Orientalismo - Edward Said

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"L "..I I Edward W.Said ORIENTALISMO Traducci6n de Maria Luisa Fuentes ol.Ou;LI= ENSAYO IBNJALDUN i bertar ias .._.:..:::;,;..:.- .......... Director de Colecci6n JuanGoytisolo Titulo dela obra en ingles:Orientalism Fonda de portada de H.Carrion Foto de portada El encantador de serpientes. de J.L.Gerome,Instituto de Arte Sterling y Francine Clark, Williamstown, Massachusetts Todos losderechos reservados Traduccion Marfa Luisa Fuentes Revision a cargo de Khaled Salem Primera Edici6n, Noviembre de1990 Edward W.Said Libertarias/prodhufi, S.A. Calle de Lerida, 80-82 Telf.:91/5718583 28020 Madrid LS.B.N.:84-87095-52-6 Deposito Legal:M-37.121-1990 lmpreso ellEspana SUMARIO Presentaci6n de Juan Goytisolo..9 Reconocimientos.15 Introducci6n.19 CAPITULO1EL AMBITO DEL ORIENTALISMO 1.Conocer 10oriental......53 II.La geograffa imaginaria y sus representaciones: Orientalizar 10oriental.....14 III. Proyectos101 IV. Crisis122 CAPITULO 2ESTRUCTURAS YREESTRUCTURAS DEL ORIENTALISMO 1.Fronterastrazadasdenuevo,temasredefinidos,religi6n secularizad.145 II.Silvestre de Sacy y Ernest Renan:La antropolog{a racional yellaboratorio jilol6gico..157 III. Elestudio ylaexperienciadeOriente:Losrequisitosde lalexicograj{a ylaimaginaci6n..186 IV. Peregrinos yperegrinaciones, britanicos yfranceses..206 7 .Ii'".> I WI W'., mW ... , N'I'-- --- If = \ t ",II jit.Introducci6n I EnunavisitaquehizoaBeirutdurantelaterribleguerracivil de1975-1976,unperiodistafrances,profundamenteentristecido, escribi6refiriendosealdevastadocentrodelaciudad:"Hubouna epocaenlaqueparecfaformarparte(",)delOrientedescritopor ChateaubriandyNerval"l.Sinduda,teniamucharaz6nen10que respecta allugar,especialmente desde elpunto de vista de uneuropeo.Oriente era casiuna invenci6n europea y,desdela antigiiedad, habiasidoescenarioderomances,seresex6ticos,recuerdosypaisajes inolvidables yexperiencias extraordinarias.Ahora estaba desapareciendo,enciertosentidohabraexistido,perosumomentoya habia pasado.Parecfairrelevante,talvez,elhechodequelos propiosorientalesseestuvieranjugandoalgoenelproceso,deque inclusoenlostiemposdeChateaubriandyNervalhubieranvivido aliiydequeenesosmomentosfueranelloslosquesufrian;10 principal para el visitante europeo era la representaci6n que Europa teniadeOrienteydesudestinoinmediato,factoresambosque tenianunatrascendenciaparticular ynacional,para elperiodista y parasuslectoresfranceses. Losamericanosnosientenexactamente10mismoacercade Oriente,alque tiendenaasociar,mas bien,con elExtremo Oriente (ChinayJap6n,sobretodo).Alcontrarioquelosamericanos,los francesesybritanicos-yen menormedidalosalemanes,rusos, espafioles,portugueses,italianosysuizos- hantenidounalarga tradicionen10queHamareorientalismo,queesunmododerelacionarseconOrientebasado enellugar especialqueeste ocupa en laexperienciadeEuropaoccidental.Orientenoessoloelvecino inmediatodeEuropa,estambienlaregionenlaqueEuropaha 19 creadosuscoloniasmasgrandes,ricasyantiguas,eslafuentede suscivilizacionesysuslenguas,sucontrincanteculturalyunade sus imagenes mas profundas y repetidas de La Otro.Ademas, Orienteha servido para que Europa (uOccidente)sedefina en contraposicionasuimagen,suidea,supersonalidadysuexperiencia.Sin embargo, nada de esteOriente es puramente imaginario.Oriente es unaparteintegrantedelacivilizacionydelaculturamaterial europea.EIorientalismoexpresayrepresenta,desdeunpuntade vistaculturaleinclusoideologico,esapartecomounmodode discursoqueseapoyaenunasinstituciones,unvocabulario,unas ensefianzas,unasimagenes,unasdoctrinaseinclusounasburocraciasyestiloscoloniales.Encontraposicion,elconocimientoque AmericatienedeOrienteparececonsiderablementemenosdenso; sinembargo,nuestrasaventurasjaponesa,coreanaeindochina probablemente esten creando ahara una concienciacion de10"oriental"masseriayrealista.Parotraparte,lacrecienteexpansion politicayeconomica de Estados Unidos en Oriente Proximo (OrienteMedia)hainfluidodecisivamenteennuestroconocimientode estaregion. Esevidente(ya10largodelaspaginassiguientes10seramin mas)que. cuandohablodeorientalismomerefieroabastantes casas, todasellas,enmiopinion, dependientes entre sf.En general, laacepciondeorientalismomasadmitidaeslaacademica,yesta etiqueta sirve para designar un gran llIimero deinstituciones de este tipo.Alguienqueensefie,escriba0investiguesobreOriente-y estoesvalidoparaunantropologo,unsociologo,unhistoriadora unfilologo-- tantoensusaspectosespecfficoscomo generales,es unorientalista,y10queel--0ella- hace,orientalismo.Si10 comparamoscanlosterminosestudiosorientalesaestudiosde areas culturales (areastudies),el de Orientalismo eselque actualmente menos prefierenlos especialistas, porque resultademasiado vagoyrecuerdalaactitudautoritariaydespoticadelcolonialismo delsigloXIXyprincipiosdelxx.Sinembargo,sehanescrito muchoslibrosysehan celebradomuchoscongresos can "Oriente" comotemacentralyeanelorientalismo,consunuevaavieja apariencia, como principalautoridad. La realidad esque,aunque ya no sea 10queenotro tiempo fue,elorientalismosiguepresente en elmundo academico atravesdesusdoctrinasytesissabre Oriente y10oriental. 20 Encuantoaestatradicionacademica,cuyosdestinos,transmigraciones,especializacionesytransmisionesqueson,enparte,el objeto de este estudio, existe unsignificado masgeneral delterminoOrientalismo.Esunestilodepensamientoquesebasaen la distincion ontologica y epistemologica que se establece entre Orientey -la mayor parte de las veces- Occidente.As! pues,unagran cantidaddeescritores--entreelIos,poetas,novelistas,filosofos, politicos, economistas yadministradores del Imperio-- hanaceptado estadiferencia basica entreOrienteyOccidente como punto de partidaparaelaborarteorfas,epopeyas,novelas,descripcionessocialeseinformespoliticosrelacionadosconOriente,susgentes, sus costumbres, su "mentalidad", su destino, etc.Este tipo de orientalismosepuedeencontrar en Esquilo,VictorHugo,DanteyCarlosMarx.Mas adelante,en esta introduccion,trataredelosproblemasmetodologicosqueseplanteanalestudiaruntematanvasto comoeste. Siempre se ha producido un intercambio entre el academico yel mas0menosimaginativodelorientalismo,perodesdelosultimos afiosdelsigloXVIIIla comunicacionentrelosdoshasido considerableybastante disciplinada ---quiza incluso regulada-. Canesto, llegoaltercersignificadodeorientalismo,quesedefinedeuna maneramashistoricaymaterialquelosotrosdos.Sitomamos como punta departidaaproximadoelfinaldelsigloXVIII,el orientalismo se puede describir y analizar como una institucion colectiva queserelaciona can Oriente,relacion queconsisteenhacer declaracionessabreel,adoptarposturasconrespectoael,describirlo, ensefiarlo,colonizarloydecidirsabreel;enresumen,eloriental isrnaesunestilooccidentalquepretendedominar,reestructurary tener autoridad sabre Oriente.Para definir elorientalismo me pareceutilemplear la nocionde discursa que MichelFoucault describe en La arqueologfa delsaber y en Vigilar ycastigar.Creo quesi no seexaminaelorientalismocomoundiscurso,posiblementenose comprendaestadisciplinatansistematicaatravesdelacualla culturaeuropeahasidocapazdemanipular--e inclusodirigirOriente desdeunpuntodevista politico,sociologico, militar,ideologico,cientfficoeimaginarioapartirdelperiodoposteriorala Ilustracion.Por otro lado, el orientalismo mantiene una posicion de autoridad tal,que no crea que nadie que escriba, piense ahagaalgo relacianadaconOrienteseacapazdehacerlosindarsecuentade 21_.pm Z_U'l'ii'lIlIi laslimitacionesdepensamiento yaccion que el orientalismo impone.Enpocaspalabras,queporcausadelorientalismo,Orienteno fue(ynoes) unternasobre el quesetenga libertad de pensamiento0accion.Estonosignificaqueelorientalismotenga quedeterminar unilateralmente10quesepuededecirsobreOriente,perosi queconstituyeunacompletareddeinteresesqueinevitablemente seaplica(y,portanto,siempreestaimplicada)encualquierocasion enque esa particular entidad que esOriente se plantea.l Como ocurreesteproceso?Esoes10queestelibrointentaexponer. Tambien pretende demostrar como lacultura europea adquirio fuerza eidentidad alensalzarse asf misma en detrimento de Oriente,al queconsiderabauna formainferior yrechazabledesf misma. Hayunadiferenciacualitativaycuantitativa,tantodesdeun puntadevistahistoricocomocultural,entrelaparticipacionfranco-britanica enOrientey,hastala ascensionamericana despuesde laSegunda Guerra Mundial,.1a participacion deotraspotenciaseuropeasyatlanticas.Hablar deorientalismo,pues,eshablar principalmente,aunquenoexcIusivamente,deunaempresa culturalbritanicayfrancesa,unproyectocuyasdimensionesabarcancampos tandisparescomolosdelapropiaimaginacion:elterritoriototal delaIndiaydelospaisesdelMediterraneooriental,lastierrasy textosbiblicos,elcomercio delasespecias,losejercitoscoloniales yunalargatradiciondeadministradorescoloniales,unimpresionanteconjuntodetextos,innumerables"expertos" entodo 10referidoaOriente,uncuerpodeprofesoresorientalistas,uncomplejo aparatodeideas"orientales"(despotismo,esplendor,crueldad, sensualidadorientales),muchassectasorientales,filosofiasysabiduriasorientalesadaptadasalusolocaleuropeo...la!istapodrfa extenderse mas0menosindefinidamente.Mi punto devista es que el orientalismo proviene de una relacion muy particular que mantuvieron Francia yGran Bretafia conOriente que hasta principiosdel sigloXIXsolosehabialimitadoalaIndiayalastierrasbiblicas. DesdeelcomienzodelsigloXIX,yhastaelfindelaSegunda GuerraMundial,FranciayGranBretafiadominaronOrienteyel orientalismo;desde la Segunda Guerra Mundial,America ha dominadoOrienteyse relaciona con el delmismo modo en que Francia yGranBretafia10hicieronenotraepoca.Deestarelacion,cuya dinamica esmuy productiva,inc1usoaunquesiempresedemuestre lafuerzacomparativamentemayordeOccidente(GranBretafia, 22 . -J; "Ij! , .. , I:!Francia0America),proviene elenormevolumendetextosqueyof::;;;1;denominoorientalistas. , Debodecirqueademasdelimportantenumerodelibrosy autoresqueexamino,existeunacantidadmuchomayordelaqueIi,} simplementehetenidoqueprescindir.Mistesis,sinembargo,no seapoyan en un catalogo exhaustivodetextos quetratan deOriente,ni en la