Orientalismo - Edward Said

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    26-Jun-2015

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<p>"L "..I I Edward W.Said ORIENTALISMO Traducci6n de Maria Luisa Fuentes ol.Ou;LI= ENSAYO IBNJALDUN i bertar ias .._.:..:::;,;..:.- .......... Director de Colecci6n JuanGoytisolo Titulo dela obra en ingles:Orientalism Fonda de portada de H.Carrion Foto de portada El encantador de serpientes. de J.L.Gerome,Instituto de Arte Sterling y Francine Clark, Williamstown, Massachusetts Todos losderechos reservados Traduccion Marfa Luisa Fuentes Revision a cargo de Khaled Salem Primera Edici6n, Noviembre de1990 Edward W.Said Libertarias/prodhufi, S.A. Calle de Lerida, 80-82 Telf.:91/5718583 28020 Madrid LS.B.N.:84-87095-52-6 Deposito Legal:M-37.121-1990 lmpreso ellEspana SUMARIO Presentaci6n de Juan Goytisolo..9 Reconocimientos.15 Introducci6n.19 CAPITULO1EL AMBITO DEL ORIENTALISMO 1.Conocer 10oriental......53 II.La geograffa imaginaria y sus representaciones: Orientalizar 10oriental.....14 III. Proyectos101 IV. Crisis122 CAPITULO 2ESTRUCTURAS YREESTRUCTURAS DEL ORIENTALISMO 1.Fronterastrazadasdenuevo,temasredefinidos,religi6n secularizad.145 II.Silvestre de Sacy y Ernest Renan:La antropolog{a racional yellaboratorio jilol6gico..157 III. Elestudio ylaexperienciadeOriente:Losrequisitosde lalexicograj{a ylaimaginaci6n..186 IV. Peregrinos yperegrinaciones, britanicos yfranceses..206 7 .Ii'".&gt; I WI W'., mW ... , N'I'-- --- If = \ t ",II jit.Introducci6n I EnunavisitaquehizoaBeirutdurantelaterribleguerracivil de1975-1976,unperiodistafrances,profundamenteentristecido, escribi6refiriendosealdevastadocentrodelaciudad:"Hubouna epocaenlaqueparecfaformarparte(",)delOrientedescritopor ChateaubriandyNerval"l.Sinduda,teniamucharaz6nen10que respecta allugar,especialmente desde elpunto de vista de uneuropeo.Oriente era casiuna invenci6n europea y,desdela antigiiedad, habiasidoescenarioderomances,seresex6ticos,recuerdosypaisajes inolvidables yexperiencias extraordinarias.Ahora estaba desapareciendo,enciertosentidohabraexistido,perosumomentoya habia pasado.Parecfairrelevante,talvez,elhechodequelos propiosorientalesseestuvieranjugandoalgoenelproceso,deque inclusoenlostiemposdeChateaubriandyNervalhubieranvivido aliiydequeenesosmomentosfueranelloslosquesufrian;10 principal para el visitante europeo era la representaci6n que Europa teniadeOrienteydesudestinoinmediato,factoresambosque tenianunatrascendenciaparticular ynacional,para elperiodista y parasuslectoresfranceses. Losamericanosnosientenexactamente10mismoacercade Oriente,alque tiendenaasociar,mas bien,con elExtremo Oriente (ChinayJap6n,sobretodo).Alcontrarioquelosamericanos,los francesesybritanicos-yen menormedidalosalemanes,rusos, espafioles,portugueses,italianosysuizos- hantenidounalarga tradicionen10queHamareorientalismo,queesunmododerelacionarseconOrientebasado enellugar especialqueeste ocupa en laexperienciadeEuropaoccidental.Orientenoessoloelvecino inmediatodeEuropa,estambienlaregionenlaqueEuropaha 19 creadosuscoloniasmasgrandes,ricasyantiguas,eslafuentede suscivilizacionesysuslenguas,sucontrincanteculturalyunade sus imagenes mas profundas y repetidas de La Otro.Ademas, Orienteha servido para que Europa (uOccidente)sedefina en contraposicionasuimagen,suidea,supersonalidadysuexperiencia.Sin embargo, nada de esteOriente es puramente imaginario.Oriente es unaparteintegrantedelacivilizacionydelaculturamaterial europea.EIorientalismoexpresayrepresenta,desdeunpuntade vistaculturaleinclusoideologico,esapartecomounmodode discursoqueseapoyaenunasinstituciones,unvocabulario,unas ensefianzas,unasimagenes,unasdoctrinaseinclusounasburocraciasyestiloscoloniales.Encontraposicion,elconocimientoque AmericatienedeOrienteparececonsiderablementemenosdenso; sinembargo,nuestrasaventurasjaponesa,coreanaeindochina probablemente esten creando ahara una concienciacion de10"oriental"masseriayrealista.Parotraparte,lacrecienteexpansion politicayeconomica de Estados Unidos en Oriente Proximo (OrienteMedia)hainfluidodecisivamenteennuestroconocimientode estaregion. Esevidente(ya10largodelaspaginassiguientes10seramin mas)que. cuandohablodeorientalismomerefieroabastantes casas, todasellas,enmiopinion, dependientes entre sf.En general, laacepciondeorientalismomasadmitidaeslaacademica,yesta etiqueta sirve para designar un gran llIimero deinstituciones de este tipo.Alguienqueensefie,escriba0investiguesobreOriente-y estoesvalidoparaunantropologo,unsociologo,unhistoriadora unfilologo-- tantoensusaspectosespecfficoscomo generales,es unorientalista,y10queel--0ella- hace,orientalismo.Si10 comparamoscanlosterminosestudiosorientalesaestudiosde areas culturales (areastudies),el de Orientalismo eselque actualmente menos prefierenlos especialistas, porque resultademasiado vagoyrecuerdalaactitudautoritariaydespoticadelcolonialismo delsigloXIXyprincipiosdelxx.Sinembargo,sehanescrito muchoslibrosysehan celebradomuchoscongresos can "Oriente" comotemacentralyeanelorientalismo,consunuevaavieja apariencia, como principalautoridad. La realidad esque,aunque ya no sea 10queenotro tiempo fue,elorientalismosiguepresente en elmundo academico atravesdesusdoctrinasytesissabre Oriente y10oriental. 20 Encuantoaestatradicionacademica,cuyosdestinos,transmigraciones,especializacionesytransmisionesqueson,enparte,el objeto de este estudio, existe unsignificado masgeneral delterminoOrientalismo.Esunestilodepensamientoquesebasaen la distincion ontologica y epistemologica que se establece entre Orientey -la mayor parte de las veces- Occidente.As! pues,unagran cantidaddeescritores--entreelIos,poetas,novelistas,filosofos, politicos, economistas yadministradores del Imperio-- hanaceptado estadiferencia basica entreOrienteyOccidente como punto de partidaparaelaborarteorfas,epopeyas,novelas,descripcionessocialeseinformespoliticosrelacionadosconOriente,susgentes, sus costumbres, su "mentalidad", su destino, etc.Este tipo de orientalismosepuedeencontrar en Esquilo,VictorHugo,DanteyCarlosMarx.Mas adelante,en esta introduccion,trataredelosproblemasmetodologicosqueseplanteanalestudiaruntematanvasto comoeste. Siempre se ha producido un intercambio entre el academico yel mas0menosimaginativodelorientalismo,perodesdelosultimos afiosdelsigloXVIIIla comunicacionentrelosdoshasido considerableybastante disciplinada ---quiza incluso regulada-. Canesto, llegoaltercersignificadodeorientalismo,quesedefinedeuna maneramashistoricaymaterialquelosotrosdos.Sitomamos como punta departidaaproximadoelfinaldelsigloXVIII,el orientalismo se puede describir y analizar como una institucion colectiva queserelaciona can Oriente,relacion queconsisteenhacer declaracionessabreel,adoptarposturasconrespectoael,describirlo, ensefiarlo,colonizarloydecidirsabreel;enresumen,eloriental isrnaesunestilooccidentalquepretendedominar,reestructurary tener autoridad sabre Oriente.Para definir elorientalismo me pareceutilemplear la nocionde discursa que MichelFoucault describe en La arqueologfa delsaber y en Vigilar ycastigar.Creo quesi no seexaminaelorientalismocomoundiscurso,posiblementenose comprendaestadisciplinatansistematicaatravesdelacualla culturaeuropeahasidocapazdemanipular--e inclusodirigirOriente desdeunpuntodevista politico,sociologico, militar,ideologico,cientfficoeimaginarioapartirdelperiodoposteriorala Ilustracion.Por otro lado, el orientalismo mantiene una posicion de autoridad tal,que no crea que nadie que escriba, piense ahagaalgo relacianadaconOrienteseacapazdehacerlosindarsecuentade 21_.pm Z_U'l'ii'lIlIi laslimitacionesdepensamiento yaccion que el orientalismo impone.Enpocaspalabras,queporcausadelorientalismo,Orienteno fue(ynoes) unternasobre el quesetenga libertad de pensamiento0accion.Estonosignificaqueelorientalismotenga quedeterminar unilateralmente10quesepuededecirsobreOriente,perosi queconstituyeunacompletareddeinteresesqueinevitablemente seaplica(y,portanto,siempreestaimplicada)encualquierocasion enque esa particular entidad que esOriente se plantea.l Como ocurreesteproceso?Esoes10queestelibrointentaexponer. Tambien pretende demostrar como lacultura europea adquirio fuerza eidentidad alensalzarse asf misma en detrimento de Oriente,al queconsiderabauna formainferior yrechazabledesf misma. Hayunadiferenciacualitativaycuantitativa,tantodesdeun puntadevistahistoricocomocultural,entrelaparticipacionfranco-britanica enOrientey,hastala ascensionamericana despuesde laSegunda Guerra Mundial,.1a participacion deotraspotenciaseuropeasyatlanticas.Hablar deorientalismo,pues,eshablar principalmente,aunquenoexcIusivamente,deunaempresa culturalbritanicayfrancesa,unproyectocuyasdimensionesabarcancampos tandisparescomolosdelapropiaimaginacion:elterritoriototal delaIndiaydelospaisesdelMediterraneooriental,lastierrasy textosbiblicos,elcomercio delasespecias,losejercitoscoloniales yunalargatradiciondeadministradorescoloniales,unimpresionanteconjuntodetextos,innumerables"expertos" entodo 10referidoaOriente,uncuerpodeprofesoresorientalistas,uncomplejo aparatodeideas"orientales"(despotismo,esplendor,crueldad, sensualidadorientales),muchassectasorientales,filosofiasysabiduriasorientalesadaptadasalusolocaleuropeo...la!istapodrfa extenderse mas0menosindefinidamente.Mi punto devista es que el orientalismo proviene de una relacion muy particular que mantuvieron Francia yGran Bretafia conOriente que hasta principiosdel sigloXIXsolosehabialimitadoalaIndiayalastierrasbiblicas. DesdeelcomienzodelsigloXIX,yhastaelfindelaSegunda GuerraMundial,FranciayGranBretafiadominaronOrienteyel orientalismo;desde la Segunda Guerra Mundial,America ha dominadoOrienteyse relaciona con el delmismo modo en que Francia yGranBretafia10hicieronenotraepoca.Deestarelacion,cuya dinamica esmuy productiva,inc1usoaunquesiempresedemuestre lafuerzacomparativamentemayordeOccidente(GranBretafia, 22 . -J; "Ij! , .. , I:!Francia0America),proviene elenormevolumendetextosqueyof::;;;1;denominoorientalistas. , Debodecirqueademasdelimportantenumerodelibrosy autoresqueexamino,existeunacantidadmuchomayordelaqueIi,} simplementehetenidoqueprescindir.Mistesis,sinembargo,no seapoyan en un catalogo exhaustivodetextos quetratan deOriente,ni en la coleccion deescritos,autoreseideas cIaramente delimitadosqueformanenconjuntoelcanondelorientalismo;ensu lugarhebasadomiestudio,enunaaltemativametodologicadifer:rentecuyacolumnavertebral,enciertosentido,eselconjuntode i generalizacioneshistoricasquehepresentado enesta introduccion, yqueacontinuacionquieroanalizar conmasdetaIIe. II He comenzado asumiendo que Oriente no esuna realidad inerte dela naturaleza.Noestasimplemente aW,10mismo queelpropio Occidentetampocoestaprecisamenteallf.Tenemosqueadmitir seriamentela granobservacion deVicoacerca dequeloshombres hacensupropiahistoria,deque10queeIIospuedenconoceres aquelloquehanhecho,ydebemosextenderlaalambitodelageograffa:esoslugares,regionesysectoresgeograficosqueconstituyenOrienteyOccidente,entantoqueentidadesgeograficasyculturales -par nodecir nada delasentidades historicas-, soncreaciondelhombre.Porconsiguiente,enlamismamedidaenque 10 eselpropioOccidente,Orienteesunaideaquetieneunahistoria, una tradicionde pensamiento,unasimagenesyunvocabulario que Iehan dadouna realidadyuna presencia enypara Occidente.Las dosentidadesgeograficas,pues,seapoyan,yhastaciertopuntose reflejanlauna enlaotra. Despues dehaber dicho esto,parece razonable exponer algunas puntualizaciones. En primer lugar, serfa un error concIuir que Oriente fueesencialmente una idea 0una creacion sinsu realidad correspondiente.Cuando Disraelidijoensunovela Tancred queOriente eraunacarrera,queriadecirqueparalosoccidentalesjovenese inteligentesestudiarOriente,podiaIIegaraserunaactividadapasionante;no se deberia interpretar 10que dijo como que Oriente era solounacarrera para losoccidentales.Habia -y hay- culturasy 23 .-......__ .. .;.':.1.:...1.:.:.;.:, .. ;,,-;':';';';"';";"t"";':' , .. naciones,localizadasenOriente,cuyasvidas,historiasycostumbresposeenunarealidadobviamentemasricaquecualquiercosa quesepuedadedrdeellasenOccidente.Sobreestepunto,este estudio de orientalismo no tiene nada que afiadir;simplemente desea contribuir con su reconocimiento tacito.Pero el fen6meno del orientalismo,talycomoyo 10estudioaqui,trataprincipalmente,node la correspondencia entre elorientalismoyOriente,sino de la coherenciainternadelorientalismoysusideassobreOriente(Oriente comounacarrera),apesarde0masalladecualquiercorrespondencia0noconunOriente"real".Creoquelaafirmaci6nde DisraelisobreOrienteserefierebasicamenteaestacoherencia creada,aestaverdaderaconstelaci6ndeideasqueeslacuesti6n esencialsiemprequenosocupamosdeOriente,ynoasumeray puraexistencia,por citar aWallaceStevens. Lasegundapuntualizaci6nserefiereaquelasideas,lasculturasylashistoriasnosepueden entender niestudiar seriamentesin estudiaralmismotiemposufuerza0,parasermasprecisos,sus configuracionesdepoder.Creer queOriente fuecreado --0, como yodigo,"orientalizado"- ycreer quetalescosassucedensimp1emente como una necesidad de la imaginaci6n, es faltarala verdad. LarelacionentreOccidenteyOrienteesunarelaci6nde poder,y decomplicadadominaci6n:OccidentehaejercidodiferentesgradosdehegemoniasobreOriente,comosefialabastantebienel titulo del c1asico de K.M.Panikkar, Asia and WesternDominance.2 Orientefueorientalizado,nos610porquesedescubri6queera "oriental",segunlosestereotiposdeuneuropeomediodelsiglo xrx,sinotambienporquesepodiaconseguirque10fuera--es decir,seIepodiaobligaraserlo-.Tomemos,porejemplo,el encuentrodeFlaubertconunacortesanaegipcia,encuentroque debi6decrearunmodelemuyinfluyentesobrelamujeroriental; ellanunca hablabadesi misma,nuncamostraba susemociones,su c;ondici6npresente0pasada.EIhablaba por ella yla representaba. EIeraextranjero,relativamentericoyhombre,yesoseranunos factoreshist6ricosdedominaci6nqueIepermitian,nos610poseer aKuchukHanemffsicamente,sinohablarporellaydecirasus lectoresenquesenti doellaeratipicamenteoriental.Mitesises que la situaci6n de fuerzade Flaubert en relaci6n aKuchuk Hanem noeraunejemploaislado,ypuedeservirbastantebiencomo modelodelarelaci6ndefuerzasentreOrienteyOccidenteydel discursoacerca deOrientequeestemodele pennite. Estonosllevaaunatercerapuntualizaci6n.Nohayquecreer que elorientalismo esuna estructura dementiras0demitos que se desvaneceria sidijeramosla verdadsobreella.Yomismo creo que elorientalismoesmuchomasvaliosocomosignodelpodereuropeo-athintico sobre Oriente que como discurso veridico sobre Oriente(que es 10que en su forma academica 0 erudita pretende ser). Sin embargo,10quetenemosquerespetareintentar comprenderesla solidezdelentramadodeldiscursoorientalista,susestrechoslazos conlasinstitucionessocioecon6micasypolfticasexistentesysu extraordinariadurabilidad.Despuesdetodo,unsistemadeideas capaz demantenerseintacto,yqueseha ensefiadocomounadencia(enacademias,libros,congresos,universidadesyorganismos deasuntos exteriores)desde elperiodo de Ernest Renan hacia finalesde1848hasta elpresente en Estados Unidos, debeser alga mas grandiosoqueunameracolecci6ndementiras.EIorientalismo, pues, no es una fantasiaque cre6 Europa acerca de Oriente, sino un cuerpocompuestodeteoriaypracticaenelque,durantemuchas generaciones, se ha realizadouna in...</p>