LAUDATIO DE LA PROFESORA HANNA DAMÁSIO CON ?· 10 11 profesora de Neurología, y después profesora…

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LAUDATIO DE LA PROFESORA HANNA DAMSIO CON MOTIVO DE SU INVESTIDURA

DE DOCTORA HONORIS CAUSA POR LA UNIVERSITAT OBERTA DE CATALUNYA

Barcelona, 23 de octubre de 2012

Padrino: profesor Manuel Castells

La Universitat Oberta de Catalunya tiene el honor de conceder el doctorado honoris causa,nuestramsaltadistincinacadmi-ca,a laprofesoraHannaDamsio,unade lasms importantesneurocientficas de nuestra poca y una extraordinaria innova-dora cientfica que ha abierto las puertas del estudio riguroso del cerebro vivo y nos ha permitido levantar el velo de misterio que rodea la vieja cuestin sobre lo que significa ser humanos. Susdecisivascontribucionesalaneurocienciatienenporejesupasincientficapor laanatomacerebral.Yaen ladcadade losaossetenta,HannaDamsiodetect lasposibilidadesqueofrecaeldesarrollo de nuevas tecnologas radiolgicas, e investig la neuro-anatomaconexploracionesdetomografascomputarizadas.Mstarde,amedidaquesedisponadetcnicasdeimaginologaporresonanciamagntica,perfeccion estenuevo campode laneu-rociencia y defini sus lmites en su libro clsico Human Brain Anatomy in Computerized Images [Anatoma del cerebro huma-noenimgenescomputarizadas],publicadoporOxfordUniver-sityPress en1995y revisadoen2005para su segundaedicin.Este libro es materia de estudio en universidades de medicina y departamentos de psicologa de todo el mundo, y est considerado el primer atlas del cerebro basado en imgenes computarizadas. Tambinfuepioneraenelusodelmtodo de lesin en el estudio del cerebro, que comport avances inmensos para la neurocien-cia.Comoneurocientficayneurlogaenejercicio,eraconscientedequeunode los enfoquesmsproductivosen la investigacinde lamentehumanaeraexaminarpacientesquehabansufridolesiones cerebrales, para encontrar correlaciones entre los resul-tados de daos cerebrales adquiridos y los cambios en el compor-tamiento. Aplicando los nuevos conocimientos de la neuroanato-ma computarizada al estudio sistemtico de muchos pacientes con daoscerebrales,enlosaosochentadionuevafuerzaalmtodode lesin, y abri la va para numerosos descubrimientos sobre lasbasescerebralesdellenguaje,lamemoria,lasemocionesyla

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toma de decisiones, con la redaccin de varios estudios que se han convertido en la base de la actual corriente de investigacin deno-minada neurociencia social.LaprimeraformulacinsistemticadesumtododelesinparaestudiarelcerebrollegconLesion Analysis in Neuropsychology [Anlisis de lesiones en neuropsi-cologa], libro publicado en 1989 porOxfordUniversityPressy premiado en varias ocasiones, del cual es coautora. Contina haciendonuevoshallazgosenestecampo,comoporejemplo losque describe en el artculo Understanding Otherness: the Neural BasesofAction,ComprehensionandBrainEmpathyinaConge-nital Amputee [Hacia una comprensin de la otredad: las bases neurales de la accin, la comprensin y la empata cerebral en una personaconamputacionescongnitas],coescritoparalarevistaCerebral Cortex en 2011.

EltrabajodeHannaDamsiosecaracterizaporunrigorme-todolgico mximo. Extrae consecuencias significativas que ilus-tranelfuncionamientodelamentehumana;perolohacesiempresin alejarsedeunaobservacinprecisa y cuidadosade losdes-cubrimientos.Elfundamentodesusanlisissiempresonestudi-osbasadosen imaginologa funcional (RMf)yenotras tcnicas,ycontinatrabajandoeneldesarrollodenuevastecnologasdeimagen en colaboracin con colegas ingenieros.

La produccin cientfica de Hanna Damsio es sencillamente excepcional, tanto en calidad como en cantidad. Adems de los doslibrosfundamentalesmencionadosantesyotroslibrosdelosque es coautora, ha publicado doscientos trece artculos en prime-ras revistas cientficas del prestigio de Nature, Science, Brain o Journal of Neuroscience y decenas de resmenes de investigacin evaluados por expertos.

Su tarea cientfica la ha llevado a muchas ciudades y pases, desuLisboanatalalaUniversidaddeIowa,centromdicopun-terodelosEstadosUnidos,yalaUniversidaddeCaliforniaMe-ridionalenLosngeles.Esmdica,licenciadaporlaFacultaddeMedicinadelaUniversidaddeLisboa,dondefuemdicainternayresidenteenelHospitalUniversitario.Tambinestudieinves-tigenelCentrodeInvestigacinsobrelaAfasiaenBoston,enlaUniversidad de Columbia en Nueva York, en el Hospital Nacional paraEnfermedadesNerviosasenLondres,yenlaClnicaparalaMigraaPrincesaMargaritaenLondres.En1985fuenombrada

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profesoradeNeurologa,ydespusprofesoradistinguida,en laUniversidad de Iowa, donde dirigi el Laboratorio de Neuroima-ginologa y Neuroanatoma Humana.

En2005entraformarpartedelaUniversidaddeCaliforniaMeridional,Losngeles,dondeactualmenteesprofesorauniver-sitaria, ademsdeprofesoraDanaDornsife deNeurociencia, yprofesoradePsicologa,NeurocienciayNeurologa.DirigeelCen-trodeImaginologaDornsifedelaUniversidaddeCaliforniaMe-ridional, centro consagrado a la investigacin de la neurobiologa delamenteydelcomportamiento,delasaludylaenfermedad,con el uso de la tecnologa de imaginologa cerebral ms avanzada. ElCentro trabaja en estrecha colaboracin con el Instituto delCerebroylaCreatividad,enlaUniversidaddeCaliforniaMeri-dional: la investigacin de este centro se dirige a la comprensin de las bases cerebrales del comportamiento social. La creatividad ocupaunlugarcentraleneltrabajoylavidadeHannaDamsio,porque, adems de ser una figura prominente en el campo de la neurociencia,esunaartistadedicadadesdehaceaosaldibujo,lapinturaylaescultura.Es,realmente,unamujerdelRenacimi-ento.

LaprofesoraDamsioharecibidonumerososhonoresydis-tinciones, incluyendo varios doctorados honoris causa, entre los quecabedestacarelotorgadoporlaEscuelaPolitcnicaFederalde Lausana, uno de los centros europeos punteros en ingeniera, comomuestradelprestigiodeltrabajodeHannaDamsioentrela comunidad tecnolgica. Su investigacin ha recibido durante msdedosdcadaselapoyoconstantedebecasdelaFundacinCientfica Nacional de los Estados Unidos.

Al reconocer la importancia de la contribucin de Hanna Damsio, nuestra universidad no solo honora a una gran cientfi-ca. Nos damos cuenta de la importancia de su tarea para nuestro campo concreto de la educacin y la investigacin, y nos sentimos cercanos a su estilo de innovacin intelectual. Y esto es as porque los descubrimientos de Hanna Damsio tienen implicaciones di-rectasyrelevantesparalosprocesosdeaprendizajequeformanelcentrodenuestramisin.Podemosdocumentarestasimplica-ciones,porejemplo,enel textoSocialConduct,Neurobiology,and Education [Conducta social, neurobiologa y educacin], del cual es coautora, en su contribucin al volumen colectivo Le-

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arning in the Global Era [Aprender en la era global], publica-doporUniversityofCaliforniaPressen2007.Adems,laUOCsefundenelcrucedelainnovacintecnolgicaylainnovacineducativa,usando lasnuevas tecnologasde la informaciny lacomunicacin para desarrollar nuevas posibilidades de aprendi-zajeydecomprensin.EstoesmuysimilaralproyectoqueHannaDamsio concibi y llev a la prctica: utilizar las nuevas tecno-logasdigitales para expandir las fronterasdel conocimientodela mente humana. Cuanto ms conozcamos la mente humana y ms creemos un ciclo idneo de retorno de conocimiento entre in-formticaytecnologadelainformacin,msavanzaremosenlatransformacindelaeducacinenlaeradigital.Enlaconsecuci-ndeestadifcilperocapitalmisin,losdescubrimientos,lame-todologayelejemplocientficodeHannaDamsiosernunagranayuda y una valiosa inspiracin para la tarea de la UOC.

As, pues, le expresamos nuestra gratitud, Hanna, por sus en-seanzas, y por su buena disposicin al hacernos el honor de po-derle honorar. Bienvenida a nuestra comunidad.