Robert a. Heinlein-Univers 2.0 10

  • Published on
    22-Jul-2016

  • View
    15

  • Download
    4

Embed Size (px)

Transcript

Robert A. Heinlein

Robert A. Heinlein

UNIVERS

Univers este partea I din Orfanii Cerului (Orphans of the Sky).

Expediia Proxima Centauri, sponsorizat de Fundaia Jordan n anul 2119, a fost prima ncercare oficial de a ajunge la cele mai apropiate stele din aceast galaxie. Putem face doar speculaii asupra soartei ei nefericite

Citat din Romantismul astrografiei moderne, de Franklin Buck, publicat de Lux Transcriptions, Ltd., 3.50 cr. Un mutant! Ferete-te! Hugh Hoyland se arunc jos, fr s piard nici o clip. Un proiectil de fier, mare ct un ou, se lovi de peretele despritor, chiar deasupra capului su, cu o for ce ar fi putut s-i sparg easta. Viteza cu care s-a ghemuit a fcut s i se ridice picioarele de pe plcile de pardoseal, nainte s se aeze ncet pe podea, i aez picioarele pe peretele despritor din spatele lui i mpinse. Asta l arunc brusc de-a lungul pasajului ntr-un plonjon lung, drept, cu cuitul scos i pregtit. Se rsuci n aer, verific peretele opus atingndu-l cu tlpile la colul pasajului de unde l atacase mutantul, apoi ateriz uor n picioare. Cealalt arter a pasajului era goal. Cei doi tovari ai si l-au ajuns din urm, alunecnd cu dificultate pe dalele de pardoseal. A plecat? ntreb Alan Mahoney. Da, ncuviin Hoyland. Am zrit-o pentru o clip, cnd a trecut prin trapa aceea. Era o femel, cred. Prea c avea patru picioare. Cu dou picioare sau patru, nu o s-o mai prindem niciodat, coment cel de-al treilea brbat. Cine naiba vrea s-o prind? protest Mahoney. Eu, cel puin, nu. Eu, unul, vreau, zise Hoyland. Pe Jordan, dac nimerea cu doi inch mai aproape, a fi fost numai bun pentru Convertizor. Nu poate niciunul dintre voi s spun trei cuvinte fr s njure? i cert cel de-al treilea. Dac v-ar auzi Cpitanul? spuse el, n timp ce-i atinse fruntea n semn de respect cnd aminti de Cpitan. Oh, pe Jordan! izbucni Hoyland, nu mai fi aa de nepat, Mort Tyler. Nu eti nc om de tiin. Cred c sunt la fel de devotat ca i tine, nu e nici un pcat de moarte s-i dai drumul sentimentelor din cnd n cnd. Chiar i savanii fac asta. I-am auzit eu. Tyler a deschis gura s protesteze, apoi s-a rzgndit. Mahoney l-a atins pe Hoyland pe bra. Uite, Hugh, se rug el, hai s ieim de aici. N-am mai fost niciodat att de sus. Sunt irascibil, vreu s m ntorc jos, unde pot s-mi simt greutatea pe picioare. Hoyland privi rnjind la trapa prin care dispruse agresorul, n timp ce mna i zbovea pe mnerul cuitului, apoi se ntoarse spre Mahoney: OK, putiule, zise el, oricum e lung drumul pn jos. Se rsuci i se strecur napoi la trapa pe unde ajunseser la nivelul la care erau acum, ceilali doi urmndu-l foarte aproape. Fr s ia n seam scara pe care urcaser, intr n spaiul dintre scri i pluti uor n jos, spre puntea aflat la 15 picioare sub ei. Tyler i Mahoney veneau imediat dup el. O alt trap, situat n diagonal, la cteva picioare de prima, le-a permis accesul spre o punte inferioar. Jos, jos, coborau tot mai jos, trecnd de zeci de nivele, tcute, obscur luminate i misterioase. De fiecare dat, cu ct cderea era puin mai rapid, cu att aterizarea era mai grea. ntr-un final, Mahoney protest. Hai s mergem restul drumului, Hugh. Aproape c mi-am rupt picioarele la ultima sritur. n regul. Dar ne va lua mai mult timp. Ct de departe trebuie s ajungem? A inut cineva socoteala? Avem de trecut n jur de 70 de nivele ca s ajungem la ferm, rspunse Tyler. De unde tii? ntreb cu suspiciune Mahoney. Le-am numrat, idiotule. i cnd coboram, am sczut cte unul pentru fiecare punte. Nu cred. Numai un savant poate s socoteasc n felul acesta. Doar pentru c nvei s citeti i s scrii, crezi c tii totul? Hoyland interveni nainte s degenereze totul ntr-o glceava. Tac-i gura, Alan. Poate c tie. i merge mintea la astfel de lucruri. n orice caz, par a fi ntr-adevr 70 de puni, gravitaia era destul de mic. Poate i-ar plcea s numere lamele cuitului meu. Las-o balt, i zic. Duelul e interzis n afara satului. Asta e Regula. Au continuat deplasarea n linite, fugind uor de-a lungul scrilor, pn cnd creterea n greutate pe care o simeau cu fiecare nivel i-a forat s-i ncetineasc paii. Deodat, au trecut la un nivel luminat destul de puternic i aflat la o distan dubl fa de punile de deasupra. Aerul era umed i cald, iar privelitea era ascuns de vegetaie. Ei bine, am ajuns n sfrit jos, zise Hugh. Nu recunosc aceast ferm; cred c am cobort pe alt parte. Uite un fermier, spuse Tyler. i puse degetele lui mici la buze i fluier, apoi strig: Hei, camarade! Unde ne aflm? ranul i analiz ncet i le indic monosilabic pasajul principal ctre propriul lor sat. O plimbare vioaie de o mil i jumtate printr-un tunel larg, oarecum aglomerat cltori, hamali, o cru rtcit, un om de tiin impuntor, legnndu-se ntr-o litier purtat de patru zdrahoni i precedat de ajutorul su, ca s i fac loc s treac prin mulime care i-a dus la sat, un compartiment spaios de trei nivele nlime i poate de zece ori mai ntins. S-au desprit i a mers fiecare pe drumul lui, Hugh spre comandamentul din barcile cadeilor tineri burlaci care nu mai locuiau cu prinii. S-a splat i a mers n compartimentul unchiului su, pentru care lucra ca s-i ctige pinea. Mtua lui se uit la el cnd intr, dar nu spuse nimic. Bun, Hugh, zise unchiul. Iar ai fost n expediie? Poft bun, unchiule! Da, am fost. Unchiul su, un om greoi, sensibil, prea amuzat. Unde ai fost i ce ai descoperit? Mtua lui Hugh se strecur fr zgomot afar din compartiment i se ntoarse cu cina, pe care o aez n faa lui. El s-a aplecat asupra cinei, fr s-i treac prin cap s i mulumeasc. Molfi cu poft nainte s rspund: Sus. Ne-am urcat aproape de nivelul la care nu ai greutate. Un mutant a ncercat s-mi sparg capul. O s-i gseti moartea prin acele pasaje, flcu, chicoti unchiul su. Ai face bine s fii mai atent la afacerile mele, cel puin pn cnd voi muri i nu-i voi mai sta n cale. Hugh l privi cu ncpnare. Nu eti curios deloc, unchiule? Eu? O, eram destul de curios n tineree. Am umblat prin tot coridorul principal pn la capt i napoi n sat. Chiar prin Sectorul ntunecat am fost, cu mutanii inndu-se scai de mine. Vezi cicatricea asta? Hugh se uit indiferent la ea. O mai vzuse de multe ori nainte i auzise povestea de sute de ori. El vroia s mearg peste tot, s vad totul i s descopere esena lucrurilor. Acele nivele superioare dac nu se dorea ca oamenii s urce att de sus, de ce le mai crease Jordan? Dar nu i ddu n vileag planul i continu s mnnce. Unchiul su schimb subiectul: Am ocazia s vizitez Martorul. John Black pretinde c i datorez trei porci. Vrei s vii i tu? Nu, nu cred. Stai! Ba cred c voi merge. Atunci, grbete-te! S-au oprit la barcile cadeilor. Martorul locuia ntr-un compartiment mic, urt mirositor, chiar vizavi de Comune, unde putea fi gsit cu uurin de oricine avea nevoie de talentele lui. L-au gsit stnd n faa uii, scobindu-i dinii cu unghia. Ucenicul su, un adolescent cu faa plin de couri, cu o privire mioap, atent, sttea pe vine n spatele lui. Poft bun! zise unchiul lui Hugh. Poft bun i ie, Edard Hoyland. Ai venit cu treab sau ca s-i ii de urt unui btrn ca mine? Pentru ambele motive, rspunse cu diplomaie unchiul lui Hugh, apoi i explic scopul real. Pi, spuse Martorul, contractul este destul de clar: Black John a livrat zece msuri de ovz, ateptndu-i rsplata printr-o pereche de purcei. Ed i-a adus scroafa s fete porci, John i ia plata cnd porcii cresc mari.

Ct de mari sunt acum porcii, Edard Hoyland? Destul de mari, recunoscu unchiul, dar Black pretinde trei n loc de doi. Spune-i s se duc s se-nece. Martorul a vorbit. Apoi rse pe nfundate. Cei doi au brfit cteva minute, iar Edard Hoyland i-a amintit de experienele lui recente, ca s satisfac plcerea fr margini pentru detalii a btrnului. n timp ce btrnii vorbeau, Hugh a pstrat decent linitea. Dar cnd unchiul su se ntoarse s plece, zise: Eu mai stau un pic, unchiule. Ei, cum vrei! Poft bun, Martorule. Poft bun, Edard Hoyland. i-am adus un cadou, Martorule, spuse Hugh, cnd unchiul su nu mai putea s aud. D-mi s-l vd. Hugh a scos un pachet de tutun pe care l luase din dulapul de la barci. Martorul l-a primit fr s fie recunosctor i l-a aruncat spre ucenicul lui, care l lu n stpnire. Hai nuntru, l invit Martorul, apoi se adres ucenicului. Hei, tu, adu-i cadetului un scaun. Acum, biete, adug el n timp ce luau amndoi loc, spune-mi ce ai mai fcut. Hugh i-a povestit i a fost rugat s repete cu lux de amnunte toate ntmplrile din explorrile cele mai recente, Martorul plngndu-se de incapacitatea lui de a-i aminti exact tot ce vzuse. Voi, tinerii, nu avei nici o capacitate, zise el. Nici o capacitate. Chiar i acel mocofan, art cu capul spre ucenic, nu are niciuna, dei e de zece ori mai bun dect tine. i vine s crezi, nu poate s rein o mie de versuri pe zi, totui se ateapt s mi ia locul dup ce nu voi mai fi. Pe cnd eu, cnd eram ucenic, obinuiam s-mi cnt cntece de mii de versuri pn adormeam. Vase sparte, asta suntei voi. Hugh nu l-a contrazis, ci a ateptat ca btrnul s continue, ceea ce a i fcut. Ai o ntrebare pentru mine, biete? ntr-un fel, Martorule. Pi, s-auzim. Nu-i nghii limba. Te-ai urcat vreodat pn unde nu este greutate? Eu? Bineneles c nu! Eu eram Martorul, mi urmam chemarea. Aveam de nvat versurile tuturor Martorilor de dinaintea mea, nu aveam timp de distracii copilreti. Speram s mi poi spune ce se gsete acolo. Pi, asta-i alt treab. Nu am urcat niciodat, dar am amintirile mai multor crtori dect vei vedea tu vreodat. Sunt om btrn. l tiu pe tatl tatlui tu i pe bunicul lui. Ce anume vrei s tii? Pi. Ce anume vroia s tie? Cum putea el s ntrebe ceva ce nu era dect o durere chinuitoare din piept? Totui. Pentru ce sunt toate astea, Martorule? De ce sunt aceste nivele deasupra noastr? Ei, cum vine asta? Pe numele lui Jordan, fiule, sunt martor, nu om de tiin. Pi, m gndeam c tu trebuie s tii. mi pare ru. Dar chiar tiu. Tu vrei Versurile de la nceputuri. Le-am auzit. Ascult-le din nou. Toate rspunsurile tale se afl acolo, dac ai nelepciunea de a le vedea. Ascult-m. Ba nu, acum ucenicul meu are ansa de a-i etala nvtura