr. s Szilrda egyre krte, szinte kvetelte: adja brbe a birtokot, kltzzn hozzjuk Vchartynba. Ilona sincs mr otthon, bslakodnak utna, taln desanyja ders kedlye felvidtja a hzat. Veres Pln mosolygott. Megrizte fiatalkornak kedves, kicsit csfold mosolyt. Ders kedly, ha tudn lenya s a tbbiek, mennyi testi s lelki baj jr az regsggel de ezt nem rulja el. Hadd lssa t mindenki olyannak, amilyen frje halla eltt volt. larcot kell viselnie, hogy ne okozzon fjdalmat szeretteinek. Vgl, amikor a Nkpz Egyeslet elnksgrl sem mondhatott le, nem lhetett vissza a bel vetett bizalommal, eldnttte: tkltzik Vchartynba. Tbb mint tven vet tlttt vanyarci otthonban, nagy megprbltats volt ht vgigjrni a szobkat, s eldnteni: mit vigyen magval, mit ajndkozzon el, s mit hagyjon a brlnek. Csak aki ids korban knyszerl arra, hogy elhagyja egykori, meghitt otthont, ahol annyi boldog vet tlttt, rtheti meg: milyen nehz feladattal kellett Veres Plnnak megkzdenie. Lenke unokja segtett mindenben, s amikor a nagymama valami rgi, kedves holmit el akart ajndkozni, mondta: Vchartynban ennek is lesz helye, ha msutt nem, fenn a padlson, egy vaspntos ldban. Hiszen ez tncrend, ez meg bli legyez, csak nem hajtja nagymama a szemtbe! Ugye, az els blrl val? Igen, az els blrl! Hermin asszony ellgyultan nzte a megkopott legyezt, a megfakult tncrendet. s itt a brsszeli csipkekend Mindkt testvrnek ugyanilyent rendelt nagyapja. A pnzt sohasem sajnlta, amit rjuk klttt, csak egy kis vidmsgot, egy kis melegsget nem tudott nyjtani. Megfagyott a szve. Milyen j, hogy Szilrdja el sem tudja kpzelni, mi az, ha egy hzban sohasem csendl fel nevets. Az unoki is derben, jkedvben nttek fel. s most mr ddunoki is vannak A sors kegyes volt hozz. Nemcsak, mert szeret csaldja van, hanem az intzet is egyre bvl, egyre nagyobb hre van. Csak brja ervel addig, ameddig lnya tveszi a staftabotot A kltzkds megtrtnt, a vchartyni kastly fldszintjnek ngy tgas szobjban helyeztk el azt, amit Veres Pln magval hozott. A brl fogadkozott, hogy gy vezeti a gazdasgot, mint valaha az alispn r meg az alispnn asszony. s is olyan lencst fog termeszteni, hogy Csehorszgbl tle veszik meg a termst. Veres Pln hamarosan megszerette j otthont. Itt sokkal nagyobb volt a park, gy amg az id engedte, kinn ldglt egy rnyas fa alatt, ksbb pedig sokat stlgatott a gondosan sepert utakon, s gynyrkdtt az sz sokszn pompjban. Ha Szilrda megltta desanyjt, mell lpett, s kedvelt kltjt, Petfit idzte: Itt van az sz, itt van jra, S szp, mint mindig, nnekem. Tudja isten, hogy mi okbl Szeretem, de szeretem. Az n kis versrajong lnyom! Veres Pln szeretettel nzte Szilrdt, s ebben a pillanatban gy rezte: nagyon jl tette, hogy a vanyarci magny helyett Vchartynt vlasztotta. Innen kzelebb volt Pest is, knnyebben jrhatott be a Nkpz Egyesletbe, s megnyugodva ltta: Teleki Jozefin mindent az szellemben tesz. s egyre ntt a nvendkek szma, megint szk lett a hely, bvteni kellene az intzetet. De egyelre erre nem volt anyagi fedezetk. s a minisztriumban hztk-halasztottk a nyilvnossgi jog megadst. Szilrda elhatrozta, hogy jtkony cl sznieladst rendeznek, amelynek jvedelmt megosztjk az Orszgos Nkpz Egyeslet s a vci Jtkony Negyeslet kztt. Veres Pln, aki betegeskedse ellenre megrizte szellemi frissessgt, azt javasolta, hogy adjanak el egy kis szndarabot. Ez sokkal nagyobb sikert arat majd, mint ha csak szavalatok vagy nekszmok szerepelnnek a msoron. Az elads valban kitn volt, s Lenke, aki fszerepet jtszott, ezen az eladson ismerkedett meg leend frjvel. Br Andrenszky Gbor, a szomszd kerlet kpviselje vletlenl tvedt be az eladsra. Egy bartjt ltogatta meg Vcott, aki eltte val nap leesett a lrl, s igen bors hangulatban fogadta Andrenszkyt. Ltszott rajta, hogy nagy fjdalmai vannak, a vendg teht sietve tvozott. gy cseppent be az eladsra. Br viszolygott az effajta mulatsgoktl, unalmban mgis jegyet vltott r. Gavallrosan fellfizette a jegy rt, s nagy nehezen helyet szortottak neki az egyik sorban. Mert minden jegy elre elkelt. De a kpvisel urat nem szabad elkldeni. Andrenszky Gbor szenvedlyes amatr fnykpsz volt. Lenke nagyon megtetszett neki, s elhatrozta, hogy hamarosan elltogat Vchartynba azzal az rggyel, hogy szeretne nhny felvtelt csinlni az eladson ltott jelmezes szereplkrl. Rudnayk szvesen fogadtk, br kijelentettk, hogy csak Lenkt lehet lefnykpezni, mert sem a tbbi hlgy, sem a jelmezeik nincsenek itt. Ejnye, be kr! A kpvisel sajnlkoz arckifejezse mgtt mosoly bujklt. Ht akkor Lenke kisasszonyt fnykpezem le, ha megengedi. s termszetesen ha a mltsgos asszony is beleegyezik. Szilrda blintott. Rudnay csak ksbb szerzett tudomst a fnykpezsrl, alaposan megnzte Andrenszkyt, s fejcsvlva drmgte: Ht mr ezt a lnyt is elviszik hamarosan! Igaz, mg mindig jobb, mint ha egyetemre menne! A vendg, miutn nem marasztaltk vacsorra, udvariasan elksznt, s meggrte, hogy hamarosan elkldi a kpeket. Legalbb hsz felvtelt csinlt, nemcsak Lenkrl, annak kedvenc kutyjrl, a parkrl, a kastlyrl, Rudnaynrl, st Veres Plnt is titokban lekapta, amikor kezben knyvvel a parkban egy padon l. Csak a hzigazdt nem sikerlt lefnykpezni. Ksznm, kedves csm, van nekem mr elg fnykpem mondta Rudnay , egybknt is mr esteledik, azt hiszem, a j kpekhez tbb vilgossg kell! A kpvisel nagyot nyelt, s amikor fellt a lovra, azt gondolta: Akrmilyen morcos az regr, Lenke mgis a felesgem lesz! Andrenszky egy darabig nem jelentkezett, csak karcsony estjn rkeztek meg a kpek, hrom nagy virgkosr ksretben. Veres Plnnak, Rudnaynnak s Lenknek kvnt a kpvisel kellemes nnepeket. s utna tisztelg ltogatst tett a Borz utcai kis akadmin, ahol ppen Jkai olvasta fel egy elbeszlst. Jkai egybknt gyakori vendg volt Rudnayknl, sokszor emlegette els balatonfredi tallkozst Szilrdval. Milyen igazi magyar honleny volt az desanyja meslte Lenknek , kikosarazott egy osztrk tisztet! Azta sok minden megvltozott, Ferenc Jzsef csszrbl magyar kirly lett, de mi, akik vgigltk ezernyolcszznegyvennyolcat, ha meg is bocstottunk, feledni nem tudunk. Veres Pln igenlen blintott. Nem mondott semmit sem, a mai fiataloknak hiba idzn fel a szabadsgharc hsi napjait s a tragikus vilgosi fegyverlettelt. Klnben is minek rontsa Lenke rmt? Hiszen kipirult az arca, s ragyog szemmel nz Andrenszkyra. Lehet, hogy csak tetszik neki a frfi hdolata, de az is lehet, hogy beleszeret. Rendes embernek ltszik a kpvisel, br taln kicsit nagy a korklnbsg. De nem szlhat bele unoki letbe. s ahogy ltja, Szilrda is hagyja, hogy lenyai maguk dntsenek sorsukrl. Ebben is vltozott a vilg, nllbbak lettek a nk. Valjban idzte el ezt a vltozst, gy ht magra vessen, ha Lenke a sajt feje utn megy. s taln nem is vlaszt rosszul. Ezt sajnos elre sohasem lehet tudni. Lehet, hogy miutn egy katonatiszt unokaveje van, a msik kpvisel lesz? De taln kibukik a kvetkez vlasztson. 1892 teln sokat jrt Rudnayn Lenkvel a kpviselhzi lsekre. Mg a Sndor utcban (ma Brdy Sndor utca) lseztek a honatyk, rluk rta Mikszth szellemes karcolatait. s a karzaton a sok tollas kalapos hlgy kztt kereste meg Andrenszky Lenkt s desanyjt, akitl nneplyesen megkrte lenya kezt. Szilrda krdn pillantott Lenkre, aki mosolyogva blintott. n mr igent mondtam sgta anyjnak. Ht akkor n is beleegyezem shajtott fel Rudnayn , csak azt nem tudom, mit szl majd ehhez desapd. Most mr csak egy lnyunk marad. lesz dsze a hznak. Mert, tudja, kedves Andrenszky, egy lny dsze a hznak, kett j, hrom elg, ngy sok, t nsg, hat tok! A trelmetlen vlegny srgette az eskvt, s mert Rudnayk tapasztalsbl tudtk, hogy milyen rossz a hossz menyasszonysg, elhatroztk, hogy mr prilisban megtartjk a lakodalmat. Ezen sajnos Veres Pln nem vehetett rszt, mert slyos mellhrtyagyullads utn volt. Akkor hlt meg, amikor egy zimanks tli napon egy beteg nvendkt ltogatta meg. A mellhrtyagyulladsbl felplt, de az orvos nem engedte meg, hogy Pestrl elutazzk Vchartynba. Ott eskdtt meg a boldog vlegny s menyasszony, s ott volt a szzszemlyes lakodalmi ebd. A nagy ebdlben nem frtek el, minden szobba lltottak fel asztalokat, s a vlegny nszajndkval, a szzszemlyes meisseni porcelnnal tertettek. Mg a pezsght vdrk is ugyanabbl a porcelnbl kszltek. A lakodalom utn, ahol Ilona kt kislnya volt koszorslny, a fiatal pr egyenesen Pestre sietett, Veres Plnhoz. Lenke odabjt nagyanyjhoz, s a flbe sgta: n mr nem fogok egyetemre jrni, de Ilona lnyai miatt tessk kiharcolni a lnygimnziumot meg az egyetemet! Hermin asszony blintott, s magban arra gondolt: ez a jv tja, s elbb-utbb csak elri azt, amit mr a nyugati orszgokban elrtek a nk. Csak egszsges maradjon, ne legyen terhre senkinek sem. Nem akarja lnya s unoki lett azzal nehezteni, hogy t poljk. 1893-ban a Nkpz Egyeslet fennllsnak huszontdik vbe lpett. Ezt meg akartk nnepelni. A gond csak az volt, hogy a vlasztmny meglepetsnek sznta ezt mind Veres Plnnak, mind Teleki Jozefinnek. Pedig szksg lett volna mindkett blcs tancsra. Vgl mgis knytelenek voltak elrulni, hogy nneplyre kszlnek, mert lttk, hogy az intzet dszterme kicsi a sok vendg befogadsra. Felmerlt a krds: tvoltsk-e el a vizsgaterem s a dszterem kzti falat, vagy keressenek ms megoldst? Az id rvid volt, mindssze hrom nappal mrcius 25-e eltt dbbentek r: annyi kldttsg jelentette be megjelenst, hogy azokat nehz lesz elhelyezni. Vgl Szilrda, mint minden esetben, ha dnts eltt llott, desanyjhoz fordult. Veres Pln egyszeren ennyit mondott: Bontstok le a kzfalat! Hiszen olyan szpen nvekszik az intzetnk, hogy mindig szksg lesz egy nagyobb teremre! Rudnayn megknnyebblten cskolta ssze desanyjt. Milyen j, hogy van valaki, akinek a tancsban mindig megbzhat. s bevallotta, hogy mennyivel jobban hallgatott szlei szavra, mint a lnyai. Azok gy felolvadtak sajt csaldjukban, hogy soha nem keresik fel problmikkal. Bizony nha fj is ez egy kicsit. Taln jobb ez gy, kislnyom. Veres Plnnak mg mindig kislnya volt Szilrda. Engem okolhatsz ezrt, az intzetnk nevelte a lnyokat nllbb gondolkozsra. s azt hiszem, ez gy helyes. 1893. mrcius 25-n, egy szp tavaszi napon tartottk meg az egyeslet fennllsnak huszont ves jubileumt. Az nneply fnypontja az volt, amikor Rth Kroly fpolgrmester a kormny kpviseli s a klnbz vidki kldttsgek jelenltben Veres Pln mellre tzte a legfelsbb kitntetst: a korons arany rdemkeresztet. Ennl nagyobb rendjellel akkor nt nem lehetett kitntetni. Csak t vvel ksbb alaptottk az Erzsbet-rendet. A fpolgrmester utn Jkai Mr szlt a kznsghez. Az orszg legnpszerbb rjt olyan taps fogadta, hogy percekig meg sem tudott szlalni. Majd gy kezdte beszdt: Huszont ve annak, hogy a magyar nkpzs eszmjt a gyakorlati letben megvalstotta nhny magyar hlgy, lkn Veres Pln Beniczky Hermin asszonysg s grf Teleki Sndorn. A lelkes honleny mellkjelzt azrt hagytam el, mert ehhez tbb kellett, mint lelkeseds s honlenyi rzelem: a nkpzs szksgt trezni nagy jvendbe lts s helyes ton jr felfogs kellett, prosulva nagymrtk erklcsi ervel, a nehzsgekkel megkzdeni ksz btorsggal. Az r azzal folytatta, hogy a magyar kzposztlynak mg tven v eltt is az volt a felfogsa, hogy egy lenynak mg a zenhez sem szabad rtenie. Gnyverseket is rtak ezzel kapcsolatban. Magam is azt hittem hsz v eltt, hogy a tzhely melletti ernyeket megrontjk a szellemi kpessgek. Ma mr tudom, hogy tvedtem vallotta be Jkai. Folytatva beszdt, arrl is szlt, hogy a szellem emeli a ni szpsget, st gyakran ptolja is. Azta, hogy a Nkpz Egyeslet megalakult, szmos letplya nylt meg a nk szmra. Mr vannak ms kzmveldsi intzetek, ezek mind sszefggsben vannak a Nkpz Intzettel, mint ugyanazon tudsfjnak tbb nem tiltott gymlcst term gai. Azt kvnta az r, hogy a fa mg tbb gat hajtson, klnsen az orvosi plya nyljon meg a nk eltt, k taln az ijeszt gyermekhalandsgnak is gtat tudnnak vetni. A vendgek kztt ott lt Hugonnai Vilma, aki elsnek tapsolta meg ezt a mondatot. Jkai beszde utn szavalatok kvetkeztek, majd az elnksg tagjai kszntk meg az nneplst. s amikor vge volt a szp, de fraszt dlutnnak, Veres Pln odafordult Teleki Jozefinhez: A mellemen a korons arany rdemkereszt, s felsbb osztlyainknak meg a tantkpznknek mg mindig nincs nyilvnossgi joga! 15 A fraszt nneply utn Szilrda desanyjval visszatrt Vchartynba, akinek olyan slyos zleti fjdalmai voltak, hogy a nap nagy rszt gyban tlttte. Knytelen volt nemet mondani, amikor t krtk fel: dvzlje Jkait tvenves ri jubileuma alkalmbl, hiszen nla jobb sznokot nem lehet tallni. Veres Pln szokott humorval azt felelte, hogy taln palcos kiejtse olyan vonz, azrt krik erre a megtisztel feladatra. Maga helyett pnztrosuk lnyt, Csky Klmnnt ajnlotta, aki valban gynyr beszdben mltatta a nagy mesemond rdemeit. Hermin asszony csak egy nagy csokor fehr rzst kldtt vchartyni kertjkbl. Megrta, hogy noha nem maga szedte, de beteggyban minden szlat megsimogatott, ezzel is ki akarja fejezni szeretett az irnt, aki minden r kzl a legnagyobb gynyrsget szerezte szmra. s most, hogy olyan sok idt knytelen gyban tlteni, jra meg jra elveszi kedves regnyeit, kztk a legkedvesebbet: Az aranyembert. 1893-ban Erzsbet kirlyn, aki mr kt zben jrt az Orszgos Nkpz Egyeslet iskoljban, trsalkodnjvel, a magyar Ferenczy Idval zente: jra meg akarja ltogatni a Zldfa utcai intzetet. A belgyminiszter felesge azonnal srgnyt kldtt Vchartynba, jjjn Pestre az elnk asszony, mert a kirlyn azt kvnja: Veres Pln kalauzolja az intzetben. Msnap reggel, noha ers fjdalmai voltak, boldog mosollyal fogadta a felsges asszonyt, s vgigvezette az intzeten. Minden osztlyt megltogattak, s a lnyok csillog szemmel, meghatottan fogadtk a kirlynt. A felsges asszony megkrdezte, nem merti-e ki Veres Plnt a mai fraszt nap. Boldog vagyok, felsges kirlynm, hogy szemtl szemben lthatom. s mindannyian ezt rezzk felelte az elnkn. Veres Pln egszsge egyre romlott, zleti fjdalmai mind ersebbek lettek, gy csak ritkn tudott felkelni. De minden irnt rdekldtt, s amennyire lehetett, titkolta csaldja eltt, mennyit szenved. Kzben elhatrozta, hogy intzete nvendkei rszre tapasztalati llektant r. Mr azeltt is gyakran hangoztatta, hogy az nismeret milyen dnt tnyez az ember letben, s ez klnsen vonatkozik a fiatal lnyokra. gy rezte, llektanval elsegti, hogy nvendkei kell nismerettel induljanak az letbe. Prnja alatt volt a fzete, kis jjeliszekrnyn tintatartja, tolla, s amikor fjdalmai enyhltek, rmappjt krte, s sebesen rtta a sorokat. Aztn megllt a toll a kezben, a knok grcsbe szortottk ujjait. Egy darabig sznetelt az rs, de amint elmltak a grcsk, jra rni kezdett. Szilrda gyakran krte, mondja tollba gondolatait, szvesen lesz rdekja. Az anya mosolyogva hrtotta el lenya ajnlatt. Nem akarlak terhelni mondotta , elg gondot ad a gazdasg, a hztarts, lnyaid, unokid, hiszen gyakran ton vagy, anyai, nagyanyai szvedet sokfel kell osztanod. n meg mg ha semmi dolgod sem volna, akkor sem tudnm diktlni a gondolataimat. Majd egyszer, ha te is kezedbe veszed a tollat, megltod, suta lesz a kimondott sz, annak papron kell megrnie. Nem hiszem, hogy valaha is rni fogok csvlta a fejt Rudnayn. Tl sok rt s kltt ismerek, hogyan is mernk akkor belefogni az rsba? ppen rkrl, kltkrl rhatnl, meg a Nkpz Egyesletrl, akkor, ha n mr nem kertszkedem az r szljben! Ki ne mondjon ilyet, desanym! Szilrda anyja fl hajolt, s megcskolta. Mg sok kell lnie, nemcsak miattunk, hanem szellemi gyermeke, az intzet miatt! Mg a nyilvnossgi jogot ki kell harcolnunk! Majd te, kislnyom, meg a tbbiek! n mr nem sokat tehetek! Itt fekszem, nha rkig mozdulatlanul, pedig milyen szvesen stlnk a parkban! Tudod, mennyire szeretem a fkat kopran is, vagy amikor, hcsipke bortja ket. Termszetesen most, tlen, amikor Pesten vagyunk, ez elrhetetlen vgy. Majd tavasszal, amikor virgzanak a gymlcsfk! Akkor folytatta kis shajjal, s elhallgatott. Csak gondolatban tette hozz: El akarok bcszni minden ftl, minden bokortl, minden virgtl, a pillangktl, ettl a gynyr vilgtl! Tavasszal, addigra kiharcoljuk az intzet szmra a nyilvnossgi jogot! Remlem n is, drgm! s aztn a gimnzium, tervt kell felvetnnk. Mirt ne jrhatnnak a lnyok gimnziumba? Anlkl nem vehetik fel ket az egyetemre! Szilrda elmosolyodott. Eszbe jutott, hogy Lenke valamikor egyetemre akart jrni. Most pedig nagyszer hziasszony, felesg, anya, s mltan kpviseli az Andrenszky-hzat. Ht, ha nem is jrt egyetemre, majd a lnya meg Ilonnak a lnyai! Elvgeztk a tantnkpzt, ha megnylik az egyetem, beiratkoznak a blcsszkarra. Hacsak ezek is olyan hamar frjhez nem mennek, mint az lnyai. s mennek a maguk tjn. Anyai tancsra nincs szksgk 1894-ben Etvs Lornd br volt a kultuszminiszter, akit mindennnen ostromoltak: adja meg vgre a nyilvnossgi jogot az intzet ngy felsbb osztlynak s a tantnkpznek. A miniszter maga is beltta: ostoba makacssg volna ezt a jogot megtagadni attl az intzettl, amely elsknt foglalkozott a nk tovbbkpzsvel. s azt is tudta, hogy az, aki az eszmt megpendtette, s hossz veken t teljes szvvel-llekkel az gynek szentelte lett, nagybetegen fekszik. A nyilvnossgi jogrl szl vgzst Pulszky gost llamtitkr boldogan vitte el Veres Plnnak a Borz utcai palotba, ahol tlen lakott a csald. A beteg, aki ppen llektannak egyik fejezett rta, mosolyogva nyjtotta kezt csaldjuk jbartjnak. Pulszky gost desapja, Pulszky Ferenc szintn ngrdi volt, s Hermin asszony rlt, hogy ppen egy ngrdi frfi fia hozta el a fontos okmnyt. Tudtam, hogy vgl gyznk! mondta Szilrda , de kis hjn harminc v kellett ahhoz, hogy a nagy mltsg urak belssk: a n is ember, joga van ahhoz, hogy tanuljon, fejldjn. Harminc v a mi letnkben nagy id, de az emberisg trtnetben csak nhny rpke esztend felelte elgondolkozva Veres Pln. s most, hogy visszatekintnk, gy rzem, hasznosan teltek az vek, mindig elbbre jutottunk. Mint ahogy Ballagi Mrnak mondtam annak idejn: a kis magbl elbb hajts, majd bokor, aztn sudr fa lett. s akkor tereblyesedik ki igazn, ha gimnziumunk lesz, s a nket felveszik az egyetemre. Klfldn sem ment ez olyan knnyen. Nemrg meslte egy klfldn jrt bartunk, hogy milyen kzdelmet kellett vvnia egy angol nnek, amg felvettk az edinburghi orvosi egyetemre. s amikor belpett a tanterembe nhny elsznt trsnjvel egytt, nem vrt meglepets fogadta. A katedra eltt ugyanannyi birka csorgott, mint ahny fiatal lny bejtt. Nhny jobb rzs frfi hallgat igyekezett kiterelni a birkkat. Az rkez tanr, ltva a jelenetet, gy szlt a fikhoz: Hagyjk, krem, csak maradjanak nyugodtan itt a birkk, mert biztostom nket, hogy ezeknek az llatoknak sokkal tbb eszk s tapintatuk van, mint azoknak, akik idetereltk ket! Elkpedve hallgatta Rudnayn desanyja szavait. Ht akkor mi igazn bszkk lehetnk arra, amit elrtnk, ha a mveltnek tartott Angliban, Shakespeare, Byron, Keats, Shelley hazjban ilyen srtsek rik a nket! A nyilvnossgi jog megadst minden jsg kzlte, fleg a Hon szentelt nagy cikket a jelents esemnynek, tekintettel arra, hogy az lapjukban jelent meg a kezdemnyez Felhvs a Nkhz cm rs. De az jsgoknak hamarosan sokkal fontosabb s szomorbb esemnyrl kellett hrt adnia. Turinban a nemzet blvnya, Kossuth slyosan megbetegedett, s az orszg minden lakosa remegve vrta: megbirkzik-e a kilencvenkettedik vben jr, sokat szenvedett aggastyn a krral? A hall ersebb volt, 1894. mrcius 20-n elhunyt Kossuth Lajos. Holttestt hazahoztk, minden megye kldtte ksrte a koporst, amelyet gyalog vittek a Keleti plyaudvartl a Nemzeti Mzeumig, ahol gyszba ltztt tmeg vrta a nagy halottat. A kopors mgtt a kormnyz kt fia haladt, a ravatalhoz elzarndokoltak a mg letben lv, egykori honvdek, barna atilljukban, regen, grnyedten, utols istenhozzdot mondtak annak, akinek varzsos szavra elindultak, hogy kivvjk a nemzet szabadsgt. Szilrda beszmolt desanyjnak a temets minden mozzanatrl. Az gyhoz lncolt Veres Pln gondolatban felidzte a szlicsi nyarat, amikor 1847-ben egytt nyaraltak a Kossuth csalddal. Ne szunnyadjunk! ezt tancsolta akkor a fiatal Kossuth, s szavait hamarosan tettek kvettk. Nem tehetett arrl, hogy a gyjt szavai nyomn lngra lobbant szabadsgharcot elsprte a tler. Szilrda desanyjtl krt tancsot: tegyen-e egy nkldttsg tisztelg ltogatst Ruttkaynnl, Kossuth hgnl, aki mindvgig h gondviselje volt a kormnyznak. Veres Pln helyesnek tallta az tletet. Szilrda a napilapokban hirdetst tett kzz, hogy aki a kldttsghez csatlakozni akar, dlutn ngy rakor legyen a Nemzeti Mzeum eltt, kezben egy babrggal, amelyre felratja nevt. Tbb szzan jttek el, talpig gyszban, s vonultak a Hungria Szll el, ahol Ruttkayn a fvros vendgeknt tartzkodott. Nhny nap mlva a kt Kossuth fivr tisztelg ltogatst tett a Borz utcai palotban, hogy megksznjk Szilrdnak nagynnjk irnt tanstott figyelmessgt. Ez alkalommal Veres Pln, noha ers fjdalmai voltak, felkelt, mert ltni akarta Kossuth fiait. Szlicson tallkozott velk utoljra, egytt jtszottak kislnyval. Ekkor kelt fel utoljra Hermin asszony, azutn mr nem tudta elhagyni az gyat. Amikor 1895 tavaszn a csald Vchartynba kltztt, orvos ksretben mentkocsin vittk a beteget a kastlyba. De gyban folytatta munkjt, s nemsokra elkszlt tapasztalati llektana. Mg megrhette, hogy nyomtatsban lssa knyvt, amelyet intzete szmra rt. Dicsr kritikk jelentek meg az jsgokban, Vadnay Kroly a Nemzetben cikket rt rla. Kiemelte, hogy mekkora lelkier kellett ahhoz, hogy knos betegsgben sem torpant meg, gcsrts kezvel rtta a sorokat, s szvre-llekre hat rs kerekedett belle. Csak mly meggyzds s ritka lelkier tehetnek valakit kpess ily nyomaszt krlmnyek kztt hasonl szellemi munkra. ltalban mly meggyzds nlkl nem jhetett volna ltre az a trsadalmi nemes alkots: a Nkpz Egyeslet s ennek nagyban felvirgzott iskolja sem, mely mveldsnk trtnetben mindenkor Veres Pln nevhez kapcsoldik A trgy szeretete feledtette vele testi bajait, ahogy Herder mondta: a munka a vr balzsama. Veres Pln utols rme az volt, hogy megrhette knyve megjelenst. De amire mg ezenkvl vgyott, hogy lthassa kedves fit, virgait, elldglhessen egy rnyas fa tvben, mr nem teljesedett be. Elillant a nyr anlkl, hogy kivihettk volna a kertbe, szobja ablakbl ltta csak az akcokat, hrsakat, a karcs nyrfkat s a rozsdsod faleveleket, a termszet lass haldoklst. rezte, hogy mr nagyon kevs ideje van htra, megkrte lenyt: hvja ki Vchartynba Teleki Jozefint s Gnczynt. Azok el is jttek, s lelkkre kttte: vezessk tovbb az intzetet abban a szellemben, amelyben elkezdtk, rz, rt, tisztaszv nkk neveljk a fiatal lnyokat. Akik csaldanyk lesznek, legyenek a hzi tzhely rei, s akik magnyosan maradtak, talljk rmket a munkban, ne szoruljanak kegyelemkenyrre, mint rgen, amikor minden plya, amely knnyebb meglhetst adhatott volna a nk szmra, zrva maradt elttk. 1895 szn mr rebesgettk, hogy Wlassich kultuszminiszter felsge jvhagysval megnyitja az egyetem kapuit a nk eltt. Mgpedig azon a hrom szakon, amelyet Veres Pln megjsolt: az orvosi, gygyszerszi s blcsszeti fakultson. Rudnayn aznap ppen Pesten volt, amikor biztos forrsbl hallotta: valban igaz a hr. Sietett haza, hogy nagybeteg desanyjt a j hrrel felvidtsa. De mire hazart, a kisrt szem szobalnytl tudta meg: nhny rval ezeltt Veres Pln elhunyt. Szilrda a fjdalomtl flig jultan borult az gyra, ahol csendesen, kisimult arccal fekdt a halott. Rudnay ppen a gazdasgot jrta, csak ksbb rkezett haza, gyermekei mind tvol voltak, mr a legkisebb leny, az egykori dsze a hznak is frjhez ment, gy Szilrda egyedl nzte a bksen pihen anyt, akire egsz letben feltekintett, aki tmasza, mintakpe volt. Amikor Rudnay hazajtt, mentek a srgnyk gyermekeiknek, rokonaiknak, bartaiknak. Az jsgokban cikkek, emlkezsek jelentek meg, szmtalan rsban sirattk azt a nagyszer asszonyt, aki a semmibl teremtette meg a magyar nnevelst. Temetsn risi tmeg vett rszt Vchartynban. A gyszbeszdek utn a koporst Vanyarcra vittk, s elhelyeztk a csaldi srboltban szeretett frje s korn elhunyt, imdott unokja mell. Srkvre arany betkkel ezeket a szavakat vstk: Pihenj nyugodtan. Munkd arany-magvt magyar nk szp lelkben hintetted el. Halla utn az Orszgos Nkpz Egyeslet a legels vlasztmnyi lsen elhatrozta, hogy az intzet dsztermben fekete mrvnytbla hirdesse az alapt emlkt. Vanyarcon pedig az evanglikus templomban Holl Barnabs ksztett egy emlktblt, a kvetkez felirattal: VERES PLN szl. BENICZKY HERMINNEK magasabb nnevelsnk ttrjnek, a mintaasszonynak, Ngrd vrmegye rk bszkesgnek emlkre. Alaptotta a vrmegye kznsge a Ngrd vrmegyei tant-egyeslet kezdemnyezsre. Uthang A msodik vlasztmnyi lsen megbeszltk, hogy emlkknyvet adnak ki, amelyben Veres Pln lett s munkssgt rktik meg. Mg mieltt az emlkknyv elkszlt, sikerlt megvsrolni a Zldfa utcban a szomszdos hromemeletes nagy brhzat, s ennek kertre nyl rszben kapott helyet az 1896-ban megnylt lenygimnzium. gy valban tereblyes fa lett az egykori magbl. A szmtalan megjelent cikkbl a legszebb taln Mikszth Klmn volt. Megrta, hogy ha Magyarorszg fennllsnak ezerves nnepn egy trtnelmi arckpcsarnokban sszegyjtenk azoknak kpmst, akik valamit tettek ezer v alatt a haladsrt, kultrrt, elcsodlkozva krdezhetnnk: hol vannak innen az asszonyok? Esetleg Zrnyi Ilona, Bornemissza Anna, Hunyadyn, Pkayn festmnyei dszthetnk a falakat, de ezek is csak azrt, mert frfimdra kzdttek. De hol vannak azok a nk, amilyenek Franciaorszgban voltak, akik tollal a kezkben vagy szalonjaikban okos trsalgssal a kultrt terjesztik? Veres Pln gy jelent meg a magyar trsadalomban a kiegyezs utn, mint az els fecske, akit kvetni fognak msok is. Eltte kd, mgtte kd. Taln az egy Lorntffy Zsuzsanna kezdemnyezett valamit Srospatakon, de az csak kezdemnyezs volt, a harcok viharban a toll percegst elnyomta a puskaropogs. Veres Pln volt az els, aki mert, s akinek sikerlt, amit akart. Aki elsknt kzdtt azrt, hogy a magyar nk magasabb mveltsget kapjanak. Szvs volt, nem riadt vissza sem a fanyalg gretektl, sem a rosszakarat visszautastsoktl. Mg Dek, a haza blcse is azt mondta: Ezek az asszonyok folyton nyugtalankodnak! (Folyton? Hiszen a magyarok bejvetele ta ez volt az els mozgalmuk!) s ebben a hangnemben folytatta Mikszth visszaemlkez cikkt, amelyet gy fejezett be: Halla tavaly sszel kvetkezett be. De meghalt-e? Hiszen csak a teste porladozik a vanyarci kriptban, a frj mellett, s az mr gyis ertlen s gyenge volt. Ami benne rtkes s becses volt, azt felosztotta Magyarorszg mvelt hlgyei kzt s br ezer meg ezer rszre oszlott, mgis mindenki brhatja egszen. Mikszth volt az, aki lelkesen helyeselte az tletet, hogy szobrot lltsanak Veres Plnnak. s br Rudnayn meg a tbbi vlasztmnyi tag mg korainak tartotta a tervet, Mikszth levele meggyzte mindannyiukat. Elkszt szoborbizottsgot alaktottak, a kltsgekre mindenki nknt ajnlott fel kisebb-nagyobb sszeget, s rvid egy v mlva ott llott a dszes fehr mrvnyszobor, Kiss Gyrgy szobrsz mve, az els ni szobor haznkban az akkori Erzsbet tr (ma Engels tr) lombos fi alatt. Talpazatra ezeket a szavakat vstk: Kzdtt, hogy a n mveltsgvel s szvvel a nemzeti jlt tnyezje lehessen. Csky Klmnn alelnk indtvnyra az Orszgos Nkpz Egyeslet iskoljt Veres Pln iskol-nak neveztk el. Aztn a szkesfvrosnl a vlasztmny kiharcolta, hogy a Zldfa utca nevt Veres Pln utcra vltoztassk. Az elhunyt nagyasszony kvnsgra elnknek lenyt, Rudnaynt jelltk, aki csak hosszas habozs utn fogadta el a felelssgteljes posztot. De tudta, hogy ezzel desanyja kvnsgnak tesz eleget. Amikor a vlasztmny minden tagja szvbl gratullt j tisztsghez, Szilrda szernyen csak ennyit mondott: Igyekszem megfelelni feladatomnak, de ne kvnjtok tlem, hogy ugyanolyan jl vgezzem munkmat, mint ahogy desanym vgezte. Mert az tehetsge, ha szabad ezt a szt hasznlnom: zsenialitsa egyedlll volt, s t utolrni nem tudom. De elnktrsaimmal s a vlasztmny tbbi tagjval azon lesznk, hogy amint mondta az elltetett kis magbl tereblyes fv ntt intzetnek ne hulljon le egyetlen levele sem, st jabb s jabb gakkal izmosodjon. Ha kinznk az ablakon, ott ltjuk lnyainkat, akik mr el sem tudjk kpzelni: milyen harcot folytatott Veres Pln azrt, hogy emberszmba vegyk a nket. Megnylt a gimnziumunk, az egyetem is befogad falai kz nket. J bartnnk s tanrunk, Hugonnai Vilma egyms utn teszi le a szigorlatokat, hamarosan rvnyestik Zrichben szerzett diplomjt. Azok a nvendkeink, akik ezutn mennek az egyetemre, most mr nem rzik htrnynak azt, hogy lnynak szlettek. Ezt a folyamatot az n drga j anym indtotta el. Kpmsa a falrl nz le rnk, s bizonyra rlne, ha ltn: miv fejldtt az iskolnk, amit indtott el kt brelt szobban, tizenngy nvendkkel! Szilrda hangja megcsuklott, elhallgatott. A vlasztmny tagjai mind fellltak, s egyperces nma csenddel ldoztak volt elnknjk emlknek. Sokan krdik tlem, mirt is rok mindig asszonyokrl, akik a tizenkilencedik szzadban utat trtek az eltletek srjben. Csak azt felelhetem, azrt, mert a frfiaknak sokkal knnyebb volt a dolguk. Tisztelet s elismers illeti azokat a nket, akik a frfiak kovcsolta rcsok mgl ki tudtak trni, s elindultak a szabadsg, a vilgossg fel. KERTSZ ERZSBET Zldfa utcza 38. Ki volt Veres Pln? Mit tud rla valaki, ha nekiszegezzk a krdst? Utca a Belvrosban, az Irnyi s Vci utca szomszdsgban, s gimnzium. s hogy mirt neveztek el rla utct s gimnziumot? s hogyan lesz egy utca regnycm? Mghozz egy utcza! Erre felel Kertsz Erzsbet rendkvl rdekes s tanulsgos lenyregnye, amelyben megismerkedhetnk Veres Plnnak, ennek az okos, kedves s energikus asszonynak szvs harcval a nk tovbbtanulsi lehetsgrt, s bepillantst nyerhetnk a 19. szzad sajtos, ma mr romantikusnak tn hangulatba, a magyar nemessg letvitelbe, st mg Madch Imre hnyatott sorsa s szerencstlen hzassga alakulsba is. MRA FBRENC KNYVKIAD