The proterozoic biosphere. A multidisciplinary study

  • Published on
    14-Sep-2016

  • View
    219

  • Download
    2

Embed Size (px)

Transcript

  • 391

    GEOBIOS 26-3, 1993 - Ana lyse d 'ouvrage

    THE PROTEROZOIC B IOSPHERE. A MULTIDISCIPLINARY STUDY.

    J.W. SCHOPF & C. I~,F, IN (eds)

    Cambridge University Press, 1992, 1348 p. ISBN 0-52136615-1. Prix : 105 .

    Ce vob~miueux ouvrage est v6ritablement une somme sur rune des plus passionnantes questions qui soit et pour laqueUe les apports de la paldontologie ont dtd, durant toutes les derni~res ddcennies, dkme extreme importance. De quoi s'agit-il en effet ? De tenter de comprendre ce que furent les ddbuts de la vie replac6s darts le contexte de l'dvolution de la plan~te Terre. Ce sont quelque 42 auteurs, qui ont ici regroupd leurs efforts pour nous prdsenter une raise au point exhaustive sur cet immense sujet. Les coordonateurs de cette entreprise, cormus eux-m~mes pour l'importance de leurs contributions dans ce domaine, annoncent d'entrde la triple ambition de l'ouvrage : synthdtiser et appr~cier les dtudes pal~ontologiques disponibles, induire et orienter de nouvelles recherches interdisciplinaires, 6clairer les problbmes qui restent ~ r6soudre. Cela aboutit R une prdsentation en 26 th~mes regroupds en deux parties et subdivisds eux-m~mes en plusieurs sous-th~mes. Un important glossaire des termes techniques, une liste bibliographique exhaustive, un copieux index des sujets abordds, un index des unitds g~ologiques citdes et un index taxinomique viennent clore rouvrage tout en en facilitant la consultation.

    L'ampleur des donndes regroupdes iciest, en r~alitd, telle que r~tablissement dun plan cohdrent pour l'ouvrage a visiblement ~td rendu difficile. Le livre, dont la majeure partie conceme l'inventaire de donn~es, s'adresse ainsi surtout ~ des sp~cialistes. Pourtant tous ceux qui d~sirent disposer de documents et de raises au point, pour leur enseignement par exemple, sur les m~thodes d'dtude et les r~sultats passes au crible de la critique, y trouveront mati~re ~ rdflexion. D6bordant le cadre indiqu6 par le titre, l'ouvrage examine, en rdalitd, l'dvolution de la vie primitive depuis l'Arch~en (ler chapitre) jusqu'au Cambrian inf~rieur. On y trouvera aussi bien d'importantes iconographies de fossiles (un chapitre entier de quelque 56 pages, est consacr~ entre autres ~ l'illustration de spdcimens du Protdrozolque) que d'intdressantes raises au point sur la biogdochimie isotopique, sur les analyses de la mati~re organique, l'~volution de l'atmosph~re ou celle des ocdans protdrozolques, sur la taphonomie des procaryotes ou les tendances dvolutives de cos derniers. On y trouvera de longs d~veloppements (une centaine de pages) sur une approche de cachet actualiste pour l'interpr~tation des stromatolitos avec des considdrations sur la formation des tapis microbiens, leurs activitds synth~tiques et leur r01e dans la cha~ne trophique. On y bdn~ficiera de br~ves syntheses sur les traces fossiles du Prot~rozolque terminal, les dubiofossiles, les premiers organismes ~ squelette et les origines des biomin~ralisations, l'explosion des grands plans structuraux, lkttilisation biostratigraphique et pal6og~ographique des organismes prot~rozolques, ranalyse des diversifications au Prdcambrien terminal et au Cambrien basal. Get ensemble de contributions, qui correspond aux 600 premieres pages du volume, mprdsente lui seul un apport extr~mement intdressant. Cela aurait pu, sans doute, constituer un excellent ouvrage g~ndral pour le non spdcialiste qui trouvera excessives et encombrantes les centaines de pages (un tiers du livre) consacrdes ensuite au recensement de donndes sans distinction entre ce qui est d'intdr~t gdndral et ce qui concerne surtout les spdcialistos : les dditeurs se sont probablement privds ainsi d'un bon hombre de lecteurs qui reculeront devant l'acquisition dkm pareil vokune.

    Cela est d'autant plus regrettable que cette importante synth~se mdriterait une large audience.

    Analyse Claude BABIN

Recommended

View more >