Rethinking Fundamental Theology, Oxford University Press, Oxford 2011

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    21-Dec-2015

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Review of Rethinking Fundamental Theology, by Gerald O'Collins

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<ul><li><p>Recensioni 167</p><p>ramente non ci sta giocando. Come dar-gli torto? (p. 259). LAutore, tuttavia, osserva che se fosse possibile vedere allinterno di un calcolatore in attivit non scorgeremmo n simboli n lannesso significato, ma solo elettroni nei suoi circuiti; cos nel cervello di uno scacchista non vedremmo pezzi degli scacchi, ma sinapsi tra neuroni. </p><p>Al di l delle interpretazioni sulle storie artificiose, pu definirsi intel-ligenza artificiale unintelligenza ope-rativa, ma non riflessiva, che propria delluomo. Nonostante questo limite ontologico che investe il problema della stessa coscienza, la linguistica compu-tazionale continua a inseguire il Santo Graal di una macchina che sappia fi-nalmente usare il linguaggio ordinario (p. 257). Ci che separa sintassi e se-mantica segna il limite tra la macchina e la mente umana. La prima opera entro i domini della sintassi ed elabora lin-guaggi; la seconda si applica nellanalisi sul loro significato e, dal punto di vista logico, sulla relazione fra i segni e i concetti a cui si riferiscono. Davis, in proposito, dichiara che la co-scienza per noi un modo fondamenta-le di esperire quella cosa unica che la nostra individualit, ma la conosciamo solo dallinterno. Abbiamo esperienza della nostra coscienza, ma non di quella altrui (p. 261). Tuttavia, se da un lato egli considera saggio evitare previsioni azzardate su quello che [i calcolatori] potranno o non potranno fare in futuro (p. 263); dallaltro lato, con onest in-tellettuale, ammette che la coscienza fa la differenza tra la mente e il calcolato-re. Egli dichiara: Mentre scrivo cerco una parola giusta, ed ecco che quella parola (quando ho fortuna) affiora alla coscienza dalle profondit sottostanti. Ma io non ho idea di come riesca il mio cervello a fare una cosa cos intelligen-te, e la verit nuda e cruda che il fe-</p><p>nomeno della coscienza resta a tuttoggi un mistero (p. 261). </p><p>LAutore, cita R. Penrose, il quale respinge lidea che il funzionamento della mente umana sia fondamental-mente algoritmico, adduce al teorema dincompletezza di Gdel, [il quale pu riformularsi]: Dato un algoritmo che produce, uno dopo laltro, enunciati vari sui numeri naturali possiamo sem-pre ottenere attraverso un altro enun-ciato vero sui numeri naturali, che chiameremo la proposizione di G-del, che non generato da questo al-goritmo (p. 262). I processi razionali della mente, pur se gran parte riprodu-cibili e traducibili nel linguaggio infor-matico, tuttavia non possono emularsi totalmente in quanto il limite ontologico della coscienza simpone invalicabile. Le stesse idee come unici elementi che concepiscono linsieme infinito in atto, pur appartenendovi, lo trascendono in quanto pensato. Ci pu bastare a con-siderare la mente non contenibile e ri-producibile da qualsiasi sistema per quanto sofisticato, e lidea di infinito, nella sua peculiarit, e rimarr unesigenza intellettuale della mente umana. </p><p>Massimo Mariani </p><p>Gerald OCollins, Rethinking Fun-damental Theology. Oxford University Press, Oxford 2011, pp. 365. </p><p>Any serious student of fundamental theology knows the name of Fr. Gerald OCollins, S.J. For over 40 years, OCollins has been a major contributor to the discipline through his articles in the Dictionary of Fundamental Theolo-gy and his books Foundations of Theol-ogy (1971), Fundamental Theology (1981), and Retrieving Fundamental </p></li><li><p>Recensioni 168</p><p>Theology (1993). His most recent vol-ume, which is being considered in this review, is intended to be more than just an updating of his earlier works. As OCollins notes in the Preface, while the questions raised by fundamental theology continue to be relevant, the very existence of this discipline seems to be quietly threatened with non-existence.The discipline needs to be relaunched (p. vii). The book thus seeks to spark an intergeneration con-versation to preserve and renew the leg-acy of the leading fundamental theolo-gians of the 20th Century, such as Avery Dulles, Ren Latourelle, Karl Rahner, and Gerhard Ebeling in the light of fresh challenges and the developments that have emerged since the 1990s. </p><p>Readers familiar with OCollinss work will find in this deceptively slen-der volume many valuable resources for relaunching fundamental theology. The text is seasoned with numerous footnotes referring to texts published in the decade between 2000 and 2010, thus offering fresh resources to a disci-pline whose apogee seems to have been reached in the thirty years between 1960 and 1990. It is a pity, however, that the book does not include a bibliog-raphy listing in one place all the sources cited. Furthermore, in this book OCollins successfully weds the clear, conversational style of his earlier writ-ings with a level of academic rigor which in this reviewers opinion sur-passes that of his previous works. </p><p>Although Rethinking Fundamental Theology stands in continuity with OCollinss existing body of work, par-ticularly regarding such themes as the role of religious experience (chapter 3), general and special revelation, (chapter 4), foundational and dependent revela-tion (chapter 5), the resurrection (chap-ter 6), and theological styles (chapter </p><p>13), it does contain significant new de-velopments. The greatest novelty of this volume with respect to OCollinss pre-vious books is the place given to the question of God and its relevance for fundamental theology: does some study of the divine existence and attrib-utes and of Gods activity in creation belong to the curriculum of fundamen-tal theology? Before reflecting on the historical revelation of God, should those who engage in fundamental the-ology take up such questions as: how might the eternal God be revealed in time? What might one say in reply to those for whom the existence of hor-rendous evil rules out the very existence of God? (p. 16). Thus, chapter 2 deals specifically with these questions, in dia-logue with the recent developments in philosophical theology. </p><p>Worthy of special mention is the books penultimate chapter, dedicated to the question of World Religion and Christ the Revealer and Savior. OCollins raises the fundamental ques-tion in these terms: If the sovereign rule of God has broken into the world and is steadily overcoming the power of evil, what does that imply about all those human beings who have never heard of Jesus, have not embraced Christian faith, do not belong to the Church, but are affected by Gods uni-versal reign? (p. 292). OCollins re-sponds to that question based on the premise that the Church does not ex-haust the presence and activity of the risen Christ and the Holy Spirit (p. 292). The author merely sketches the principle traits of this worldwide situa-tion, acknowledging that a full argu-ment would require an entire book unto itself. In this chapter, OCollins sites approvingly the work of Jacques Dupuis, but surprisingly never makes mention of the doctrinal notification </p></li><li><p>Recensioni 169</p><p>issued by the Congregation of the Doc-trine of the Faith issued January 24, 2001. Happily, OCollins treatment of the question seems to respect all of the doctrinal points mentioned in that noti-fication, though this reviewer would have wished for a stronger statement of the Churchs mediation of salvation to non-Christians, as well as a greater will-ingness to engage objections, alterna-tive views, or evidence contrary to the authors own point of view. For in-stance, the presentation of Justin Mar-tyrs and Irenaeuss treatment of other religions is somewhat one sided. De-spite these shortcomings, one can ap-preciate in this chapter an effort to frame a number of speculative ques-tions worthy of serious consideration. Indeed, this is one of the greatest strengths of the book throughout; since every chapter could well be the subject of an entire book, OCollins works within the limits of space to offer a concise treatise of fundamental theolo-gy, while at the same time pointing out areas for further research and investiga-tion. In this sense, he provides an agen-da for a new generation of scholars to take up the challenge of pursuing the perennial questions of fundamental the-ology. </p><p>David S. Koonce, L.C. </p><p>Antonio Livi, Vera e falsa teologia. Come distinguere lautentica scienza della fede da unequivoca filosofia religiosa (Grande Enciclopedia Epi-stemologica 8), Leonardo da Vinci, Roma 2012, 315 pp. </p><p>Il volume di mons. Livi si colloca allinterno di una collana, da lui stesso diretta, dal titolo Grande Enciclopedia Epistemologica, che si presenta, quanto </p><p>al progetto, come un opus magnum. Il lettore trover alle ultime pagine del libro il piano generale della collana, che possiamo definire impressionante e che, se completata con contributi adeguati, potr rappresentare un punto di riferi-mento nei diversi ambiti di studio in cui il tema della verit assolutamente cen-trale per Livi risulta di fondamentale importanza. </p><p>Il libro Vera e falsa teologia si col-loca nella prima delle sette aree previste nella collana, consacrata alla episte-mologia generale, e in particolare nella sezione dedicata allambito di scienza e fede. Scopo del volume come chia-ramente espresso dal sottotitolo di presentare i criteri che permettono di distinguere la vera teologia sacra, o scientia fidei, da altri tipi di approccio intellettuale alla rivelazione. </p><p>Il testo si snoda secondo quattro assi fondamentali: un punto zero, dedicato alle Premesse logico-epistemiche, in cui lautore richiama lattenzione sulla logica aletica, tema centrale di tutta la sua riflessione filosofica (non va dimen-ticato che Livi un filosofo, anche se ha sempre dedicato grande attenzione al tema della teologia e, pi in generale, dei rapporti tra fede e ragione). Egli, inoltre, illustra, come premessa fondamentale, le diverse modalit di approccio scientifico al tema di Dio e della religione. </p><p>Il punto primo intitolato Fede e ragione nel discorso teologico sullauto-rivelazione di Dio. Qui vengono pre-sentate le caratteristiche formali della teologia come scienza della fede, nonch i principi classici della metodo-logia teologica. Opportune risultano le sottolineature del fatto che la teologia non costituisce una conoscenza religio-sa di ordine superiore rispetto al cosid-detto fedele comune, conoscenza che perci permetterebbe al teologo di er-gersi al di sopra della Chiesa e della sua </p></li></ul>