MEXICO PREHISPANICO -- COLMEX -- Historia minima de méxico -- CAP 1

  • View
    19.346

  • Download
    0

Embed Size (px)

Transcript

EL MXICO ANTIGUO

PABLO ESCALANTE GONZALBO

M

MXICOS. Lo es, no slo por las dramticas diferencias sociales que lo caracterizan, sino porque los antecedentes tnicos, las tradiciones culturales y los contextos ecolgicos varan enormemente de una regin a otra de nuestro pas. La divisin ms antigua, y una de las ms determinantes para la historia, es la que existi entre una civilizacin agrcola que se extendi en la mitad meridional del territorio y los pueblos de agricultura inestable y cazadores-recolectores que vivieron en el norte rido. Nuestra predileccin por la gran Tenochtitlan como sitio de referencia de la nacionalidad, nuestra familiaridad con Moctezuma Ilhuicamina y con Nezahualcyotl, no deben hacernos olvidar que otros antepasados nuestros vivan en rancheras de las montaas de Chihuahua, cerca de lobos y osos, y otros ms caminaban desnudos por las speras tierras de Baja California, mirando casi siempre la lnea del mar. El peso demogrfico y poltico de pueblos meridionales como los nahuas, los zapotecos o los mayas, contribuy a su supervivencia y a su integracin en el nuevo orden surgido a raz de la conquista espaola. Estos pueblos lograron, de diversas formas,XICO ES MUCHOS

Tlloc, dios de la lluvia, pintura mural teotihuacana, periodo Clsico. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

22

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

23

Puntas de proyectil. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

Cazadores recolectores. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

insertar sus costumbres, sus imgenes, su memoria, en el tejido de la historia nacional. Las ideas y las historias de los cazadores de Coahuila, en cambio, o de los pueblos de Jalisco y Zacatecas que se rehusaron a aceptar el dominio espaol, fueron borradas con el exterminio de esos pueblos. Otros, como los tarahumaras y los seris, han sobrevivido en el borde de las barrancas, en el filo de las playas desrticas, y en el lmite de la historia. La brevedad de este texto nos obliga a recuperar el hilo de las historias centrales, hegemnicas, metropolitanas: la de los olmecas de San Lorenzo, la de Teotihuacn, la de Tula, historias que se encuentran en el mbito de la civilizacin mesoa-

mericana, y sobre las cuales tenemos una gran cantidad de informacin. El carcter fragmentario y disperso de los datos disponibles sobre los pueblos del norte dificulta su inclusin en una sntesis. Si trazamos en el mapa una lnea de oeste a este que una algunos sitios arqueolgicos como Huatabampo en Sonora, El Zape en Durango, Chalchihuites en Zacatecas, Villa de Reyes en San Luis Potos y San Antonio Nogalar en Tamaulipas, obtenemos una curva, alta en sus extremos y descendente en la regin de los bolsones: representa la frontera septentrional de Mesoamrica en el momento de su mayor expansin, hacia el ao 900 d.C. La

24

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

EL MXICO ANTIGUO

25

Cacera de mamut. Museo Nacional de Antropologa, Conaculta-INAH. Foto JIGM.

formacin de esa frontera, as como la construccin de la civilizacin mesoamericana misma, fueron el resultado de un largo proceso histrico que empieza con la domesticacin del maz y otras plantas, e incluye el desarrollo de tcnicas agrcolas intensivas, la divisin de la sociedad en clases, el despliegue de redes de intercambio de cientos de kilmetros, y la invencin de complejos dispositivos ceremoniales, como el templo colocado sobre una pirmide y la cancha del juego de pelota. LOS CAZADORES-RECOLECTORES El poblamiento de Amrica se inici alrededor del ao 40 000 a.C. Haca medio milln de aos que el Homo erectus haba aprendido a hacer fuego, pero el Homo sapiens sapiens empezaba apenas a existir y an no se haba extinguido por completo la subespecie neanderthalensis. Por lo tanto, es importante observar que el hombre, tal como lo conocemos hoy, inici su historia

prcticamente al mismo tiempo en Amrica y en el resto del mundo. El paso a Amrica fue posible gracias al descenso del nivel de los mares caracterstico de la era geolgica conocida como Pleistoceno o era glaciar. Durante la ltima glaciacin de dicha era, la Wisconsiniana (ca. 100000 a 8000 a.C.), hubo etapas de miles de aos de duracin en las cuales el noreste de Asia y el noroeste de Amrica constituan un territorio continuo: por all pas el todava joven Homo sapiens sapiens en oleadas sucesivas. Los indicios ms antiguos de presencia humana en el actual territorio mexicano datan del ao 35 000 a.C. Entre esta fecha y el ao 5000 a.C., cuando se inicia el proceso de domesticacin del maz y el frijol, solamente encontramos bandas de cazadores-recolectores y pescadores. Estas bandas eran agrupaciones bastante verstiles, susceptibles de descomponerse en sus partes. Durante los meses de escasez, cada familia se situaba en un lugar distinto, construa su enramada o se estableca en una cueva, y desde all aprovechaba los recursos disponibles en las cercanas. Al llegar la estacin de abundancia, generalmente el verano, las familias se congregaban en parajes donde se formaba la banda propiamente dicha para cazar y recolectar. Finalmente, varias bandas podan reunirse y formar macrobandas para intercambiar mujeres, organizar grandes batidas de caza o defender el territorio. Una banda estaba formada por algunas decenas de personas, y una macrobanda poda agrupar a varios cientos. A esta etapa de la historia mexicana, anterior a la agricultura, se le denomina Etapa Ltica, y la mayor parte de ella transcurre dentro de la fra era glaciar, cuando todava existan en Amrica caballos, antlopes, mamutes, y otras especies que se extinguiran con los cambios climticos que trajo el Holoceno. Una de las primeras historias de carne y hueso que podemos recuperar del pasado mexicano ocurri hacia el ao 7 000 a.C., poco antes de la extincin de la megafauna americana. Las bandas de cazadores-recolectores que vivan en el valle de Mxico tenan la costumbre de conducir a los mamutes hacia la orilla pantanosa del lago de Tetzcoco (Texcoco). Cuando estos

EL MXICO ANTIGUO

27

gigantescos animales se atascaban en el lodo, los cazadores los asediaban y les causaban heridas con sus lanzas hasta hacerlos caer, muertos o exhaustos. Cierto da de hace nueve mil aos, una mujer, de 25 aos de edad y metro y medio de estatura, particip en una jornada de caza y tuvo la mala fortuna de golpearse y caer; muri y qued sepultada en el lodo, con el rostro mirando hacia abajo. En los libros se conoce a esta mujer como el hombre de Tepexpan. La poca alrededor del ao 7 000 a.C. reviste una importancia especial. Los fuertes cambios climticos que sufri la Tierra y que propiciaron la desaparicin de varias especies tambin estimularon la diversificacin de las actividades econmicas. La tecnologa de las puntas de proyectil se especializ para adecuarse a la caza de animales medianos y pequeos como el puma, el pecar, el venado, el conejo y el mapache. Adems hay evidencia arqueolgica suficiente para afirmar que entre el ao 7 000 y el 5 000 a.C. las bandas intensificaron las actividades relacionadas con la recoleccin: seguramente arrancaban malezas para despejar el terreno alrededor de las mejores plantas, desprendan los frutos y las semillas en forma sistemtica, probablemente regaban algunas matas. El resultado de esta intervencin en los ciclos naturales fue la domesticacin del chile, el aguacate y la calabaza (la especie Cucurbita mixta): en lo sucesivo ninguna de estas plantas podra reproducirse sola. Tambin aparecieron entonces las muelas para triturar granos, semejantes a metates sin patas. Pero no es lo mismo haber domesticado algunas plantas que ser un pueblo agrcola. Entre un hecho y otro hay siglos de experimentacin y adaptacin, lo que llamamos horizonte Protoneoltico (5 000 a 2 500 a.C.). En ese lapso apareci el maz domesticado como consecuencia de la manipulacin, durante cientos de aos, de las espigas de la especie silvestre Zea meSeor de las Limas, cultura Olmeca, periodo Preclsico medio. Las Limas, Veracruz. Museo de Antropologa de Xalapa, Veracruz, UV. Foto JH. Pginas siguientes: Altar 4, cultura Olmeca, periodo Preclsico medio. La Venta, Tabasco. Parque Museo La Venta, Villahermosa, Tabasco, Conaculta-INAH. Foto JH.

30

NUEVA HISTORIA MNIMA DE MXICO ILUSTRADA

xicana (el teosinte), que fue mutando para producir pequeas mazorcas y finalmente las mazorcas de alrededor de 20 centmetros caractersticas de la especie plenamente domesticada, Zea mays, iguales a las de la actualidad. Tambin fueron domesticados en esta etapa el guaje, el frijol comn, el zapote blanco y el zapote negro. Hacia el final del Protoneoltico los recolectores se haban vuelto agricultores, ya no podan alejarse de sus matas; as surgieron las aldeas permanentes. En estas primitivas aldeas se fue completando el repertorio de los rasgos caractersticos de Mesoamrica; aparecieron el metate y la mano propiamente dichos, se domestic la gran calabaza (Cucurbita pepo), con cuyas semillas se preparara el cotidiano pipin de todos los pueblos mesoamericanos; se domestic el perro, y tambin hay seales de que se empez a practicar el sacrificio humano y cierto culto a los muertos. Las familias que habitaban estas aldeas formaban unidades sociales ms cohesionadas y perdurables que sus antepasados recolectores. Eran sociedades sin estratificacin social, y sus miembros no reconocan ms diferencia que pertenecer a una u otra familia: tcnicamente se las define como tribus. ALBORADA DE LA CIVILIZACIN En general, suele considerarse que la historia de Mesoamrica se inicia hacia el 2 500 a.C., cuando la vida sedentaria se ha generalizado y ya existe la cermica. En esa fecha comienza el primer horizonte mesoamericano, el Preclsico, y en particular su primera etapa, el Preclsico temprano (2 500 a 1 200 a.C.). Tambin se conoce esta poca como Preclsico aldeano, po